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Algunas teoras sobre el origen del lenguaje

Y el papel protagnico del pensamiento

La pregunta filosfica por el origen y por la

Naturaleza del lenguaje es, en el fondo, tan antigua como

La pregunta por la naturaleza y por el origen del ser

Cassirer 1923

I. Introduccin

En el siguiente escrito se investigar algunas teoras sobre el origen del lenguaje y su


importancia en la comunicacin diaria, es decir, se explicar, por ejemplo, la postura que
concibe al lenguaje como un consenso, y en contraparte la que afirma al lenguaje como
un espejo transparente sobre lo real. Tambin se intentar determinar cul de todas esas
teoras puede llegar a ser la ms confiable, o, al menos, se tratara de descartar algunas a
juicio del autor. Para ello se tendrn en cuenta, los siguientes textos: Cratilo de Platon;
Ensayo sobre el origen de las lenguas de Rousseau; conducta verbal de Skinner;
Poltica de Aristteles; y aparecern a lo largo del texto autores tales como Chomsky,
entre otros que se tomaran en mayor o menor medida a lo largo del escrito.
Se formula as, varias interrogantes, no solo por el origen del lenguaje sino tambin si
este fue antecesor al pensamiento o viceversa, es decir, se puede pensar sin un lenguaje?,
Qu importancia tiene el lenguaje en nuestras vidas? Es importante indagar sobre el
origen del mismo? Es el lenguaje constitutivo del hombre?

II. Sobre el origen del lenguaje

Pareciera, casi para todos, muy comn relacionar el origen del lenguaje con la torre de
babel, aquel relato que se encuentra en gnesis 11 empezando de la siguiente manera:
Toda la tierra hablaba una misma lengua y usaba las mismas palabras sin embargo,
existen teoras ms all del castigo divino de la divisin de las lenguas que se produjo en
aquel relato, por intentar superar a su dios. El relato de la torre de babel trajo algo
indudable, que es la pregunta por el origen del lenguaje, o de los lenguajes.
Pero, Qu teoras existen sobre el origen del lenguaje? Rousseau plantea que el hombre,
al reconocer al otro como par, que sufre, que siente, que vive al igual que l, se origin
en el la necesidad de transmitir sus sentimientos, y pensamientos. Tambin postula que
Si nunca hubisemos tenido otra cosa que necesidades fsicas, muy bien habramos
podido no hablar nunca y entendernos a la perfeccin exclusivamente con la lengua de
los gestos () la lengua de convencin no pertenece ms que al hombre. He ah por qu
el hombre hace progresos, para bien o para mal, y por qu no los hacen los animales
y, por ltimo, Rousseau piensa que no se empez por razonar, sino por sentir, es decir, no
fue una necesidad de trasmitir conocimiento, sino sentimientos, pasiones, puesto que las
mismas generan necesidades no fue el hambre, ni la sed, sino el amor, el odio, la piedad,
la clera, los que les arrancaron las primeras voces es decir se trata de necesidades
morales de las pasiones. La palabra, piensa Rousseau, al igual que Aristteles en la
poltica, distingue al hombre entre los animales, sin embargo Aristteles diferenciara
entre voz, comunicadora de placer y dolor, y palabra, comunicadora de lo conveniente y
lo perjudicial, as como lo justo y lo injusto. (Poltica 1: 12)
El lenguaje es un medio o un fin? Entendiendo por medio, en el sentido que la finalidad
con el lenguaje se cumple (como planteaba Aristteles), o, por el contrario, tengo una
necesidad que la utilizo como medio para crear el lenguaje (volviendo a plantear lo que
propona Rousseau).
Skinner expresa Tan pronto como los hombres comenzaron a trabajar juntos en la caza,
la pesca, la construccin de viviendas o la guerra, deben haber surgido situaciones en
las cuales las respuestas verbales rudimentarias serian de utilidad () quien ahora
puede responder a la conducta de las otras personas en lugar de ir directamente a las
cosas y eventos, y extiende tambin la capacidad de accin del hablante, quien ahora
puede hablar en lugar de hacer (B.F. Skinner conducta verbal cap 19) Skinner aceptaba
la evolucin y transformacin de las palabras, sealaba que las personas al nacer tienen
el cerebro como una tabula rasa, y poco a poco se desarrolla mediante la imitacin, los
habitos y el aprendizaje. en contraparte con esto se encuentra Noam Chomsky quien,
afirma que no es posible explicar el origen del lenguaje como la evolucin gradual. En su
discurso de entrega de diploma de profesor honorario en filosofa y letras dijo que el
lenguaje no evoluciono desde hace mas de setenta mil aos, afirmando que las teoras
evolucionistas estn equivocadas, porque el lenguaje que se habla, se trata de cualquier
lengua, tiene una estructura gentica, una especie de nodo natural, que los nios lo
aprenden en forma espontnea, sin embargo la ciencia aun no puede demostrarlo, es decir,
postula que se habla un solo lenguaje uniforme, con diferencias en las propiedades de
sintaxis, formas y sonidos.
En el programa, Mentira la verdad de Dario Sztajnszrajber expresa l mismo,
citndolo a Hamond Dios no es un matemtico, sino un poeta, la poesa poda superar
las deficiencias del lenguaje racional ya que incorporaba toda una dimensin ms
profunda re-encantando un mundo desgarrado por el hombre moderno, si dios es un
poeta, nuestro mundo es un poema y, en un poema, son otros los tiempos, son otros los
significados, son otras las funciones que cumplen las palabras. Un poema es una
totalidad abierta, y hay un objetivo opuesto al del lenguaje comunicativo, no busca lo
comn sino la diferencia. No se pretende que todo el mundo entienda lo mismo, sino
que cada uno se pierda con su propia lectura. La poesa esta hecha de palabras, pero
rompe la gramatica

III. Sobre el literalismo y el convencionalismo

En el Cratilo de Platn se plantea el problema de si las palabras reflejan o no las esencias


de las cosas, la postura del literalismo la tomara Cratilo, creyendo que las palabras,
(especialmente los nombres, que es sobre lo que se debate) logran la trasparencia absoluta
de la realidad, es decir, cada palabra y/o nombre transporta literalmente lo que sucede. En
contraparte se encuentra Hermogenes representando al convencionalismo, que plantea
que cada palabra es producto de una convencin, es decir, el carcter aceptable es funcin
de las convenciones de principio adoptadas, es decir, un acuerdo. Y en el medio, Scrates,
postulando que de lo que se trata es de conocer las cosas mismas para llegar a los nombres.
IV. El pensamiento
Se presenta aqu un problema, y es si es que el pensamiento es posible sin el lenguaje, si
es que hubo pensamiento antes que el lenguaje (o si es indispensable el lenguaje para
constituir un pensamiento) es decir, se indagara en la medida de lo posible qu rol cumple
(si es que cumple alguno) el pensamiento dentro del lenguaje y viceversa.
Skinner plantea que el pensamiento se lo reconoce como un logro humano fundamental,
donde el hablante se comporta consigo mismo como oyente, especialmente cuando su
conducta no es observable por los dems, es decir, cuando la persona est hablando
consigo misma. Cabe aclarar que el autor diferencia entre soliloquio y pensamiento,
encuadrando a este ltimo como algo productivo porque las respuestas verbales llevan a
consecuencias especficas. (A diferencia del soliloquio que lo tilda de no ser un
pensamiento productivo, porque pueden surgir giros inesperados)

V. Conclusin
el origen del lenguaje, al menos a mi parecer, es incierto, sin embargo he de afirmar que
el lenguaje no es constitutivo del hombre como tal, puesto que antes que hablaramos, ya
eramos hombres tal como lo somos con habla y/o lenguaje, que nos brindo la herramienta
de sociabilizar, y de compartir lo que uno piensa, por lo que, el pensamiento ya estaba
antes del lenguaje, como dira Rousseau quiz el primer lenguaje fue FIGURAdo, hoy
en da nos es difcil pensar sin lenguaje, nuestra conciencia habla y estamos tan
acostumbrados al lenguaje, que dejamos ese proceso primitivo de poder auto-
comunicarnos sin el lenguaje.