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Antiguo Rgimen: El trmino Antiguo Rgimen fue creado por el historiador

francs Alexis de Tocqueville a principios del siglo XIX para designar al sistema
poltico, econmico y social existente en Europa y Amrica antes de la revolucin
francesa, y que alcanz su mximo esplendor en el siglo XVIII. En lo que respecta a lo
poltico, predominaba en toda Europa la monarqua absolutista, en su variante del
despotismo ilustrado; en lo econmico, la gente viva principalmente de una
agricultura de subsistencia; socialmente el Antiguo Rgimen se caracteriza por una
sociedad desigual, dividida en estamentos muy diferentes.
Monarqua absoluta: Forma de gobierno en el que el poder supremo est en manos
de una sola persona. Bossuet formula la doctrina del absolutismo y acenta el origen
divino del derecho del monarca. Se basa en la idea de que los humanos en estado
natural son egostas y ceden sus derechos naturales al Estado, en este caso
representado por el monarca. La soberana o poder del rey es absoluta y esta cesin es
irrevocable.
Ilustracin: Movimiento intelectual del siglo XVIII basado en el uso de la razn y la
libertad como instrumentos de emancipacin del ser humano. Para ello critican todo lo
que se opone a la razn (religin, fanatismo, supersticin) y defienden la tolerancia.
Gracias a la razn el ser humano alcanzar el progreso y la felicidad. Tiene sus
antecedentes en intelectuales ingleses del XVII. Destacan los ilustrados franceses como
Montesquieu, Voltaire o Rosseau.
Despotismo ilustrado: Variante poltica del absolutismo que intenta adoptar
determinadas ideas ilustradas para llevar a cabo una serie de reformas que reforzaran
el Estado y desarrollaran un capitalismo comercial, pero sin cambiar ninguno de los
fundamentos del Antiguo Rgimen. Esto lleva al fracaso del mismo. Se da en el siglo
XVIII y entre los monarcas ilustrados destacan Carlos III en Espaa o Catalina la Grande
en Rusia.
Sociedad estamental: Sociedad del Antiguo Rgimen, vigente hasta las revoluciones
liberales, que se caracteriza por la desigualdad jurdica basada en el privilegio. El clero
y la nobleza eran los estamentos privilegiados que gozaban de grandes privilegios (no
pagan impuestos directos, tienen leyes propias) y el pueblo llano el no privilegiado,
pues se ocupaba del trabajo. Esta sociedad se basaba en la desigualdad de origen,
pues se naca en un estamento y era muy difcil cambiar de posicin social.
Gremio: Asociacin de artesanos de un mismo oficio, de origen medieval. Las
manufacturas se llevaban a cabo en el taller artesano, en el cual se llevan a cabo todos
los procesos de produccin por parte de una persona. Pertenece al maestro artesano,
y con el trabajan uno o varios oficiales y aprendices. Los gremios controlaban en
rgimen de monopolio toda la produccin artesanal, desde la materia prima hasta el
precio final.
Fisiocracia: Doctrina econmica cuyo mximo exponente es el francs Quesnay.
Defiende que la riqueza de un pas se encuentra en la agricultura, pues solo en esta
actividad se van a producir unos excedentes que permitan acumular riquezas al Estado.
Tambin defienden el librecambismo y que el Estado no intervenga en los asuntos
econmicos a travs de monopolios o impuestos excesivos.
Divisin de poderes: La separacin de poderes o divisin de poderes es un orden y
distribucin de las funciones del Estado, en la cual la titularidad de cada una de ellas es
confiada a un rgano pblico distinto. Propuesto por Locke en el XVII y desarrollado por
Montesquieu en el XVIII, divide las funciones del Estado en tres poderes que son: el
poder legislativo corresponde a los Parlamentos, donde estn representados todos los
grupos sociales; el poder ejecutivo est en manos del gobernante; el poder judicial debe
ser independiente. Es la base de la democracia moderna.
Soberana nacional: La soberana es la autoridad suprema de un pas. En el absolutismo
esta soberana la tiene el monarca absoluto. Cuando hablamos de soberana nacional,
el cuerpo de la nacin, es decir, el grupo que tiene derecho a decidir a los gobernantes
y que se van a ver representados en el gobierno de la nacin o pas son los que poseen
el derecho a votar en funcin de su renta, formacin o posicin social.