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Apropiacin social y prcticas de la investigacin


cientfica

Article September 2017

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Maria Elina Estebanez


University of Buenos Aires
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Apropiacin social y prcticas de la investigacin cientfica

Mara Elina Estbanez

(Universidad de Buenos Aires (UBA) y Centro Redes-CONICET). mestebanez@sociales.uba.ar

(Publicado en : Revista Ciencias Sociales nro 94, sept 2017. Facultad de Ciencias Sociales UBA)

Sociloga. Profesora adjunta en la Facultad de Ciencias Sociales en Teora Social


Contempornea. Se ha especializado en sociologa de la ciencia y anlisis de polticas cientficas
y tecnolgicas. Estudia a la ciencia universitaria, los sesgos de gnero en la innovacin
tecnolgica y las prcticas de uso social del conocimiento cientfico. Directora del Proyecto
UBACYT 20020150100059BA Ciencia, universidad y problemas de inters pblico: desarrollos y
transformaciones en los procesos de produccin, profesionalizacin, aplicacin y uso del
conocimiento en contextos de modernizacin. Co dirige junto al Grupo GENSEP de la Facultad un
Proyecto de Reconocimiento Institucional sobre Articulaciones entre investigadores acadmicos
y Bachilleratos Populares en el AMBA. Es consultora del Observatorio Iberoamericano de Ciencia
y Tecnologa de la OEI e integrante del equipo argentino del MINCYT para el Proyecto SAGA
UNESCO de equidad de gnero en la ciencia.

1. La ciencia y la tecnologa en la vida contempornea

Ciborgs, alimentos transgnicos, robtica industrial, comunicaciones instantneas, digitalizacin


de la vida pblica, monitoreo electrnico de la salud, finanzas globalizadas, energa solar,
mineras a cielo abierto, medicalizacin extendida. Estos son algunos de los fenmenos que
muestran la creciente presencia de los resultados de la investigacin cientfica y del desarrollo
de nuevas tecnologas en el escenario pblico, en el mundo de la cotidianeidad y en los
ambientes naturales. Esta presencia es posible por la convergencia de mltiples campos y
especialidades, en modalidades organizativas interdisciplinarias de produccin de
conocimientos, difundidos en redes locales y transnacionales. El involucramiento de otros
actores - los no expertos, los ciudadanos, los pblicos no acadmicos o legos- en estos espacios,
en su valoracin o en su crtica tambin es un rasgo emergente de nuestras sociedades. Las
repercusiones sociales de los nuevos saberes y sus materializaciones son variadas e invitan a
apocalpticos y apologticos a debatir si representan avances en la calidad de vida o retrocesos
en las libertades e igualdades sociales.

Desde las clsicas reflexiones de Ben David sobre el rol social de los cientficos hasta las
formulaciones pos modernas de Bruno Latour, la reflexin sobre la ciencia y la tecnologa en la
sociedad y no ya solamente la relacin entre ciencia y sociedad- ha conducido a mltiples
lecturas sociolgicas. De qu manera los avances de la ciencia y los desarrollos tecnolgicos
modelan nuestras sociedades o bien, cmo las sociedades conforman a la ciencia y la
tecnologa? Descubrir la capilaridad del poder del conocimiento desde una mirada foucoltiana,
o las estructuras dominantes de las nuevas tecnologas, abordar a los nuevos adelantos
cientficos como componentes determinantes de la sociedad del riesgo a lo Beck, o considerar el
carcter sistmico de la innovacin tecnolgicastas han sido algunas de las formas
conceptuales de abordar esta pregunta.
En este artculo se ensaya una respuesta a partir de la idea de apropiacin social del
conocimiento. Como ocurre con otros conceptos omnipresentes en el campo de la poltica
pblica, el de apropiacin transita cmodamente en los discursos de las comunidades cientficas
y acadmicas, la letra de los programas de accin gubernamental, aqu y en el mundo, aludiendo
a una situacin deseable que es objeto de intervenciones especficas: el conocimiento cientfico
y tecnolgico trascendiendo los laboratorios y las ctedras, al alcance de los legos que se
convierten en los agentes centrales de la apropiacin. Lo hacen en modalidades dbiles
cuando ocurren transferencias lineales de conocimientos de los expertos a los legos. Pero
tambin lo hacen en modalidades fuertes cuando se produce una compleja y ms amplia
interseccin entre conocimiento y sociedad, donde las ideas e intereses se co construyen en un
proceso interactivo entre diversa expertices, entre agentes y actantes.

A lo largo del texto se desarrollan algunos de los sentidos asociados a la idea de apropiacin,
seleccionando tambin algunas de las tensiones suscitadas en la concepcin de prcticas
espontneas o institucionalizadas de gestin del conocimiento, en formas de intervencin
pblica de los investigadores y de otros agentes que operan en el campo de las polticas
cientficas y tecnolgicas1. Estas reflexiones se encuadran en una lnea de estudio en sociologa
de la ciencia que desarrollamos en la Facultad, y que actualmente se ocupa de analizar procesos
de produccin, uso y apropiacin social de conocimientos cientficos abocados a problemas de
inters pblico. La educacin y la salud pblica, la vivienda social, los problemas del medio
ambiente, la seguridad, la alimentacin: stos y otros temas que se han convertido en lneas de
investigacin cientfica y desarrollo tecnolgico en Argentina son de campos ideales de
observacin de los alcances y limitaciones de los procesos de apropiacin social. De qu
manera se constituyen este tipo de problemas como objetos de investigacin? Qu tipo de
intersecciones se producen entre diversos actores, entre legos y expertos, productores y
usuarios, cientficos y gestores, interesados en el problema (intereses acadmicos, ciudadanos,
polticos y econmicos) Qu formas de apropiacin social tienen lugar en estos procesos?
Cmo intervienen los investigadores cientficos y otros agentes del campo de las polticas
cientficas y tecnolgicas?

2. Apropiacin y su relacin con la cultura cientfica y tecnolgica

Para la Real Academia Espaola RAE la apropiacin de un objeto tiene dos significados: es el
acto de hacerlo propio y tambin es el acto de adecuacin de dicho objeto un cierto parmetro.
En el caso que nos ocupa, el objeto particular de los actos de apropiacin son los conocimientos
cientficos y tecnolgicos, y las creencias, valores, prcticas, normas, preferencias, como
elementos integrantes de la cultura cientfica y tecnolgica. La apropiacin implica una
ampliacin de la presencia de los recursos culturales intrnsecos de las comunidades cientficas
en la matriz cultural general de la sociedad, que incide en la recepcin y asimilacin de la ciencia
y la tecnologa en el conjunto de creencias, en el lenguaje del sentido comn, en las
racionalidades prcticas y en la vida cotidiana de las personas (Alonso 2008; Cerezo et al 2009).

En el primero de los sentidos sealados, el sujeto de atribucin de la apropiacin hace propios a


cualquiera de estos recursos, que lgicamente no le pertenecen, son ajenos y no estn a su
alcance. Una accin central es la movilizacin de recursos culturales Quin moviliza? Quienes
disponen inicialmente estos recursos, porque son los productores (investigadores, tecnlogos,
desarrolladores, acadmicos) o bien los intermediarios (gestores, extensionistas,

2
comunicadores, docentes) que interceden entre aquellos y los destinatarios finales. En estos
procesos podrn existir matices respecto al grado de protagonismo o pasividad que tienen los
distintos participantes. Por lo general, este sentido sustenta acciones educativas formales e
informales destinadas a ampliar la cultura cientfica y tecnolgica de nios y nias, prcticas de
alfabetizacin que fortalecen su compresin pblica, programas de estmulo a las vocaciones
juveniles para la investigacin y la tecnologa, y acercamiento de la ciencia a los diversos
pblicos mediante prcticas de divulgacin cientfica y tecnolgica (ver recuadro 1)

Recuadro 1: El Centro Cultural de la Ciencia. Buenos Aires, MINCYT 2017

El fomento de la cultura y el pensamiento cientfico en la poblacin es el objetivo central de los


rganos de difusin social de la ciencia de gran parte de los Estados que desarrollan acciones en
poltica cientfica y tecnolgica. La concepcin didctica de estos programas de accin ha ido
evolucionando desde modalidades ms pasivas -los clsicos museos de observacin- a
modalidades interactivas y ldicas que ubican a los individuos en un rol ms participativos en la
experiencia cognitiva. En las fotos, jovenes participan de actividades en el Centro Cultural de la
Ciencia del MINCYT, Argentina 2017. El CCC incluye en su documentos fundacionales, las
misiones de brindar herramientas al pblico para que se apropie del conocimiento cientfico y
tecnolgico, y difundir las investigaciones y desarrollos que la comunidad cientfica realiza en el
pas.

En el segundo sentido, la accin principal es la adecuacin de los conocimientos y, en general, la


cultura cientfica y tecnolgica a las caractersticas necesidades, demandas, intereses- del
eventual sujeto. La apropiacin aqu proviene de una transformacin de tal objeto y no, al
menos inicialmente, de un cambio del lugar espacio fsico o institucional- donde reside la
cultura cientfica y tecnolgica, cambio que queda sugerido en el primer sentido sealado. Por
ejemplo: incorporar la perspectiva de gnero en la orientacin de la investigacin cientfica;
incorporar los conocimientos prcticos y los intereses de los trabajadores en el desarrollo de
tecnologas industriales. Las innovaciones tecnolgicas y sociales que provienen de estos
procesos de hibridacin de conocimientos, valores y normas generan mejores condiciones de
apropiacin.

En referencia a los sujetos de atribucin de la apropiacin, hay individuos o sujetos colectivos.


La apropiacin individual se presenta, por lo general, asociada a una idea restringida de cultura
cientfica y tecnolgica y consiste en el proceso por el cual estos individuos incorporan y/o
amplan su propio acervo cultural, incluyendo la compresin de los mtodos de la ciencia y el
acceso a los conocimientos. En la apropiacin social de la ciencia y la tecnologa, el sujeto

3
central de atribucin es colectivo (sociedad, grupos sociales, organizaciones). En tanto
contenidos culturales, los procesos de apropiacin social derivan del grado de integracin de la
ciencia y la tecnologa en las prcticas sociales generales de la sociedad y en el funcionamiento
de sus instituciones. Las encuestas de percepcin de la ciencia y la tecnologa son algunos de los
mtodos ms conocidos de captacin sociolgica de la apropiacin individual. Otros mtodos
como la medicin del consumo de noticias cientficas o la medicin de la participacin social en
la toma de decisiones, permiten captar la cientizacin de la sociedad y la cultura como
dimensin social de la apropiacin (Vaccarezza et al 2004).

La idea de apropiacin y sus variados sentidos y dimensiones, se diferencia de otro campo de


problematizacin: el de las prcticas de proteccin industrial, si bien pueden encontrarse
algunas convergencias en la idea restringida de apropiacin individual como acto de hacer
propio un conocimiento y en la nocin de proteccin como una accin pblica. Las prcticas de
proteccin de la propiedad industrial e intelectual tienen como artefacto paradigmtico a las
patentes y representan casos de proteccin de quien inventa y registra un bien basado en el
conocimiento y, por lo tanto, adquiere el derecho de su uso. Los intereses que llevan a
empresas, particulares, investigadores y instituciones cientficas pblicas a llevar adelante este
tipo de prcticas son muy variados: el usufructo econmico monoplico, el estmulo a la
innovacin tecnolgica, la proteccin de un derecho y tambin la limitacin de usos comerciales
(ver recuadro 2). Las prcticas de patentamiento generan no pocas controversias, ya sea porque
no aparecen como un instrumento particularmente estimulante de procesos de innovacin
tecnolgica, o porque avanzan sobre derechos relativos a bienes pblicos. En ciertos casos, de
lo que se trata es de procesos de privatizacin del conocimiento, un trmino que se ajusta mejor
a la situacin en la cual resultados derivados de la investigacin financiada con fondos pblicos,
pasan a ser controlados por intereses privados comerciales. Es cierto que este caso no agota las
posibles formas de apropiacin privada pero resulta de mucho inters en el anlisis crtico de las
polticas de ciencia y tecnologa.

A diferencia de otras regiones, en la regin iberoamericana y en particular en Argentina, el


patentamiento no es una prctica muy extendida. Segn ciertas estadsticas, la cantidad total
de patentes solicitadas en las oficinas nacionales de los pases iberoamericanos, aument un
33% entre 2004 y 2013 pero debido sobre todo a solicitudes realizadas por no residentes, es
decir, principalmente por empresas extranjeras protegiendo productos en los mercados de la
regin (RICYT 2016). Una reciente investigacin en seis universidades regionales sobre las
actividades de vinculacin cientfica y tecnolgica con agentes no acadmicos del mundo
empresarial, gubernamental y de la sociedad civil muestra otras variadas formas de captura o
apropiacin de beneficios provistos por las capacidades cientficas de las universidades. Estas se
producen a travs de servicios tecnolgicos y actividades de extensin2.

Recuadro 2: Proteccin de tecnologas para la apropiacin social. El caso CEVE

4
Un ejemplo interesante de patentamiento dirigido a proteger el desarrollo de tecnologas de inters social tuvo lugar
en un centro del CONICET, el Centro de Vivienda Econmica, de Crdoba. All registraron dos tecnologas constructivas
de bajo costo en cuyos diseos se han contemplado, la reutilizacin de recursos y el bajo impacto ambiental, el bajo
costo de materiales y la participacin activa de hombres y mujeres en la construccin de viviendas como tecnologa de
proceso. Las patentes registradas por el CONICET permiten proteger su uso, limitar su explotacin comercial privada y
garantizar su acceso pblico en emprendimientos sociales y planes gubernamentales de autoconstruccin. En la foto,
3
tecnologas BENO y UMA usadas por trabajadores de la construccin

3. La relacin entre pblicos y expertos en los procesos de apropiacin

Histricamente se ha debatido cmo extender la cultura cientfica en la sociedad y fomentar


procesos de apropiacin y en cierto punto la discusin central es el modo en que se conciben las
relaciones entre expertos y no expertos. La tesis conocida como el dficit cognitivo en la
sociedad sostuvo que la falta de conocimientos cientficos y tecnolgicos de los ciudadanos es
el principal problema de apropiacin. Para esta tesis, los expertos son los actores principales
para resolver este dficit, pues disponen estos recursos, y los no expertos son analfabetos
cientficos a los que hay que educar. Esta concepcin restringida de la cultura y la apropiacin
est emparentada con la ideologa ms clsica, mertoniana, de autonoma de la ciencia de
donde se deriva una visin poltica que sostiene la exclusividad de los expertos en la regulacin
de las actividades. De all que los mejores calificados para el gobierno de la ciencia y la
tecnologa sean los expertos.

Posteriormente, esta visin fue puesta en cuestin desde concepciones que sealaron el
carcter socialmente construido del conocimiento cientfico y las tecnologas, y la diversificacin
de las expertises que proveen conocimientos legtimos para las decisiones polticas. Estas
concepciones han sustentado nuevas formas de intervencin de poltica pblica y un
reacomodamiento de las prcticas tradicionales de educacin cientfica ciudadana, devolviendo
nuevos protagonismos no solo a los productores, sino tambin a los intermediarios, los usuarios,
los ciudadanos, mediante pedagogas ms participativas, y convocando a la construccin de una
ciencia abierta sin prcticas monoplicas ni privatizacin del conocimiento. En otros casos,
ciertamente, ha sostenido acciones ms radicalizadas de crtica frontal a la ciencia y la
tecnologa occidentales.

5
As tambin se ha fundamentado la Idea de una comunidad ampliada de pares (Funtowicz et al
1990) en las decisiones sobre la ciencia y la tecnologa en el mundo actual que involucran a los
expertos (los pares), los polticos y los diversos pblicos. Esta conjuncin es el terreno frtil para
la gobernanza y los procesos de participacin pblica en la gestin y en la produccin de
nuevos conocimientos. El fortalecimiento de las capacidades ciudadanas para una mayor
participacin, y el acercamiento de los expertos a los pblicos amplios, son objetivos de
diversos mecanismos de intermediacin que conducen a procesos de apropiacin: el
extensionismo, la comunicacin pblica de la ciencia, entre otros. Desde la comunidad de
especialistas en estudios sociales de la ciencia y la tecnologa (comunidad CTS) se conoce como
activismo CTS a las acciones de incidencia en los procesos de apropiacin, en construccin de
polticas, sobre la institucionalidad de la ciencia, sobre los patrones de uso de la tecnologa en la
sociedad, y sobre el contenido del conocimiento cientfico y tecnolgico (Hess 1997). Este
activismo propone modalidades ms abiertas de gobierno de la ciencia y la tecnologa,
difundiendo ciertos valores respecto de constitucin de espacios deliberativos e interactivos
para abordar aspectos complicados que hacen a la existencia de la ciencia y la tecnologa en la
sociedad, desde una perspectiva democrtica. Este activismo colabora con el involucramiento
de los pblicos y los practicantes de la ciencia en los procesos de construccin de polticas para
la ciencia.

Esta visin amplia de la cultura cientfica y tecnolgica seala que adems del acceso a recursos
cognitivos, la apropiacin proviene del desarrollo de otro tipo de capacidades por parte de los
ciudadanos: capacidades para tomar decisiones relativas a la orientacin de la produccin del
conocimiento, para evaluar la actividad de investigacin desde otros parmetros, ampliar la
compresin de los aspectos institucionales de la ciencia y la tecnologa (quin las produce, con
qu fines, con qu consecuencias) y mejorar la predisposicin al ejercicio de la ciudadana en
debates vinculados con la ciencia y la tecnologa.

Como parte de la investigacin en curso en el Proyecto de la Ctedra se estn estudiando


diversos casos de interrelacin entre expertises tcnicas y sociales y sus implicancias en la
construccin de espacios deliberativos, dilogos de saberes y procesos de apropiacin social. El
primer caso es el nuevo campo de debate pblico abierto en torno al uso medicinal de la
cannabis. Este convoca a afectados por enfermedades que pueden ser atenuadas con el
tratamiento de cannanbis y sus familiares, profesionales de la salud pblica, investigadores del
campo farmacolgico y biomdico y legisladores. Cada grupo dispone de un saber especfico, y
por momentos los saberes se vuelven competitivos o complementarios. En el segundo caso se
caracterizan las vinculaciones de un grupo de investigacin de la Facultad de Ciencias Sociales
sobre procesos de educacin popular con militantes polticos y trabajadores de bachilleratos
populares del AMBA, para identificar procesos de circulacin y uso de conocimiento acadmicos
y las diversas formas de significacin de los mismos por parte de los no expertos. Finalmente se
hace el seguimiento de un proceso participativo de elaboracin de agendas de investigacin y
de diseo tecnolgico en el campo de la construccin con adobe en la provincia de La Rioja,
interviniendo en la creacin de espacios de convergencia entre conocimientos tradicionales y
conocimientos expertos en el campo de la arquitectura en tierra (ver Recuadro 3) 4.

6
Recuadro 3. Proyecto participativo de promocin de la arquitectura en tierra cruda en
Chilecito, La Rioja.

La UBA trabaja en forma cooperativa con la Universidad Nacional de Chilecito en un proyecto demandado por el
Municipio para recuperar la tcnica constructiva de viviendas de adobe, recuperando conocimientos tradicionales e
incorporando innovaciones de punta en materia de estabilidad antissmica y bioclimatacin. El trabajo central de
equipo interdisciplinario, que integran miembros del UBACYT de FSOC junto con arquitectos de la FADU y la UVT de la
universidad local, es el involucramiento comunitario y los procesos de apropiacin fuertes. El proyecto tuvo origen
en un ejercicio de diseo participativo de agendas de I+D en el territorio, y la definicin de un plan de trabajo
concertado con distintos actores de la comunidad: estudiantes secundarios, tcnicos y empleados municipales,
concejales del municipio local, docentes universitarios, adoberos artesanales, y cooperativas del departamento de
Chilecito. En las fotos, estudiantes de la escuela tcnica hacen ladrillos de adobe junto a una funcionaria del Municipio
y un arquitecto intercambia conocimientos con artesanos adoberos y vecinos en un taller de capacitacin.

4. El uso de tecnologas y los procesos de apropiacin

El protagonismo que adquieren los no expertos en las versiones ampliadas de apropiacin


sugiere que existe algo ms complejo que el mero uso de conocimientos cientficos y
tecnolgicos. Esta posibilidad se revela ms claramente en el caso de la apropiacin de las
tecnologas. Las ideas de Amaryta Sen han sido tomadas por diversos autores para aplicarlas
especficamente al anlisis de los usos competentes de tecnologas como procesos de
apropiacin en la vida cotidiana. Una accin competente implica a un agente que dispone de
ciertas ventajas que se expresan en un cierto grado de libertad, para lograr un funcionamiento
valioso -en este caso de tales conocimientos- para su forma de vida.

En una reciente revisin sobre la problemtica del uso de tecnologas segn tres enfoques
tericos (Oudshoorn et al, 2007) se mencionan distintos escenarios de apropiacin segn la
situacin de uso. En primer lugar, los enfoques constructivistas de la tecnologa sealan el
protagonismo de determinados grupos sociales en el uso innovador de tecnologas maduras,
que difiere de la utilidad mentada por los diseadores. Se denomina a estos grupos como
agentes de cambio tecnolgico que son capaces, de este modo, de apropiarse de la
tecnologa. Un ejemplo clsico de esta situacin lo ofrece la historia del automvil Ford Modelo
T en Estados Unidos: los agricultores transformaron a sus autos en fuentes de energa utilizando
sus motores como generadores de electricidad que era utilizada para hacer funcionar
mquinas de lavar ropa.

El concepto de domesticacin, dentro de los estudios culturales, es una segunda perspectiva


que de manera convergente al enfoque anterior, entiende a la integracin de objetos

7
tecnolgicos en la vida cotidiana en un proceso que puede incluir desde la adquisicin material
del objeto, su inclusin en rutinas cotidianas hasta la creacin de nuevos significados para su
uso, incluyendo su transformacin material. Es un trmino que se propone mostrar la
complejidad de los procesos por los cuales los usuarios se apropian de las tecnologas.

Finalmente, los enfoques feministas han distinguido dos nociones relativas al uso de tecnologa
segn el grado de apropiacin por parte de las mujeres. Por un lado, mujeres como receptoras
pasivas de tecnologas que las victimizan. Por otro lado, mujeres como activas participantes que
se apropian de las tecnologas y son protagonistas del cambio tecnolgico. La diversidad de
contextos de usos tambin puede vincularse a diversos grados de apropiacin, en el sentido de
una mayor o menor capacidad de ejercer un rol protagnico en el control de la tecnologa. As se
distinguen los conceptos de usuarios/as con voz y sin voz, cuyos intereses son representados
por s mismas o bien son representados por otros actores.

Los procesos de apropiacin social tienen lugar cuando la capacidad de uso de conocimientos
se integra a la matriz cultural de la sociedad, en vinculacin sinrgica y no excluyente, con otros
tipos de conocimientos (tradicionales, empricos, originarios). Aludiendo a este sentido de
domesticacin pero aplicado en un nivel ms amplio de observacin, como es el de los procesos
histricos, la apropiacin cultural de la tecnologa se define como la variacin histrica de la
recepcin de los cambios tecnolgicos en diversos pases y la construccin de narrativas
relativas a este devenir de la tecnologa en especficas tradiciones culturales (Aant Elzinga, 1998)

Apropiacin y polticas universitarias

La idea de apropiacin social invita a observar y discutir la capacidad de incidencia de nuestras


sociedades sobre los conocimientos cientficos y las innovaciones tecnolgicas, y de stos sobre
los cambios globales y las vidas cotidianas. La apropiacin se hace visible en algunos de estos
escenarios: la asimilacin de las culturas cientficas en la matriz cultural de la sociedad; la
existencia de mecanismos de participacin social en el gobierno de la ciencia y la tecnologa; la
constitucin de sujetos activos en la co produccin de conocimientos e innovaciones y con
capacidades de anlisis crtico de las tecnologas y sus impactos; un mayor y mejor acceso a los
conocimientos cientficos y tecnolgicos por parte de los legos.

La intervencin deliberada para la produccin de estos escenarios mediante el diseo y


aplicacin de polticas pblicas puede partir de los diversos paradigmas que se han construido
sobre la base de diversas significaciones atribuidas a la apropiacin, y alcanzar una estrategia
superadora e integral, que contemple tanto procesos restringidos como ampliados de
apropiacin. An con sus matices y nfasis variados, todos estos procesos implican un mismo
desafo: replantear las interrelaciones de las comunidades cientficas y los gobiernos con los
ciudadanos, y revisar los valores que conjugan a la ciencia y la tecnologa con, en y para la
sociedad.

Si coincidimos con esta visin integral de la apropiacin y sus beneficios sociales, y adems
compartimos la idea de la importancia de las universidades como espacios pblicos para la
produccin y difusin del conocimiento, cul es la orientacin que deberan tener las polticas
universitarias para alinearse al objetivo de un fortalecimiento de los procesos de apropiacin
social de la ciencia y la tecnologa?5

8
Muy genricamente, es evidente que el fortalecimiento de la universidad con sus entornos
sociales, econmicos y culturales va a permitir convertirlas en agentes oportunos para el
desarrollo de conocimientos asociados con demandas concretas y de capacidades para movilizar
estos conocimientos con eficacia. Esto interpela a las reas de extensin y vinculacin
tecnolgica inicialmente, pero tambin a las estrategias de I+D y al diseo curricular de las
carreras de grado y posgrado.

Es muy probable que el logro de una vinculacin socialmente valiosa de la universidad con el
entorno, no pueda realizarse sin mejorar la calidad cientfica de las investigaciones, lograr un
equilibrio oportuno entre los intereses de las comunidades disciplinarias, las necesidades y
valores de la sociedad civil, los requerimientos tecnolgicos de los sectores productivos
nacionales y de los gobiernos .

En la senda del fortalecimiento de vnculos con el entorno, particularmente cuando se refiere a


agentes econmicos-empresariales o polticos-gubernamentales, tambin pueden surgir
tensiones entre la autonoma universitaria y la incidencia de los poderes polticos y econmicos.
Estas tensiones pueden afectar a los propsitos originales de ampliar los procesos de
apropiacin, particularmente cuando tales vnculos son mediados por financiamientos por fuera
de los canales institucionales de financiamiento universitario, y que pueden en ocasiones ser
proporcionalmente muy importantes. Una intensificacin de tales vnculos en esas condiciones
de incidencia econmica, puede afectar la composicin de valores y diversidades polticas del
espacio universitario. La direccin y significacin del conocimiento producido, y de su
conversin en objetos de apropiacin particular o privatizacin, de alineamiento poltico o
debilitamiento del pensamiento crtico son algunos de los problemas que pueden presentarse.

Es necesario destacar que adems, o antes, o alternativamente a la provisin de servicios


requeridos y pagados por clientes externos, una labor esencial para mejorar los procesos de
apropiacin social de la ciencia universitaria sea justamente la colaboracin con actores
externos con dbil capacidad de generar demandas de conocimiento, y por ende con mayores
dificultades de apropiacin. Es asi que el desarrollo de las culturas cientficas y tecnolgicas y
las acciones de ampliacin de la compresin pblica de la ciencia tienen en la actualidad un
espacio creciente en las universidades. Siendo los instrumentos existentes ms cercanos a la
concepciones clsicas de divulgacin de la ciencia, el desafo es la diversificacin de las acciones,
la ampliacin de los pblicos de las actividades de difusin, la introduccin de actividades para
la formacin de competencias activas e innovadoras en el uso de nuevos conocimiento y
tecnologas entre la ciudadana. El mayor y mejor acceso de los conocimientos cientficos y los
avances tecnolgicos es una condicin esencial para fortalecer los procesos fuertes de
apropiacin que implican la apertura de la participacin pblica en la poltica de la ciencia y el
fortalecimiento de los procesos de generacin de demandas.

Adems de estas intersecciones con el entorno, entre los muy variados espacios donde las
universidades pueden ser actores claves para dar relevancia a los objetivos de una mayor
apropiacin social, los propios circuitos educativos son importantes. El mejoramiento de la
calidad de la enseanza en las propias aulas universitarias, pero tambin la intensificacin de
las interfaces con la educacin media, con los institutos de formacin docente y otras
instituciones de educacin terciaria. Tambin en este sentido, la problematizacin de los
procesos de apropiacin tiene una singular relevancia en las polticas de la educacin superior
en su conjunto y no ya solamente universitarias.

9
Bibliografa

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Notas:

10
1
La revisin de ideas se basa en un texto ms amplio de estado del arte: Ver: Estbanez. M. E (2015). Apropiacin
social de la ciencia y la tecnologa. Captulo del libro PIUBAMAS, Universidad y Sociedad, (EUDEBA, UBA, Buenos
Aires) . http://www.uba.ar/archivos_secyt/image/PIUBAMAS%202015%20-%20Universidad%20y%20Sociedad.pdf
2
La metodologa para este anlisis proviene del Manual de Valencia. Una aplicacin piloto de esta metodologa
pueden verse en :
http://www.ricyt.org/files/Estado%20de%20la%20Ciencia%202016/E2016_2_3__MEDICIN_DE_LAS_ACTIVIDADES_DE
_VINCULACIN_ENTRE_LAS_UNIVERSIDADES_Y_SU_ENTORNO__UN_ANLISIS_REGIONAL.pdf
3
Un anlisis comparativo de este caso y otras experiencias regionales en: David Chvez Muoz, Estbanez Maria
Elina, Aurelio Ferrero y Clara Villalba Clavijo (2015): Tecnologas para la inclusin social. Experiencias recientes en
America Latina. En: HORIZONTES Y DESAFOS ESTRATGICOS PARA LA CIENCIA EN IBEROAMRICA, OEI, Buenos Aires,
En: http://www.oei.es/salactsi/OEI_PUBLICACION-DIGITAL.pdf
4
Avances de estas investigaciones en: a) Alcantara, Matas (2016) Investigacin universitaria y sectores populares:
un estudio de caso en torno a las experiencias de Bachilleratos Populares XI Jornadas de Sociologa de Universidad
Nacional de La Plata Buenos Aires; b) Romero, Luca (2017) El papel de los expertos y los usuarios en la
produccin de conocimiento sobre cannabis medicinal en la Argentina, XII Jornadas de Sociologa, UBA. C) Guillermo
Roln, Rodolfo Rotondaro, Mara Elina Estbanez y Daro Wolberg (2017): Gestin participativa como mecanismo de
promocin de la construccin con tierra. El caso de Chilecito, 17 SIACOT. Seminario Latinoamericano Construccin y
Arquitectura en Tierra.

5 Respecto a diversas direcciones en que pueden concebirse las polticas universitarias sobre la base del
mejoramiento de las vinculaciones con el entorno social y el fortalecimiento de los procesos de apropiacin ver: a)
Revista POLTICA UNIVERSITARIA, Ao 3 NMERO 3, Buenos Aires (Iec- conadu) dedicado a Entornos, produccin de
conocimiento y polticas universitarias. http://iec.conadu.org.ar/files/publicaciones/1478707071_3digitallr.pdf; y b)
Revista Cuestiones de Sociologa, junio 2015 Nr.12 (La Plata UNLP, FCHE) Dossier Ciencia, Universidad y Sociedad
http://www.cuestionessociologia.fahce.unlp.edu.ar/article/view/CSn12a00/6731

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