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Erosin
Para otros usos de este trmino, vase Erosin (desambiguacin).

Formacin rocosa esculpida por el viento en el Salar de Uyuni, Bolivia.

Un arco natural producido por la erosin en Jebel Kharaz, Jordania.

La erosin es el desgaste o denudacin de suelos y rocas que producen distintos


procesos en la superficie de la Tierra.[1] La erosin implica movimiento, transporte
del material, en contraste con la alteracin y disgregacin de las rocas, fenmeno
conocido como meteorizacin y es uno de los principales factores del ciclo
geogrfico. Entre los agentes erosivos estn la circulacin de agua o hielo,
el viento, o los cambios trmicos.[2] [3] La erosin produce el relieve de los valles,
gargantas, caones, cavernas y mesas, y puede ser incrementada por actividades
humanas.
Tipos de erosinEditar
Erosin hdricaEditar
Artculo principal: Erosin hdrica

Plataforma erosiva causada en Southerndown, Gales del Sur, por erosin de los acantilados por el oleaje.

Erosin marina

Por ejemplo, la formacin de un acantilado o una rasa mareal.

Erosin fluvial

Llevada a cabo por aguas superficiales en los continentes.

Erosin glaciar

Producida por el movimiento de masas de hielo.

Erosin por cambios de fase.

Fractura de la roca producidas por congelacin del agua en grietas, debido a su


aumento de volumen.
Erosin elicaEditar
Artculo principal: Erosin y sedimentacin elica

Erosin elica, producida por el esfuerzo de cizalla del flujo del viento o por la
abrasin de partculas de aire que ste transporta.

El viento acta sobre el relieve de acuerdo a las caractersticas climticas del sitio:

1. En las zonas desrticas modela la superficie al perfilar las dunas o formar los desiertos de
piedras, llamados erg, al arrastrar el material fino y dejar el grueso.
2. En las zonas hmedas y ridas se produce el transporte de materiales finos tal como
el loess, originando relieves planos, ligeramente ondulados.

Donde el tipo de rocas los permite, tal como sucede con las tobas, formadas por
cenizas volcnicas compactadas, el viento modela la forma de las mismas
originando ventanas, figuras, etc.
Erosin gravitacionalEditar

Erosin por gravedad, (zona con polvo), en la Hoya de Guadix, Espaa.

Esta erosin se produce por el efecto directo de la gravedad.

El makhtesh Ramon, en Israel, donde se aprecia erosin por colapso gravitatorio de sus mrgenes.

Transporte en pendientes de ladera. Transporte por gravedad de bloques o granos


desgajados en laderas de montaa.
Factores que determinan las causas de la erosinEditar
RelieveEditar
Uno de los principales factores que determina la velocidad de los procesos de
erosin es el relieve. Los procesos fluviales o gravitatorios actan generalmente en
presencia de una cierta pendiente topogrfica.

Superficie erosionadaEditar

Efecto de la combinacin de erosin elica e hdrica en the Wave, Arizona, (Estados Unidos).

El material erosionado puede consistir en:

Roca madre (basamento o sustrato): roca no alterada, en la forma en que se form por
procesos geolgicos. Puede tratarse de cualquier tipo de roca
(gneas, metamrficas o sedimentarias).
Fragmentos de rocas producto de la meteorizacin mecnica (termoclastia,gelifraccin,
etc.) o formados por abrasin mecnica de la roca madre debida a la accin
del viento, aguas o glaciares.
Suelos, en especial aquellos que han sido despojados de su cubierta vegetal
por tala, sobrepastoreo o incendio.

La rapidez de los procesos erosivos es funcin de la erodabilidad de la roca. La


erodabilidad a su vez est definida, en el caso de las rocas sedimentarias, por la
consolidacin de los clastos.
Los agentes son ms eficaces dependiendo del tipo de suelo, de la cubierta vegetal
(hierbas, rboles, rocas, etc.), la cantidad de agua que circule, el viento o las
variaciones trmicas.
Causas antrpicas, el factor humanoEditar

Actividades humanas como la agricultura eliminan la capa protectora de


vegetacin, produciendo una erosin ms acelerada. En los cambios de vegetacin
(como el paso de vegetacin nativa a los cultivos) producen un aumento de la
erosin produciendo que el suelo pierda sus nutrientes y sea infrtil. Tambin
depende el tipo de vegetacin que se encuentre en el lugar, por ejemplo, una zona
sin cobertura vegetal est ms expuesta a la erosin. Adems, las hojas juegan un
papel importante en la erosin, por ejemplo, un arbusto grande con hojas
abundantes protege ms el suelo de la cada de las gotas. Las gotas al caer sobre
una hoja pierden velocidad y se dispersan en forma de gotas ms pequeas, por el
contrario, al caer directamente al suelo, las gotas erosionan el suelo por su accin
mecnica. La vegetacin controla tambin la velocidad de la corriente de agua,
cuanto ms juntos estn los tallos de las plantas la velocidad de la corriente del
agua ser menor.
Efectos negativos de la erosinEditar
DesertificacinEditar
Artculo principal: Desertificacin

Crcavas: formas de erosin en las Bardenas Reales(Navarra, Espaa).

Por desertificacin, aridizacin o desertizacin se entiende el proceso por el que


un territorio que no posee las condiciones climticas de los desiertos,
principalmente una zona rida, semirida o subhmeda seca, termina adquiriendo
las caractersticas de stos. Esto sucede como resultado de la destruccin de su
cubierta vegetal, de la erosin del suelo y de la falta de agua.
Segn datos del Programa de las Naciones Unidas para el Ambiente (PNUMA), el
35 % de la superficie de los continentes puede considerarse como reas desrticas.
Dentro de estos territorios sobreviven millones de personas en condiciones de
persistente sequa y escasez de alimentos. La expansin de estos desiertos se debe a
causas humanas. Cuando el proceso es sin intervencin humana, es decir, por
causas naturales, se trata de la desertizacin.
Aproximadamente el 40 % de los campos agrcolas del mundo estn seriamente
degradados. Segn la ONU, un rea de suelo frtil del tamao deUcrania se pierde
cada ao debido a la sequa, la deforestacin y el cambio climtico. En frica, si se
contina con la degradacin del suelo que lleva actualmente, el continente podra
ser capaz de alimentar a solo el 20 % de su poblacin en 2019.