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LA ORGANIZACIN VISUAL
LA PERCEPCIN
El problema de la percepcin visual tiene una larga historia. Durante
cientos de aos los hombres han sentido la necesidad de dar una explicacin
de por qu se ven las cosas. El problema ms antiguo y general de todos es el
siguiente: Cmo es posible explicar la riqueza de la visin si se considera la
pobreza de la imagen dentro del ojo?
Otros planteos eran: la escena visible tiene profundidad, distancia y
solidez; la imagen es plana. Cmo es posible que la visin dependa de las
imgenes de los ojos y produzca empero una escena que se extiende al
horizonte?
El medio ambiente fsico tiene tres dimensiones; a travs de la luz es
proyectado sobre una superficie sensible de dos dimensiones, pero es
percibido en cambio, en tres dimensiones. Cmo es posible que la tercera
dimensin perdida se restablezca en la percepcin?
El problema de cmo percibimos el espacio implica muchos otros
problemas, por ejemplo: Cmo vemos la forma de una cosa?

Sensaciones y percepciones. Diferencia


La explicacin tradicional de la visin es que percibir cosas depende
primeramente de tener sensaciones. Se supone que las sensaciones
constituyen la materia prima de la experiencia humana y que las percepciones
son el producto elaborado.
Las sensaciones son nicamente colores, sonidos, sensaciones
tctiles, olores y gustos, es decir se relacionan directamente con los sentidos.
Los objetos y el espacio, en cambio, dependen de la percepcin. Los
ojos nos proporcionan una serie de colores. Los odos, un fluir de sonidos. Eso
es todo lo que pueden hacer, el resto de la experiencia consiste en combinar,
ordenar y unir las sensaciones en cosas y acontecimientos. El ojo puede
darnos colores pero no cosas. Las cosas surgen del producto de un proceso
mental que se llama percepcin.
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Teoras de la percepcin
Para indagar qu clases de procesos hay tras nuestras percepciones, es
preciso que tengamos en cuenta las tres principales tradiciones de
pensamiento que se ocuparon de esta problemtica.

1- Teora de la inferencia: Los primeros empiristas britnicos de los siglos


XVII-XVIII (Hobbes, Locke y Hume) sostuvieron que el conocimiento se
adquiere slo por la experiencia sensible y la asociacin de ideas. La mente, al
nacer, es una hoja en blanco, en la que la experiencia escribe con las
sensaciones recibidas.

2- Teora de la Gestalt (trmino alemn que significa forma):


Contrariamente al planteo empirista, Descartes (XVII) sostena que la mente
humana posea ideas innatas a cerca de la forma, el tamao y otras
propiedades de los objetos. Kant (XVIII) sostena que la mente impona su
propia concepcin interna del espacio y del tiempo a la informacin sensible
que reciba.
Los principales herederos de esta tradicin de pensamiento fueron los
psiclogos de la Gestalt durante las primeras dcadas del siglo XX. El
concepto cntrico de esta escuela era el de la organizacin perceptual.
Mientras que las sensaciones se dan separadas y sin relacin entre s,
nuestras percepciones captan todos globales, es decir, cosas unitarias. Crean
que el mundo perceptual est organizado de entrada segn leyes dadas de
manera innata que rigen la formacin de la unidad y la emergencia de una
figura sobre un fondo
Las unidades enteras que percibimos por ejemplo, una meloda o la
forma de un objeto- no son slo el resultado de un proceso de organizacin que
unifica unos elementos del mundo mejor que otros. Los elementos de estas
unidades estn relacionados entre s hasta el punto de crear una configuracin
cuyas propiedades no residen en las partes. Una meloda, pongamos por caso,
no es mera suma de sonidos discretos, sino que es una cualidad basada en la
interrelacin de todos los sonidos. De ah el famoso lema de la Gestalt el todo
es cualitativamente diferente de la suma de sus partes. Por eso es por lo que
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pueden alterarse todos los tonos, transportando la meloda a otra octava o a


otra clave, y la meloda permanece porque las relaciones tonales y los ritmos
siguen siendo los mismos.
De esta teora se desprende que una forma visualmente percibida
es una forma cerebral. Esto significa que la mecnica de la visin hace que la
imagen captada por los ojos se forme en la retina invertida y plana, y de all, se
transmita al cerebro. La informacin que le llega a ste es doble, ya que cada
ojo, como una mquina fotogrfica, capta una parte de la imagen y enva su
seal a travs de un cable que es el nervio ptico. La imagen captada y
transmitida por cada ojo es diferente del otro, sin embargo el resultado final es
una nica imagen que el cerebro, en complejo y an desconocido proceso,
recompone y agrega la sensacin de profundidad propia de la tridimensin
espacial.

3- Teora del estmulo: Contrariamente a las teoras empirista y


gestlticas, que suponen que el estmulo que el ojo recibe es inadecuado
ambiguo o pobre, los investigadores del siglo XIX que trabajan dentro de la
tradicin psicofsica sostienen que toda la informacin necesaria para explicar
nuestra percepcin est presente en el entorno, aguardando a ser captada por
el ojo del observador. Para cada tipo de percepcin, sea de color, forma,
tamao, movimiento, o cualquier otra, hay un nico estmulo o tipo de
informacin incitadora. La percepcin del color est basada en las diferentes
longitudes de onda de la luz, la percepcin de la intensidad luminosa en la
amplitud de esas ondas, la percepcin de la altura tonal se basa en la
frecuencia de la vibracin del sonido y as sucesivamente. El programa de
estos investigadores consisti precisamente en tratar de correlacionar las
sensaciones subjetivas con los estmulos fsicos de entrada de informacin
(imput). La percepcin es entonces, esencialmente, una respuesta.

Planteados los principales enfoques tericos, concluimos que ninguno


constituye una teora abarcativa de todos los fenmenos de la percepcin. Por
esta razn desarrollaremos aspectos generales de las distintas variables de
entender el mundo visual que nos rodea.
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Teora de la gestalt y sus leyes

Las leyes gestlticas formulan, a travs de la experiencia con diversos


individuos, una enumeracin de principios bsicos de percepcin considerados
universales y objetivos en individuos de psique normal.

1- Leyes de relacin figura fondo


Irvin Rock, en su libro La percepcin, expone en el captulo Forma y
organizacin, que en nuestra cultura occidental se acostumbra a colorear o
dibujar las cosas en negro sobre fondo blanco. Por esta razn tendemos a ver
las zonas negras como objetos y las zonas blancas como fondo.
En primer lugar, la mente organiza la muestra. Entenderemos como
muestra la configuracin visual anterior a cualquier proceso de interpretacin
psicolgica. Esa organizacin se realiza de un modo particular, introduciendo
luego cierta diferenciacin entre figura y fondo. Este proceso mental, descripto
en 1921 por el psiclogo Edgar Rubin, es fundamental en toda percepcin.
Los trminos figura y fondo han entrado en el lxico corriente, pero a menudo
se los emplea slo para distinguir el objeto que sobresale (figura) del o los
objetos que quedan detrs (fondo). Mas no se agota aqu toda su significacin.

1a. Ley de figura bien definida sobre el fondo: la figura se destaca


claramente del fondo. Esta ley la percibimos de distintas maneras: figura que
se distingue por ser simple sobre fondo complejo (Fig. 1) o viceversa, oscura
sobre claro o viceversa, brillante sobre opaco o viceversa, cromtica sobre
acromtico, etc.

1b. Ley de figura indefinida o mimtica sobre el fondo: La figura se


confunde con el fondo. Esto es posible por razones contrarias al principio
anterior. La mimetizacin puede darse por semejanzas de texturas (Fig. 2), de
color, de valor, etc. entre la figura y el fondo.
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Fig. 1

Fig. 2
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1c. Ley de relacin figura - fondo reversible o ambigua:


En la relacin figura-fondo no se mencionan en ningn momento los
bordes, la asignacin de los cuales es decisiva para la percepcin de la forma.
En cada momento, el borde o lmite comn entre las zonas se lo atribuimos a
una zona u otra (Fig. 3), con la consecuencia de que la zona a la que se le
asigna el borde adquiere una particular forma perceptual.

Cuando el contorno curvo central se organiza como perteneciente


a la zona de la izquierda, percibimos una forma convexa.

Cuando se organiza como perteneciente a la zona de la derecha,


percibimos una forma cncava.

Fig. 3

La ambigedad de una forma, como fenmeno de la percepcin no es


exclusiva de la composicin bidimensional, sino que es tambin aplicable al
espacio tridimensional. En la Fig. 4 podemos percibir un prisma en perspectiva
con la cara inferior sombreada o bien un espacio arquitectnico limitado por un
piso gris y dos paredes, segn sea el punto de vista.

Fig. 4

En esta ley se perciben alternativamente las zonas correspondientes a


figura y fondo, intercambiando sus atributos respectivos, de manera
espontnea. As, en la Fig. 5 podemos percibir flechas blancas de izquierda a
derecha o flechas grises de derecha a izquierda. El ojo no puede leer en forma
simultnea la figura como fondo y el fondo como figura. Slo reconocer uno
por vez.

Fig. 5
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2. Leyes de agrupamiento:
La diferenciacin figura-fondo constituye uno ms de los distintos tipos de
organizacin que la mente impone a las muestras estimuladoras (imgenes
elegidas especialmente para experiencias perceptuales en laboratorio), aunque
bien pudiera ser el predominante y fundamental en la vida diaria. Los psiclogos
gestaltistas descubrieron otros principios que nuestras mentes ponen en juego
para lograr grupos espontneos de elementos. Basta imaginar en un campo
plstico dos figuras geomtricas iguales. Segn su posicin, distancia que los
separa, tamao relativo, color, etc. las sensaciones de relacin entre ellas sern
diferentes. Si estn prximas se produce una sensacin de atraccin, y a medida
que la distancia entre ellas aumenta, esa atraccin se hace ms dbil. Una
comparacin con un campo magntico ayudar a la comprensin de lo expuesto:
Las lneas de fuerza pueden ser asociadas a limaduras de hierro sobre un papel,
agrupadas alrededor de los polos de un imn. Si se aumenta la distancia entre los
polos, la tensin se rompe en un determinado punto y las limaduras irradian
simtricamente alrededor de cada uno de ellos. Si por el contrario, se acercan las
dos figuras hasta tocarse entre s, se las leer como una nueva figura compuesta
por dos elementos iguales. El efecto de atraccin producido por los elementos de
la fig. 6 se llama tensin espacial. Ahora bien, la tensin espacial se ve reforzada
por otra caracterstica psicolgica de la percepcin: la mente tiende siempre a
agrupar elementos en unidades ms grandes. Un ejemplo de esto son las
constelaciones que los hombres ven en el agrupamiento de estrellas a las cuales
se las denomina segn la forma que sugiere su disposicin en el cielo. Cuando el
esquema mayor es un buen esquema se refuerza la tensin espacial.

Fig. 6
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Existen dos grandes grupos en la ley de agrupamiento: agrupamiento


por semejanza, se refieren a que el ojo agrupa, dentro de una imagen, los
elementos que tienen en comn la semejanza de forma, o su textura, tono o su
color, aunque stos no se encuentren prximos entre s; y agrupamiento por
proximidad, donde el ojo tiende a agrupar elementos que se encuentran
prximos entre s. Es Importante tener en cuenta que los principios de
proximidad superan a los principios de similitud o semejanza
2 a. Ley de agrupamiento por semejanza: el ojo tiende a agrupar elementos
de caractersticas iguales o similares. Si una imagen est conformada por
elementos activos de diferente clase hay una tendencia reunir en grupos los
elementos de iguales (Por ej.: en la fig. 7 es el ojo quien reconocer el grupo de
los tringulos como distinto del grupo de cuadrados y de crculos).

Fig. 9 DE FORMA

Fig. 7 de FORMA. Fig. 8 de TAMAO

Fig. 9 de TONO Fig. 10 de DIRECCIN

Fig. 11 de TEXTURA Fig. 12. de DIRECCIN de TEXTURAS


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2 b. Ley de agrupamiento por proximidad: el ojo tiende a agrupar elementos


que no tienen semejanza de cualidades formales, direccionales, tonales ni de
tamao, pero que s cumplen con la condicin de estar prximos entre s.

Fig. 13. El ojo percibe cuatro grupos de figuras heterogneas


cuya nica cualidad distintiva es el estar prximas entre s.

3. Ley de cerramiento:
El ojo tiende a completar las partes faltantes de una forma.

IMAGE
N Fig. 14

En la fig. 14 leemos la palabra imagen entre los espacio irregulares negros.


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Fig. 15 Fig. 16

Aqu el ojo recompone un cuadrado. En esta reconocemos un tringulo


aunque ste no exista.

4. Leyes de pregnancia:

Esta ley formulada por el psiclogo gestaltista Kurt Koffka dice que un
elemento es percibido como pregnante cuando: 1) Es fcil su enunciacin
estructural o figurativa (por ej: un crculo). 2) Es inmediato su reconocimiento
luego de una descripcin verbal (por ej: un crculo rojo). 3) Si se experimenta
de inmediato una desviacin del estmulo prototpico (Por ej: si los elementos
que componen una imagen son de caractersticas curvas y entre ellos aparece
un elemento angular, este ltimo se convertir en pregnante). 4) Si en la
imagen sucesiva o post imagen retiniana se presenta desviacin. Por su
parte, Dondis define a la post imagen o imagen persistente como el fenmeno
visual fisiolgico que ocurre cuando el ojo humano se ha fijado durante cierto
tiempo sobre una informacin visual cualquiera. Al sustituir ese objeto o esa
informacin por un campo blanco o vaco, vemos en l la imagen negativa.
Analizaremos ejemplos de figuras pregnantes por su forma (Fig. 17),
por su tamao (Fig. 18), por su color (Fig. 19), por su direccin (Fig. 20)
tambin pueden darse por su textura, por su posicin, por su significado y por
movimiento o intermitencia temporal (relacionado ste ltimo por lo menos con
uno de los conceptos anteriores),

Fig. 17 Fig. 18 Fig. 19 Fig. 20

5. Ley de la continuidad:
Se percibe un ordenamiento dinmico de elementos (no
necesariamente iguales) tendientes a prolongarse en el plano produciendo un
obligando recorrido visual. (Fig. 21)
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Fig. 21