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Contaminacin

Tareas de limpieza por contaminacin debido a vertido depetrleo.

Esmog en la ciudad de Nueva York.

El problema de la basura en una costa de Guyana, en 2010.

Iztaczihuatl en Mxico a consecuencia de la contaminacin. La atmsfera gris y el calentamiento


global, caracterstica de las grandes ciudades han provocado una disminucin considerable de
masas de hielo de las grandes montaas.

La contaminacin es la introduccin de sustancias en un medio que provocan que este


sea inseguro o no apto para su uso.1 El medio puede ser un ecosistema, un medio fsico o
un ser vivo. El contaminante puede ser una sustancia
qumica, energa (como sonido, calor, luz o radiactividad).
Es siempre una alteracin negativa del estado natural del medio, y por lo general, se
genera como consecuencia de la actividad humana considerndose una forma deimpacto
ambiental.
La contaminacin puede clasificarse segn el tipo de fuente de donde proviene, o por la
forma de contaminante que emite o medio que contamina. Existen muchos agentes
contaminantes entre ellos las sustancias qumicas (como plaguicidas, cianuro, herbicidas y
otros.), los residuos urbanos, el petrleo, o las radiaciones ionizantes. Todos estos pueden
producir enfermedades, daos en los ecosistemas o el medioambiente. Adems existen
muchos contaminantes gaseosos que juegan un papel importante en diferentes fenmenos
atmosfricos, como la generacin de lluvia cida, el debilitamiento de la capa de ozono, y
el cambio climtico.
Hay muchas formas de combatir la contaminacin, y legislaciones internacionales que
regulan las emisiones contaminantes de los pases que adhieren estas polticas. La
contaminacin est generalmente ligada al desarrollo econmico y social. Actualmente
muchas organizaciones internacionales como la ONU ubican al desarrollo sosteniblecomo
una de las formas de proteger al medioambiente para las actuales y futuras generaciones.

ndice
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1Historia de la contaminacin
o 1.1Culturas antiguas
o 1.2Primeros registros de la contaminacin
o 1.3La contaminacin percibida a nivel local
o 1.4La contaminacin, un problema global
2Formas de contaminacin
o 2.1Clasificacin segn el tipo de contaminacin
2.1.1Contaminacin atmosfrica
2.1.2Contaminacin hdrica
2.1.3Contaminacin del suelo
2.1.4Contaminacin por basura
2.1.4.1Chatarra electrnica
2.1.4.2Basura espacial
2.1.5Contaminacin radiactiva
2.1.6Contaminacin gentica
2.1.7Contaminacin electromagntica
2.1.8Contaminacin trmica
2.1.9Contaminacin acstica
2.1.10Contaminacin visual
2.1.11Contaminacin lumnica
o 2.2Clasificacin en funcin de la extensin de la fuente
o 2.3Degradabilidad
3Agentes contaminantes
o 3.1Vertido de residuos slidos urbanos
3.1.1Residuos orgnicos
o 3.2Sustancias qumicas
3.2.1Agricultura: fertilizantes, plaguicidas y herbicidas
3.2.2Dioxinas y polifenilos
3.2.3Metales pesados
3.2.4Cianuro
3.2.5Detergentes y dispersantes de petrleo
o 3.3Petrleo
3.3.1Toxicidad
3.3.2Extraccin
3.3.3Plsticos
3.3.4Combustin
3.3.5Derrames de petrleo
o 3.4Radiacin ionizante
3.4.1Niveles de contaminacin
3.4.2Efectos biolgicos
3.4.3Casos
3.4.4Opinin pblica
o 3.5Gases contaminantes
3.5.1Gases de efecto invernadero
3.5.2Gases supresores de la capa de ozono
3.5.3Esmog
4Efectos de la contaminacin en la naturaleza
o 4.1En el hombre
o 4.2En los ecosistemas
o 4.3Agujero en la capa de ozono
o 4.4Lluvia cida
o 4.5Calentamiento global y acidificacin de los ocanos
5Combate contra la contaminacin
o 5.1Control de la contaminacin
o 5.2Desarrollo sostenible
o 5.3Gestin ambiental
o 5.4Prcticas
o 5.5Dispositivos de control de contaminacin
5.5.1Control del aire
5.5.2Control del agua
5.5.3Control del suelo
6Legislacin internacional para el control de la contaminacin
o 6.1Protocolo de Kioto
o 6.2Protocolo de Montreal
o 6.3Convencin de Estocolmo
o 6.4Convenio LRTAP
o 6.5Convencin OSPAR
7Vase tambin
8Referencias
9Bibliografa
10Enlaces externos

Historia de la contaminacin
Culturas antiguas
La contaminacin del aire a pequea escala siempre ha estado entre nosotros. Segn un
artculo de 1983 de la revista Science: holln hallado en el techo de cuevas
prehistricas proveen amplia evidencia de altos niveles de contaminacin que estaban
asociados a una inadecuada ventilacin de las fogatas.2
Caricatura publicada en la revista satrica Punch el 21 de julio 1855 sobre la contaminacin del ro
Tmesis que ocasion en el verano de 1858 lo que se conoce como el Gran Hedor enLondres.

El forjado de metales parece ser el momento de la aparicin de contaminacin del aire


fuera del hogar. Segn investigaciones realizadas sobre muestras obtenidas en capas de
hielo de los glaciares de Groenlandia, se observan incrementos en la aparicin de metales
(contaminacin) asociados a los periodos de produccin de metales de las
civilizaciones griega, romana o china.3 Estas observaciones se pueden hacer mediante el
anlisis de las burbujas de aire contenidas en las capas de hielo, (de arriba hacia abajo
cada capa de hielo es un registro histrico del la atmsfera), comparando burbujas
atrapadas en el hielo hace miles de aos con muestras de la atmsfera actual, se obtienen
las concentraciones para cada periodo. Cuanto ms profundo es obtenida la muestra ms
antiguo ser el registro de la atmsfera.
Primeros registros de la contaminacin
En 1272 Eduardo I de Inglaterra en una proclamacin prohibi la quema
de carbn en Londres, cuando la contaminacin atmosfrica en la ciudad se convirti en
un problema.4 5
La contaminacin del aire continu siendo un problema en Inglaterra, especialmente con la
llegada de la revolucin industrial. Londres tambin registr uno de los casos ms
extremos de contaminacin del agua con aguas residuales durante el Gran Hedor del Ro
Tmesis en 1858, esto dio lugar que poco despus a la construccin del sistema de
alcantarillado de Londres. Fue la revolucin industrial la que inici la contaminacin como
un problema medioambiental. La aparicin de grandes fbricas y el consumo de inmensas
cantidades de carbn y otros combustibles fsiles aumentaron la contaminacin del aire y
ocasionando un gran volumen de vertidos de producto qumicosindustriales al ambiente, a
los que hay que sumar el aumento de residuos humanos no tratados.
En 1881 Chicago y Cincinnati fueron las dos primeras ciudades estadounidenses en
promulgar leyes para garantizar el aire limpio. Otras ciudades estadounidenses siguieron
el ejemplo durante principios del siglo XX, cuando se cre un pequeo Departamento de
Contaminacin del Aire, dependiente del Departamento del Interior. Los ngeles yDonora
(Pensilvania) experimentaron grandes cantidades de smog durante la dcada del 1940.6
La contaminacin percibida a nivel local
El DDT fue utilizado con intensidad como insecticida. Ahora su uso est prohibido al comprobarse
que se acumulan en las cadenas trficas y por el peligro de contaminacin de los alimentos.

La contaminacin se convirti en un asunto de gran importancia tras la Segunda Guerra


Mundial, despus de que se hiciesen evidentes las repercusiones de la lluvia
radiactiva ocasionada por las guerras y ensayos nucleares. En 1952 ocurrira un evento
catastrfico de tipo local, conocido como la Gran Niebla de 1952 en Londres, que mat a
unas 4 000 personas.7 Este trgico evento motiv la creacin de una de las ms
importantes leyes modernas sobre el medio ambiente: la Ley del Aire Limpio de 1956.8
En los Estados Unidos la contaminacin comenz a recibir la atencin pblica a mediados
de la dcada de 1950 y a principios de los aos 1970, fechas que coinciden con la
creacin y aprobacin de la Ley del Aire Limpio,8 la Ley del Agua Limpia, la Ley de Poltica
Ambiental de los Estados Unidos y la Ley del Ruido. da Algunos sucesos han ayudado a
concienciar a la gente sobre los efectos negativos de la contaminacin en los Estados
Unidos. Entre estos se encuentra el vertido de bifenilos policlorados (PCB) en el ro
Hudson por parte de la compaa General Electric, dando como resultado el
establecimiento de una serie de prohibiciones emitidas en 1974 por la EPA, como la pesca
en sus aguas.9 Otro suceso es el desastre ecolgico en el barrio de Love Canal en Niagara
Falls. El conjunto residencial de Love Canal fue construido sobre un terreno en el cual la
empresa Hooker Chemical and Plastics Corporation haba enterrado en 1947 residuos
qumicos y dioxinas. As, en 1978 los habitantes de Love Canal tuvieron que abandonar
sus viviendas al descubrirse filtraciones de agua en la superficie con materiales
cancergenos disueltos, convirtindose as en una noticia a nivel nacional, y promoviendo
la creacin en 1980 de la Ley de Superfondo (en ingls Superfund), donde se incluye
una lista de los agentes contaminantes ms peligrosos.10
Algunos de los procedimientos penales de la dcada de los noventa ayudaron a revelar
emisiones de cromo hexavalente en California, una sustancia qumica que aumenta el
riesgo de cncer bronquial, esofagitis, gastritis, entre otros padecimientos. La
contaminacin de los suelos industriales ayud a la creacin del trmino zona industrial
abandonada, para identificar durante la planificacin urbana los sitios que han sido
contaminados y que su terreno no puede ser usado para ningn propsito. Despus de la
publicacin del libro Primavera silenciosa de Rachel Carson, el DDTfue prohibido en la
mayor parte de pases desarrollados.
Ensayo nuclear, 14 de julio de 1962, parte de la Operacin Rayo de sol, en Nevada Test Site.

Con el desarrollo de la ciencia nuclear apareci la contaminacin radioactiva, la cual puede


permanecer en el ambiente de manera letalmente radioactiva por millones de aos.11 Los
pases dedicados a la experimentacin y fabricacin de armas nucleares producen
desechos militares radioactivos, y en varios casos, el no haberlos depositado en lugares
seguros ha causado desastres ecolgicos. En las dcadas de 1950 y 1960, cuando an
exista la Unin Sovitica, los desechos radioactivos producidos por la instalacin
nuclear Mayak fueron arrojados en el lago Karachai y en el ro Techa, ocasionando casos
de leucemia en la poblacin y afectando directamente a la provincia de Chelibinsk. De
acuerdo con el Worldwatch Institute, el lago Karachai era el sitio ms contaminado de la
Tierra.12
En la Guerra Fra se realizaron ensayos con armas nucleares, algunas veces cerca de
zonas habitadas y con mayor frecuencia durante las primeras etapas de investigacin y
desarrollo armamentstico. El impacto negativo que ha tenido la contaminacin nuclear
sobre las poblaciones, y el progresivo entendimiento de los efectos de la radioactividad en
la salud humana, son tambin algunas de las dificultades que complican el uso de
la energa nuclear.[cita requerida] La posibilidad de que ocurra una catstrofe como en los
accidentes de Three Mile Island y Chernbil hace desconfiar al pblico.[cita requerida] Uno de
los legados de las detonaciones y ensayos nucleares, antes de que se instaurasen la
mayora de prohibiciones y tratados nucleares, fue el considerable incremento de los
niveles de radioactividad.[cita requerida]
La contaminacin, un problema global
Catstrofes internacionales como el hundimiento en 1978 del petrolero Amoco Cadiz en
las costas de Bretaa y el Desastre de Bhopal ocurrido en 1984 han demostrado la
universalidad de dichos eventos y la magnitud de ayuda requerida para remediarlos.
La naturaleza sin fronteras de la atmsfera y los ocanos ha dado como resultado que el
problema de la contaminacin sea considerado a nivel mundial, especialmente cuando se
trata el asunto del calentamiento global. Recientemente ha sido utilizado el
trmino contaminante orgnico persistente para describir un grupo de sustancias qumicas
entre los que se encuentran: los PBDE, los PFC, etc. Debido a la falta de experimentacin
sus efectos se desconocen en profundidad, no obstante, han sido detectados en
varios hbitats ecolgicos aislados de los centros de actividad industrial como el rtico,
demostrando as su difusin y bioacumulacin a pesar de haber sido usados de manera
extensa por un breve periodo de tiempo.
La creciente evidencia de contaminacin local y global, junto con un pblico cada vez ms
informado, han impulsado el desarrollo del movimiento ecologista, el cual tiene como
propsito proteger el medio ambientey disminuir el impacto de los humanos en la
naturaleza.