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O Estado Novo e os trabalhadores:

a construo de um corporativismo
latino-americano1
"Estado Novo" and the workers: the construction of Latin-
American corporatism

Alexandre Fortes2
Artigo recebido e aprovado em novembro de 2007
Resumo:
Este artigo rev alguns aspectos do debate sobre a natureza
da relao entre o Estado Novo (1937-1945) e os trabalhadores,
contextualizando-os no quadro das transformaes polticas
em curso na Amrica Latina nas dcadas de 1930 e 1940, com
nfase na comparao entre os trs maiores pases da regio:
Brasil, Mxico e Argentina. No que tange produo
historiog rf ica brasileira, examina os elementos de
continuidade e ruptura entre o Estado Novo e os primeiros
sete anos de governo de Getlio Vargas (1930-1937), bem como
a crtica ao uso do conceito de "populismo" e a proposta de
sua substituio pelo termo "trabalhismo".

Palavras-Chave:
Estado Novo; Trabalhadores; Corporativismo; Populismo;
Histria Comparada - Amrica Latina.

Abstract:
This article reexamines some aspects of the debate about the
nature of the relationship between the Estado Novo regime
(1937-1945) and the Brazilian working class, contextualizing
them in the framework of the political transformations that
took place in Latin America from the 1930's to the 1940's, with
emphasis in the comparison between the regions three major
countries: Brazil, Mexico and Argentina. In what regards to
the Brazilian historiography, it examines the elements of

1
O presente artigo foi elaborado com base no projeto: Revendo a relao entre
movimento operrio e Estado na Amrica Latina: O Sindicalismo Classista no Mxico,
Argentina e Brasil, que conta com financiamento da Faperj (Programa Primeiros
Projetos) e do CNPq (Edital de Cincias Humanas 2006). O projeto vincula-se ao
grupo de pesquisa Relaes de Poder, Trabalho e Movimentos Sociais.
2
Professor do Departamento de Histria e Economia e do Programa de Ps-Graduao
em Histria da Universidade Federal Rural do Rio de Janeiro (UFRRJ).
Alexandre Fortes continuity and rupture between the Estado Novo regime and
the first seven years of Getlio Vargas rule (1930-1937), as
well as the critique of the concept of "populism" and its
proposed replacement by "trabalhismo" ("laborism").

Keywords:
Estado Novo regime; Workers; Corporatism; Populism;
Comparative History - Latin America.

O sistema corporativista de relaes de trabalho permanece como


o legado institucional mais durvel deixado pelo Estado Novo. Como
expresso de uma tendncia mundial das dcadas de 1930 e 1940, da
qual a Amrica Latina produziu exemplos destacados, o Estado brasileiro
formatou autoritariamente mecanismos de reconhecimento dos direitos
e das formas de representao dos trabalhadores.
Esse processo, se de um lado gerou um efeito inclusivo que
transformou de forma duradoura o sistema poltico do pas, de outro
criou srios obstculos para os projetos polticos baseados em concepes
classistas e autnomas, limitando o potencial de crescimento da esquerda
e desfigurando a experincia do chamado "intervalo democrtico" (1945-
1964). Essa temtica, analisada em obras clssicas de diversos momentos
da produo historiogrfica sobre o tema, tem sido recentemente
iluminada em novos ngulos por trabalhos que demonstram como se
deu a construo do sindicalismo oficial no cotidiano das entidades e
que mudanas o Estado Novo trouxe em relao interveno estatal
que j havia sido desencadeada a partir de 1930.

As transformaes na poltica latino-americana


nas dcadas de 1930 e 1940
A Amrica Latina foi a regio do mundo em que o impacto poltico
da recesso desencadeada com a quebra da bolsa de Nova Iorque de
1929 se fez sentir de forma mais imediata. Como recorda Eric
Hobsbawm, j em 1930-31, "doze pases mudaram de governo ou regime
[...], dez deles por golpe militar"3, o que se constitui na expresso mais
significativa da reverso na tendncia mundial de expanso das
instituies liberais verificada desde o sculo XIX. Brasil, Argentina e
Mxico, os trs maiores pases da regio, seguiram trajetrias e cronologias
distintas, mas chegaram todos conjuntura do ps-Guerra com sistemas
Locus:
revista de
polticos nos quais os trabalhadores - especialmente os urbanos mas, ao
histria,
Juiz de Fora, 3
Eric Hobsbawm, Era dos extremos: O breve sculo XX, 1914-1991, 2a org. (So Paulo:
v. 13, n. 2,
p. 61-86, 2007
64 Companhia das Letras, 1996). P.108.
menos no caso mexicano, tambm os rurais - passaram a desempenhar O Estado Novo e os
trabalhadores: a
um papel significativo como base de apoio de lderes individuais, partidos construo de um
corporativismo latino-
ou movimentos que ou polarizavam ou praticamente monopolizavam a americano

vida poltica nacional. Um breve quadro comparativo de como esses


processos evoluram nos trs pases entre 1930 e 1945 contribui para
situar o Estado Novo brasileiro como expresso de tendncias regionais
e mundiais mais amplas, bem como para delimitar suas singularidades.
A Argentina, na qual a Lei Saens Pea de 1912 tinha ampliado
significativamente a participao popular na poltica, criando as condies
para os governos reformistas de Hiplito Irigoyen (1916-22 e 1928-
30), ingressou em 1930 na chamada "dcada infame". Com a retomada
do poder pelas oligarquias tradicionais, houve a ilusria tentativa de
restaurao de uma relao de dependncia preferencial ao j decadente
Imprio Britnico, por meio do pacto Roca-Runciman. O movimento
operrio, que desfrutara anteriormente de espao para a conquista de
importantes leis sociais, foi submetido a uma dura represso. Nos anos
quarenta, paradoxalmente, foi a ruptura definitiva com as aparncias
democrticas a partir do golpe realizado pelo GOU (Grupo de Oficiais
Unidos) em 1943 que veio a abrir um novo canal institucional para o
atendimento de demandas dos trabalhadores, por meio da atuao do
vice-presidente e chefe do Departamento Nacional do Trabalho, coronel
Juan Domingo Pern. Em virtude de sua crescente influncia junto ao
movimento sindical, Pern foi deposto e preso por seus colegas militares,
sendo libertado dois dias depois, em conseqncia das macias
demonstraes dos trabalhadores que tomaram Buenos Aires em 17 de
outubro de 1945, marcando a emergncia do fenmeno peronista,
consolidado no ano seguinte com sua vitria arrasadora na eleio para
a Presidncia da Repblica.
No Mxico, a presidncia de Lzaro Cardenas, situada numa
conjuntura intermediria dentro do perodo de quinze anos que analisamos
aqui (1934-1940) foi marcada pela retomada do impulso reformista e
antiimperialista que perpassou a Revoluo Mexicana em muitos momentos
desde 1911, mas que, nas duas dcadas que se seguiram, tinha se diludo
em meio extrema violncia da luta entre os distintos chefes e grupos que
emergiram do prprio processo revolucionrio. compreensvel, portanto,
que outra face desse governo tenha sido a institucionalizao do novo
sistema poltico nacional, baseado no monoplio do poder pelo Partido
da Revoluo Mexicana (PRM)4. Ao lado da mobilizao popular intensa,
Locus:
revista de
4
Criado em 1938, o PRM que substitua o antigo e inorgnico Partido Nacional histria,
Revolucionrio (PNR, criado em 1929) e daria origem ao atual Partido Revolucionrio Juiz de Fora,

Institucional (PRI, denominao adotada em 1946). 65 v. 13, n. 2,


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Alexandre Fortes
a defesa dos direitos nacionais sobre os produtos do subsolo, como o
petrleo, e o aprofundamento da independncia diplomtica tornaram o
Mxico de Crdenas um osis para a esquerda internacional, especialmente
medida que ficava claro o avano nazi-fascista na Europa. Alm disso, o
governo distribuiu em seis anos mais terras do que todos os anteriores,
desde 1911, somados, e tornou efetiva, pela primeira vez, a legislao
trabalhista prevista na constituio de 1917.
No Brasil, ao contrrio dos dois casos que comentamos acima,
Getlio Vargas perpassou os quinze anos que separam o desencadear da
recesso mundial da queda das bombas nucleares sobre Hiroshima e Nagasaki
no poder. Entre 1930 e 1937, passou de um governo provisrio a uma
presidncia constitucional, ambos expresses da sua capacidade de manipular
as fissura e contradies internas do sistema oligrquico anterior, no qual
ainda se baseavam os maiores interesses econmicos e polticos constitudos
no pas. Posteriormente, tornou-se ditador sob a gide de uma Constituio
que institucionalizava o autoritarismo para, por fim, converter-se, s vsperas
de sua deposio, em liderana suprema de um movimento de massas que
perduraria e at se radicalizaria por dez anos aps seu suicdio, em 1954.
Nos trs casos, chega-se, por caminhos diferentes, a resultados
que possuem fortes similaridades. Foram estabelecidos sistemas
corporativistas de relaes de trabalho, marcados pela combinao entre,
de um lado, o reconhecimento, ou at mesmo a oficializao, do
movimento sindical e, de outro, o estabelecimento de arranjos
institucionais orientados pela inteno de subordinar essas organizaes
de trabalhadores ao aparelho partidrio e estatal, entendidos como
depositrios de interesses nacionais superiores aos de classe. Esses
sistemas, ademais, revelaram-se extremamente duradouros, seja na forma
da sobrevivncia das leis que os regulamentavam s transformaes do
cenrio poltico que marcaram as dcadas posteriores (como no Brasil)5
ou da vinculao de uma central sindical hegemnica ao partido
governante ou majoritrio (como no Mxico e na Argentina).
O final dos anos 1930 e o incio dos anos 1940 presenciaram,
portanto, nos maiores pases latino-americanos, a construo da base
institucional corporativista sobre a qual se desenvolveria, simultnea ou
posteriormente, o fenmeno populista. Mas como explicar essas amplas
convergncias em meio s marcantes especificidades nacionais?
Indubitavelmente, a crise do liberalismo poltico e econmico, como
indicaram todas as anlises clssicas sobre o tema, constitui o pano de

Locus:
5
Como destaca Michael Hall: Em nenhum outro lugar um sistema corporativista
revista de
histria, completo sobreviveu ditadura que o imps. Michael Hall, Corporativismo e Fascismo.
Juiz de Fora, In: Do corporativismo ao neoliberalismo. Estado e trabalhadores no Brasil e na Inglaterra,
v. 13, n. 2,
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66 org. ngela Arajo (So Paulo: Boitempo, 2002), 13-28. p. 26.
fundo fundamental sobre o qual se d a busca por modelos alternativos O Estado Novo e os
trabalhadores: a
pelas novas elites polticas da regio. A esse respeito, interessante construo de um
corporativismo latino-
recorrer anlise de Polanyi, que demonstra como, apesar dessa crise americano
ter se expressado com alguma nitidez j nos anos vinte, foi apenas a
partir da conjuntura de 1933-34, com as experincias simultneas do
New Deal, do nazismo, assim como da ruptura definitiva da Inglaterra
com o padro-ouro que ficou claro que o mundo do sculo XIX,
definitivamente, jamais voltaria a ser restaurado.6
Um segundo aspecto a ser avaliado a forma como se expressou,
nesses grandes pases latino-americanos, a luta ideolgica internacional
que marcou o perodo. Na Europa, ela era configurada por um conjunto
de fatores: a tradio dos movimentos socialistas de massas desde o
sculo XIX; a diviso entre social-democratas e comunistas a partir da
Primeira Guerra Mundial; a Revoluo Russa; e o fracasso da tentativa
de desencadear a revoluo nos pases capitalistas centrais. Na dcada
de trinta, o fato fundamental era a prpria sobrevivncia da URSS e sua
relativa imunidade crise mundial, fato que, somado guinada da
Internacional Comunista a partir de 1934 em favor da estratgia de Frente
Popular, abriu espao para uma expanso considervel da adeso de
segmentos da classe trabalhadora organizada ao comunismo.
importante lembrar que no apenas os agentes do Comintern, mas
tambm importantes segmentos das elites burguesas ocidentais
acreditavam que a recesso mundial era uma clara demonstrao de que
o sistema capitalista estava com seus dias contados.7
No caso da Amrica Latina, evidentemente, a forma e a escala em
que esses fatores se manifestam totalmente distinta. Ainda assim possvel
afirmar que nos anos trinta se afirma uma influncia significativa, ainda
que numericamente minoritria, dos comunistas no movimento operrio
da regio. Como demonstram pesquisas recentes sobre categorias to
distintas como os trabalhadores dos frigorficos de Berisso, Argentina, os
estivadores de Santos ou os metalrgicos de Porto Alegre, foram os
comunistas que, na maioria das vezes, desenvolveram mtodos de
organizao dos operrios fabris, que em diversos centros urbanos latino-
americanos passavam no perodo a se constituir no ncleo de uma nova
configurao de classe8 ou ento que desenvolveram mecanismos poltico-
6
Karl Polanyi, A Grande Transformao - as origens de nossa poca (Rio de Janeiro: Campus,
1980 ). Pp. 39-48.
7
Hobsbawm, Era dos extremos: O breve sculo XX, 1914-1991. Pp. 113-143; John Kenneth
Galbraith, A era da incerteza (So Paulo: Pioneira, 1980). Pp. 195-226.
8
Mirta Zaida Lobato, La vida en las fbricas : trabajo, protesta y poltica en una comunidad Locus:
revista de
obrera, Berisso (1904-1970) (Buenos Aires: Prometeo Libros, 2001); Alexandre Fortes, histria,
Ns do quarto distrito : a classe trabalhadora porto-alegrense e a era Vargas (Rio de Janeiro/ Juiz de Fora,

Caxias do Sul: Garamond/EDUCS, 2004). 67 v. 13, n. 2,


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Alexandre Fortes
organizativos capazes de superar o domnio de categorias com longa
trajetria de atividade sindical por prticas de gangsterismo.9
Portanto, fundamental no perder de vista que as foras polticas
construdas a partir da interveno estatal lograram se enraizar na classe
trabalhadora urbana a partir de uma intensa disputa de espao com o
comunismo. Essa disputa no impedia o estabelecimento de alianas em
conjunturas especficas, mas tambm no excluiu o uso do poder repressivo
do Estado em defesa dos seus apoiadores e prepostos. Mais do que isso, os
mecanismos de oficializao sindical estabeleceram, explicitamente, formas
de excluso da esquerda, perpetuando o controle poltico de peronistas,
varguistas e militantes do PRI sobre os sindicatos, como o imposto sindical
e os atestados ideolgicos no Brasil, ou a "clusula de excluso de separao"
mexicana, que estabelecia que o militante expulso do sindicato seria
automaticamente demitido tambm do seu emprego.10
Traado esse panorama geral, creio que temos em mos novos
elementos para voltar a algumas velhas perguntas: "Qual o significado
da inflexo vivida pelo governo Vargas com o golpe do Estado Novo?
Como compreender a natureza da relao estabelecida a partir da entre
Estado e a classe trabalhadora e o seu impacto sobre a experincia
democrtica de 1945 a 1964?".

Do corporativismo difuso ditadura do Estado Novo


Tornou-se tradicional entre os crticos da legislao trabalhista
brasileira do ps-1930, ampliada e sistematizada durante o Estado Novo
- sejam eles liberais ou integrantes da esquerda - denunci-la como uma
simples cpia do que fora produzido na mesma rea pelo fascismo
italiano. Se, por um lado, quanto mais avanam as pesquisas, mais fica
evidente o simplismo contido nessas generalizaes, por outro, conforme
demonstra Michael Hall, a negao da profunda influncia do fascismo
italiano no ambiente dos formuladores das polticas trabalhistas do
Estado Novo igualmente inadequada:

partes enormes da Constituio de 1937 de Vargas,


especialmente os itens relativos ao trabalho, so - o
que bastante constrangedor - literalmente retiradas
da Carta del Lavoro 11

9
Fernando Teixeira da Silva, Operrios sem patres: os trabalhadores da cidade de Santos
no entreguerras (Campinas: Editora Unicamp, 2003).
Locus:
revista de 10
Kevin J. Middlebrook, The paradox of revolution: labor, the state, e authoritarianism in
histria,
Juiz de Fora, Mexico (Baltimore: Johns Hopkins University Press, 1995). P. 96.
v. 13, n. 2,
p. 61-86, 2007
68 11
Hall, Corporativismo e Fascismo. p. 18.
A denncia de que o carter autoritrio do Estado Novo O Estado Novo e os
trabalhadores: a
descaracterizou o legado progressista trazido pelos advogados trabalhistas construo de um
corporativismo latino-
que haviam militado na defesa das reivindicaes dos trabalhadores no americano

pr-1930 e que compuseram a equipe Ministrio do Trabalho Indstria e


Comrcio nas primeiras fases do governo Vargas marca a obra de um dos
pioneiros dos estudos do trabalho no Brasil. Evaristo de Moraes Filho,
no seu clssico estudo O problema do sindicato nico no Brasil12 empenhou-se
em refutar as teses que identificavam j na primeira lei de sindicalizao
varguista (decreto 19.770 de 1931) o embrio da estrutura sindical vinculada
ao Estado prevista na CLT. Para ele, o Estado Novo representara um
"desvio autoritrio", no uma continuidade com o trabalho desenvolvido
no incio dos anos 1930 pelos formuladores da poltica trabalhista, dentre
os quais se destacava o seu pai.
De fato, por mais que possam ser apontados princpios tericos,
jurdicos e polticos comuns entre as primeiras leis trabalhistas varguistas
e a CLT, a mudana no prprio contexto de gestao da legislao foi
notvel entre o primeiro e o segundo momentos. O carter interativo
do desenvolvimento da legislao no perodo anterior a 1937, ou seja, o
seu aperfeioamento a partir das tentativas de aplicao, foi demonstrado
de forma pioneira por Jos Albertino Rodrigues.13 Nas dcadas seguintes,
diversos trabalhos demonstraram como esse processo foi permeado por
intensos conflitos no que tange s relaes entre Estado, trabalhadores
e empresrios.14 O reconhecimento por parte do Estado da titularidade
dos trabalhadores a direitos sociais e a uma forma de representao
coletiva legalizada, ainda que com severas restries sua atuao,
produzia importantes transformaes na atuao sindical. Conforme
sintetizamos em 1999:

O corporativismo embrionrio, tal como expresso na


legislao trabalhista e sindical do perodo 1931-1934,
entendido aqui como uma reao iniciativa de
reorganizao interna do sindicalismo e luta por
direitos sociais nos anos 20. Se num primeiro
momento o Estado conquistou a iniciativa e a
capacidade de redefinir o terreno dos conflitos

12
Evaristo de Moraes Filho, O problema do sindicato nico no Brasil: seus fundamentos
sociolgicos, 2. org. (So Paulo: Editora Alfa-Omega, 1978).
Jos Albertino Rodrigues, Sindicato e desenvolvimento no Brasil (So Paulo: Difuso Europia
13

do Livro, 1968).
14
Para uma sntese da produo acadmica relativa a este tpico, cf: ngela Arajo, Locus:
revista de
Estado e trabalhadores: A montagem da estrutura sindical corporativista no Brasil., histria,
In: Do corporativismo ao neoliberalismo. Estado e trabalhadores no Brasil e na Inglaterra., Juiz de Fora,

org. ngela Arajo (So Paulo: Boitempo, 2002), 29-57. 69 v. 13, n. 2,


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Alexandre Fortes trabalhistas, havia ainda ampla margem de manobra
para o movimento operrio, que legitimava e ampliava
a repercusso de suas lutas, pautadas agora na
cobrana da efetivao da legislao. [...] A contradio
da estrutura sindical corporativa desde ento tem sido
o fato de que ela s serve como fonte de legitimidade
para o poder com vitalidade associativa, enquanto tem
se mostrado impossvel que a desenvolva sem se tornar
a catalisadora de conf litos que a doutrina
corporativista pretendeu negar. 15

Confor me j apontara Werneck Vianna em 1976, 16 a


hegemonia do pensamento corporativista j se manifestava claramente
durantes os trabalhos da constituinte de 1934. Entretanto, havia
vrios corporativismos concorrentes, sendo que o que detinha a maior
bancada, o da Igreja Catlica, representada por intermdio da Liga
Eleitoral Catlica, optou taticamente pela defesa da liberdade sindical,
com receio de que o Estado viesse a monopolizar o controle sobre
as representaes de trabalhadores. Diante da onda de greves de
1934-35, entretanto, prevaleceu a disposio do Executivo em
aprofundar o controle do Estado sobre os sindicatos. Portanto, para
o movimento operrio o Estado Novo no teria comeado apenas
em 1937, mas sim com a represso que se sucedeu ao fracasso do
levante comunista de novembro de 1935, que proporciona a Vargas
o trunfo da ameaa comunista, unificando a maior parte das foras
polticas conservadoras em apoio implantao de uma ditadura.
De fato, nossa pesquisa sobre o perodo em Porto Alegre
aponta para um incio ainda mais precoce das polticas que viriam a
caracterizar a primeira fase do Estado Novo e, o que ainda mais
surpreendente, pelas mos de um poltico que logo em seguida seria
exilado no Uruguai como dissidente do regime e tornar-se-ia um
dos lderes da "oposio liberal". A resposta do interventor federal
do Rio Grande do Sul, Flores da Cunha tentativa de greve geral de
janeiro de 1935 incluiu no apenas a interveno policial nos
principais sindicatos do estado, mas tambm a ordem para o
assassinato seletivo de diversos destacados militantes comunistas.
No nosso estudo de caso sobre o sindicato dos metalrgicos de Porto
Alegre, resumimos assim o impacto das diferentes fases deste
processo na vida da entidade:
15
Alexandre Fortes, Revendo a legalizao dos sindicatos: Metalrgicos de Porto Alegre
Locus:
(1931-1945). In: Na luta por direitos: estudos recentes em histria social do trabalho, org.
revista de Alexandre Fortes (Campinas: Editora da Unicamp, 1999), 19-49. Pp. 40, 41.
histria,
Juiz de Fora, 16
Luiz Werneck Vianna, Liberalismo e sindicato no Brasil (Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1976).
v. 13, n. 2,
p. 61-86, 2007
70 Pp.153-197
Entre 1934 e 1937, foi evitada a presena policial direta O Estado Novo e os
trabalhadores: a
no interior da entidade, embora obviamente a atuao da construo de um
IRT [Inspetoria Regional do Trabalho] estivesse articulada corporativismo latino-
com os organismos de represso propriamente ditos. Mas americano
o papel de mediao de figuras ligadas rea trabalhista,
como o inspetor regional do Trabalho e o deputado
classista Carlos Santos amenizavas as intervenes,
buscando legitim-las apenas a partir da legislao
referente ao funcionamento do sindicato e s prerrogativas
do Estado frente a este. O golpe do Estado Novo marcaria
um momento qualitativamente diferenciado, nas prticas
de interveno e controle sobre a ao sindical, ao dar
tratamento criminal aos desvios da atuao que a lei tratava
de prescrever de maneira cada vez mais minuciosa. Houve
dois marcos significativos deste novo momento no
Sindicato dos Metalrgicos de Porto Alegre. O primeiro
foi o lacre efetuado em 19/11/1937 nas folhas referente
s assemblias do perodo anterior, no sem antes
sublinhar os nomes ou fatos 'suspeitos' com um lpis
vermelho. O segundo, a presena do prprio representante
do DOPS, delegado Plnio Brasil Milano, presidindo os
trabalhos de uma assemblia.17

Populismo e Trabalhismo: os riscos do revisionismo


Se uma questo como passamos da revoluo de 1930 a uma
ditadura corporativista, outra questo como dela samos para o
populismo e/ou trabalhismo e, novamente, qual o significado desta
passagem para os movimentos de trabalhadores.
Desde o final da dcada de 1950, o conceito de populismo tem
desempenhado um papel fundamental nos debates sobre as
transformaes vividas pelas sociedades latino-americanas no sculo
XX.18 Muitos analistas viram na frgil resistncia onda de golpes
militares que varreu a regio a partir de 1964 a demonstrao de que a
experincia populista, alm de aprofundar a instabilidade poltica, havia
comprometido o prprio desenvolvimento de uma sociedade civil capaz
de defender as instituies democrticas.19 O estudo da relao entre

17
Fortes, Revendo a legalizao dos sindicatos: Metalrgicos de Porto Alegre (1931-
1945). p. 37
18
Ver, por exemplo: Gino Germani, Poltica y sociedad en una poca de transicin, de la sociedad
tradicional a la sociedad de masas (Buenos Aires: Editorial Paidos, 1962). Torcuato S. Di
Tella, El sistema poltico argentino y la clase obrera (Buenos Aires: Editorial Universitaria de
Buenos Aires, 1964). Lencio Martins Rodrigues, Industrializao e atitudes operrias (estudo
de um grupo de trabalhadores) (So Paulo: Brasiliense, 1970). Locus:
revista de
19
Ver, por exemplo: Octvio Ianni, O colapso do populismo no Brasil (Rio de Janeiro: histria,
Civilizao Brasileira, 1968); Francisco C. Weffort, O populismo na poltica brasileira (Rio de Juiz de Fora,

Janeiro: Paz e Terra, 1978). 71 v. 13, n. 2,


p. 61-86, 2007
Alexandre Fortes
o movimento operrio e o Estado nacional, aspecto fundamental na
caracterizao do chamado "perodo populista", marcou a prpria
origem das pesquisas acadmicas sobre o trabalho na Amrica Latina.
O populismo foi universalmente condenado como um desvio ou uma
maldio que teria anulado os potenciais de desenvolvimento da classe
trabalhadora como fora social e poltica autnoma, reduzindo-a
condio de "massa de manobra" manipulada por lideranas
carismticas.
Numa interpretao mais matizada, o resultado deste processo
teria sido a impossibilidade de uma integrao plena e universal das
maiorias latino-americanos ao exerccio de direitos polticos e sociais,
gerando o que Wanderley Guilherme dos Santos definiu como "cidadania
regulada",20 mediada pelas estruturas corporativas do sindicalismo oficial
e da legislao trabalhista e subordinada aos objetivos de projetos
nacional-desenvolvimentistas definidos unilateralmente pelo Estado.
Considerando-se a persistncia e a ampla difuso dessas teses
que relegam a histria das classes trabalhadoras no perodo populista s
notas de rodap, no deixa de ser surpreendente que ela tenha se tornado
o objeto de uma rica e diversificada produo acadmica no final do
sculo XX.21 Nas ltimas dcadas, os mais diversos aspectos da vida
dos trabalhadores latino-americanos no perodo, bem como sua
multifacetada relao com os regimes, movimentos e lderes
tradicionalmente denominados populistas tm sido reexaminados com
maior acuidade, a partir de uma base emprica de dimenses imensamente
mais amplas e de um instrumental terico flexvel e refinado. Com a
emergncia de uma caracterizao muito mais cuidadosa e nuanada
dos processos de organizao e participao poltica dos setores
populares, ruram alguns dos elementos fundamentais da chamada "teoria
do populismo", como a atribuio de uma suposta passividade
20
Wanderley Guilherme dos Santos, Cidadania e justia: a poltica social na ordem brasileira,
(Rio de Janeiro: Campus, 1979).
21
Ver, por exemplo, para o caso brasileiro: Angela Maria de Castro Gomes, A inveno do
trabalhismo, (Rio de Janeiro/So Paulo: Instituto Universitrio de Pesquisas do Rio de
Janeiro/Vrtice, 1988); Antonio Luigi Negro, Paternalismo, populismo e histria social,
Cadernos AEL 11, no. 20-21 (2004): pp. 9-36; Fernando Teixeira da Silva, A carga e a
culpa: os operrios das docas de Santos: direitos e cultura de solidariedade, 1937-1968
(So Paulo/Santos: Editora HUCITEC/Prefeitura Municipal de Santos/Unicamp, 1995);
Hlio da Costa, Em busca da memria, (So Paulo: Scritta, 1995). Para a Argentina, ver
Daniel James, Resistance e integration : Peronism e the Argentine working class, 1946-1976,
Cambridge Latin American studies (Cambridge/New York: Cambridge University Press,
Locus: 1988).; Lobato, La vida en las fbricas : trabajo, protesta y poltica en una comunidad obrera,
revista de
histria, Berisso (1904-1970). Em relao ao Mxico: John Lear, Workers, neighbors, and citizens: the
Juiz de Fora, revolution in Mexico City (Lincoln: University of Nebraska Press, 2001); Middlebrook,
v. 13, n. 2,
p. 61-86, 2007
72 The paradox of revolution : labor, the state, and authoritarianism in Mexico.
generalizada aos trabalhadores recm-chegados s cidades, que decorreria O Estado Novo e os
trabalhadores: a
da herana trazida de um ambiente rural marcado pelo clientelismo construo de um
corporativismo latino-
tradicional.22 americano

Alm disso, assim como o ciclo das ditaduras militares aprofundou


a crtica ao passado populista, as dcadas neoliberais criaram um contraste
negativo, frente ao qual muitos aspectos deste mesmo passado passaram
a ser vistos sob uma luz mais favorvel.23 O reflexo mais ntido desta
inflexo no ambiente poltico-intelectual tem sido a defesa do abandono
do conceito de populismo por diversos autores24, que entretanto tem
apresentado como alternativa ou termos descritivos associados a variantes
especficas do fenmeno ("trabalhismo", "cardenismo", "peronismo")
ou caracterizaes ainda mais genricas, como "nacional-estatismo"25.
Embora seja correto apontar, como fazem muitos desses crticos,
que a capacidade explicativa do conceito de populismo geralmente
prejudicada pelo estigma a ele associado, vale notar que nenhuma das
opes apresentadas permite pensar o fenmeno em mbito latino-
americano. De fato, sequer permitem pensar o Brasil como um todo. Se
a produo anterior foi em grande medida marcada por generalizaes
abusivas, o isolamento de cada experincia em suas particularidades no
oferece respostas para as fortes similaridades nos resultados gerados
por processos polticos to radicalmente distintos como, por exemplo,
os vividos no perodo pelos trs maiores pases latino-americanos.
O fato que, medida que novas pesquisas tm sido
desenvolvidas e a sensibilidade para a experincia operria tem se
aguado, a necessidade de uma nova estrutura conceitual capaz de
22
Para a verso clssica da tese da passividade dos migrantes rurais recentes ver:
Rodrigues, Industrializao e atitudes operrias (estudo de um grupo de trabalhadores).
23
A fora desta vinculao entre anlise histrica e disputa poltica contempornea fica
evidenciada no fato de que, em muitos casos, os governantes que assumiram o poder nos
Estados latino-americanos nos anos 1990 definiram como sua misso histrica sepultar
os restos da herana populista. O caso mais destacado, sem dvida, foi o de Fernando
Henrique Cardoso, no Brasil, expoente da escola sociolgica de So Paulo, principal
vertente formuladora da crtica ao populismo no pas desde os anos 1960.
24
Ver, por exemplo: Ian Roxborough, Unity e diversity in Latin American history,
Journal of Latin American Studies, no. 16 (1984): 1-26.; Allan Knight, Cardenismo: coloso
o catramina?. In: Populismo y neopopulismo en Amrica Latina: el problema de la Cenicienta,
org. Maria Moira Mackinnon e Mario Alberto Petrone (Buenos Aires: Editorial
Universitaria de Buenos Aires, 1998), 433 p.; Angela Maria de Castro Gomes, O
populismo e as cincias sociais no Brasil. Notas sobre a trajetria de um conceito, Tempo
1, n. 2 (1996): pp. 31-58.; Jorge Luiz Ferreira, O nome e a coisa: o populismo na poltica
brasileira. In: O populismo e sua histria: debate e crtica, org. Jorge Luiz Ferreira (Rio de
Janeiro: Civilizao Brasileira, 2001), 380 p. Locus:
revista de
25
Daniel Aaro Reis Filho, O colapso do colapso do populismo ou A propsito de histria,
uma herana maldita. In: O populismo e sua histria: debate e crtica, org. Jorge Luiz Ferreira Juiz de Fora,

(Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2001), 380 p. 73 v. 13, n. 2,


p. 61-86, 2007
Alexandre Fortes
balizar a anlise do perodo ps-30 tem se colocado. Angela Castro
Gomes est sem dvida entre as pioneiras na proposio destes novos
paradigmas desde ao menos a metade dos anos 1980. Foi nos ltimos
anos, porm, que a autora desenvolveu uma refutao mais explcita
do prprio conceito de populismo. Ele seria uma inveno acadmica
datada, cuja trajetria histrica no Brasil teria se iniciado nas reunies
do chamado "Grupo de Itatiaia", que a partir de agosto de 1952, sob
o patrocnio do Ministrio da Agricultura, passou a discutir um amplo
leque de problemas sociais e polticos brasileiros. O grupo inclua
Alberto Guerreiro Ramos, Cndido Mendes de Almeida, Hermes Lima,
Igncio Rangel, Joo Paulo de Almeida Magalhes e Hlio Jaguaribe,
mas por detrs da respeitabilidade acadmica de muitos destes nomes,
teria tido de fato o papel de sistematizar os preconceitos existentes
entre a elite liberal-conservadora em relao s mudanas em curso na
poltica nacional. As crticas formuladas por estes autores se dirigiriam
tanto poltica de massas em si mesma, que estaria incorporando ao
jogo poltico setores populares inorgnicos, criando a base para a
demagogia, quanto, de outro lado, conformao assumida pela classe
dirigente no perodo, que teria perdido sua representatividade e seu
poder de exemplaridade.26
Para Gomes, Francisco Weffort, ao levar adiante o
desenvolvimento de uma teoria do populismo, teria inicialmente esboado
uma superao do carter pejorativo existente no conceito, buscando
dar conta da ambigidade do fenmeno. Ele chega a conceber a prpria
categoria de "manipulao" de uma maneira que poderia "ser tanto uma
forma de controle do Estado sobre as massas, quanto uma forma de
atendimento de suas reais demandas", e em algumas ocasies at mesmo
admite substitu-la pelo termo "aliana". Ao enfocar conjunturas
especficas, verificaria ainda que a relao "originria" de dependncia,
gerando como subproduto "o reconhecimento da prpria cidadania das
massas, consagrada por uma srie de direitos legais", teria levado o
populismo a uma possvel evoluo.
Porm, o julgamento a posteriori, baseado na derrota dos projetos
reformistas pelo golpe militar de 1964, teria selado uma interpretao
do regime populista em que ele era considerado condenado desde as
origens por suas contradies inerentes: "uma democracia incompleta e
no uma democracia parlamentar plena, na qual tristemente no se pode
transformar". Esta crtica sobre as deficincias da poltica populista,
Locus: lembra a autora, baseava-se em grande medida numa teleologia de
revista de
histria,
Juiz de Fora, 26
Gomes, O populismo e as cincias sociais no Brasil. Notas sobre a trajetria de um
v. 13, n. 2,
p. 61-86, 2007
74 conceito..
inspirao marxista, que associava o populismo diretamente s supostas O Estado Novo e os
trabalhadores: a
debilidades estruturais da classe operria brasileira, ou aos equvocos construo de um
corporativismo latino-
estratgicos supostamente cometidos por suas organizaes e lideranas. americano

Tal abordagem, entretanto, completa Gomes, tem sido fortemente


abaladas por novas referncias tericas, como aquelas propostas por E.
P. Thompson, poderosa influncia na produo acadmica brasileira das
ltimas duas dcadas.27
A autora argumenta que seu estudo clssico, A inveno do
trabalhismo,28 buscava investigar "a histria da constituio da classe
trabalhadora no Brasil", rompendo com o conceito de populismo e com
a noo correlata de manipulao poltica, que anulariam a priori a
possibilidade de conceber os trabalhadores exercendo "um papel de
sujeito que realiza escolhas segundo o horizonte de um campo de
possibilidades". A alternativa proposta teria sido substitu-los pela idia
de "pacto trabalhista", que:

procurava enfatizar a relao entre atores desiguais,


mas onde no h um todo-poderoso Estado, nem uma
classe passiva, porque fraca numrica e politicamente.
[] Os benefcios materiais 'oferecidos' e
implementados [], bem como a prpria forma com
que vm revestidos, sero 'recebidos' e interpretados
pela classe trabalhadora, que os apreender e os
manejar segundo os termos de suas possibilidades e
vivncias.29

Esta proposta de abandono do conceito de populismo tem


conquistado adeptos. Para Daniel Aaro Reis Filho, ele seria um
expediente poltico e intelectual unindo a direita vitoriosa e a esquerda
frustrada aps o golpe de 1964. O objetivo seria banir a memria da
"tradio trabalhista", "um programa nacionalista, estatista e popular",
englobando poltica externa independente, intervencionismo na
economia, "institutos de aposentadora e penses, sindicatos
assistencialistas, justia do trabalho, em cuja administrao as lideranas
sindicais participavam ativamente" e ainda "as estatais, com seus
generosos planos de carreira, financiamentos especficos e proteo
contra o desemprego".30
27
Ibid. P. 51.
28
Gomes, A inveno do trabalhismo.
29
Gomes, O populismo e as cincias sociais no Brasil. Notas sobre a trajetria de um Locus:
conceito.. P. 54 revista de
histria,
Reis Filho, O colapso do colapso do populismo ou A propsito de uma herana
30 Juiz de Fora,

maldita.. 75 v. 13, n. 2,
p. 61-86, 2007
Alexandre Fortes
Uma "vasta rede de sindicatos oficiais e organizaes sindicais
paralelas", se identificaria tambm com essa tradio, assim como "alguns
partidos", particularmente o PTB, "com sua galeria de lderes
carismticos: Getlio Vargas, Joo Goulart, Hugo Borghi, Ivete Vargas,
Leonel Brizola, entre outros", ao qual Reis Filho atribui, nos ltimos
anos da sua existncia "uma identidade relativamente consolidada" que
teria lhe assegurado "nos grandes centros urbanos, boa parte dos votos
dos trabalhadores assalariados", mas tambm "a liderana de lutas
nacionalistas", como aquelas relativas ao capital estrangeiro, remessa de
lucros, "pela afirmao do poder e da cultura nacionais". Do mesmo
modo, o PTB, na viso do autor, teria conduzido a luta por outras
bandeiras reformistas: distribuio de renda e de poder como "aumentos
salariais, reforma tributria", "voto para os analfabetos e para os
graduados das foras armadas", e "controle sobre o poder econmico
nas eleies".31
Mas alm de uma expresso partidria, campanhas e bandeiras
de luta, o trabalhismo, expresso nacional das "tradies nacional-
estatistas" criadas pelas classes populares da Amrica Latina, e expressas
no restante do sub-continente por lideranas como Juan Pern, Lazaro
Cardenas, Augusto Sandino, Jacob Arbenz, Camilo Cienfuegos e Fidel
Castro, abarcaria tambm:

as lutas sociais reformistas, ritmadas pelos dissdios


coletivos, arbitradas pela Justia do Trabalho,
mediadas, quando isso era possvel, pelas suas
lideranas. E o recurso da greve e das manifestaes,
mais ou menos amparadas, s vezes protegidas e
estimuladas, no r aro contidas, e a t mesmo
reprimidas, segundo as conjunturas, pelos governos.32

J para Jorge Ferreira, o "projeto trabalhista", formulado pelo


Estado, particularmente a partir de 1942, numa inflexo da ditadura do
Estado Novo - a inveno mencionada no ttulo do trabalho de Gomes
- teria contribudo "de maneira decisiva, para configurar uma identidade
coletiva da classe trabalhadora". Tratar-se-ia de "uma relao, em que as
partes, Estado e classe trabalhadora, identificaram interesses comuns",
e que integraria "idias, crenas, valores e cdigos comportamentais que
circulavam entre os trabalhadores muito antes de 1930". Portanto:

o trabalhismo expressou uma conscincia de classe,


Locus: legtima porque histrica. [] No foi casual que o
revista de
histria,
Juiz de Fora,
31
Ibid.
v. 13, n. 2,
p. 61-86, 2007
76 32
Ibid.
PTB, a institucionalizao do projeto, tenha sido a O Estado Novo e os
trabalhadores: a
organizao mais popular durante a experincia construo de um
democrtica ps-45, tornando-se, em 1964, a maior corporativismo latino-
agremiao no espectro poltico do pas.33 americano

Deslocado de cena o populismo, por pejorativo, impreciso e


ideologicamente contaminado, estaramos diante de um fenmeno
extraordinariamente totalizador: o trabalhismo.34 Este, por sua vez, seria
ao mesmo tempo um pacto entre trabalhadores e Estado que "expressa
a constituio da classe", e portanto uma forma particular da sua
conscincia, mas tambm uma "tradio" que articularia estruturas
jurdicas, assistenciais, sindicais e partidrias com mobilizao social
(assim como, o que mais surpreendente, tambm com sua "conteno
e represso"). Acima de tudo, porm, o trabalhismo envolveria lderes
carismticos, capazes de "expressar" os interesses, crenas e valores de
suas bases. Substitudo o conceito em nome da valorizao da agncia
histrica dos trabalhadores, caberia perguntar que papel estaria a eles
reservado no novo paradigma.
Seria o caso de lembrar que, originalmente, A inveno do trabalhismo
no se apresentava como uma histria "da constituio da classe
trabalhadora brasileira", mas sim da sua "incorporao ao cenrio
poltico", atravs da qual ela "ganhou o status de ator poltico relevante
na vida institucional do pas". Esta perspectiva, justificada pelo fato de
que a identidade da classe no decorre apenas "de posies
experimentadas apenas ao nvel das relaes de produo" certamente
contribuiu para que o livro se concentrasse na disputa entre "o conjunto
diferenciado de propostas que lutam e competem pelo monoplio da
'palavra operria'". Neste intento, socialistas, anarquistas e comunistas
teriam sido fracassados, e o Estado ditatorial de Vargas bem sucedido,
na medida em que, vencida a resistncia do incio dos anos 30, "fechou-
se com vigor o espao para qualquer tentativa de encaminhar o processo
de constituio da classe trabalhadora a partir dos prprios
trabalhadores". O trabalhismo, portanto, visava mais do que "falar para
um pblico", pretendendo "produzir este pblico, identificado como a
classe trabalhadora brasileira".35

33
Ferreira, "O nome e a coisa: o populismo na poltica brasileira.".
34
Critico aqui, sobretudo, o emprego do conceito por Reis Filho e Ferreira. Gomes, em
trabalho recente, destaca que como tradio, o trabalhismo ser reapropriado no ps-
1945, tanto por setores sindicais e populares, quanto por setores das elites polticas. Locus:
Cf: Angela Maria de Castro Gomes, Reflexes em torno de populismo e trabalhismo, revista de
histria,
Varia Histria, n. 28 (2002). P. 68. Juiz de Fora,
35
Gomes, A inveno do trabalhismo. Pp. 24, 30, 325. 77 v. 13, n. 2,
p. 61-86, 2007
Alexandre Fortes
Talvez aqui esteja um delicado ponto de deslizamento conceitual.
Seria esse processo de "produo de um pblico" para o discurso emanado
do Estado, o equivalente "constituio da classe"? No parece ter sido
essa a inteno original da autora. A inveno do trabalhismo, em vrios
momentos, advoga a capacidade da "audincia" operria ressemantizar, a
partir de suas experincias e valores, tanto o discurso estatal, quando o prprio
processo simblico envolvido na concesso de benefcios. medida, porm,
que o livro no analisa a cultura operria, suas formas de ao coletiva, nem
o funcionamento de organizaes de classe concretas, tornava-se difcil
perceber como essa apropriao cultural se desenvolvia na prtica social.
Mas o fato que, por sua nfase na disputa entre discursos e no papel
do Estado como "enunciador" do lugar da classe trabalhadora no ps-30, A
inveno do trabalhismo d pouca ateno s greves ocorridas ao longo dos 50
anos analisados (meados da dcada de 1890 a meados da dcada de 1940), e
em conjunturas decisivas para demonstrar como, no ps-30, no estavam
descartados os "processos de constituio da classe trabalhadora a partir dos
prprios trabalhadores", como entre 1933 e 1935, a narrativa desloca-se
exclusivamente para o plano parlamentar. Estranhamente, para um trabalho
que reivindica inspirao thompsoniana, a luta de classes em geral faz nele
apenas uma plida figurao, os capitalistas estando completamente ausentes.36
J o Estado, ao invs de uma estrutura poltico-institucional que serve de
cenrio a uma forma particular de exerccio de hegemonia de classe, comparece
nas concluses como um ator unvoco, capaz de estabelecer, em nome prprio,
pactos com uma classe operria cujos contornos teriam sido por ele mesmo
definidos. O ngulo a partir do qual o trabalho enfoca a histria operria
certamente contribui para a concluso de que o fazer-se da classe teria sido
deslocado definitivamente do espao da sua experincia para as mos do aparato
estatal. importante destacar porm que, embora considerando esse desfecho
uma "incorporao real - embora controlada - dos trabalhadores vida poltica
nacional", Gomes lamentava as suas deficincias:

o PTB, assim como os sindicatos no Brasil, nasceu sob a


chancela de um Estado autoritrio, para atuar em um
regime no mais autoritrio, mas certamente ainda
conservador. Projetos de participao poltica mais
mobilizadores e instrumentos de representao mais
autnomos no tinham espao nesta espcie de
'pluralismo limitado' do ps-45.37

36
importante destacar que vrios dos temas aqui apontados como lacunas em A inveno
do trabalhismo foram tratados pela autora em estudo anterior Angela Maria de Castro
Gomes, Burguesia e trabalho: poltica e legislao social no Brasil, 1917-1937, (Rio de Janeiro:
Locus:
Editora Campus, 1979). Pela falta da integrao destes aspectos nas concluses de A
revista de inveno do trabalhismo, fica difcil atribuir-lhe o papel de sntese do significado da
histria,
Juiz de Fora, experincia operria no perodo, com pretendem autores como Ferreira e Reis Filho.
v. 13, n. 2,
p. 61-86, 2007
78 37
Gomes, A inveno do trabalhismo. Pp. 328-329.
Estvamos portanto, em 1988, ainda muito distantes da tendncia O Estado Novo e os
trabalhadores: a
atual de alguns trabalhos em minimizar, ignorar ou justificar os graves construo de um
corporativismo latino-
limites colocados no perodo para o exerccio da cidadania por parte da americano

classe trabalhadora, que, na verdade, no se encontrava completamente


subsumida no sistema poltico e no aparelho de Estado, muito menos
"expressa" por lideranas carismticas. Alm do risco de substituir o
estigma pela apologia, ao trocarmos o "populismo" por "trabalhismo"
podemos estar mantendo, ou at mesmo aprofundando o equvoco de
tentar explicar elementos diferentes de um mesmo momento histrico
por um nico termo.
Houve, evidentemente, um projeto poltico trabalhista, expresso
pelo PTB e em alguns momentos por certas dissidncias do partido,
como o PTB-I, dissidncia criada pelos sindicalistas trabalhistas de Porto
Alegre nos anos 1950, e o MTR de Fernando Ferrari, liderana
geralmente esquecida, mas to ou mais expressiva no plnao regional do
que Joo Goulart, a quem derrotou na eleio para vice-presidente de
1960 no Rio Grande do Sul.38 Articulado por diversos agentes polticos
no final do Estado Novo, entre eles polticos, burocratas ligados
"questo social" e sindicalistas (ou interventores sindicais), o PTB veio
a lograr grande aceitao entre os trabalhadores urbanos de vrias partes
do pas.
Em outros, como foi o caso de So Paulo, deu-se processo
semelhante, mas com algumas diferenas significativas, entre elas a
dimenso do vertiginoso crescimento numrico da classe trabalhadora,
originando o ademarismo e o janismo39, que como recorda French, eram
movimentos essencialmente antitrabalhistas e antigetulistas. Se algumas
das caractersticas desses fenmenos paulistas foram generalizadas
abusivamente para pensar o pas como um todo pelos clssicos da teoria
do populismo, seria tambm um equvoco formular um paradigma
explicativo que pretendesse considerar o centro do desenvolvimento
econmico nacional como uma exceo.
Ou seja, por mais que a crtica gnese elitista, carga de
preconceito e s limitaes do conceito de populismo sejam pertinentes,
trabalhismo no nos oferece uma alternativa para analisar sequer o

38
Os nmeros para o estado como um todo so: Ferrari, 557.425 votos (44,12%); Goulart,
472.902 (37,42%). Em Porto Alegre, a diferena se elevaria para cerca de 55% a 35%.
Maria Izabel Noll e Hlgio Trindade, orgs., Estatsticas eleitorais comparativas do Rio Grande
do Sul 1945/1994 (Porto Alegre: Edufrgs/Assemblia Legislativa do Estado do Rio Locus:
Grande do Sul, 1995). Pp. 122-124. revista de
histria,
39
Ver Fontes e Duarte, O populismo visto da periferia: adhemarismo e janismo nos Juiz de Fora,

bairros da Mooca e So Miguel Paulista (1947-1953). 79 v. 13, n. 2,


p. 61-86, 2007
Alexandre Fortes
conjunto das mudanas na relao entre sociedade e poltica que ocorriam
no perodo no pas, quanto mais para integr-las num quadro latino-
americano onde, indubitavelmente, elas se situam em meio a um conjunto
de experincias similares, cuja anlise comparativa fundamental. Tanto
que, at hoje, qualquer tentativa de reunir um conjunto de trabalhos
sobre essa temtica acaba recorrendo ao uso do conceito, mesmo que
boa parte dos autores includos nestes trabalhos decrete a necessidade
nos livrarmos dele.40
Compreender estas relaes entre sociedade e poltica no
perodo, salienta French, exige a adoo de um modelo interativo de
classe social. Isso significa, acima de tudo, articular a anlise das
mudanas na composio interna da classe operria com as
transformaes vividas por outros segmentos sociais (como a classe
mdia), que criaram a possibilidade do estabelecimento de alianas
sem implicar necessariamente em passividade e subordinao dos
trabalhadores a lderes carismticos. A configurao destas alianas,
assim como os mecanismos institucionais e prticas sociais que
estabeleciam suas condies de existncia o que o autor denomina
"sistema poltico populista", um sistema que, apesar das desigualdades
existentes, "inf luenciou o compor tamento de todos os
participantes".41
O "sistema poltico populista", como destacam Silva e Costa,
definia o enquadramento geral atravs do qual "as mediaes
institucionais, a lei, o direito, a justia, as encenaes e a retrica
pblicas traavam muitas vezes os limites do que poderia ser
politicamente possvel". Ele no anulava a existncia de diversos
projetos polticos que se digladiavam no perodo, nem substituia a
ao das classes sociais, cuja interao conflitiva "impunha limites
explorao poltica e econmica", no obstante a eventual realizao
de alianas. Do ponto de vista dos trabalhadores, essa realidade "era
no raras vezes diferente da auto-imagem construda pelas
autoridades sobre seus prprios atos e discursos". Para o bem ou
para o mal, no se tratava de uma "adeso cega e ativa", mas antes,
40
No caso brasileiro, o comentrio se refere, evidentemente, a Jorge Luiz Ferreira, org.,
O populismo e sua histria: debate e crtica (Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2001). J em
mbito latino-americano, ver Maria Moira Mackinnon e Mario Alberto Petrone, orgs.,
Populismo y neopopulismo en Amrica Latina: el problema de la Cenicienta, 1a org. (Buenos Aires:
Editorial Universitaria de Buenos Aires, 1998). Nessa coletnea, Alan Knight, por
exemplo, na sua anlise sobre o Mxico, prope descartar o uso do termo populismo em
Locus:
favor de cardenismo, do qual apresenta as diversas variantes regionais.
revista de
histria,
41
Daniel James e John D. French, Pensar a Amrica Latina. Entrevista de Daniel James
Juiz de Fora, e John French, in Na luta por direitos: estudos recentes em histria social do trabalho,
v. 13, n. 2,
p. 61-86, 2007
80 org. Alexandre Fortes (Campinas, SP, Brasil: Editora da Unicamp, 1999), pp. 266-268.
de "um pragmtico realismo com elevado senso de clculo em torno O Estado Novo e os
trabalhadores: a
dos retornos e benefcios possveis". Deste modo, os trabalhadores construo de um
corporativismo latino-
logravam impor, americano

ao Estado e aos patres concesses e deveres por meio


de uma linguagem extrada dos prprios recursos
retricos populistas. Por tanto, o exerccio da
hegemonia no se define de nenhuma maneira a priori,
mas est sujeito a constantes rearranjos, submetido a
freqentes negociaes e concesses, no impondo
uma viso de mundo com total abrangncia e
persuaso em todos os aspectos, lugares e experincias
de vida dos trabalhadores.42

Esta formulao no estigmatiza o perodo, mas tambm evita


que abramos mo, ao estud-lo, do exerccio da crtica e da formulao
de juzos, fundamentados pelas evidncias, sobre as suas contradies,
dilemas e perplexidades, expressos muitas vezes por aqueles que o
vivenciaram.
Uma apreciao crtica sobre as contradies e limites da relao
entre trabalhismo e organizao operria, no deve, entretanto, nos levar
a minimizar as grandes novidades histricas presentes no perodo ps-
1945, para a compreenso das quais, sem dvida alguma, A inveno do
trabalhismo deu uma contribuio fundamental. Apesar de todas as suas
limitaes, o espao institucional permitia agora a expresso da
diversidade de correntes polticas e lideranas atuantes no movimento
operrio ou que ao menos tinha como projeto canalizar as demandas
sociais da classe trabalhadora. Mesmo que isso, como no caso dos
comunistas eleitos para o parlamento atravs de outras legendas,
implicasse na burla ao rigor repressivo da legislao vigente.
Essa situao possibilitava que tanto os elementos unificadores
da classe, expressos em bandeiras de luta e campanhas gerais, se
articulassem de forma orgnica ao processo poltico quanto que as tenses
e conflitos existentes no seu interior, envolvendo distintas concepes,
estratgias e parmetros ticos, tivessem nele mais um espao de
desenvolvimento. O reconhecimento dessas transformaes como
avanos reais na incorporao dos trabalhadores cidadania e na
conquista de direitos sociais no deve nos levar a minimizar a crtica
via autoritria como foi construda a base institucional sobre a qual a
experincia populista veio a se desenvolver, deixando sobre ela suas
marcas indelveis. Locus:
revista de
histria,
Juiz de Fora,
42
Silva e Costa, "Trabalhadores urbanos e populismo: Um balano dos estudos recentes.". 81 v. 13, n. 2,
p. 61-86, 2007
Alexandre Fortes
Analisemos apenas um exemplo dos riscos decorrentes da nsia
revisionista. O professor Jorge Ferreira, em trabalho relativamente
recente, utilizou o depoimento concedido nos anos 1980 pelo primeiro
presidente do PTB gacho, o sindicalista do ramo de transportes urbanos
Jos Vecchio, como um instrumento para questionar interpretaes
tradicionais sobre o perodo. Conforme destaca Ferreira, embora Vecchio
tenha sido preso seis vezes durante o Estado Novo, registra em suas
memrias que ele e seus companheiros sindicalistas estavam "confiantes
de que Getlio saberia conduzir o pas". A ditadura, avalia, "foi muito
melhor" para os trabalhadores, acrescentando, "bendito golpe!", o que
leva Ferreira a comentar:

Trata-se, sem dvida, de algo estranho para aquele


c o nve n c i d o d e q u e a o m o v i m e n t o o p e r r i o
interessa somente a democr acia. No entanto,
historicamente, nada garante a relao direta entre
um e outra. Diver sas experincias histricas
demonstram que, em deter minadas situaes, a
democracia interessa ao movimento operrio, mas,
em outras no. 43

Para Ferreira, "Jos Vecchio e seus companheiros sindicalistas"


expressariam a sntese de todo um perodo histrico do movimento
operrio do Rio Grande do Sul, eles:

recusaram as propostas dos anarquistas, entraram em


concorrncia com os comunistas, aderiram ao
sindicalismo oficial, apoiaram as polticas pblicas de
Vargas, inclusive as implementadas durante na
ditadura do Estado Novo [] Pode-se alegar que []
no defenderam os 'reais' e 'verdadeiros' interesses
da classe trabalhadora. possvel. Mas quem pode
enumerar quais so os 'reais' e 'verdadeiros' interesses
da classe ou, ao menos dizer onde se encontra o Livro
Sagrado dos Mistrios em que foram revelados aos
mortais?44

Trata-se, sem dvida, de um raciocnio poltico altamente


questionvel, formulado a partir de um procedimento terico-
metodolgico ainda mais questionvel, ou seja, a tomada de um nico
depoimento como expresso da verdade sobre os fatos nele

Locus:
43
Jorge Ferreira, Sindicalismo, poltica e trabalhismo no Rio Grande do Sul: a trajetria
revista de de Jos Vecchio, in Intelectuais, histria e poltica (sculos XIX e XX), org. Daniel Aaro
histria,
Juiz de Fora, Reis Filho (Rio de Janeiro: 7 Letras, 2000). Pp. 195-196.
v. 13, n. 2,
p. 61-86, 2007
82 44
Ibid. Pp. 205-213.
mencionados45. To difcil para um observador externo quanto definir O Estado Novo e os
trabalhadores: a
"verdadeiros" interesses de classe, certamente ser estabelecer em que construo de um
corporativismo latino-
circunstncias "a democracia interessa ao movimento operrio". A americano

histria, inclusive, tem demonstrado que este exerccio particularmente


perigoso quando realizado por intelectuais.46
Talvez fosse o caso de relembrar que, ao lado dos legados
duradouros no campo da legislao sindical e trabalhista, o Estado Novo
deixou tambm como herana o pau-de-arara nas delegacias, expresso
da violncia institucionalizada que se abateu em ampla escala sobre a
esquerda organizada durante a Ditadura Militar, mas que, infelizmente,
nunca deixou de fazer parte do cotidiano da classe trabalhadora brasileira.

45
Para uma verso totalmente distinta sobre Jos Vecchio, baseada em ampla pesquisa Locus:
num leque diversificado de fontes, ver Fortes, Alexandre. Ns do Quarto Distrito, cap. 10. revista de
histria,
46
Paulo Srgio de M. S. Pinheiro, Estratgias da iluso: a revoluo mundial e o Brasil, Juiz de Fora,

1922-1935 (So Paulo: Companhia das Letras, 1991). 83 v. 13, n. 2,


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