You are on page 1of 11

f

n 50 a 2/4/04 17:25 Pgina 74

ROBERTO BURLE MARX. EL ARTE DEL


JARDN
JAVIER MADERUELO

Muy conocido y apreciado

74
entre las gentes del paisajismo
y de la botnica, el trabajo de
R
O Roberto Burle Marx pas, sin
B
e m b a rgo, casi desapercibido
E
R para el mundo del arte y de la
T
O arquitectura hasta que en 1991
el MOMA organiz una exposi-
B
U cin de su obra y edit un libro-
R
L
catlogo que, gracias al eco me-
E ditico que posee la institucin
M neoyorquina, proyect su nom-
A
bre instalndole en el olimpo de
R
X los grandes artistas de la mo-
Roberto Burle Marx: Pavimento exterior construido con caliza blanca y dernidad. A pesar de que an
roja, basalto negro, canto rodado y arcilla expandida, Edificio Banco
Safra Casa Central, So Paulo, Brasil. hoy su personalidad y sus obras
son escasamente conocidos por
el gran pblico, hay que reconocer que Burle Marx ha contribuido con su trabajo de una for-
ma sorprendente a configurar y definir la esttica del siglo XX y, casi en solitario, ha sacado
a la jardinera del letargo y el ostracismo en que haba quedado sepultada desde que la arqui-
tectura del Movimiento Moderno rehuyera el diseo paisajista por considerar que el jardn
es un ornamento y una antigualla que representaba los peores hbitos del gusto burgus del
ancien rgime.
Para poder comprender hasta que punto el arte de Burle Marx revolucion los conceptos so-
bre jardinera y consigui la plena aceptacin de sus trabajos como obras de arte moderno,
ayudando a recuperar el inters por el paisajismo en los ltimos lustros, es necesario tener pre-
sente cmo las prcticas tradicionales de la jardinera, tanto en las villas privadas como en los
parques pblicos, se haban reducido a la aplicacin de anacrnicas recetas formalistas que
premeditadamente se alejaban de cualquiera de los postulados vanguardistas que agitaban a la
arquitectura, la msica o la pintura, para repetir acartonadas frmulas amparadas en un histori-
cismo estril y en un gusto cursi de dudosa raz romntica.
A RT E Y P A RT E
n 50 a 2/4/04 17:25 Pgina 75

Por el contrario, los diseos


jardineros de Burle Marx se en-
cuentran unidos a las realizacio-
nes del Movimiento Moderno a
travs de su participacin en
proyectos de arquitectos como
Lcio Costa, Oscar Niemeyer,
Affonso Eduardo Reidy, con los 75

que colabor en muchas de sus


R
mejores obras, y asimilando las O
B
enseanzas de artistas como
E
Jean Arp y Paul Klee, Kan- R
T
dinsky y Joan Mir, pero, sobre O

todo, sabiendo entender el ge-


B
nius loci de cada sitio y cono- U
R
ciendo, como muy pocos botni- L
cos, la rica y extensa flora de su E

pas natal, que incorpor a la pa- M


A
leta jardinera, contraviniendo to-
R
das las reglas academicistas. X

Hoy la figura de Roberto Bur-


le Marx se puede comparar a la
de Picasso ya que, como l fue
un hombre muy carismtico que Roberto Burle Marx: Mural para el SESI/CIESP, 1972.

posea una enorme vitalidad, in-


fatigable en el trabajo y ameno
en la conversacin, gran amigo de sus amigos, anfitrin esplndido, capaz de reunir a ms de
cien personas a comer y cenar en su casa. Como artista revolucion los conceptos sobre el jar-
dn, creando sorprendentes composiciones cargadas de valores plsticos, introduciendo plantas
no habituales y combinndolas de forma inusitada, creando ambientes y escenarios visuales de
una gran riqueza, dialogando con las formas de la nueva arquitectura y reinterpretando los lu-
gares, pero, al igual que Picasso, no se limit a practicar una sola forma artstica, siendo tam-
bin un excelente pintor y escultor, cuya obra est an por estudiar, destacando como muralista
y diseador de objetos cotidianos y de joyas, siendo un aceptable bartono y un encomiable co-
cinero. En el campo cientfico sus aportaciones a la botnica brasilea se pueden resumir apun-
tando que cuarenta y cinco plantas llevan su nombre, muchas de ellas fueron descubiertas y
descritas por l y otras han sido bautizadas con su apellido en homenaje o recuerdo suyo.
A RT E Y P A RT E
n 50 a 2/4/04 17:25 Pgina 76

76

R
O
B
E
R
T
O

B
U
R
L
E

M
A
R
X Roberto Burle Marx: Jardn de la Casa Forte (perspectiva axial), Recife, Brasil, 1935. Dibujo en tinta china sobre
papel, 49 x 64 cm. Fondos de Burle Marx & Cia. Ltda.

Brasil-Berln
El trabajo y la inspiracin de Burle Marx estn ntimamente unidos a su Brasil natal. Aunque
posey una cultura y unos conocimientos cosmopolitas, empezando por el hecho de que habla-
ba seis idiomas y que viaj por todo el mundo buscando plantas, visitando jardines y dictando
conferencias, sus races emotivas, culturales y estticas se hunden en unas experiencias vitales
y en un entorno paisajstico muy concretos.
En 1928, cuando contaba diecinueve aos, realiz su primer viaje a Europa, instalndose con
su familia en Berln, ciudad en la que permaneci durante un ao y medio. Entonces Berln era
la gran metrpoli donde se daba a conocer la pintura expresionista as como el teatro y la msi-
ca de vanguardia, teniendo ocasin de asistir a estrenos de obras de Stravinsky y de Kurt Weill
e interesndose por la pintura del momento. Asustados por el crack del 29 y por la inestabili-
dad poltica que empezaba a amenazar a la Repblica de Weimar, la familia decidi volver a
Brasil y Roberto se matricul en la Escuela Nacional de Bellas Artes de Ro de Janeiro en la
que, el entonces joven arquitecto, Lcio Costa acababa de ser nombrado director.
A RT E Y P A RT E
n 50 a 2/4/04 17:25 Pgina 77

77

R
O
B
E
R
T
O

B
U
R
L
E

M
A
R
X

Roberto Burle Marx: Parque Ibirapuera (perspectiva parcial), So Paulo, Brasil, 1953. Duratex, 122 x 151,2 cm.
Fondos de Burle Marx & Cia. Ltda.

Inspirndose en las ideas de la sezession vienesa y en los mtodos de otras escuelas europeas
de arte, el nuevo director realiz modificaciones en los planes de estudio que permitieron la
entrada de los postulados de la modernidad en la docencia de las artes. Roberto Burle Marx no
estudi arquitectura, como deseaba, sino que inducido por el director de la Escuela se orient
hacia la pintura. Sin embargo, cuando en 1932 el propio Lcio Costa y Gregori Warchavichik
(introductor del purismo de Le Corbusier) recibieron el encargo de proyectar la residencia de
la familia Schwartz, edificio que anuncia la modernidad en Brasil, pidieron a Burle Marx que
diseara el jardn. Desde entonces su nombre aparece unido a las mejores realizaciones de la
arquitectura moderna brasilea.
Pero para entender cmo en Brasil se van a poder desarrollar algunos de los mejores ejem-
plos tanto de la arquitectura como de la jardinera contempornea ser necesario explicar, aun-
que sea muy brevemente, algo sobre el ambiente intelectual, sobre la voluntad de moderniza-
cin del pas y sobre su crecimiento econmico en torno a los aos cuarenta.
A RT E Y P A RT E
n 50 a 2/4/04 17:25 Pgina 78

78

R
O
B
E
R
T
O

B
U
R
L
E

M
A
R Roberto Burle Marx: Jardn de la vivienda de Odette Monteiro, Ro de Janeiro, Brasil, 1945. Planimetra coloreada,
X guanche sobre papel, 89,5 x 120 cm. Fondos de Burle Marx & Ca. Ltda.

Antropofagia
En 1924 llega a So Paulo el poeta cubista Blaise Cendrars, quien ayudar a consolidar
la naciente vanguardia brasilea, siendo el introductor de algunos artistas brasileos en los
crculos vanguardistas de Pars. Estos artistas, practicando un canibalismo cultural, a imi-
tacin de las prcticas de algunos indios amaznicos que se coman a sus prjimos para
apropiarse de sus virtudes, devoraban todos los movimientos vanguardistas que llegaban de
Europa pero a la vez pretendan preservar una identidad cultural contra el conservadurismo
nacionalista, asumiendo su condicin tropical y su mestizaje cultural.
Oswald de Andrade en su Manifiesto Antropofgico, publicado en 1928, defiende una po-
esa y una pintura inspirados en el paisaje tropical, en la luminosidad, en los colores, en los
ritmos y en las formas de vivir y sentir de los brasileos, sin dejar de estar atentos a los
acontecimientos de la vanguardia europea, construyendo una modernidad que defiende la
sensualidad tropical frente al rigorismo intelectualista. As, se importan las novedades euro-
peas y se devoran crticamente (antropofagia). De la confrontacin entre lo importado y la
realidad tropical surge un producto nuevo con caractersticas propias. Algunos ejemplos de
A RT E Y P A RT E
n 50 a 2/4/04 17:25 Pgina 79

esta nueva cultura moderna sern las obras


del pintor Cndido Portinari, del composi-
tor Heitor Villa-Lobos, del arquitecto Os-
car Niemeyer y, por supuesto, del paisajista
Roberto Burle Marx.
La increble fuerza creativa de los artis-
tas que participan en esta aventura moder-
nizadora es posible gracias al cambio pol- 79

tico surgido tras el crack del ao 29, que


R
provoc la cada del precio del caf y de O
B
los productos de la incipiente industria bra-
E
silea, conduciendo al fin de la vieja rep- R
T
blica sostenida por la oligarqua rural y al- O

zando al poder en 1930 al dictador Getulio


B
Vargas que fue un presidente comprometi- U
R
do con la modernizacin del pas. Desde L
Roberto Burle Marx en el Sitio Santo Antonio da Bica,
los aos treinta, Brasil se ve a s mismo Brasil, 1950. E

como un pas rico y joven en el que es po- M


A
sible la modernidad y el progreso, empren-
R
diendo obras e infraestructuras, como la construccin de una nueva capital, Brasilia, en las X

que se apuesta por las propuestas arquitectnicas ms avanzadas y vanguardistas.


El arte de la jardinera en Latinoamrica haba sufrido el colonialismo europeo. Se copiaban
los modelos y diseos franceses, se invitaba a arquitectos y paisajistas del viejo continente,
formados en lEcole de Beaux Arts, a disear parques, plazas y fincas, y se importaba la totali-
dad de los rboles y las plantas ornamentales de viveros europeos, con los consiguientes pro-
blemas de aclimatacin, despreciando la rica, variada e impresionante flora local.
Una de las grandes aportaciones de Roberto Burle Marx fue precisamente el incorporar un
enorme repertorio de plantas y rboles que fue descubriendo y recogiendo en incursiones que
realizaba a zonas inexploradas de la selva amaznica, o bien fijando su atencin sobre plantas
comunes que convenientemente tratadas y ubicadas en un escenario jardinero cobraban un sen-
tido y un valor paisajista. Sin embargo, disponer de suficiente cantidad de ejemplares de estas
plantas para construir jardines y parques no era posible, ya que, por lo general, no se cultiva-
ban. Por eso, una de las principales tareas de Burle Marx fue crear su propio vivero en una
enorme finca que compro en 1949, llamada Santo Antonio da Bica, en la que fue aclimatando
y multiplicando las semillas que recoga y las plantas que herborizaba en sus viajes. Consigui
reunir una coleccin de tres mil quinientas especies, albergadas en unos viveros de seis mil
metros cuadrados, lo que le permiti, adems, atender a la enorme demanda de jardines que di-
A RT E Y P A RT E
n 50 a 2/4/04 17:26 Pgina 80

se y construy a lo largo de su
vida. Tras su muerte se han catalo-
gado unos siete mil proyectos de
jardines y se conocen cerca de mil
realizaciones, entre parques pbli-
cos, espacios urbanos, plazas, man-
siones, haciendas, jardines de resi-

80
dencias privadas, patios y azoteas.

R
O El jardn como arte
B
Formado como pintor junto a Por-
E
R tinari y Di Cavalcanti, Burle Marx
T
O Roberto Burle Marx: Jardn del Ministerio de Educacin y Salud fue un artista comprometido con la
Pblica (vista area), Ro de Janeiro, Brasil, 1939-45. Fotografa:
Marcel Gautherot, ca. 1950. 36 x 36 cm. Instituto Moreira Salles. modernidad hasta el final de su vida,
B
U hecho acaecido en 1994, pudindose
R
L
encontrar paralelismos en sus trabajos de los aos treinta y cuarenta con las esculturas biomrfi-
E cas de Jean Arp, con el cubismo de Picasso y Braque, con los contrastes de color de los fauvistas,
M con el purismo de Le Corbusier y con las formas orgnicas y sinuosas de Joan Mir, tamizando
A
todas estas influencias por una mirada tropicalista y por las aportaciones de la cultura popular.
R
X Pero su trabajo artstico desborda enseguida las dimensiones del cuadro para pasar a la gran
escala del mural, el jardn y el territorio, donde demostrar su maestra en la composicin de
espacios en los que dominan las estructuras y los ritmos conseguidos con contrastes de colores
y juegos de texturas que se construyen con vegetacin, piedras y lminas de agua.
La disposicin en planta de algunos de sus primeros jardines, como por ejemplo el del Mi-
nisterio de Educacin y Salud de Ro de Janeiro, construido en 1938 siguiendo las premisas de
Le Corbusier, sigue un trazado geomtrico que recuerda aquellas abstracciones biomrficas de
Jean Arp resueltas con formas planas arrionadas que se superponen concntricamente. En
realidad, este pequeo jardn que ocupa la azotea del cuerpo bajo de un edificio de gran altura,
slo se puede observar desde las ventanas del edificio del Ministerio y desde otros edificios en
altura colindantes. La visin del jardn desde arriba, desde la gran estatura de estos edificios,
permite una contemplacin del pequeo jardn como si fuera un cuadro. Burle Marx se com-
porta aqu como un pintor formalista abstracto que realiza grandes murales planos sobre el
suelo con infinitos matices de color, combinando diferentes texturas conseguidas utilizando la
rica variedad de especies botnicas que existen en su pas y con el juego de lminas de agua,
bloques de piedra y enlosados que alterna con la vegetacin.
Burle Marx conceba los jardines de forma completa, como obras de arte autnomo, pero
respondiendo a las condiciones del lugar e integradas en la arquitectura, con la cual dialogan.
A RT E Y P A RT E
n 50 a 2/4/04 17:26 Pgina 81

81

R
O
B
E
R
T
O

B
U
R
L
E

M
A
R
X

Roberto Burle Marx: Vista area de la Plaza Cuatemoc, Botafogo, zona del Parque do Flamengo,
Ro de Janeiro, Brasil.

Son jardines que se alimentan de sus experiencias pictricas, mientras que sus cuadros se pue-
den entender como prolongacin esttica de sus jardines. Para l pintar y disear paisajes eran
manifestaciones de un mismo impulso creador caracterizado por la composicin libre, la abs-
traccin y el lirismo cromtico. El terreno es entendido como un gran lienzo sobre el que in-
ventar y experimentar en tres dimensiones con elementos plsticos, tales como las piedras, el
agua y, sobre todo, las plantas que tienen la facultad de cambiar de forma, color y apariencia
con el paso de las estaciones. Sin embargo, las caractersticas geogrficas y topogrficas hacen
que cada uno de sus jardines sea singular y especfico, aunque en todos se aprecia una serie de
rasgos que permiten reconocer su autora, como son: el sensualismo de las superficies curvas,
ondulantes y sinuosas; la exuberancia del tamao y forma de las plantas empleadas; los con-
trastes de color y textura; el lirismo de los elementos plsticos, y la sensibilidad hacia el entor-
no que consigue valorando compositivamente planos, volmenes y espacios.
A RT E Y P A RT E
n 50 a 2/4/04 17:26 Pgina 82

82

R
O
B
E
R
T
O

B
U
R
L
E

M
A
R
X

Roberto Burle Marx: Vista area del paseo de Copacabana, Ro de Janeiro, Brasil.

Arte pblico
Por otra parte, Burle Marx crea, como otros artistas brasileos de su generacin, en el com-
promiso social y pedaggico de la obra de arte, en la capacidad que puede tener un jardn para
despertar la sensibilidad artstica de las gentes que lo contemplan y lo usan, lo que convierte a
sus jardines urbanos en obras de arte pblico.
Sirva como ejemplo el Parque do Flamengo de la ciudad de Ro de Janeiro, realizado en co-
laboracin con el arquitecto Affonso Eduardo Reidy en 1961, construido sobre una superficie
de un milln doscientos mil metros cuadrados, ganada al mar en el centro de la ciudad. Este
enorme espacio surge de la necesidad urbana de dar salida al trfico rodado que se dirige hacia
las playas de la costa sur.
El programa contena, adems de los viales de circulacin, una serie de servicios, como es-
pacios deportivos, restaurantes, reas de merienda, zonas de reposo, un kiosco de msica, un
teatro y un acuario. Todas estas instalaciones se ubican en un territorio artificial que fue mode-
A RT E Y P A RT E
n 50 a 2/4/04 17:26 Pgina 83

lado de manera que permitiera un cierto


aislamiento del trafico rodado y la
creacin de espacios muy diferentes.
Todo el conjunto fue trabado por las
plantas convirtindolo en un inmenso
jardn que acoge los fines de semana a
ms ciento cincuenta mil personas. Por
encima de todo este conjunto de cons- 83

trucciones e infraestructuras dominan las


R
palmeras colocadas en filas y grupos de O
B
rboles que florecen en distintas pocas
E
del ao, juegos de enlosados y adoquina- R
T
dos, praderas y parterres con plantas ta- O

pizantes que confieren al plano del suelo


B
diferentes texturas y colores, jugando Roberto Burle Marx: Uno de los bancos de hormign largos y U
curvilneos instalados del jardn de la Plaza Senador Salgado R
con formas y materiales muy diversos. Filho. Aeropuerto Santos Dumont, Ro de Janeiro, Brasil. L
Tal vez, su trabajo ms conocido, aun- E

que slo sea porque aparece en cientos M


A
de tarjetas postales y fotografas de propaganda turstica, es el Paseo de Copacabana. Frente a
R
la clebre playa carioca ha ido surgiendo una muralla de anodinos edificios en altura cuyos ba- X

jos estn ocupados por comercios, bares y terrazas. Ante ellos se ha construido un amplio pa-
seo de cuatro kilmetros de longitud que tiene que soportar infinidad de servidumbres de paso
a garajes e instalaciones, as como concesiones de espacio para ser ocupados por bares y co-
mercios. Burle Marx dise los pavimentos de las aceras, los bulevares y el paseo martimo
que sirve de borde y acceso a la popular playa, utilizando la calzada a la portuguesa, forma-
da de pequeos adoquines de piedra blanca, negra y rojiza. Para el paseo martimo dise unas
cintas continuas en ondas parablicas que han hecho de esta playa un lugar inconfundible; para
las aceras y bulevares se inspir en diseos de tatuajes indgenas que ampli a escala urbana.
Las servidumbres preexistentes, antes de ser un inconveniente, se convirtieron en pautas de
ocupacin del suelo, de tal manera que en los espacios que quedaban libres Burle Marx coloc
grupos de rboles de muy variadas especies que generan zonas de sombra y jalonan el enorme
recorrido.
La Plaza de Salgado Filho, diseada en 1938, el Parque do Flamengo y el Paseo de Copaca-
bana son tres obras de Burle Marx que se suceden en el espacio confiriendo a la ciudad de
Ro de Janeiro, por s solas, una imagen y un carcter propio e inconfundible, slo por esa ca-
pacidad de dotar de identidad y dignidad al lugar se puede considerar a sus jardines entre las
mejores obras de arte pblico
A RT E Y P A RT E