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UNIVERSIDAD ANTOFAGASTA

MINERALOGIA Y PETROGRAFIA II SEMESTRE / 2015

UNIDAD II. APUNTES CLASIFICACIN DE ELEMENTOS QUMICOS


Desde la perspectiva de la Geoqumica, normalmente los elementos qumicos se clasifican ya sea sobre la
base de:
Su posicin en la Tabla Peridica
De acuerdo a la Clasificacin Geoqumica de Goldschmidt
*Segn su comportamiento en los Sistemas Magmticos, o bien
*Desde el punto de vista de la Cosmoqumica (volatilidad)
*Las ltimas dos clasificaciones no sern objeto de estudio para este curso.

1. TABLA PERIDICA
A las columnas verticales de la Tabla Peridica se les conoce como Grupos. Todos los elementos que
pertenecen a un grupo tienen la misma valencia, y por ello, tienen caractersticas o propiedades similares entre
s. Por ejemplo los elementos en el grupo IA tienen valencia de 1 (un electrn su ltimo nivel de energa) y todos
tienden a perder ese electrn al enlazarse como iones positivos de +1. Los elementos en el ltimo grupo de la
derecha son los Gases Nobles, los cuales tienen su ltimo nivel de energa lleno (regla del octeto) y por ello son
todos extremadamente no-reactivos.

Los grupos de la Tabla Peridica, numerados de izquierda a derecha son:

Grupo 1 (IA): los metales alcalinos


Grupo 2 (IIA): los metales alcalinotrreos
Grupo 3 al Grupo 12: los metales de transicin, metales nobles y metales maleables
Grupo 13 (IIIA): Trreos
Grupo 14 (IVA): carbonoideos
Grupo 15 (VA): nitrogenoideos
Grupo 16 (VIA): los calcgenos o anfgenos
Grupo 17 (VIIA): los halgenos
Grupo 18 (Grupo VIII): los gases nobles

Las filas horizontales de la Tabla Peridica se llaman Perodos. Contrario a como ocurre en el caso de los
grupos de la tabla peridica, los elementos que componen una misma fila tienen propiedades diferentes pero
masas similares: todos los elementos de un perodo tienen el mismo nmero de orbitales. Siguiendo esa norma,
cada elemento se coloca de acuerdo a su configuracin electrnica. El primer perodo solo tiene dos miembros:
hidrgeno y helio, ambos tienen solo el orbital 1s.La Tabla Peridica consta de siete perodos: Perodo 1, Perodo
2, Perodo 3, Perodo 4, Perodo 5, Perodo 6, Perodo 7 (Figura A).

1.1. Elementos del Bloque s


Los elementos del grupo I y II de la Tabla Peridica tambin se les denominan elementos del bloque s (del
ingls sharp). En estos elementos el nivel energtico ms externo corresponde a orbitales s. Los elementos del
grupo I (excepto el hidrgeno) se llaman alcalinos, y los del grupo II alcalinotrreos. En los orbitales s caben dos
electrones, y estos elementos tienen tendencia a perder estos electrones, alcanzando as la configuracin
electrnica del gas noble ms cercano (Figura A).
En los siguientes casos ocurren excepciones debido a que el helio es un gas noble y el hidrgeno no se
clasifica en ningn grupo en concreto.

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GRUPO 1 (IA): Alcalinos o Metales Alcalinos


Son un grupo de elementos que forman una familia. Estos elementos se encuentran situados en el grupo
I de la Tabla Peridica y son los siguientes: litio, sodio, potasio, rubidio, cesio y francio.
Son metales de baja densidad, coloreados y blandos. Reaccionan con facilidad con halgenos para formar
sales inicas, y con agua para formar hidrxidos fuertemente bsicos. Todos tienen un slo electrn en su nivel
energtico ms externo, con tendencia a perderlo, con lo que forman un in mono-positivo, M+.
El hidrgeno, con un nico electrn, se sita normalmente dentro de la tabla peridica en el mismo grupo
de los metales (aunque otras veces aparece separado de stos o en otra posicin). Sin embargo, para arrancar
este electrn es necesaria mucha ms energa que en el caso de los alcalinos. Como en los halgenos, el hidrgeno
slo necesita un electrn para completar su nivel de energa ms externo, por lo que en algunos aspectos el
hidrgeno es similar a los halgenos; en su forma elemental se encuentra como una molcula diatmica, H2, e
incluso puede formar sales, llamadas hidruros, MH, con los alcalinos, de forma que el metal le da un electrn al
hidrgeno, como si el hidrgeno fuera un halgeno (Figura A).

Metales No metales
Lantnidos Metales Metales Otros
Alcalino- Metaloides Gases
Alcalinos de del no Halgenos
trreos Actnidos nobles
transicin bloque p metales

Fig. A. Tabla Peridica de elementos, muestra su clasificacin y distribucin en grupos (columnas) y los periodos (filas).

GRUPO 2 (IIA): Alcalinotrreos o Metales Alcalinotrreos


Son un grupo de elementos que forman una familia. Estos elementos se encuentran situados en el grupo
II de la Tabla Peridica y son los siguientes: berilio, magnesio, calcio, estroncio, bario y radio. Este ltimo no
siempre se considera, pues tiene un tiempo de vida media corto. El nombre de alcalinotrreos proviene del
nombre que reciban sus xidos, tierras, que tienen propiedades bsicas (alcalinas). Poseen una
electronegatividad 1,3 segn la escala de Pauling. Son metales de baja densidad, coloreados y blandos.
Reaccionan con facilidad con halgenos para formar sales inicas, y con agua (aunque no tan rpidamente como
los alcalinos) para formar hidrxidos fuertemente bsicos. Todos tienen slo dos electrones en su nivel energtico
ms externo, con tendencia a perderlos, con lo que forman un in dipositivo, M2+ (Figura A).

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GRUPO 3-12: Elementos de Transicin


Los metales de transicin (o elementos de transicin) se definen qumicamente de la siguiente manera:
elementos que forman, al menos, un in que tenga un orbital d parcialmente lleno de electrones.
Los Lantnidos y Actnidos, en los cuales se comienza a llenar un orbital f suelen tambin ser
considerados de transicin.
De estos elementos, a aqullos que se encuentran en el bloque d se les suele llamar elementos de
transicin externa, o ms frecuentemente slo elementos de transicin, y a los del bloque f, elementos de
transicin interna. Por lo tanto, los elementos de transicin son los del bloque d y los del bloque f (es decir, los
situados en la Tabla Peridica de los elementos entre los bloques s y p), pero con algunas excepciones. A veces se
emplean otras definiciones menos estrictas, puesto que se intentan agrupar segn sus propiedades fsicas y
qumicas, por lo que la clasificacin puede variar y, adems, en algunos textos se considera que los elementos de
transicin son los del bloque d. En cualquier caso, es frecuente dividirlos de la siguiente forma:

1. Elementos de transicin externa (es ms frecuente llamarlos slo elementos de transicin):


Primera serie de transicin: titanio, vanadio, cromo, manganeso, hierro, cobalto, nquel y cobre.
Segunda serie de transicin: circonio, niobio, molibdeno, tecnecio, rutenio, rodio, paladio y plata.
Tercera serie de transicin: hafnio, tntalo, wolframio, renio, osmio, iridio, platino y oro.
2. Elementos de transicin interna:
Lantnidos: los elementos que van desde el nmero atmico 57 al 71 (el escandio y el itrio tienen
propiedades parecidas a los lantnidos y se suelen estudiar conjuntamente, y en este caso suele
designarse como tierras raras).
Actnidos: los elementos que van desde el nmero atmico 89 al 103.

Sin embargo, para algunos geoqumicos, en trminos amplios los elementos de transicin son los
elementos con nmero atmico 21 al 31, 39 al 49 y 71 al 81. En la clasificacin ms estricta de los elementos de
transicin, preferida por muchos qumicos, incluyen slo los elementos de nmero atmico 22 al 28, 40 al 46 y 72
al 78.
Todos los elementos de esta clasificacin tienen uno o ms electrones en la subcapa parcialmente llena y
tienen, por lo menos, un estado de oxidacin bien conocido, son metales y, en general, se caracterizan por sus
elevadas densidades, altos puntos de fusin y bajas presiones de vapor. En el mismo subgrupo, estas propiedades
tienden a aumentar con el incremento del peso atmico.
La facilidad para formar enlaces metlicos se demuestra por la existencia de una gran variedad de
aleaciones entre diferentes metales de transicin. Los elementos de transicin incluyen la mayor parte de los
metales de mayor importancia econmica, como el hierro, nquel y zinc, que son relativamente abundantes por
una parte, y, por otra, los metales para acuacin, tales como cobre, plata y oro. Tambin se incluyen elementos
raros y poco conocidos, como el renio y el tecnecio, ste ltimo no se encuentra en la Tierra en forma natural,
aunque s en pequeas cantidades como producto de fisin nuclear.
En sus compuestos, los elementos de transicin tienden a exhibir valencias mltiples; la valencia mxima
tiende a incrementarse de +3 en la serie (Sc, Y, Lu) a +8 en el quinto miembro (Mn, Re). Una de las caractersticas
ms importantes de los elementos de transicin es la facilidad con que forman iones complejos y estables, lo que
les da una alta movilidad en los sistemas magmticos y soluciones acuosas. Las caractersticas que contribuyen a
esta capacidad son la elevada relacin cargaradio y la disponibilidad de sus orbitales d parcialmente llenos, los
cuales pueden ser utilizados para forma enlaces. La mayor parte de los iones y compuestos de los metales de
transicin son coloridos, y muchos de ellos paramagnticos. Tanto el color como el paramagnetismo se relacionan
con la presencia de electrones desapareados en la subcapa d. Por su capacidad para aceptar electrones en los
orbitales d desocupados, los elementos de transicin y sus compuestos exhiben con frecuencia propiedades
catalticas. Por lo general, las propiedades de los elementos de transicin son intermedias entre los llamados

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elementos representativos, en que las subcapas estn completamente ocupadas por electrones (elementos
alcalinos; halgenos), y los interiores o elementos de transicin f, en que los orbitales de las subcapas desempean
un papel mucho menos importante en las propiedades qumicas.

1.2. Elementos del Bloque f


Los denominados elementos del bloque f corresponden, en realidad, a estas dos series (Lantnidos y
Actnidos), una comenzando a partir del elemento lantano y la otra a partir del actinio, y por eso a los elementos
de estas series se les llama Lantnidos y Actnidos. Aunque en la Tabla Peridica tendran que estar despus de
esos dos elementos, se suelen representar separados del resto. Tienen dos electrones s en sus niveles energticos
ms externos (n) y electrones f en niveles ms interiores (n-2). Algunos tambin tienen electrones d en niveles
intermedios (n-1). Vase configuracin electrnica. Debe tenerse presente que las propiedades qumicas de un
elemento dependen en gran medida de cmo estn ocupados por los electrones los niveles de energa ms
externos. Por esto, los elementos de transicin presentan cierto parecido entre s, aunque se diferencian de los
lantnidos y de los actnidos.

LANTNIDOS
Los lantnidos son un grupo de elementos que forman parte del periodo 6 de la Tabla Peridica. Estos
elementos son llamados elementos de transicin interna como se seal anteriormente, junto con los actnidos.
El nombre procede del elemento qumico lantano, que suele incluirse dentro de este grupo, dando un
total de 15 elementos, desde nmero atmico 57 (lantano) al 71 (lutecio). Aunque se suela incluir en este grupo,
el lantano no tiene electrones ocupando ningn orbital f, mientras que los catorce siguientes elementos tienen
este orbital 4f parcial o totalmente lleno. Estos elementos son qumicamente bastante parecidos entre s puesto
que los electrones situados en orbitales f son poco importantes en los enlaces que se forman, en comparacin
con los p y d. Tambin son bastante parecidos a los lantnidos los elementos itrio y escandio, debido a que tienen
un radio similar y, al igual que los lantnidos, su estado de oxidacin ms importante es el +3, y en este caso
particular se suele llamarlos como Tierras Raras. El estado de oxidacin +3 es el ms importante de los lantnidos,
pero tambin presentan el estado de oxidacin +2 (Eu) y +4 (Ce). La abundancia de estos elementos en la corteza
terrestre es relativamente alta, en minerales como por ejemplo la monacita, en la cual se encuentran distintos
lantnidos e itrio.
En la Tabla Peridica, estos elementos se suelen situar debajo del resto, junto con los actnidos, dando
una Tabla ms compacta que si se colocaran entre los elementos del bloque s y los del bloque d, aunque en algunas
Tablas Peridicas s que se pueden ver situados entre estos bloques, dando una Tabla mucho ms ancha. El radio
de los lantnidos va disminuyendo conforme aumenta el nmero atmico; no son variaciones grandes, pero se
van acumulando. Esto provoca que los elementos del bloque d de la segunda y tercera serie de transicin
presenten radios similares dentro de un grupo: deberan aumentar al bajar en un grupo, pero al haberse
intercalado los lantnidos, este aumento en el radio por bajar dentro de un grupo se ve contrarrestado por la
disminucin del radio por la presencia de los lantnidos. Esto se conoce como contraccin lantnida.

ACTNIDOS.
Los actnidos son un grupo de elementos que forman parte del perodo 7 de la Tabla Peridica. Como ya
lo hemos sealado, estos elementos, junto con los lantnidos (Z = 57 a 71), son llamados elementos de transicin
interna. El nombre procede del elemento qumico actinio, que suele incluirse dentro de este grupo, dando un total
de 15 elementos, desde el de nmero atmico 89 (actinio) y que incluye el torio, protactinio, uranio y los
elementos transurnicos hasta el laurencio de nmero atmico 103. Estos elementos presentan caractersticas
parecidas entre s. A excepcin del torio y el uranio, los actnidos no estn presentes en la naturaleza en cantidades
apreciables. Los de mayor nmero atmico no se encuentran en la naturaleza y tienen tiempos de vida media
cortos; todos sus istopos son radiactivos. La mayor parte de los actnidos tienen lo siguiente en comn: cationes

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trivalentes que forman iones complejos y quelatos orgnicos; los sulfatos, nitratos, halogenuros, percloratos y
sulfuros correspondientes son solubles, mientras que los fluoruros y oxalatos son insolubles en cidos.

ELEMENTOS TIERRAS RARAS


Al grupo de 17 elementos qumicos, con nmeros atmicos 21, 39 y 57 al 71, se le conoce con el nombre
de tierras raras; el nombre lantnidos se reserva para los elementos del 58 a 71. El nombre de tierras raras es
inapropiado, porque no son ni raras ni tierras.
La mayor parte de las primeras aplicaciones de las tierras raras aprovecharon sus propiedades comunes,
utilizndose principalmente en las industrias del vidrio, cermica, de alumbrado y metalurgia. Hoy, estas
aplicaciones se sirven de una cantidad muy considerable de la mezcla de tierras raras tal como se obtienen del
mineral, aunque algunas veces esta mezcla se complementa con la adicin de cerio o se eliminan algunas de sus
fracciones de lantano o cerio. Estos elementos presentan espectros muy complejos, y los xidos mezclados,
cuando se calientan, dan una luz blanca intensa parecida a la luz solar, propiedad que encuentra su aplicacin en
arcos con ncleo de carbn, como los que se emplean en la industria del cine. Los metales de las tierras raras
tienen gran afinidad por los elementos no metlicos; por ejemplo, hidrgeno, carbono, nitrgeno, oxgeno, azufre,
fsforo y halogenuros. Cantidades considerables de las mezclas de metales raros se reducen a metales, como el
"misch metal" (es una combinacin de tierras raras tal como se extraen de la mena), y estas aleaciones se utilizan
en la industria metalrgica. Las aleaciones de cerio y las mezclas de tierras raras se emplean en la manufactura de
piedras de encendedor. Las tierras raras se utilizan tambin en la industria del petrleo como catalizador. Granates
de itrio y aluminio (YAG) se emplean en el comercio de joyera como diamantes artificiales.
Aunque las tierras raras estn ampliamente distribuidas en la naturaleza, por lo general se encuentran en
concentracin baja, y slo existen en alta concentracin en las mezclas de cierto nmero de minerales. Los
elementos de las tierras raras son metales que poseen propiedades individuales particulares. Muchas de las
propiedades de los metales de las tierras raras y de las mezclas indican que son muy sensibles a la temperatura y
presin. Tambin son diferentes cuando consideramos las medidas entre los ejes cristalinos de los metales; por
ejemplo, la conductividad elctrica, la constante de elasticidad, etc. Las tierras raras forman sales orgnicas con
ciertos compuestos quelato-orgnicos. Esto quelatos, que han reemplazado parte del agua alrededor de los iones,
aumenta las diferencias en las propiedades entre cada elemento de las tierras raras, lo que se ha aprovechado en
los mtodos modernos de separacin por intercambio inico.

1.3. Elementos del Bloque p

GRUPO 13 (IIIA): Trreos


El primer elemento del grupo 13 es el boro (B), un metaloide con un punto de fusin muy elevado y en el
que predominan las propiedades no metlicas. Los otros elementos que comprenden este grupo son: aluminio
(Al), galio (Ga), indio (In), y talio (Tl), que forman iones con un carga triple positiva (+3).
La caracterstica del grupo es que los elementos tienen tres electrones en su capa ms externa, por lo que
suelen formar compuestos en los que presentan un estado de oxidacin +3. El talio difiere de los dems en que
tambin es importante su estado de oxidacin +1. Esta baja reactividad del par de electrones s conforme se baja
en el grupo se presenta tambin en otros grupos, se denomina efecto del par inerte y se explica considerando
que al bajar en el grupo las energas medias de enlace van disminuyendo.

GRUPO 14 (IVA): Carbonoideos


El grupo 14 de la Tabla Peridica de los elementos, tambin se conoce como grupo del carbono (el carbono
es el elemento cabecera de este grupo). El grupo lo comprenden los siguientes elementos: Carbono, Silicio,
Germanio, Estao y Plomo.

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La mayora de los elementos de este grupo son muy conocidos, por ejemplo el carbono es uno de los
elementos que ms compuestos puede formar. La qumica orgnica estudia la mayora de estos compuestos que
contienen carbono. A su vez, el silicio es uno de los elementos ms abundantes en la corteza terrestre.
Al bajar en el grupo, estos elementos van teniendo caractersticas cada vez ms metlicas: el carbono y el
silicio son no metlicos (aunque a veces se clasifica al silicio como semimetal), el germanio es un semimetal, y el
estao y el plomo son metlicos.

GRUPO 15 (VA): Nitrogenoideos


El grupo del nitrgeno o grupo de los nitrogenoideos o nitrogenoides, est formado por los siguientes
elementos: nitrgeno, fsforo, arsnico, antimonio y bismuto. A alta temperatura son muy reactivos. Suelen
formar enlaces covalentes entre el N y el P y enlaces inicos entre Sb y Bi.

GRUPO 16 (VIA): Calcgenos o anfgenos


El grupo de los anfgenos o calcgenos es el grupo 16 o VIA de la Tabla Peridica de los elementos,
formado por los siguientes elementos: Oxgeno (O), Azufre (S), Selenio (Se), Telurio (Te) y Polonio (Po). El trmino
anfgeno significa formador de cidos y bases.
Aunque todos ellos tienen seis electrones de valencia, sus propiedades varan de no metlicas a metlicas,
en cierto grado conforme aumenta su nmero atmico. Tambin vara su abundancia con el nmero atmico,
pero inversamente, siendo el Oxgeno muy abundante (50% de la superficie del planeta) y el Polonio muy raro.
Las combinaciones hidrogenadas de los elementos de este grupo, salvo el agua, son txicas.
El Oxgeno y el Azufre se utilizan ampliamente en la industria y el Telurio y el Selenio en la fabricacin de
semiconductores.

GRUPO 17 (VIIA): Halgenos


El grupo de los halgenos es el grupo 17 de la Tabla Peridica de los elementos, formado por los siguientes
elementos: flor, cloro, bromo, yodo y astato (este ltimo, radioactivo y poco comn). La palabra proviene del
griego y significa formador de sales. En forma natural se encuentran como molculas diatmicas, X2. Para llenar
por completo su ltimo nivel energtico necesitan un electrn ms, por lo que tienen tendencia a formar un in
mononegativo, X-. Este in se denomina haluro; las sales que lo contienen se conocen como haluros. Poseen una
electronegatividad 2,5 segn la escala de Pauling, presentando el flor la mayor electronegatividad, y
disminuyendo sta al bajar en el grupo. Son elementos oxidantes (disminuyendo esta caracterstica al bajar en el
grupo), y el flor es capaz de llevar a la mayor parte de los elementos al mayor estado de oxidacin que presentan.

GRUPO 18 (VIII): Gas Noble


Un gas noble es un elemento qumico situado en el grupo 18 de la Tabla Peridica de los elementos.
Concretamente, los gases nobles son los siguientes: Helio, Nen, Argn, Kriptn, Xenn y Radn.
El nombre de gas noble proviene del hecho de que no tienden a reaccionar con otros elementos. Debido
a esto, tambin son denominados a veces gases inertes, aunque realmente s que participan en algunas reacciones
qumicas.

2. CLASIFICACION DE LAVOISIER
La primera clasificacin de elementos conocida fue propuesta por Antoine Lavoisier, quien propuso que
los elementos se clasificaran en metales, no metales y metaloides. Aunque muy prctica y todava funcional,
debido a que se basa en sus propiedades fsicas, en la tabla peridica moderna, fue rechazada debido a que haba
muchas diferencias tanto en las propiedades fsicas como en las qumicas.

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2.1. Metaloides
Junto con los metales y los no metales, los metaloides o semimetales comprenden una de las tres
categoras de elementos qumicos siguiendo una clasificacin de acuerdo con las propiedades de enlace e
ionizacin. Sus propiedades son intermedias entre los metales y los no metales. No hay una forma unvoca de
distinguir los metaloides de los metales verdaderos, pero generalmente se diferencian en que generalmente los
metaloides son semiconductores antes que conductores.
Son considerados metaloides los siguientes elementos: Boro (B), Silicio (Si), Germanio (Ge), Arsnico (As),
Antimonio (Sb), Telurio (Te) y Polonio (Po).
Dentro de la Tabla Peridica los metaloides se encuentran en lnea diagonal desde el boro al polonio. Los
elementos que se encuentran encima a la derecha son no metales, y los que se encuentran debajo a la izquierda
son metales.

2.2. Metal
Un metal es un elemento distinguido por su habilidad para conducir calor y electricidad. Estn agrupados
en la tabla peridica de los elementos. Los metales tienen ciertas propiedades fsicas caractersticas: pueden ser
brillantes, tener alta densidad, ser dctiles y maleables, tener un punto de fusin alto, ser duros, y conducir
electricidad y calor bien.
Estas propiedades se deben al hecho de que los electrones exteriores estn ligados slo ligeramente a los
tomos, formando una especie de mar que los baa a todos (ver semiconductor).
Los metales pueden formar aleaciones entre s y se clasifican en:
Ultraligeros: Densidad en g/cm3 inferior a 2. Los ms comunes de este tipo son el magnesio y el berilio.
Ligeros: Densidad en g/cm3 inferior a 4,5. Los ms comunes de este tipo son el aluminio y el titanio.
Pesados: Densidad en g/cm3 superior a 4,5. Son la mayora de los metales.

2.3. No Metales
Junto con los metales y los metaloides (o semimetales), los no metales comprenden una de las tres
categoras de elementos qumicos siguiendo una clasificacin de acuerdo con las propiedades de enlace e
ionizacin. Se caracterizan por presentar una alta electronegatividad, por lo que es ms fcil que ganen electrones
a que los pierdan. Los no metales, excepto el hidrgeno, estn situados en la Tabla Peridica de los elementos en
el bloque p. De este bloque, excepto los metaloides y, generalmente, gases nobles, se considera que todos son no
metales.
En orden de nmero atmico: Hidrgeno (H), Carbono (C), Nitrgeno (N), Oxgeno (O), Flor (F), Fsforo
(P), Azufre (S), Cloro (Cl), Selenio (Se), Bromo (Br), Yodo (I), Astato (At).
El hidrgeno normalmente se sita encima de los metales alcalinos, pero normalmente se comporta como
un no metal. Un no metal suele ser aislante o semiconductor de la electricidad. Los no metales suelen formar
enlaces inicos con los metales, ganando electrones, o enlaces covalentes con otros no metales, compartiendo
electrones. Sus xidos son cidos. Los no metales forman la mayor parte de la tierra, especialmente las capas ms
externas, y los organismos estn compuestos en su mayor parte por no metales. Algunos no metales, en
condiciones normales, son diatmicos en el estado elemental: hidrgeno (H2), nitrgeno (N2), oxgeno (O2), flor
(F2), cloro (Cl2), bromo (Br2) y yodo (I2).

3. CLASIFICACIN DE GOLDSCHMIDT
La distribucin de los elementos en la Tierra revela ciertas reglas y afinidades que Goldschmidt seal por
primera vez, por analoga con la distribucin hallada en los meteoritos y en los hornos de fundicin. Goldschmidt,
en 1932, al intentar caracterizar de manera general el comportamiento geoqumico de los elementos durante los
procesos de diferenciacin, desarroll la idea de que cada una de las tres fases que constituyen los meteoritos y
la fundicin del alto horno: hierro metlico, sulfuros y silicatos, est asociada a un grupo particular de elementos

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qumicos. Por ejemplo, el Mg es fraccionado principalmente por la fase silicato, mientras que el Cu se concentra
en los sulfuros. As, Goldschmidt introdujo la siguiente clasificacin (Figura B.):

Elementos Siderfilos: Aquellos que tienden a concentrarse en la fase hierro metlico. Ejemplos tpicos:
Ni, Co, Pt. Predomina enlace metlico.
Elementos Calcfilos: aquellos que se concentran en la fase sulfuro. Ejemplos tpicos: Se, As, Zn, Cd.
Predomina enlace covalente
Elementos Litfilos: Aquellos que se concentran en la fase silicatada. Ejemplos tpicos: Al, Na, K, Ca.
Predomina enlace inico.
Elementos Atmfilos: elementos gaseosos propios de la atmsfera, y que no se encuentran
combinados. Elementos tpicos: N, Ar, O, F, Cl, Br, I, etc.
Elementos Bifilos: elementos esenciales para la vida animal y vegetal. Ejemplos tpicos: H, C, N, P.

Los elementos pueden incorporarse en ms de una fase, pero si un elemento tiene dos o ms posibilidades
para entrar en una red cristalina durante la formacin de una roca, entrar en la fase en la cual se forman los
enlaces ms fuertes. El comportamiento o la reaccin que tendr un elemento frente a un ambiente fisicoqumico
determinado va a depender de la capacidad que tiene el elemento para formar los enlaces ms fuertes posibles y
esta capacidad est relacionada directamente con el nmero de electrones y su configuracin alrededor del
ncleo atmico. Por eso los elementos qumicos en la clasificacin segn afinidad se presentan en grupos o
subgrupos cuyas relaciones extranucleares estn bien definidas (Tabla 3.12). Por ejemplo, en el caso de los
elementos siderfilos Fe, Ni y Co; Ru, Rh y Pd; Os, Ir y Pt, hay orbtales-d que se llenan con electrones debajo de
un orbital exterior; as los elementos de cada grupo citado tienen reacciones cristaloqumicas muy semejantes y
los grupos presentan tendencias bastante similares en cuanto a reacciones fisicoqumicas. Algunos elementos
calcfilos, como S, Se y Te; Cu, Zn y Cd; As, Sb y Bi; Ag y Hg, pueden agruparse segn su configuracin electrnica
y su tendencia a formar enlaces covalentes o polares. Finalmente, los elementos litfilos presentan
subagrupaciones que muestran subafinidades, como Li, Na, K, Rb y Cs; Be, Mg, Ca. Sr y Ba; Ti, Zr, Hf y Th; B, Al y
Ga y las TR. Esto se debe a su estructura similar de electrones extranucleares y su tendencia a formar enlaces
inicos. La figura de arriba muestra cmo se dividen los elementos entre estas categoras. A pesar que existen
siempre ciertas discrepancias de opiniones entre diferentes autores, sin embargo, el concepto global es muy til
para comprender en qu forma se encuentran los elementos en la materia del sistema solar, en los yacimientos
minerales o en qu fase de un horno de fundicin. Por ejemplo, el carcter siderfilo del iridio significa que casi
todo este elemento inventariado en la Tierra se concentra esencialmente en el ncleo (lo mismo podra pensarse
del oro). Por consiguiente, la mayora del iridio que se detecta en la superficie terrestre, por ejemplo en los
sedimentos marinos, ha sido introducido como un constituyente del polvo meteortico; algunos meteoritos
sideritos contienen alrededor de 20 ppm Ir, prcticamente 20.000 veces ms que el promedio de las rocas de la
corteza terrestre.
Otros elementos exhiben ms de una afinidad por las fases. Por ejemplo, cuando el oxgeno se presenta
como un constituyente mayor de los silicatos es litfilo y cuando se encuentra como O2 y H2O es, adems,
atmfilo.
Otra manera de explicar las afinidades de los elementos qumicos segn la clase de material es a travs
del potencial de ionizacin. En efecto, la clasificacin de Goldschmidt es emprica, pero tiene una explicacin
terica basada en la afinidad qumica (Arhens, 1965). As, los elementos siderfilos, por ejemplo, se presentan
esencialmente sin combinar debido a su elevado potencial de ionizacin (>7eV), en comparacin con los
elementos litfilos, cuyo potencial ms bajo (en general, 3-6 eV) les permite entrar fcilmente en combinacin.
En cuanto a los elementos calcfilos, si bien su potencial de ionizacin (7,5-10,5) es en promedio ms elevado que
los siderfilos, su comportamiento es diferente por su capacidad de polarizar el tomo de azufre (mucho ms
polarizable que el tomo de oxgeno); esto favorece, a su vez, la unin covalente entre ellos. La capacidad de
polarizacin es a la vez funcin del potencial inico del catin y del tamao del anin. La relacin litfilo-calcfilo

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se puede demostrar tambin en los cationes divalentes. El calcio (potencial de ionizacin 11 eV) y el magnesio (14
eV) son litfilos y forman silicatos, carbonatos y sulfatos; mientras que el hierro (16,2 eV), el cobalto (17,3 eV), el
cinc (17,9 eV) y el cobre (20,34 eV) prefieren combinarse con el azufre y son calcfilos. El manganeso (15,7 eV) es
un elemento intermedio, pues aparece igualmente en sulfuros y en sales oxigenadas.

3.1. Asociaciones de Elementos


La clasificacin de Goldschmidt se aplica, naturalmente, en las condiciones qumicas que prevalecan en
el momento de la diferenciacin de las fases, y no tiene aparentemente una mayor implicancia qumica. Algunos
elementos caen en dos ms categoras, como el caso del Ni que muestra un comportamiento tanto calcfilo
como siderfilo. Sin embargo, esta clasificacin an se emplea ampliamente en el estudio de los meteoritos y
planetas, y tiene una particular relevancia en los estudios de metalognesis cuando se involucran asociaciones de
minerales sulfurados, silicatados y oxidados.
Esta asociacin de dos o tres elementos qumicos (o ms de tres) es un factor muy importante en
geoqumica aplicada, particularmente en estudios de prospeccin o de impacto ambiental. En el caso de la
prospeccin minera, a veces se analiza las muestras con respecto a un elemento gua (pathfinder) y no con
respecto al elemento principal (target), porque el elemento gua tiene dispersin ms amplia o quizs puede
analizarse ms fcilmente o con ms exactitud o precisin. Algunos ejemplos: el Mo se emplea como elemento
gua en la prospeccin de prfidos cuprferos; el As en la bsqueda de depsitos vetiformes de Au; el Hg en la
prospeccin de menas complejas de Pb-Zn-Ag o mena diseminada de Au; y el SO42- en la bsqueda de
mineralizacin con sulfuros. Del mismo modo, un elemento asociado geoqumicamente con un elemento principal
en un mineral puede ser un contaminante peligroso para el ser humano aunque el elemento principal no lo sea
(ejemplo: Cd en la blenda). Queda en evidencia, entonces, que esta clasificacin tiene una particular relevancia
en los estudios de metalognesis cuando se involucran asociaciones de minerales sulfurados, silicatados y
oxidados. Adems, se debe tener presente que el uso del concepto de asociacin de elementos depende del
conocimiento de otras relaciones, como por ejemplo, entre los metales de menas, su mineraloga y su modo de
ocurrencia, y de establecer los elementos guas ms adecuados para indicar presencia de yacimientos minerales
de diferentes componentes.

Prof. Natalia Miranda Vicencio 9


UNIVERSIDAD ANTOFAGASTA
MINERALOGIA Y PETROGRAFIA II SEMESTRE / 2015

Fig. B. Clasificacin Geoqumica de Goldschimdt, basada en analoga con la distribucin hallada en los meteoritos y en los hornos de
fundicin

Referencias
Apuntes de Clases. Geoqumica Endgena. Prof. Nelson Guerra.
Berry, L. G. (Leonard Gascoigne), 1914- Mineraloga / L. G. Berry y Brian Mason; traduccin y notas de
Federico Portillo Garca. Madrid: Aguilar, 1966.
Dana, James Dwight, 1813-1895. Manual de mineraloga: basado en la obra de J. Dana / Cornelis Klein,
Cornelius S. Hurlbut, jr. ; versin espaola por Prof. Dr. J. Aguilar Peris. Barcelona: Revert, 1996.
Alejandro Toro-Labbe, Soledad Gutierrez-Oliva: Qumica 2 Medio. Texto escolar aprobado por el Ministerio
de Educacion de Chile. Editorial Zig-Zag, Santiago. Primera Edicin: 2002.

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