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EL MTODO CIENTFICO

La ciencia se diferencia de otros campos del saber en el mtodo que utilizan los cientficos para
adquirir conocimientos y en el significado especial de estos conocimientos. Los conocimientos
cientficos se pueden utilizar para explicar fenmenos naturales y, a veces, para predecir
acontecimientos futuros.
El mtodo cientfico se origin en el siglo XVII con
personas como Galileo, Francis Bacon, Robert Boyle
e Isaac Newton. La clave del mtodo es que no se
hacen suposiciones iniciales, sino que se llevan a
cabo observaciones minuciosas de los fenmenos
naturales. Cuando se han hecho observaciones
suficientes como para que comience a emerger un
patrn de comportamiento, se formula una El xito de una ley natural depende
generalizacin o ley natural que describa el fenmeno. de su capacidad para explicar las
Las leyes naturales son proposiciones concisas, observaciones y predecir nuevos
fenmenos.
frecuentemente en forma matemtica, acerca del
comportamiento de la naturaleza. El proceso de El trabajo de Coprnico alcanz
observaciones que conducen a una proposicin de un gran xito porque predijo las
posiciones futuras de los
carcter general o ley natural recibe el nombre de planetas con ms
razonamiento inductivo. precisin que
sus contemporneos.
Pasos del mtodo cientfico

El primer paso consiste en definir de manera minuciosa el problema. El siguiente es realizar


experimentos, elaborar observaciones detalladas y registrar la informacin, o datos,
concernientes al sistema, es decir, a la parte del universo que se investiga. Los datos obtenidos
en una investigacin pueden ser cualitativos, o sea, consistentes en observaciones generales
acerca del sistema, y cuantitativos, es decir, comprende los nmeros obtenidos de diversas
mediciones del sistema.

Una vez terminados los experimentos y


registrados los datos, el paso siguiente
del mtodo cientfico es la
interpretacin, en la que el cientfico
intenta explicar el fenmeno
observado. Con base en los datos
Las hiptesis son el punto de enlace entre recopilados, el investigador formula
la teora y la observacin. Su importancia es una hiptesis, que es una explicacin
que dan rumbo a la investigacin al sugerir tentativa de un conjunto de
los pasos y procedimientos que deben observaciones. Luego, se disean
darse en la bsqueda del conocimiento. experimentos adicionales para verificar
la validez de la hiptesis en tantas
formas como sea posible y el proceso
se inicia de nuevo. Despus de
recopilar un gran volumen de datos, a menudo es aconsejable resumir la informacin de manera
concisa, como una ley. En la ciencia, una ley es un enunciado conciso, verbal o matemtico,
de una relacin entre fenmenos que es siempre la misma bajo las mismas condiciones. Por
ejemplo, la segunda ley del movimiento de Sir Isaac Newton, que tal vez recuerde de sus cursos
de fsica, afirma que la fuerza es igual a la masa por la aceleracin (F=ma). El significado de
esta ley es que el aumento en la masa o en la aceleracin de un objeto siempre incrementa
proporcionalmente su fuerza, en tanto que una disminucin en la masa o en la aceleracin
indudablemente reduce su fuerza.

Las hiptesis que resisten muchas pruebas experimentales de su validez pueden convertirse
en teoras. Una teora es un principio unificador que explica un conjunto de hechos o las leyes
basadas en esos hechos. Las teoras tambin son sometidas a valoracin constante. Si una
teora es refutada en un experimento, se debe desechar o modificar para hacerla compatible
con las observaciones experimentales. Aprobar o descartar una teora puede tardarse aos o
inclusive siglos, en parte por la carencia de la tecnologa necesaria. La teora atmica por
ejemplo, se precis ms de 2 000 aos para confirmar este principio fundamental de la qumica
que propuso Demcrito, un filsofo de la antigua Grecia.

El desarrollo de la ciencia ha sido irregular y a veces ilgico. Los grandes descubrimientos son
resultado de las contribuciones y experiencias acumuladas de muchos investigadores, pese a
que el crdito por la formulacin de una teora o ley por lo regular se otorga a una sola persona.
Por supuesto, la suerte es un factor en los descubrimientos cientficos, si bien se ha afirmado
que las oportunidades favorecen a las mentes preparadas. Se requiere atencin y capacidad
para reconocer la importancia de un descubrimiento accidental y sacar mximo provecho de l.

Ilustracin del
mtodo cientfico

El mtodo cientfico es la combinacin de las observaciones y experimentos junto con la


formulacin de leyes, hiptesis y teoras.