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Tema 22

TEMA 22. PROCESO DE HOMINIZACIN Y CULTURA MATERIAL. LA


APORTACIN DE LA ANTROPOLOGA HISTRICA.

22.1 INTRODUCCIN.

22.2 ENFOQUES HISTRICOS Y PRIMERAS TSIS


EVOLUCIONISTAS.

22.3 DESARROLLO DE NUEVAS HIPTESIS: LAS TSIS DE


DIVERGENCIA.
22.3.1 MODELOS TERICOS PARA EXPLICAR LA
DIFERENCIACIN DE LOS PRIMEROS HOMNIDOS:
- MODELO RECOLECTOR
- MODELO VIGA
- MODELO CONDUCTUAL
- MODELO TECNOLGICO
- TESIS DE LOVEJOY
22.3.2 HIPTESIS SOBRE EL MOMENTO DE LA DIVERGENCIA
- ANTIGUA
- TARDA

22.4 CARACTERES DEL REGISTRO FSIL: LOS RESTOS.


22.4.1 CARACTERES GENERALES
22.4.2 REGISTRO FSIL
A) GENERO AUSTRALOPITHECIDO:
- AUSTRALOPITHECUS AFARIENSIS
- AUSTRALOPITHECUS AFRICANUS
- AUSTRALOPITHECUS ROBUSTUS
- AUSTRALOPITHECUS BOISEI
B) GENERO HOMO:
- HOMO HBILIS
- HOMO ERECTUS
- HOMO SAPIENS
C) DIFERENTES CUADROS EVOLUTIVOS

22.5 MTODOS DE CRONOLOGA.

22.6 PROBLEMTICA ACTUAL SOBRE LA PRIMERA OCUPACIN


HUMANA DE EUROASIA: EL HOMBRE DE ORCE

22.7 CONCLUSIN.
BIBLIOGRAFA.

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BIBLIOGRAFA.

- CELA CONDE, Cambio J.: Los homnidos del Pliopleistoceno: Un nuevo


rbol evolutivo? Mundo Cientfico n 91, vol.9, pg. 504-509. Mayo 1989.
- FERNANDEZ MARTINEZ, J. Y otros: El origen del hombre ltimos
descubrimientos y teoras I-II.
- JOHANSON, DC: Lucy, el primer antepasado del hombre. Ed. Planeta.
Barcelona 1988.
- LEAKEY, TOBIAS Y NAPIER: A new species of the genus Homo from
Olduvai Gorge. Nature 202.
- Publicaciones en prensa de resultados del Primer Congreso sobre
Paleontologa Hominida de Orce (Granada. Septiembre 1995.

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22.1 INTRODUCCIN

Por el epgrafe El proceso de Hominizacin podemos conceptuar el cambio


producido desde la aparicin de los primeros rasgos protohumanos en algunos primates
hasta nuestros das, no pudiendo considerarnos como el culmen de este proceso, sino
una parte ms de esta evolucin, congnita a la propia existencia del hombre.

Si bien los ltimos tramos del proceso evolutivo aparecen ms claramente


definidos y aceptados, principalmente debido al mayor nmero de restos encontrados, es
en los primeros momentos del proceso, en el famoso mito del Eslabn Perdido, donde
surge la controversia entre la comunidad cientfica. La corta trayectoria cientfica de
estudio en esta materia y el escaso nmero de restos fiables, hacen que cada cierto
tiempo aparezcan nuevos hallazgos que hagan desmoronarse las tesis que sobre la
evolucin humana se tenan hasta ese momento, y que prcticamente se consideraban
incuestionables.

Ante esta situacin haremos un avance general sobre la escasa historia de las
investigaciones cientficas, con un anlisis sobre sus yacimientos y restos ms
significativos, examinando las diferentes hiptesis que se sostienen sobre el proceso de
evolucin humana, y conociendo los graves problemas con que cuentan los
paleontlogos, arquelogos y paleo antroplogos al intentar descifrar y discernir sobre
un punto clave en la historia y en la propia existencia del ser humano: Quines somos?
Y De dnde venimos?.

22.2 ENFOQUES HISTRICOS Y PRIMERAS TESIS EVOLUCIONISTAS.

Desde las intocables y divinas hiptesis creacionistas que nos clasifican como
fruto de una decisin celestial y descendientes incestuosos de Adn y Eva, hasta la
aceptacin generalizada, incluso dentro de las esferas religiosas, de que no somos ms
que el producto de una evolucin adaptativa de cuatro millones de aos, y que asimismo
provenimos junto al resto de los primates, gorilas y orangutanes de un mismo tronco
comn, ha tenido que pasar algo ms de un siglo y una ingente lucha de los cientficos
contra las barreras religiosas, morales y culturales de nuestra sociedad.

Todo nuestro desarrollo cientfico al respecto est basado en las ideas de Charles
Darwin sobre la evolucin de animales y plantas. Para comprender en profundidad el
tema que nos ocupa debemos asimilar los cuatro preceptos bsicos que expreso Darwin
en su libro Sobre el Origen de las Especies:
- Dinamicidad del mundo natural.
- Evolucin como proceso gradual y continuo
- Comunidad de ascendencia: todos los organismos tienen un antepasado comn.
- Seleccin Natural: lucha por la supervivencia.

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Sobre el origen del hombre hasta tiempo despus no se atrevi a plantear una
hiptesis no divina. Antes de l otros cientficos, inspirados en sus propuestas
anteriores, hicieron varias publicaciones al respecto. As Huxley en 1863 public El
lugar del Hombre en la Naturaleza, donde llega a la conclusin de que el chimpanc y
el gorila son los animales ms cercanos al hombre; o Haeckel en su Historia Natual de
la Creacin localiza al genero humano como descendiente de los catarrinos.

Pero fue de nuevo Darwin quien ms avanz sobre el proceso de evolucin


humano en su libro La descendencia del hombre y su seleccin natural, en el cual
indica que los ancestros del hombre haban sido primates del Terciario que vivan en
rboles, y que por determinadas circunstancias de adaptacin se vieron obligados a
desarrollar su vida en el suelo, adecuando de esta manera su modo de locomocin a una
posicin bpeda, lo que liber sus manos permitindole el uso de tiles con ellas.
Asimismo su inteligencia le dio la posibilidad de la creacin del lenguaje, potenciada
por una necesidad imperante de trasmitir informacin.

Con estas afirmaciones Darwin, como en todo, se volvi a adelantar a su poca.


Dichas afirmaciones actualmente no son aceptadas tal cual, pero se acerc bastante a lo
que fue el proceso de hominizacin y lo que es ms importante, marc la lnea de
trabajo sobre la cual se ha desarrollado la investigacin cientfica, aunque sta
posiblemente tardar todava mucho tiempo en establecer de forma clara el proceso de
evolucin humano.

22.3 DESARROLLO DE NUEVAS HIPOTESIS: LAS TESIS DE


DIVERGENCIA.

Con el trmino divergencia se puede establecer el momento en que cierto grupo


de hominoideos se separan del resto de sus semejantes, tanto por su conducta como por
su morfologa, e inician un desarrollo evolutivo propio y nico que les conduce hasta el
hombre actual. El momento de la divergencia es lo que siempre se le ha dado en llamar
el mito del Eslabn perdido. En este apartado vamos a tratar dos puntos
fundamentales: Porqu y cuando se produce esta divergencia?.

22.3.1 MODELOS TERICOS PARA EXPLICAR LA


DIFERENCIACION DE LOS PRIMEROS HOMINIDOS.

Se han elevado interpretaciones al respecto, todas ellas basadas en un hecho


fundamental y primario en el proceso de divergencia: el bipedismo, o lo que es lo
mismo, el momento en que el hombre abandona la braquiacin como forma de
locomocin y se levanta sobre sus pies para caminar. Esta caracterstica se puede
considerar como el primer rasgo propiamente humano, y ninguna otra define mejor el
cambio, ya que en el primer hominio bpedo encontrado Lucy, su capacidad craneal
no difera de la de los monos o primates coetneos.
Por esta razn se puede considerar que le desarrollo craneal fue simultaneo o
posterior a la propia divergencia, marcada esta ltima por el bipedismo, aunque

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tampoco podemos cometer el error de considerarlo de forma exclusiva como motor de


cambio.

Veamos ahora una serie de modelos explicativos para este espectacular cambio
conductual y morfolgico:
- Modelo Recolector: Plantea que fue el resultado de esta prctica alimenticia
basada principalmente en frutos de arbustos de pequea altura lo que provoc que
algunos ancestros nuestros evolucionaran hacia el bipedismo.
- Modelo Vigia: Creen que nuestros antenpasados descendieron de los rboles a
la sabana de altas hierbas, y que al tener que adoptar una posicin erguida para vigilar a
los degradadores provoc su bipedismo.
- Modelo Conductual: Las mayores y mejores oportunidades de alimento en el
suelo que en los rboles los hicieron descender de forma cada vez ms continuada,
provocando un cambio de conducta y a la larga unos cambios morfolgicos hacia el
bipedismo.
- Modelo Tecnolgico: Basado en la creencia de que el uso de tiles oblig a
nuestros ancestros a eliminar la braquiacin como forma de locomocin a favor del
bipedismo que liberaba sus manos.
- Tesis de lovejoy: Este autor critica, y con acierto, todos estos modelos
simplistas por si slos, y los conjuga. Plantea que el descender de los rboles fue una
razn para mejorar sus posibilidades alimenticias, y que en principio utilizaron un
sistema mixto entre braquiacin (mucho ms efectivo) y bipedismo, e introduce un
elemento fundamental en su adopcin como es la cuestin de la reproduccin, al
cambiar la posicin del canal de parto.

22.3.2 HIPTESIS SOBRE EL MOMENTO DE LA DIVERGENCIA.

Aqu nos encontramos ante la pregunta Cundo podemos considerar que


aparecen rasgos propiamente humanos en determinados restos de hominoideos? En que
momento se produce esta separacin?.

Ante estas preguntas ha habido dos escuelas fundamentales de pensamiento: los


que dedienden una divergencia antigua en torno a los 15 millones de aos, y otros que
defiende que esta situacin es mucho ms reciente y que no se remontara ms alta de 4
millones de aos. Veamos sus argumentos:
- Modelo de Divergencia Antigua: La reconstruccin de la genealoga de
nuestros antepasados ms cercanos debe comenzar por la separacin de las diferentes
ramas evolutivas que derivaron tanto en el hombre actual como en nuestros parientes
ms prximos, primates, orangutanes y gorilas. Todos formamos la sper familia de los
hominoideos que divergen en lneas filogenticos separadas durante el Mioceno.
Durante los setenta una de las opiniones ms extendida consideraba al hominoideo fsil
Ramapithecus, cuya distribucin estaba constatada por Europa, Asia y frica y una
antigedad entre 8 y 15 m.a., el ancestro inmediato nuestro, diferencindolo de su
coetneo Sivapithecus que sera el antecesor de los grandes monos. Esta separacin
temprana de ambas lneas fue radicalmente combatida por bilogos moleculares que
llegaron a la conclusin de que la diferencia entre ambas especies es sexual, siendo el
primero el macho y el segundo la hembra de una misma especie.

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- Modelo de Divergencia Tarda: Estos mismos bilogos moleculares, tras el


descubrimiento de un mayor nmero de restos fsiles, y por medio de comparaciones
macromoleculares entre el hombre y determinadas especies actuales de simios
superiores, corroboraron la hiptesis propuesta ya por algunos paleo antroplogos como
Sarich o el matrimonio Leakey, de que esta divergencia no era lgico remontarla ms
all de los 4 m.a. Los ltimos datos del registro fsil no hacen sino avalar esta teora.

22.4 CARACTERIZACIN DEL REGISTRO FOSIL: LOS RESTOS.

22.4.1 CARACTERSTICAS GENERALES

Ante todo hemos de tener muy claro que la lnea evolutiva seguida por el
hombre tras su divergencia presenta cuatro caractersticas esenciales:
- No es una lnea evolutiva nica, al surgir de igual forma intentos fallidos que
no prosperan, y que en algunos casos llegaron a convivir durante cientos de miles de
aos.

- Nos encontramos en un terreno muy resbaladizo. Todas las hiptesis son dolos
con pies de barro, y que cualquier nuevo descubrimiento puede desmontar.
- No existe unidad cientfica a la hora de estructurar los restos fsiles, dando
lugar a diferentes hiptesis de evolucin, en la que unas veces unos restos forman parte
de los citados intentos fallidos y otras son catalogados como de la lnea vlida.
- Toda esta problemtica surge entre los restos encontrados con una antigedad
entre 4 y 2 m.a., momento de la aparicin del Homo Hbilis. A partir de l se clarifica y
es aceptado por la mayor parte de los cientficos la lnea que ha conducido hasta
nosotros.

H. Hbilis H. Erectus H. Sapiens


2m.a. 1,5m.a. 100.000 aos

Una vez hechas estas salvedades fundamentales a la hora de entender este


proceso y el registro fsil que lo conforma, veamos sus caracteres bsicos:

22.4.2 EL REGISTRO FSIL

A) GNERO AUSTRALOPITHECUS:

- Australopithecus Afariensis: Hallamos principalmente en frica Oriental (cuna


del proceso de hominizacin) en yacimientos como Hadar o Laetoli.

Tienen una antigedad entre 4 y 3 m.a., presentando un tamao pequeo


(30Kgr), y fuerte diformismo sexual. Presenta un encfalo algo mayor al de un
chimpanc, y era bpedo, aunque la anatoma de los huesos de las manos y pies indica
que pasaba mucho tiempo en los rboles, posiblemente como medida defensiva a la hora
de dormir. Las hembras posean un canal de parto ms estrecho, debido a su bipedismo,
lo que haca que las cras tuviesen una cabeza ms estrecha.
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Muchos han tomado al Afariensis como punto de arranque de la divergencia y por tanto
nexo de partida tanto de las lneas fallidas como de la que deriv en el hombre actual.
De este gnero fueron los restos hallados por Johanson en Hadar (Etiopa) en 1974, de
una hembra casi completa que ha aclarado muchas dudas dentro del proceso evolutivo,
con Lucy (as se conoce mundialmente) para muchos se ha dado con el mtico eslabn
perdido.

- A. Africanus: Hallamos principalmente en frica meridional y Oriental, (Dart


1925). Tienen una antigedad entre 2,7 y 2,2 m.a. Parecen representar la lnea fallida
que derivar en el Robustus y el Boisei al tener una mayor tendencia hacia la
especializacin y la robustez, con una alimentacin eminentemente herbvora, lo que le
proporciona unos mayores molares y premolares y un gran aparato masticatorio. Es del
tamao de un bosquimano actual, y bastante grcil, con manos y dedos de gran
habilidad y longitud.

- A. Robustus: frica Meridional (Broom 1935). Entre 2,1 1 m.a.. Meda 1,60 y
pesaba 50 Kgr, aproximadamente. Presentaba un crneo mayor y ms plano con una
capacidad craneal en torno a 500cc. Su cara grande y ancha, y su cresta sagital
provocada por sus potentes msculos de sus mandbulas, as como la gran cantidad de
esmalte en sus dientes, nos habla de su carcter herbvoro.

- A. Boisei: frica Oriental (Leakey 1959). Es una versin ms robusta y


especializada que la anterior. En apariencia recuerda a un gorila, con un crneo muy
grande y fuerte cresta sagital. Con l acabar una lnea fallida de evolucin homnida,
aunque ltimamente han surgido enormes controversia tras el descubrimiento ciertos
restos, y que ms tarde discutiremos.

B) GNERO HOMO:

- H. Hbilis: (Leakey, Tobas y Napier 1964). Sus restos son los primeros
reconocidos como humanos, diferencindose en ciertos aspectos del Africanus y
bastante ms de su contemporneo Robustus. Meda sobre 1,50 m. Y realizaba
artefactos sencillos en piedra, como Choppers o Choppings Tools. Como forma
alimenticia practicaba el carroeo y recolectaba alimentos vegetales. Su arcada dentaria
es ms parablica, con una dentadura menos potente y por tanto ms diversificada en su
uso. Su capacidad craneal asciende a los 600-700 cc3, entre un 25-45% superior al del
Africanus. Esta expansin cerebral se produce sobretodo en la parte frontal y pariental,
y hay quien indica una cierta capacidad para el habla. El resto ms importante hallado es
el KNM-ER-1470, encontrado por los Leakey en el Lago Turkana, y que remontan hasta
los 2,5m.a., Aunque su datacin est llena de dudas.
- H. Erectus: (Dubois 1892). Aparece hace 1,5 m.a.. Presenta entre 800-1100
cc3, y una altura en torno al 1,80. Su aparicin plantea problemas por la
escasa duracin del Hbilis. Aparece en frica y se extiende por Europa y
Asia. Posee una tecnologa avanzada elaborando artefactos tipificados de
forma repetitiva. Domina el fuego y empieza a practicar la caza, aunque
sigue dependiendo del carroeo y la recoleccin.

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- H. Sapiens: (Linneo 1758) Aparece hace 100.000 aos aproximadamente.


Presenta formas diferenciadas en reas del mundo, aunque la ms conocida es la
Neanderthal. Tiene cabeza grande y alargada, con un gran encfalo y un crneo algo
ms grueso que el actual. Frente huidiza, cara ancha de pmulos salientes y nariz
grande, con una dentadura muy parecida a las actual. Fue el primer hombre capaz de
superar las condiciones climticas a la hora de ocupar el medio. Hace 30.000 aos dio
paso al H. Sapiens Sapiens, cuya forma ms conocida es la Cromagnon y que poco ha
cambiado hasta nosotros.

C) CUADROS EVOLUTIVOS

La filogenia de los homnimos del Pleistoceno ms consecuencia y mejor


apoyada en el registro fsil es la propuesta por White, Johanson y Kimbel (cuadro1)

An as y tras el hallazgo en 1986 por parte de Walker y Leakey, en el Lago


Turkana de un crneo, el KNM-WT-17000, considerado como Boisei y que se hallaba
3,8 metros debajo de la formacin Shungura, datada por el mtodo potasio-argn en
2,5m.a., Ha reavivado la polmica, al poder remontar cronolgicamente a los Boisei
hacindolos coetneos a los Africanus, y por lo tanto abriendo una nueva lnea
filogentica. De esta forma los Africanus derivaran en los Robustus y el KNM-WT-
17000 en los Boisei, aunque esta, como toda hiptesis sobre el tema, siempre estar en
el aire, a expensas de nuevos hallazgos.

Otro autor importante en el tema es Richard Leakey, que en 1981 propuso la


siguiente hiptesis (cuadro 2). En ella no aparece como nexo comn el Afariensis, sino
que dos categoras diferenciadas de Afariensis dan lugar una a la lnea Homo y a la otra
a la lnea Australopithecida, de este modo no incluye a ningn australopihecido en la
evolucin directa humana, y remonta la divergencia ms all de los 4m.a.

Una tercera hiptesis es la planteada por Delson:

Africanus ---------H. Hbilis

Afariensis

KNM-WT-17000-------- Robustus
Boisei

Existen otras muchas hiptesis al respecto, ninguan de ellas puede ser tachada o
desestimada a priori. Con los datos del registro fsil, y a la espera de confirmar ciertos
datos del WT-17000, la primera teora es la ms lgica, pero con seguridad que nuevos
datos hacen variar en menor o mayor grado hasta nuestras mayores aseveraciones. Este
tema, como hemos podido ir observando, exige gran cautela a la hora de apoyar o
desligitimar cualquier teora al respecto.

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22.5 MTODOS DE CRONOLOGA.

Los mtodos de datacin absoluta ms utilizados para los homnimos del Plio-
Pleistocno son:
- El potasio-argn.
- Trazas de fisin.
- Inversiones paleomgneticas.

Todas ellas tienen graves problemas de fiabilidad por lo que han tenido que
contrastarse con teoras no tan evolucionadas cienctficamente pero s con un menor
grado de incorreccin.

- Las secuencias bioestratigrficas.

Ellas dan seriaciones de animales y formaciones geolgicas bien datadas, que a


la vez han podido compararse con secuencias de otras zonas que han corroborado su
fiabilidad. Las series evolutivas animales ms conocidas que tenemos son la de
moluscos y de cerdos.

22.6 PROBLEMTICA ACTUAL SOBRE LA PRIMERA OCUPACIN


HOMINIDA DE EUROPA: EL CASO DEL HOMBRE DE ORCE.

frica del Este es la cuna de la humanidad, los procesos de divergencia y los


primeros pasos de la evolucin se dieron en la zona conocida como el RIFT VALLEY
(cuadro 3). De esta zona son los grandes yacimientos con los primeros restos de
homnidos: Hadar (Afar-Etiopa) donde se hallaron los restos del Australopithecus
Afariensis, Koobi Fora, Lago Turkana, o Laetoli, entre otros. (En ste ltimo se
encontraron pisadas de Afariensis fosilizadas en una capa de ceniza volcnica con
3,3m.a.)

Parece ser que en una fecha aproximada de 3m.a., Estos hominidos comienzan a
colonizar frica Meridional, donde tenemos enormes yacimientos en cueva como los de
Sudfrica y donde se han podido documentar mejor los restos de Australopithecus
Africanus y especialmente de Robustus. Esto ha hecho pensar a muchos cientficos que
se produce una ocupacin de esta zona por un grupo de Afariensis avanzados, pero no
lograron concretarse en un lnea evolutiva vlida, y es parte de la base de por que
colocan al Africanus fuera de la lnea homo y como antecesor de Robustus.

El primer homnido que comienza a ocupar nuevas zonas es el Homo erectus. A


partir de su conformacin definitiva sobre 1,5m.a. inicia una expansin tanto hacia el
sur como hacia el norte, donde se bifurca introducindose en Europa Occidental por el
Estrecho de Gibraltar, y hacia Europa Oriental y Asia por la zona de Oriente Medio.
Esta hiptesis est consensuada por la mayor parte del mundo cientfico, cuando menos
por la parte seria, y est claramente constatada por un registro fsil abundante y bien
documentado. De esta forma los restos ms antiguos, tanto seos como artefactuales,
hallados en el Magred no es posible remontarlos ms

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All de los 1,2m.a., Y son equiparables tanto por su forma como por su cronologa con
los encontrados en la zona Asitica. Los ms antiguos de Europa se encuentran en la
antigua Yugolasvia y Espaa con restos de manufacturas lticas de 0,8-0,7m.a., Y restos
seos de unos 350.000 aos, en le magnfico yacimiento en cueva de Atapuerca en
Burgos.

El profesor Gibert, (gran micropalentolo del Mioceno, pero autentico profano


en temas de paleontologa y produccin artefactual homnida), con su controvertido
Crneo de Orce y los supuestos restos de talla contemporneos hallados en esta ltima
campaa de 1994-95, asevera por medio de correlaciones bioestratigrficas que el
fragmento seo denominado como el Hombre de Orce tiene una antigedad de
1,7m.a., lo que hace remontar la primera ocupacin homnida de Europa un milln de
aos.

Qu problemas plantea esta afirmacin?

1. El denominado Hombre de Orce, aunque en un primer momento cont con la


bendicin de los ms prestigiosos paleontogos doctos sobre el tema, como los Leakey y
el propio Johanson, no pertenece a un hombre sino a un equido. Una vez que al
fragmento se le separaron las concreciones calcreas adheridas a su parte interna,
apareci una estructura en cresta tpica de un burro. Todos los que en un primer
momento lo apoyaron, y tras volver a estudiar el resto, le retiraron su aquiescencia. En
la primera quincena de septiembre de este ao (1995), se ha llevado a cabo en Orce un
Congreso Internacional de Paleontologa que ha gozado con la presencia de importantes
paleontlogos tanto nacionales como extranjeros. En l, Gibert ha intentado convencer
de la autenticidad del resto y de los nuevos hallazgos de esta campaa, sin embargo slo
han apoyado sus tesis el octogenario profesor Tobias y el pueblo de Orce que desea
lgicamente rentabilizar comercial y tursticamente el hallazgo.

2. Gibert cuando 1982 llev a cabo su primera campaa, vino a establecer la


potencia del mejor yacimiento mundial sobre fauna y micro fauna del Plio-pleistoceno,
junto a otro en la Repblica de Georgia. Para ello extrajo una seccin de tierra de 1
metro de dimetro y 5 de profundidad, y la traslad a Barcelona para su estudio. All fue
desmontndola, y donde encontr el supuesto crneo. A partir de entonces comenz el
empeo de este profesor, que sin ser paleontlogo ni antroplogo, consideraba tener
datos suficientes (datos que se sabe fehacientemente que en algunos casos ha alterado o
manipulado para el sustento de su tesis), para desmontar el proceso de expansin del
Hombre desde el Este de frica.

3. Por ltimo, es insostenible el hecho de que el fragmento de H. Erectus


encontrado en Venta Micena-Orce, tenga una antigedad igual e incluso algo mayor que
los restos ms antiguos de esta especie encontrados en su cuna de origen en frica del
Este, y por supuesto el ms antiguo encontrado fuera del Rift Valley. Parece ilgico
mantener que los restos hallados en el Magred sena posteriores a Orce en lugar de
antecesores.

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22.7 CONCLUSIONES

Como hemos podido comprobar, el llamado proceso de hominizacin es la


evolucin existente desde un grupo de hominoideos que se diferenciaron en un
momento en torno a los 4m.a. del resto de sus congneres, hasta dar con lo que es el
hombre actual.

An encontrarnos con un terreno con conocimientos tan frgiles y variables, los


trabajos de campo estn empezando a arrojar algo de luz en los cambios producidos en
los ltimos 4m.a., desde el momento mismo de la divergencia, y recordndonos que
nosotros actualmente somos el culmen de este proceso, pero que en un futuro tan slo
seremos parte de l, ya que el cambio evolutivo es un fenmeno inherente a la propia
naturaleza del hombre.

Aunque los ltimos momentos de este largo camino aparezcan actualmente ms


clarificados, al disponer de una mayor informacin, nunca podremos verificar a ciencia
cierta la exactitud de nuestras premisas, y tendremos de tener la precaucin de
considerar cualquier hiptesis al respecto, como lo que es: una hiptesis; mxime si nos
damos cuenta que no es encontramos ante el punto neurlgico de la propia existencia del
hombre, y que nuestras tesis estn respondiendo a preguntas tales como Quines somos
y de dnde venimos?.

Ante esto el trabajo serio y la cautela es la nica verdad inexpugnable con la que
cuentan los cientficos.

ANEXO TEMA 22(PARTE 2)

Aportacin de la Antropologa histrica

ndice
1. Instruduccin
2. Historia
3. Antropologa Fsica
4. Mtodos y Aplicaciones
5. Conclusin
6. Bibliografa

1.Introduccin
Antropologa, estudio de los seres humanos desde una perspectiva biolgica, social y
humanista. La antropologa se divide en dos grandes campos: la antropologa fsica, que
trata de la evolucin biolgica y la adaptacin fisiolgica de los seres humanos, y la
antropologa social o cultural, que se ocupa de las formas en que las personas viven en
sociedad, es decir, las formas de evolucin de su lengua, cultura y costumbres.
La antropologa es fundamentalmente multicultural. Los primeros estudios
antropolgicos analizaban pueblos y culturas no occidentales, pero su labor actual se
centra, en gran medida, en las modernas culturas occidentales (las aglomeraciones
urbanas y la sociedad industrial. Los antroplogos consideran primordial realizar

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trabajos de campo y dan especial importancia a las experiencias de primera mano,


participando en las actividades, costumbres y tradiciones de la sociedad a estudiar.
2. Historia

Desde tiempos remotos, viajeros, historiadores y eruditos han estudiado y escrito sobre
culturas de pueblos lejanos. El historiador griego Herodoto describi las culturas de
varios pueblos del espacio geogrfico conocido en su tiempo; interrog a los
informantes clave, observ y analiz sus formas de vida al igual que los
antroplogos modernos, e inform sobre las diferencias existentes entre ellas, en
aspectos tan importantes como la organizacin familiar y las prcticas religiosas. Mucho
ms tarde, el historiador romano Tcito, en su libro Germania (hacia el 98 d. C.), rese
el carcter, las costumbres y la distribucin geogrfica de los pueblos germnicos.

En el siglo XIII, el aventurero italiano Marco Polo viaj a travs de China y otras zonas
de Asia, aportando con sus escritos una informacin muy amplia sobre los pueblos y
costumbres del Lejano
Oriente.

Durante el siglo XV se exploraron nuevos campos de conocimiento debido al


descubrimiento por los exploradores europeos de los diferentes pueblos y culturas del
Nuevo Mundo, frica, el sur de Asia y los Mares del Sur, que dio como resultado la
introduccin de ideas revolucionarias acerca de la historia cultural y biolgica de la
humanidad.

A lo largo del siglo XVIII, los estudiosos de la Ilustracin francesa, como Anne Robert
Jacques Turgot y Jean Antoine Condorcet, comenzaron a elaborar teoras sobre la
evolucin y el desarrollo de la civilizacin humana desde sus albores. Estos
planteamientos antropolgicos y filosficos chocaban con el relato bblico de la
creacin y con los dogmas teolgicos que afirmaban que determinadas culturas y
pueblos no occidentales haban cado en desgracia divina y, por ello, haban degenerado
hacia una situacin denominada peyorativamente primitiva.

El hallazgo de un fsil en Neandertal (Alemania) en 1856 y los restos del hombre de


Java (Homo erectus) en la dcada de 1890, proporcionaron pruebas irrefutables del
largusimo proceso de evolucin del hombre. En la abada Boucher de Perthes (vase
Jacques Boucher), en las proximidades de Pars, se descubrieron tambin diversos
utensilios de piedra que corroboraron que el proceso evolutivo de la prehistoria humana
tal vez se remontara a cientos de miles de aos atrs. Desde un principio, la arqueologa
se convirti en una compaera inseparable de la emergente disciplina antropolgica.
La antropologa surgi como campo diferenciado de estudio a mediados del siglo
pasado. En Estados Unidos, el fundador de dicha disciplina fue Lewis Henry Morgan,
quien investig en profundidad la organizacin social de la confederacin iroquesa
(vase Confederacin iroquesa. Morgan elabor en su estudio La sociedad primitiva
(1877) una teora general de la evolucin cultural como progresin gradual desde el
estado salvaje hasta la barbarie (caracterizada por la simple domesticacin de animales
y plantas) y la civilizacin (iniciada con la invencin del abecedario. En Europa, su
fundador fue el erudito britnico Edward Burnett Tylor, quien construy una teora
sobre la evolucin del hombre que prestaba especial atencin a los orgenes de la
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religin. Tylor, Morgan y sus contemporneos resaltaron la racionalidad de las culturas


humanas y argumentaron que en todas las civilizaciones la cultura humana evoluciona
hacia formas ms complejas y desarrolladas.

A mediados del siglo XIX se crearon, adems, importantes fundaciones de arqueologa


cientfica, sobre todo a cargo de arquelogos daneses del Museo Nacional de
Antigedades, Septentrionales en Copenhague. A partir de unas excavaciones
sistemticas llegaron a descubrir la evolucin de los utensilios y herramientas durante la
edad de piedra, la edad del bronce y la edad del hierro. El fundador de la escuela
funcionalista de antropologa, Bronislaw Malinowski, afirmaba que las organizaciones
humanas deban ser examinadas en el contexto de su cultura y fue uno de los primeros
antroplogos en convivir con los pueblos objeto de su estudio, los habitantes de las islas
Trobriand, cuya lengua y costumbres aprendi para comprender la totalidad de su
cultura.

La antropologa aplicada naci en el siglo XIX con organizaciones como la Sociedad


Protectora de los Aborgenes (1837) y la Sociedad Etnolgica de Pars (1838. Estas
instituciones se preocuparon por despertar en Europa una conciencia contraria al trfico
de esclavos y a la matanza de pueblos indgenas americanos y australianos.

3. Antropologa Fsica
La antropologa fsica se ocupa principalmente de la evolucin del hombre, la biologa
humana y el estudio de otros primates, aplicando mtodos de trabajo utilizados en las
ciencias naturales.

Evolucin del hombre

Una de las ramas de la antropologa fsica tiene como objetivo reconstruir la lnea
evolutiva del hombre. En la dcada de 1960 los paleoantroplogos Louis Seymour
Bazett Leakey, su esposa Mary Douglas Leakey y su hijo Richard Erskine Leakey
encontraron una serie de fsiles en la garganta de Olduvai, frica oriental, que
desencaden una revisin profunda de la evolucin biolgica de los seres humanos. Los
restos fsiles desenterrados a finales de 1970 y 1980 proporcionaron despus pruebas
adicionales, en el sentido de que el gnero Homo coexisti en frica oriental con otras
formas evolucionadas de hombre-simio conocidas como australopitecinos hace ms de 4
millones de aos. Estos dos homnidos son al parecer descendientes de un fsil etope,
el Australopithecus afarensis, que tiene una antigedad datada entre 3 y 3,7 millones de
aos la famosa Lucy, descubierta en 1974, es uno de los fsiles encontrados. Estos
antiguos antecesores del hombre tenan las piernas y el cuerpo adaptados para caminar
erguidos (vase Bipedacin), lo cual dejaba sus manos libres para manipular diversos
utensilios. Ms tarde, investigadores de la Universidad de California descubrieron
numerosos fsiles en la garganta de Olduvai, lo que reforz an ms la tesis de la
irregularidad del proceso de evolucin humana. Este nuevo fsil tena aproximadamente
1,8 millones de aos de antigedad, presentaba huesos de los brazos y las piernas que
confirmaban una locomocin vertical relativamente evolucionada, pero su capacidad
craneana reducida y marcadas diferencias de estatura entre hombres y mujeres no
diferan demasiado de Lucy.

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Tema 22

Algunos utensilios de piedra sin tallar, hallados con ciertos fsiles de Homo en
yacimientos del este de frica, demuestran que hace casi 3 millones de aos ya eran
capaces de fabricar herramientas. Esta habilidad tcnica contribuy al aparente xito
evolutivo del Homo habilis. En comparacin con los australopitecinos vegetarianos, los
antecesores modernos de los seres humanos, tipo Homo habilis, parecen haber
evolucionado al incorporar la carne como parte esencial de su dieta alimenticia, a juzgar
por la disposicin de los dientes y la utilizacin de ciertas herramientas.

A medida que han ido aumentando los descubrimientos de fsiles homnidos, al parecer
fue en frica, y no en Asia, donde se produjo la primera hominizacin. Los fsiles de
Homo habilis apuntan hacia una criatura de unos 91 cm de estatura, con una capacidad
craneana de unos 600 cm3. Sin embargo, se han hallado en frica oriental restos de una
especie mayor de Homo con capacidad craneana superior a los 800 cm3, de unos 1,5
millones de aos de antigedad. Este protohumano mayor, denominado generalmente
Homo erectus, se extendi desde frica hacia Europa y Asia hace aproximadamente un
milln de aos, y desarroll una gama ms completa de herramientas.

Los restos ms conocidos del Homo erectus son el clebre hombre de Java, que antes se
conoca tcnicamente como Pithecanthropus, as como el igualmente famoso hombre de
Pekn, una coleccin de componentes de esqueletos hallados en Zhoukoudian, cerca de
Pekn (China), y que en principio recibi el nombre de Sinanthropus pekinensis. Ambos
son mucho ms recientes que los yacimientos que conforman el Homo habilis de frica
oriental, y se remontan a 750.000 y 300.000 aos. Los fsiles del hombre de Pekn son
especialmente interesantes, ya que el tamao del cerebro es incluso mayor que el de
Java, con un promedio superior a los 1.050 cm3, y cuyo crneo y otros elementos seos
son ligeramente ms modernos. Tambin se han hallado fsiles de Homo erectus en
Europa y en frica junto a numerosos utensilios de piedra y otras herramientas, que
prueban la existencia de una sociedad de cazadores-recolectores muy bsica. En
Zhoukoudian, los arquelogos se encontraron con el testimonio ms antiguo del uso del
fuego por el hombre, as como algunos indicios de canibalismo.

Hay antroplogos que consideran como antepasados directos del hombre a los
ejemplares de Neandertal y a las docenas de fsiles emparentados; otros opinan que slo
son una ramificacin del Homo sapiens que se extingui hace decenas de miles de aos.
Se calcula que hace entre 100.000 y 35.000 aos, los hombres de Neandertal ya eran
una poblacin de cazadores-recolectores extendida por gran parte de Europa y de
Oriente Prximo; De constitucin robusta y cejas espesas, con capacidad craneana de
unos 1.500 cm3, mayor que la de gran parte de los Homo sapiens sapiens, especie a la
que pertenecemos los seres humanos modernos. Se han encontrado fsiles que algunos
consideran intermedios entre los de Neandertal y el Homo sapiens sapiens. Estos restos
podran ser la prueba del cruce de los Neandertal con los antepasados directos del
hombre, o simplemente reflejan una multitud de variantes dentro de la misma poblacin
de Homo sapiens (las tesis ms modernas se inclinan hacia el primer supuesto. Desde
las ltimas fases de los periodos glaciales, en Europa, frica y otros muchos lugares se
han sucedido los hallazgos de un sinfn de restos fsiles que se asemejan al hombre
moderno.

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En el continente americano, sin embargo, ningn rastro humano tiene ms de 15.000


aos, y los nicos ejemplares seos que cuentan algunos miles de aos pertenecen todos
al Homo sapiens sapiens. Por tanto, parece que la evolucin biolgica que deriv en el
hombre moderno tuvo lugar en el Viejo Mundo.

Biologa humana

Pueblos contemporneos y de sus diferentes rasgos biolgicos. Gran parte de los


estudios y discusiones de antao se centraron en la identificacin, nmero y
caractersticas de las razas principales. A medida que se fueron desarrollando tcnicas
ms perfectas para medir el color de la piel y los ojos, la textura del cabello, el tipo
sanguneo, la capacidad craneana y dems variable, la clasificacin de las razas se hizo
ms compleja. Los tericos modernos mantienen que cualquier idea sobre las
denominadas razas puras o arquetipos ancestrales es engaosa y errnea. Todos los
seres humanos actuales son Homo sapiens sapiens y descienden de los mismos orgenes
universales y complejos. Los rasgos genticos siempre han variado con la geografa
segn la respuesta biolgica de su adaptacin al entorno, pero en cada regin la herencia
gentica produce una gama de variedades tipo y combinaciones intermedias. Por tanto,
la asimilacin de las personas a categoras segn posibles razas es ms un planteamiento
social y poltico que biolgico. Los calificativos asitico, negro, hispano o
blanco obedecen a definiciones sociales que conllevan una gran mezcla de
caractersticas genticas y culturales.

Despus de que los antroplogos biolgicos centraran su atencin en los complejos


patrones de la gentica humana, estudiaron la interaccin de las adaptaciones genticas
y las adaptaciones (no genticas) fisiolgicas y culturales, en relacin con la
enfermedad, la desnutricin y la presin del entorno, as como las grandes altitudes y los
climas calurosos. Los mdicos y antroplogos especialistas en nutricin combinan los
enfoques biolgicos y genticos con datos culturales y sociales, ya sea para estudiar
enfermedades como la hipertensin y la diabetes o para investigar el crecimiento y el
desarrollo en diferentes condiciones de alimentacin y salud.

El mdico estadounidense, galardonado con el Premio Nobel, Daniel Carleton


Gajdusek, adquiri especial renombre por su descubrimiento de que el kuru
(temblores), enfermedad debilitante que slo existe entre pueblos aislados de las
montaas de Nueva Guinea, estaba causada por un agente infeccioso lento denominado
prin (que consigui aislar e identificar) transmitido a travs de la antropofagia (vase
Canibalismo. Algunos antroplogos biolgicos han detectado los esquemas genticos de
otras enfermedades, como la anemia de clulas falciformes, talasemia y diabetes.

Estudio de los primates

Debido a que los seres humanos son primates emparentados genticamente con otros
simios y monos el estudio de la conducta, la dinmica de la poblacin, los hbitos
alimenticios y otras cualidades de los mandriles, chimpancs, gorilas y primates
anlogos, constituye una dimensin comparativa esencial de la antropologa. La etloga
britnica Jane Goodall y sus colegas dedicaron aos a la observacin de los chimpancs
en una reserva del lago Tanganica (Tanzania) y descubrieron que estos animales son
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capaces de usar tiles simples sobre todo, pequeos palos para conseguir termitas y
hormigas y lanzar de forma eficaz piedras; en uno de los experimentos se observ a
los chimpancs usando palos gruesos para apalear a un leopardo disecado. Adems se
comunican entre s tanto vocal como fsicamente. Estudios realizados acerca de los
esquemas de comunicacin y de la vida en grupo de los simios y los monos, facilitan la
comprensin del pasado remoto del hombre.

5. Mtodos y Aplicaciones

Los mtodos de investigacin en antropologa son tan variados como los distintos temas
de estudio.

Investigacin arqueolgica

Para los arquelogos resulta fundamental establecer esquemas cronolgicos a partir de


los restos y fsiles que descubren en sus excavaciones. Entre los modernos mtodos de
datacin arqueolgicos, la tcnica del carbono radiactivo tal vez sea la ms utilizada.
Este mtodo se basa en que las plantas y los animales vivos contienen unas
proporciones fijas de una variedad radiactiva del carbono, denominada carbono 14, que
se va degradando a ritmo constante hasta convertirse en carbono no radiactivo. La
medicin de los restos del radiocarbono en madera carbonizada, restos de plantas, fibras
de algodn, madera y otras sustancias, permite determinar con bastante precisin edades
de hasta 60.000 y 70.000 aos de antigedad.

La edad de los antiguos yacimientos fsiles en frica oriental, que datan de hace varios
millones de aos, se ha podido fijar con ayuda de otra potente herramienta radiolgica:
el mtodo del potasio-argn el potasio radiactivo, potasio 40, se degrada con
enorme lentitud para convertirse en argn 40.

Las secuencias temporales de los restos arqueolgicos se determinan todava de forma


bastante primaria mediante la observacin meticulosa de la estratigrafa, depsito
secuencial de sustancias terrestres orgnicas y de restos de la actividad humana. Estos
depsitos van creciendo poco a poco y cubren cada una de las fases previas de cualquier
asentamiento humano. Las tcnicas utilizadas para determinar las secuencias
estratigrficas incluyen el anlisis del suelo, los estudios geolgicos y el estudio de
restos animales y vegetales, as como la laboriosa tarea de unir restos de suelos, fosas de
almacenamiento y dems construcciones.

6. Conclusin
Antropologa: el ms completo crneo de homnido primitivo segn una informacin
proporcionada por Asciate Press el 27 de abril, un equipo de paleontlogos desenterr
el crneo de hombre-mono ms completo y mejor conservado. Fue descubierto en
octubre de 1994, en Drimolen, un lugar a 32 km al noroeste de la ciudad surafricana de
Johannesburgo. Es "uno de los descubrimientos ms extraordinarios de la
paleontologa", segn afirm Lee Berger, director de la seccin de paleontologa de la
Universidad de Witwatersrand, en Sudfrica. Se trata de una hembra de Paranthropus
robustus con entre 1,5 y 2 millones de aos de antigedad. Junto al crneo de la hembra
se encontr tambin la mandbula de un macho. Los restos fueron bautizados con los
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nombres de los amantes de la mitologa griega Orfeo y Eurdice. Su estudio


proporcionar a los investigadores una buena oportunidad para comparar las diferencias
entre el macho y la hembra de este homnido. El Paranthropus robustus vivi hace entre
1,5 y 2 millones de aos y era un animal vegetariano capaz de usar rudimentarias
herramientas de hueso. Se extingui hace aproximadamente un milln de aos,
probablemente como consecuencia de la dominacin del hombre primitivo. "Se trata de
una criatura que entr en competicin directa con nuestros primeros ancestros", afirm
Andre Keyser, paleontlogo y director del yacimiento en el que fueron encontrados los
fsiles. Hasta hoy, los cientficos desconocan con precisin las caractersticas de la
hembra del Paranthropus robustus. Ahora ya saben que sta era ms pequea que el
macho, que sus dientes eran tambin ms pequeos, y que haba perdido una
protuberancia en la parte superior del crneo, una diferencia entre macho y hembra que
comparten con el gorila, segn afirma Keyser.

7. Bibliografa

Aug, Marc. Hacia una antropologa de los mundos contemporneos. Barcelona:


Editorial Gedisa, 1995. Original aplicacin de los principios de la antropologa al
anlisis de la poca contempornea. Boas, Franz. Cuestiones fundamentales de
antropologa cultural. Barcelona: Crculo de Lectores, 1990. Obra clsica de
introduccin a los temas fundamentales de la antropologa cultural. Caro Baroja, Julio.
Reflexiones nuevas sobre viejos temas. Madrid: Ediciones Istmo, 1990. Conjunto de
ensayos sobre diferentes temas antropolgicos desde la perspectiva particular de Caro
Baroja.

Carrithers, Michael. Por qu los humanos tenemos culturas? : una aproximacin a la


antropologa y la diversidad social. Madrid: Alianza Editorial, 1995. Ensayo sobre la
diversidad cultural, con anlisis sobre temas esenciales de la antropologa cultural.
Espina Barrio, ngel. Manual de antropologa cultural. Salamanca: Amaru Ediciones,
1992. Introduccin a la antropologa cultural, con indicaciones bibliogrficas.

Geertz, Clifford. La interpretacin de las culturas. Barcelona: Editorial Gedisa, 1995.


Original interpretacin de temas centrales de antropologa cultural, que se ha convertido
enclsico.

Harris, Marvin. Introduccin a la antropologa general. Madrid: Alianza Editorial5 ed.,


1996. . Excelente manual introductorio, con bibliografa.

Fuente: Evans-Pritchard, Edward. Historia del pensamiento antropolgico. Recopilacin


de Andr Singer. Madrid. Ediciones Ctedra, 1987.

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