Pseudociencia

La pseudociencia o seudociencia (‘falsa ciencia’) es aquella afirmación, creencia o
práctica que es presentada incorrectamente como científica, pero que no sigue un método
científico válido, no puede ser comprobada de forma fiable, o carece de estatus científico.
A menudo se caracteriza por el uso de afirmaciones vagas, contradictorias, exageradas o
infalsables; la dependencia de la confirmación en lugar de pruebas rigurosas de
refutación; poca o nula disposición por parte de sus seguidores a aceptar evaluaciones
externas de expertos; y en general, la ausencia de procedimientos sistemáticos para el
desarrollo racional de teorías.
Un área, práctica o cuerpo de conocimiento puede ser razonablemente llamada
pseudocientífica cuando se presenta como congruente con los criterios de la investigación
científica, pero manifiestamente no cumple con los requisitos de esta. La ciencia se
diferencia de la revelación, la teología y la espiritualidad en que ofrece un entendimiento
de la realidad mediante el conocimiento obtenido a través de la investigación y
experimentación empíricas. La divulgación científica tendenciosa puede nublar las
fronteras entre la ciencia y la pseudociencia del público general y puede además incluir
ciencia ficción. Algunas creencias pseudocientíficas están ampliamente arraigadas,
incluso entre periodistas y profesores de ciencia de escuelas laicas.8

Visión general
Término
El término pseudociencia se suele considerar como inherentemente negativo, ya que
sugiere que algo está siendo incorrectamente presentado como ciencia, quizá incluso de
forma intencionada. En consecuencia, aquellos de los que se afirma que practican o
defienden pseudociencias normalmente discuten tal etiqueta pero por otro lado se

permitiendo mediante la investigación posterior determinar si una hipótesis o teoría acerca de un fenómeno es a la vez válida y fiable. en la obra del fisiólogo francés François Magendie. un estudio debe aplicar el método científico en todos sus ámbitos. Etimología El término pseudociencia o seudociencia es un neologismo formado a partir de la raíz griega pseudo. mientras que a las pseudociencias. o bien sus partidarios protegerán la teoría (por ejemplo. La noción básica es que todos los resultados experimentales deben ser reproducibles.encuentran miembros de la comunidad científica que cuestionan el uso peyorativo de la etiqueta como calificativo ante nuevas teorías. ayuda a reconocer a las pseudociencias como tales:  No tienen consistencia interna y externa. permitiendo la realización de nuevos experimentos que confirmen o desmientan los resultados previos. formuladas a posteriori). Características de las pseudociencias Los autores que diferencian entre ciencias reales y pseudociencias señalan características cuya presencia simultánea. Para ser considerado científico. no necesariamente de todas a la vez (definición politética). Estos principios pretenden asegurar que los experimentos pueden ser reproducidos bajo las mismas condiciones. el concepto de pseudociencia como algo distinto de la ciencia real o auténtica parece haber surgido a mitad del siglo XIX. También se registra un uso anterior del término en 1843. tesis o investigaciones. y otros métodos. «conocimiento». Pero. la metodología científica exige que las teorías puedan someterse a pruebas empíricas rigurosas. y apoyándose . o bien no será posible aplicarles sistemas de refutación (por tratarse de formulaciones ambiguas). y en la medida en que pueda resultar aplicable. Aunque el término como tal se emplea desde por lo menos finales del siglo XVIII. existen ciertos principios generales con los que la comunidad científica se muestra en general de acuerdo. en su libro Patterns of discovery de 1958. Es decir. incluyendo especificaciones de las condiciones ambientales o experimentales. En general. y susceptibles de ser verificados por otros investigadores. Se espera que todos los datos recopilados. estén documentados y disponibles para su revisión por pares. Norwood Russell Hanson. soportan contradicciones lógicas y no se integran con otras ciencias. y el sesgo cognitivo debe ser controlado o eliminado mediante el muestreo al azar. con hipótesis auxiliares o ad hoc. Definición Aunque los elementos que determinan si un cuerpo de conocimiento. Uno de los primeros usos de la palabra "pseudociencia" proviene de 1844 en el Northern Journal of Medicine. aquellos cuya validez pueda aceptarse con independencia de las expectativas del observador.  No aplican métodos como los característicos de las ciencias. técnicas específicas como el doble ciego. en lugar de someterla a ensayos que puedan refutarla. «falso». metodología o práctica es científico pueden variar según el ámbito de actuación. y la palabra latina ciencia.

en igualdad de condiciones. de los que proclaman a la vez. contradictoriamente. a menudo. Sus principios están planteados en términos tales que no admiten refutación. a diferencia de las ciencias. a día de hoy. utilizando falacias ad hominem. la explicación más sencilla es la que se debe considerar como la más probable. invalidando las explicaciones admitidas sin ofrecer alternativas mejores para la explicación de los mismos fenómenos ni reconocer la necesidad de hacerlo. Aunque también en física se especula con entidades que. o emplean términos que tienen un significado preciso en ciencia con sentidos totalmente diferentes. O cuando la cumplen es basándose en la utilización de "ganchos celestes" (por ejemplo el creacionismo lo explica todo con base en un solo ente: Dios). en la obra póstuma de Ludwig Wittgenstein. pero que son inaccesibles a la investigación empírica. que es un método heurístico de búsqueda creativa de soluciones que propone que. son inaccesibles a la investigación empírica. concretamente las matemáticas y la lógica). etc.  Descalifican las críticas por parte de las ciencias. donde las condiciones de refutación de las hipótesis o teorías están determinadas o pueden determinarse con precisión. y en psicología se emplean entidades inmateriales tales como por ejemplo: "inteligencia". particularmente en sus Investigaciones filosóficas. Aunque esto último no es de aplicación estricta a las ciencias sociales. que intervienen en fenómenos observables. tales como fuerza vital.  Invocan entes inmateriales o sobrenaturales. no cambian incluso ante nuevos descubrimientos (como excepción especial están las ciencias a priori.  Son inmutables. quintaesencia. y sus enseñanzas son tratadas como escrituras sagradas.  Son dogmáticas. creación divina. Al no tener bases experimentales.  No cumplen la estrategia de la navaja de Occam (también conocido como principio de parsimonia). La máxima autoridad teórica se le sigue atribuyendo al fundador o fundadores de la disciplina. pero que se supone que intervienen en fenómenos observables (véase por ejemplo: Bosón de Higgs). . inconsciente metafísico.  Proclaman teorías para las que no aportan pruebas empíricas.  Utilizan ante el público un lenguaje oscuro.  No buscan leyes generales. Aunque este tipo de problemas también aparecen ocasionalmente en las ciencias (véase por ejemplo: Problema del horizonte)  Son incoherentes con el cuerpo teórico de disciplinas relacionadas. que a menudo contradicen abiertamente las observaciones o resultados experimentales conocidos y aceptados. aduciendo conspiraciones o proclamándose objeto de persecución cuando sus planteamientos son rebatidos. señala cómo la observación de un hecho cualquiera siempre está sujeta a las expectativas del observador. que a menudo no producen (ni pretenden producir) resultados precisos. y parten de premisas que hay que interpretar con cierto grado de subjetividad.

 Proclaman y exigen que se reconozca su carácter científico. Dichos ejemplares se denominan críptidos. Algo similar ocurre con la criptozoología. el feng shui y la numerología. palabra que acuñó en el año 83 John Wall. El hecho de reclamar estatus científico las diferencia de otros campos. biólogos u otros profesionales. Para los científicos reconocidos oficial y socialmente. Algunas Pseudociencias La ufología es un ejemplo de pseudociencia. es importante señalar que la criptozoología no tiene ninguna relación con la zoología. entre otras pseudociencias cuyas afirmaciones no resisten una comprobación desarrollada a partir del método científico convencional. disciplina de la biología que estudia las diversas especies de animales. los protagonistas de ciertas historias mitológicas y leyendas. el Chupacabras y Piegrande) y aquellos que se encuentran a demasiada distancia de su zona geográfica correspondiente. Entre los tipos de animales que estudia la criptozoología se encuentran aquellos que deberían haberse extinguido (tal como los dinosaurios no aviares). A pesar de su nombre. Feng shui . no existe aún una evidencia irrefutable de esto. o bien de narraciones de testigos oculares (como el Monstruo del Lago Ness. como la religión o la metafísica.  Los promotores de la teoría hacen poco esfuerzo para desarrollar una teoría que supere los problemas a los que se enfrenta. Carecen de la vocación autocrítica propia de los científicos verdaderos. ya sea astrónomos. renunciando o siendo muy reticentes a poner a prueba sus explicaciones ante la comunidad científica establecida. Criptozoología Se trata de una pseudociencia que se encarga de buscar animales de especies que no han sido catalogados por la ciencia o que no deberían estar vivos. pero solo ante el público general. ni es reconocida por ésta como válida. Sus expertos aseguran contar con documentación y haber realizado investigaciones que demuestran la existencia de la vida extraterrestre.

Esta pseudociencia se apoya en la existencia del chi (un aliento vital). un conocimiento ancestral que se ocupa de temas misteriosos. el clima y la naturaleza. Sus adeptos aseguran que los números son uno de los conceptos creados por las personas más cercanos a la perfección y pretenden usar su poder para obtener beneficios. el Feng shui se ocupaba de estudiar los cambios que tienen lugar en las estrellas. Los primeros matemáticos de la historia prestaron especial atención a la numerología. . El Feng shui tiene su foco en la línea que divide el mundo de lo terrenal (el cual se denomina ken kai) y el del cielo (llamado yu kai). Pertenece al shenminwenhua. Numerología Esta pseudociencia usa los números para practicar la adivinación. aunque en la actualidad no está relacionada de ninguna manera con las matemáticas. los seres vivos y los números. material y etéreo.Es un sistema filosófico de China muy antiguo que se basa en la consciencia del espacio que ocupamos. diferenciados entre sí por ser visible e invisible. respectivamente. al cual afectan los cambios temporales. En un principio. los puntos cardinales y la disposición del espacio. invisibles a los ojos y secretos. Se trata de varias tradiciones y creencias que se fusionaron para estudiar la supuesta relación que existe entre las fuerzas espirituales.