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EL SISTEMA PREHISPANICO DE COMUNICACIONES

ENTRE CHIAPAS Y TABASCO


(rxronlm rne r,rvruan )
C.r,os N.v.narr

Desde 1965, al iniciar la primera temporada de investigaciones


arqueolgicas en la costa de Chiapas y, posteriormente, al em-
prender un recorrido de reconocimiento a travs de la Siena
Madre, de la Depresin Central y del Valle de Comitn, en el
mismo Estado, me fui dando cuenta de las posibilidades que
ofreca el estudio de las antiguas rutas de comercio. si se reuna
toda la informacin histrica] agregndole los dato etnogrficos
de arrieros, canoeros y comerciantes, tanto indgenas como mes-
tizos, que haban transitado pot caninos ya abandonados y
por otros que an subsisten.
El inters fue cobrando realidad al cabo de los aos, cuando
empec a coteiar mis entrevistas con informantes, los datos en-
contrados en publicaciones de diversa ndole y mi propia expe-
riencia en el trnsito de veedas, canales v rios, adems de las
obsevaciones recabadas a travs de vuelos'sobre el territorio de
Chiapas y Tabasco. Sin embargo, no fue sino hasta 1968, cuando
se efectu el rescate arqueolgico de las tierras inundadas por
la construccin de la Presa de IVIaI Paso, sobre e1 ro Griialva,
cuando pude darrne cuenta de lo que esta va flual represen-
taba, no slo como ruta directa sino tambin por los cientos de
caminos que bajan a sus mrgenes y forman una verdadera
maraa a travs de pasos inimaginables, que van enlazando po-
blaciones, lugares de peregrinacin religiosa, mercados, cenhos
productores de artesania, regiones de climas y cultivos diferentes
y una gama enorme de actividades y lenguas.
Es as como este trabajo constituye un primer intento de
sntesis, a manera de gua de 1o ya investigado y de lo que queda
por hacer. Por eso se notar que se pone mayor nfasis en ciertas
regiones, o simplemente se da la referencia de algn trabaio en
Aales de Atlopologtu. Vol. X. Mxico, 19?3.
3+ aNALEs DE Ar\rRoPoLocA

preparacin donde se tratarn aspectos parculares con mayor


amplitud.
Debo tambin mencionar el mtodo seguido para la presenta-
cin de los materiales. En primer lugar utilizo lo que podramos
llamar "sistemas-eje", que consiste en seguir aquellas rutas que
no han variado desde la poca prehispnica hasta nuestos das
por estar enmarcadas dentro de pasos naturales, como lo son Ia
costa de Chiapas, el cauce medio y superior del Grijalva y los
corredores a la costa del Golfo. A partir de la descripcin de
estos tres sistemas presento los secundarios y, finalmente, la
po-sibilidad de ahondar en otros de los que existe muy poca
rnrotmacton.
En segundo lugar doy por sentado que la mayora de los ac-
tuales caminos fueron tazados sobre las viejas carreteras del
siglo pasado y de la poca colonial, que a su vez siguieron ia
direccin impuesta por los conquistadores de buscar siempre
la ruta corta, expedita y natural, que seguian los comeciantes
indigenas. Esto hace que, con el actual desarrollo econmico
de nuestra rea de estudio que se manifiesta en la construccin
de una moderna red viat, nuestro trabajo venga a constituir una
especie de rescate de los antiguos derroteros, antes de que la
tcnica moderna haga inefectivo nuestro postulado acerca dei
"montaie" de rutas a travs del tiempo.
Debo aciarar tambin, que el trabajo slo en algunos casos
hace mencin de la productividad regional, de la tcnica emplea-
da y del modo social de trabajo aplicado a la construccin de los
caminos y su mantenimiento, de las conexiones intertnicas y
lingsticas que se establecen con la comunicacin, de los hora-
rios y tiempo de marcha de los comerciantes, sus estaciones de
descanso, y otros aspectos econmicos y culturales que sern
tratados en estudios de mayor envergadura y a los que nos esta-
remos refiriendo a 1o largo del artculo- Finalmente debo hacer
ota aclaracin: el mapa de la Figura I no pretende sealar
todos los caminos y pueblos que se mencionan en el trabajo; es
simplemente una proyeccin esquemtica de una parte de la
topografa de1 rea estudiada y de las principales rutas que la
cruzan.

EI sistema teftestre en I4 costa d Chiapds


l,a primera ruta pralela a la costa, estr de hecho sealada
por la lista de pueblos tributarios a los aztecas que aparece en
COMUNICACIONESPREfiISPNIC{S:CHL{PAS.TABASCO 35

el Cdice Mendocino (Kingsborough, 1831, vol. 1), donde se


mencionan: Xoconochco (Soconusco, pueblo cuyas ruinas hemos
identificado en las cercanas de Acacoyagua), Ayotla (Ayutla,
primer pueblo guatemalteco junto al ro Suchiate), Coyoacn
(pueblo no identificado), Mapachtepec (Mapaztepec), Ma-
catln (Mazatn ), Huiztln (Huixtla ), Acapetlantlan (Acape-
tagua), y Huehuetlan (Huehuen). Para nuestro fin es im-
portante sealar que entre los productos del tributo figuran
materiales no propios de la costa, como el mbar, que figura
en forma de "un bego de ambar claro con su engaste de oro"
v de "dos piesas de amba claro del tamao de un ladrillo". Esto
indica un relacin entre la zona costera, conquistada por los
aztecas en 1498, y el rea de Simojovel, donde nunca penebaron
los aztecas y en donde se encuentran los nicos yacimientos de
mbar de toda Mesoamrica (Navarrete y Leq 1969; pp. 13-19).
Sobe este aspecto insistiremos mfu adelante.
El primer relato directo sobre este camino es del propio con-
quistador Pedro de Alvarado. quien atraves el Soconuico para
'
ditigits" a Guatemala a la cnquista de Utatln, la capital
Quich. Desde aqu escribe el 1l de abril de 1524 a Hernn
Corts relatndole los acontecimientos (Alvarado, 1934; pp. 27l-
275). Esta Relacin la comienza diciendo que "de soconusco
escreui a vuestra merced todo lo q. hasta all me aua sucedido",
lo que quiere decir que hubo otra carta anterior, desgraciada-
mente perdida, donde se informaran pormenores de la ruta de
conquista en la costa de Chiapas.
Segn Alvarado (p. Z7l), de Soconusco se dirigi a Zapoti-
tln despus de caminar 3 das por un monte despoblado; antes
de llegar al sitio "hall todos los caminos abiertos y muy anchos,
assi el real como lo q. atrauessauan: y los caminos q. yuan a las
calles principales tapados". Durante dos das estuvo "corriendo
la tierra" y al tercero pas "dos rios muy malos de pea taiada"
i' subi un puerto de seis leguas de largo en cuya mitad pas
la noche. Al cuarto da continu su viaje, peleando continua-
mente cona los indigenas por un camino fragoso, hasta ilegar
a unos llanos y luego a una fuente de agua donde dumi. Al
quinto da lleg a Quetzaltenango.
En las notas de Francis Gall a unos documentos del siglo XVI
elativos a la conquista de Guatemala (Gall, 1963; p. 8), se
aclara que la primera batalla librada por don Pedro de Alvarado
contra los quichs fue en Xetulul o Zapotitln, ubicada en las
36 ANALEs DE Ar{rRoPoloca

cercanas de la actual cabecera municipal de San Francisco Za-


potitln, y que en su ruta hacia Quetzaltenango sigui el camino
que conduca por la cuesta de Santa N4ara de Jess, paso natural
ya usado por los indgenas del altiplano occidental en sus tra-
yectos a la costa antes de la llegada de los espaoles.
Bernal Diaz del Castillo (1960, t. II; pp. 121-128), probable-
mente conoci estas cartas de Alvarado a Corts, pues repite
exactamnte la ruta anterior sin agregar un dato ms. Aunque
no es mi inters discutir estos caminos, lo he sealado por la
conexin que se establece entre la costa chiapaneca y e1 altiplano
occidental de otras regiones centroamericanas.
Esta misma ruta de la costa es la que sigui Fray Alonso Ponce
en su aje entre la Nueva Espaa y la Audiencia de los Confines,
cuando pas por Chiapas en 1586 (Ponce, 1872; t. I, pp. 482-
489). Viniendo de Oaxaca toc la Venta de la Gironda, estancia
donde se dividan los caminos que iban a Chiapa de los Indios y
el que seguia por la costa. Por este mismo punto volvera a pasar
tneses adelante a su regreso de Guatemala. Los puntos tocados
en la primera parte del viaje, su distancia y algunas observaciones
hechas por el cronista, con algunas aclaraciones nuesas, se
Dresentan a continuacin:

Lugar tocado Dstancadelpueblo ()bseryaciones


tnteior.

1. Tliltepec (Tiltepec, 3 leguas Buen camino. En un


hoy una hacienda cerca- trabajo anterior (Na-
rra a Tonal ) varete, 1968 : pp.
368-373 ) confundi la
ruta, pensando que de
la Gironda haba baja-
do a la costa, cuando
en ealidad desde Te-
huantepec nunca la
abanclon. Como dice
haber dejado el camino
a Chiapa y tomar el de
la derecha al Soconus-
co, caminando por unos
grandes llanos y cine-
gas, me Parece que sr-
gui aproximadamente
la dieccin de la ac-
tual carretera Tapana-
tepec-Tonal.
COMUNICACIONES PREHISPNICAS: CHIAPS.TABASCO )/
2. Tonal 1 Iegua Pas urr riachuelo y
unas qeuegas seqrs.

3. Quetzalapa I legua ?as un ro. Camino


despoblado. Aunque
slo hace esta mencin,
es posible que se re-
fiera al famoso "despo-
Dlado del Soconusco',
como se le llamaba al
tramo entre Tonal y
Pijiiiapan. En nuestos
dhs sigue habiendo po-
ca pob)acin en esta
perte.

4. Estancia de Madn 4 leguas Pas 3 arroyos.

5. Estancia de Maldo- 2 leguas Pas un o.


nado.

6. Estacia del Anoyo 3 leguas Pas un o con muchas


piedras r dos o tres da-
chuelos.

7. Estancia de Don I legua Pas un rlo.


Domingo.

8. Pixixiapaa (Piiijia- 2 leguas


Pan)

9. Estancia de Corona- 4 leguas Pas dos riachuelos, y


do. una clenega y mucna
montaa muy alta y es-
Pesa,

10. Mapaxtepec (Ma- 4 leguas Pas un o y dos arro-


pastepc) yos.

11. Estanzuela de Alon- 2 leguas Pas un o.


so Pez.

12. Cacalutla (Cacalu- 2 leguas


ta)

13. Xoconusco (como I legua y media. In-


ya indiqu, lo hemos dica tambin que
identificado cerca de la entre Mapastepec y
actual poblacin de Soconusco haba 6
AcacoFgua ). leguas.
i8 ANALES DE ANTROPOLOCA

14. Matzapetlahuac 6leguas"largas" Pas 4 os "y mucha y


(probablemente Acape- muy espesa montaa
tagua. Becerra entre muchas cuestas
p. 189- opina-1930;
que se pedregosas y llenas de
tata de un pueblo de peas".
saparecido)

15. Vistlu (Huixtla) 3 leguas Camin por "una alta


montaa por camino
llano", y 4 ros.
16. Vevetln (Huehue- 3 leguas Pas4rosy"algunas
tn, que en ese tiempo costezuelas".
comenzaba a sustituir
como cabecea de Po
vincia a Soconusco),

17. Copulco (segn 3 leguas y media. Pas un "ro grande por


tradicin oral estaba un vado lleno de pie-
muy cerca de Tapachu- dras y despus muchas
la. Becea 69- cuestas y montaas s-
dice que es-p.
un paraie pesas y otros tes ros".
de ruinas sobe las m-
genes del ro Pumpua-
Pa).

18. Chi)tepec (pueblo ? leguas y media. Pas 3 ros.


no identificado, cerca
de Tapachula. Segn
Becena 114-ll5
un-pp.
pueblo desa-
-fue
paecido con ref erencias
entre 1584 y 1611. Lo
sita entre Huehuetn
y Ayutla. En la relacin
del viaje de Bernab
Cobo en 16J0, se meu-
ciona Chilatepec entre
Ayuila y Tapachula
1944 : pp.
-Cobo,
195-206) .

19. Ayutla 4 leguas Buen camino que cruza


cuatro os: "el primero
que esti al salir de Chil-
tepec, es grande (prc
bablemente el Cahua-
cn), pero mayor y ms
peligroso el cuarto y
ltimo que cofie por
COtrdUNCACIONTSPiEHISPTNICAS:CHI PAS-TABASCO 39

iunto a Ayttla" (el Su-


chiate, actual limite en-
y Guatma-
il;.t*t*
El recorrido enhe Tiltepec y Ayutla du l0 das. Sin dete-
nene, en la forma en que 10 hace el padre Ponce, el viaje duraba
de4a5das.
Otro documcntq que considero de finales del siglo xvr o
principios del xvrr, si se toma en cuenta el tipo de letra y la
relacin que se hace entre Soconusco y Huehuetn, es un frag-
mento de mapa que hasta 1956 permaneci en el archivo de la
iglesia de Tuxtla Chico (figura 2). Actualmente slo queda una
copia, que ahora publicamos, en manos del historiador Alberto
Culebro. En el encabezado se lee: "Esta es Ia pintura de ]as
tierras contenidas en Huehuetln v las tierras aire forman del
pueblo y los linderos que cubren a; tambin de-todos los otros
pueblos y caminos que son de la Provincia del Soconusco", La
interpretacin de la parte histrica del mapa ser publicada en
ur estudio especial sobre la arqueologa y la historia de la costa.
En la ruta se sealan los pueblos siguientes: Tonal; las es-
tancias del Despoblado, donde terminan dos pequeos caminos
desprendidos de la ruta principal; Pixixiapan, Mapaxtepeque,
Cacaluta, Xoconusco y Xolocalco (poblacin desaperecida, cu-
yas ruinas con el nombre de Osolocalco hemos encontrado
enfrente de la actual cabecera municipal de Acacoyagua); Atla-
coyagua (Acacoyagua), Viztln (Huixtla), Mazatln (Maza-
tn), Xiumulapa (actual ranchera de Chamulapa), Huehue-
tln y Cupulco. El mapa probablemente se completaba con
Ayutla, y es difcil saber qu ruta se indicaba por el lado de
Tonal, donde se distingue parte de un individuo que se dirige
hacia la izquierda sealando as una ruta comercial.
En esa forma est dibujado un largo camino que parte de
Soconusco hacia Xicimucelo (actual Chicomuselo), donde en-
cima de un cargador se lee "aqu se comercia". La misma leyenda
est indicada sobre la poblacin de r\4otozintln (Nlotozintla),
donde termina una ruta que sale de Huixtla y pasa po la pobla-
cin intermedia de Tuzantln lTuzantn). Ambos caminos son
todava ecorridos por los comerciantes que viajan de la costa
hacia el centro dcl Estado; el primero en forma de brecha a
travs de la Siera Madre, y el segundo que corresponde a la
40 ANALES DE A rRoPoLocA

moderna carretera que comunica Huixfla con Motozintla. Ms


adelante discutiremos nuevamente estos caminos.
Las poblaciones de Tonal, Pijijiapan, Mapastepec, Soconusco,
Escuintla, Acapetagua, Huixtla, Huehuetn y Tuxtla (Tuxtla
Chico), aparecen en la uta seguida por Fray Toms Torres en
su Relacin de la visita a diversos pueblos y conventos de la Po-
vincia de Chiapas (Documento 1), efectuada en 1595, en donde
se informa de la limpieza y buen estado en que los naturales
mantienen esta va, porque "por ella sacan sus productos de
los que es el ms principal el cacao, por lo que Moctezuma man-
tena en buena vigilancia los pasos y poblados desta costa de1
Mar del Sur".
Una referencia tarda sobre esta ruta, pero importante por la
conqrin con el occidente y centro de Guatemala, es la del ya
citado P. Jesuita Bernab Cobo, quien en 1630 relata su viaie
de la capital de Guatemala (hoy Antigua Guatemala) a N4xico.
La parte del derrotero que nos interesa es la siguiente: Guate-
mala-Izapa (San Andrs Izapa, cerca de Chimaltenango )-Pasasia
(Patzica )-Pason ( Patzn ) -Tolimn (San Lucas Tolimn, don-
de indica que a medio camino con el pueblo anterior se apartan
los caminos que van, uno por la sierra hacia Chiapa, y el que
sigui para la costa, y que pienso puede ser el actual camino
de Atitln a Chicacao ) -Atitln-San Bartolom (muy cerca de
la ciudad de Suchitepequez. En su descripcin apunta que es
el primer pueblo de tierra caliente, al que lleg por ia "bajada
de la siera a tierra yunca, de mal camino, el cual todo est
hecho de maderos atravesados y juntos como barbacoa, Por temor
de los atolladeos y cinegas")-San Julio de Nagtalapa-San An-
tonio (San Antonio Suchitepeques, del que dice que era cabe-
cera de provincia y pueblo grande)-San Bernardino-Mazatenan-
go-Cuyotenango-San l\4art (?)-San Sebastin-Santa Catalina
("Aqu estn dos pueblos juntos que los divide una calle y cada
uno tiene su lengua"; en efecto, de un lado se habla Quich y del
otro Mam)-Cuyamesunga (?)-Tilapa ("Est este pueblo a orilla
de un rnuy grande ro que vadi con mucho miedo, el cual ro
divide las jurisdicciones y comienza la gobernacin de Soco-
nusco" ) -Ayutla-Chilatepec-Tapachula-Huehuetln (Huehuetn )
-Huistla-Nlazapetagua (Mazatn)-Escuincla (Escuintla)-Cacoya-
gua (Acacoyagua, iunto a Escuintla )-AmapastePec (MaPastepec;
"De aqu comienza el despoblado, no porque lo sea, sino porque
no hay tantos pueblos como en la sierra)- "estancia grande"
COI,fUNICACIONESPREHISPTTNICAS:CIIA}AS-TABASCO 4I

(aclara que se trata de una gran estancia de vacas )-Pigigiapa


(Pijijiapan )-ro de Chacalapa-Tonalio de Las Arenas ("Este
ro es la raya que divide las jurisdicciones de la Audiencia de
Guatemala de la de Nueva Espaa y la Dicesis de Chiapa, que
comienza en Soconusco de la de Guaiaca").

La ruta de Ia costa por kx esterq y lagunas

Fue el mencionado Fray Toms Tones (Documento I ) el


primero en hace un breve informe sobre el sistema de comuni
cacin, que a travs de canales artificiales y naturales, une los
esteros, lagunas, entradas de mar y el curso final de los ros que
bajan cle la Sierra Madre a desembocar al Ocano Pacfico: "Los
naturales destos pueblos se comunican entre si por unos a manera
de cairos y canales que abren en la cinega, haciendo una maraa
tai que scra perdido el que sin un natual conocedor se aventu-
rara a navegar por elios". Pero como esta Relacin ha permane-
cido indita, la ruta tambin sufri el olvido o desconocimiento
de los investisadores.
Aunque mchos antroplogos pasaton cetca y recientemente
dos de ellos, Drucker (1948; pp. 151-169) y Lorenzo (1955; pp.
4l-50 ), tuvieron fozosamente que cruzar un tramo de los esteros
y navegar algn trecho de los canales, su determinacin de llegar
directanente a un sitio arqneolgico dentro de las lagunas les
impidi darse cuenta de la ruta por Ia que transitaban. El que
me haya tocado definir el sistema global, se debi principalmente
a mi relacin con pescadores y lancheros que la frecuentan toda-
va, pues tambin durante tres aos la ignor por las mismas
razones de los arriba citados.
trn 1965, estando haciendo un trabaio en la barra de San
Simn, coment con unos canoeros ancianos el viaie del Pade
Ponce:

Slo que ese padre debi de haber viajado en tiempo de secas


-me dijeron-, porque si lo hubiera intentado par las lluvias
no hubiea podido. [,os os crecen y baian con fuerza de la sierra,
por eso la gente de antes del tren se vena por los canales.

. $ partir de ese momento comenc a ecorrerlos y a recabar


rntormaclon,
Pude averiguar que antes de que la lnea del ferrocarril se inau-
gurara en 1908, las personas que se queran trasladar de una
12 ANALES DE
^NTRoPoLoca
poblacin a otra se dirigan previamente al embarcadero que
cada puebio tena junto al prrmer estero o laguna navegabies;
dentro de los cayucos colocaban algn tipo de acolchado y con
cierta comodidad se dirigan al punto de desembarco. Supe
tambin, por algunos comerciantes ancianos, que en tiempo de
fiesta o cosecha se hacan convoyes hasta de cuarenta cayucos,
cuyos bogas tenan la obligacin de cantar un Alabado cuando
trnsitaban al medioda, y el "capitn" de bogas de anunciarse
con tres toques de caracol antes de llegar a un embarcadero.
En ese tiempo los principales productos que se hnsportaban
a Io largo de la costa eran: cacao, que s9 concentraba en Tonal,
con su embarcadero en la actual colonia Cabeza de Toro donde
se reciba una gran parte del producto del Soconusco; otro ren-
gln importante era la alfareia guatemalteca y oaxaquea, cuyo
transporte por medio de animales era muy riesgoso por la fragi-
lidad de la cermica; tambin salan pieles de lagarto, gran can-
tidad de camarn seco, pescado salado, iguanas vivas y ahumadas
que posteriormente se llevaban hasta el centro de Chiapas; por
otra parte, una serie de productos menores; cera, alcohol, medi-
cinas, cordel, y otros abastecimientos modcrnos necesarios para
la vida cotidiana en las aisladas rancheras de los esteros.
Sobre este sistema de comercio nicamente conozco oo
informe indito y annimo, probablemente escrito a finales del
slglo xvrrr:

La Provincia de Soconusco que tiene quarenta leguas de largo de


la costa del Sur, y de ancho seis, siete y diez por divcrsas partes,
confina por el este con la Alcaldia Mayor de Suchitepeques, Gua-
temala, y por el oeste con la de Teguantcpeque en la Intendencia
de Oaxaca. Est dividida en dos Subdelegaciones, la de Tapachula
y de Tonal.
Se puede llebar los frutos de esta Pronincia por los esteros por
una parte hasta la Alcaldia Mayor de Escuintla, que est cerca
de Goatemala, y por ota hasta Teguantepeque. (Documento 2.)

Pesonalmente he reconido la ruta completa, desde Tonal


(Cabeza de Toro, junto a Puerto Arista) hasta el ro Suchiate,
y segn informes todava en el siglo pasado poda un viaiero
trasladane hasta el puerto de San Jos, en la mitad de la costa
de Guatemala, y an seguir hasta muy cerca de la Repblica de
El Salvador por medio del canal de Chiquimulilla, que en algunas
partes todava es navegable.
CO\NICACIONESPRIJHISP.{NICAS:CHIAP.TS-TAsASCO 43

Un problena que siempre me intrig, fue la forma en que se


abran ios canales para comunicar un estero con otro y mante-
nerlos limpios, dadl la falta de herramientas de metal de sufi-
ciente consistencia para tumbar los rboles, principllmente el
mangle que crece tupido y es de una dureza extrema.,En algunas
patel dnde todava se hacen trabaios colectivos de manteni
iniento, observ que no hay necesidad de cortar la vegetacin
problemca, sino que a ls rboles grandes, en la parte del
ironco cercano ala ra2, se les hace un corte crcular que impide
que la savia que sube por el centro pueda bafar de nuevo a tra-
vs de la coteza. Al ao, los rboles comienzan a pudrirse y
Dronto van cavndose solos. El trabaio de hacelos a un lado o
quemarlos y dsobstruir el canal o "cao" ya es ms sencillo.
Por otra parte hay que pensar en que no fueron hechos en un
solo momento; que el trabajo social colectivo fue realizado en
muchas generacines, como lo demuesta el que hayamos encon-
trado restos de habitacin desde una poca precermica -an no
fechada, con asentamiento sobre concheros-, hasta nuestros
das; aunque creo, sin mayor seguridad todava, que_ dur_ante
este siglo nose abrieron nuevos y ms bien comenz el abandono
que los est cegando. En el verano ya es prcticamentg impg-
sible tanspotaise directamente desde Cabeza de Toro hasta la
frontera con Guatemala, porque a la falta de intes Por su man-
tenimiento debemos agregar el descenso del caudal lquido de
los ros que bajan de la Siera N4adre, donde la desforestacin
es cada da mayor. La fundacin de nuevas colonias agrarias, el
cultivo desmesurado de algodn que necesita terrenos llanos,
estn convirtiendo a la costa de Chiapas en un pramo terroso.
El viaie en cavuco desde Cabeza de Toro hasta el ro Suchiate,
se haca.en 10 12 das por el tiempo empleado en la entrega
y recibo de carga. Por supuesto que hay variabilidad en ios hora-
rios de viaje y nicamente me refiero al promedio para un trans-
oorte normal en un cavuco que fuera en dieccin recta, sin
benetrar a los canales y'laqunis secundarias. La jornada en un
iiaie de este tipo sera e 1 a 12 horas, a partir de las cuatro de
la maana hasia las cinco o seis de la tarde, con una parada larga
intermedia en las horas ms calurosas, aparte de pequeos des-
cansos alternados entre la maana y la tarde.
En cambio en los viaies por los canales y lagunas interiores,
hav que tomar en cuenta las horas de maea que son variables,
pues h"y lagunas que al bajar el nivel de las aguas se convierten
44 ANALEs DE ANTRopoLoca

en Io que los pescadores llaman "pampas", o sea grandes exten-


siones lodosas por donde no se puede transitar a ple, tenindose
que esperar la maea alta para cruzarlas en cayuc.
La razn del abandono obedece tambin a un factor econ-
mico. Las actuales pesqueas tienen inters nicamente en
mantener- libre 1a navegacin en su regin de trabajo, puesto
que con-la moderna caretera costera inaugurada en 1964, de
Ios pueblos que antes estaban comunicados-por ferocarril
horario rgido- salen ahora caminos ms mplios y algunos -de
terraceados, con lnea de transporte en autobs que se i.ige
a los embacaderos. Po estos caminos se saca ahora el producro
de la pesca, y ya no interesa tanto mantener la intercmunica-
cin por agua entr las reas que los ncleos de pescadores se
asrgnan.

Las rutas hacia Ia depresin central de Chapas

_Existan cuatro rutas principales para trasladarse al centro de


Chiapas. La primera comunicba Tnal con el Valle de Cinta-
lapa y ms o menos debi seguir partes de la moderna careteta
que va_de Tonal a Arriaga y sube por la cuesta de La Sepultura,
que debe ser a la que se efiere fray Toms Tores en su mencio-
nada Relacin: "el camino que baia a la Provincia de Xoconusco
s cuesta empinada y peligrosa, con muy malos pasos y barrancos
y piedras derumbadas que hacen penoso el viaie".'
El camino se continuaba aproximadamente hasta el punto
conocido como Las Cruces, dbnde se divide el que va'hacra
Tehuantepec y el que sigue a Cintalapa, fiquipilas, cozocoautla
y Tuxtla. En la Relacin de este ltimo pueblo se dice (Na-
varrete; ob. cit., p. 37I):

D-este pleblo salen caminos a Chiapa por donde se va a Eztapa


(Ixtapa), otros a Teguantepeque qu est a ocho iornadas lar-
gal y .que es el ms concurrido, siquiendo una parte dste y luego
bajando se,va a la. provincia de Soconsco qu va en
.quedando
cuato o ms jornadas asegn se quiera ir que s provincia larga...

viaje de regreso de Fray Alonso Ponce (ob. cit.. pp.


^En^el
4824891, para ir del centro de Chiapas a Oaxaca figuran Tuitia
y Xiquipilas el Grande, y aunque despus lo disCutiremos no
aparece Ocozocoautla que era paso obligado. Este dice haber
COMUMCACIONESPruITISPMGTS:CHL{PAS.TABASCO 4'

baiado por una cuesta "larga y empinada por un camino que


no pareca sino de venados o cabras", para llegar a una estancia
perteneciente al Obispado de Guatemala y continuar hacia
Tapanatepec, en el Obispado de Oaxaca.
Ruta semejante fue la que sigui en 1783 el Alcalde Mayor
de Tuxtla en su viaje a Oaxaca (Castan Gamboa, 1953; pp.
77-81); los principales pueblos que toc fueron: Tuxtla, Ocozo-
coautla, Xiquipilas, Cintalapa y Macuilapa, en donde escribi
que "en est hacienda hay dos caminos: el uno que va por la
Gineta y el otro que va por el Chilillo", que fue el que tom.
Despues de 4 leguas de mal camino, todo de balada, que lo
conujeron a Tapanatepec, penetr en terrenos de la Alcalda
de Tehuantepec. La antigua ruta Por la cuesta de la Gineta
corresoonde con la moderna cenetera Panamericana en el tramo
Tehuntepec-Tuxtla. El camino que se menciona por el Chilillo
me es desconocido y no tengo ningn tipo de informacin para
discur1o.
Me parece que esta fue la principal ruta de bajacla a la costa'
,ur aon"*iones hacia Oxaca,- y por donde penetraron al
"or,
centro de Chiapas las influencias del Soconusco y de Tehuan-
tepec que he sealado e otra parte (Navanete, 1968 b; pp.
31-48).
La segunda ruta parta de un Iugar inmediato a Tonal 11a-
mado Tzutzuculi hacia la regin conocida como La Frailesca,
hov municipios de Villa Floes y Villa Cozo. De este camrno
caierco de informacin.
Del tercer corredor por la Sierra Madre solamente conozco
una parte, la que sigue el camino Villa Flores-Villa Cotzo-
Colonia Monterrey-Las Isabeles y El Parin, sitio ya en plena
serrana. Del tramo siguiente, El Parin-Estacin Tres Picos,
ya en la costa, no tengo datos; pero pudo ser la ruta por donde
penetraron algunos materiales arqueolgicos encontrados en
nuestro recorrido por La Frailesca (Navarrete, 1960. Vase tam-
bin Navarrete 1968 a; pp. 26 y 91-98).
Del cuarto camino tampoco tengo datos, nicamente los
proporcionados por un informante que hacia 1930 comerciaba
entre Mapastepec al centro del Estado y luego suba a los Altos
Dara rematar en Comitn. Dieciocho das duraba el viaie com-
pleto, con tres de descanso para las bestias y los hombres, ya
fuera en Tuxtla o Chiapa. La iornada de trabajo era de las
2 a las 9 de la maana para aprovechar el fresco de la madru-
46 ANALEs DE ar\rrRopoloca

gada y, en caso de tratase de comerciantes, de poder intercam-


biar o vende productos duante el dia en los punios de descanso:
fincas Novillero (cerca de Mapastepec )-Liquidambar-La Suiza-
Monte Grande-Pusia hasta baiir a hibomiselo, que pertenece
a un valle lateal a la Depresin Central. Importante es sealar,
que tanto el padre como el abuelo de mi informante haban
trabajado esta ruta desde el siglo pasado.
El ltimo camino por la SiErra'Madre va de Huixtla a Mo-
tozinila, poblacin que debi ser un punto impoTtante para
el comercio que fiecuentaba estos lugarel, pues er, la actualidad
parece repetirse esa situacin. Fue Waibel el primero en darle
importancia a esta ruta (1946; p.216):

Aprovecha, en el lado del Ailnticg el valle del ro Motozintla,


que penetra mucho hacia el interior, y que se ensancha notable-
nrente en su curso superior y ctaza 7a divisoria de las asuas en el
paso de la Cnsz, a 1910 metios de altitud; en el lado dei Pacfico,
aprovecha el valle del ro Huixtla, en direccin hacia abaio, }rasta
el pueblo de Huixtla, Una desviacin de este camino conduce de
Motozintla, en forma ms corta y escarpada, en dieccin suoien-
tal, hasta la divisoria principal de las aguas, alcanzando a sta en
el.pueblo fronterizo de Uiqui.il (2725 m'etro;),la sigue por algunos
kilme{os hasta Pinavete (2470 metros) baiando esp-us al-valle
del o Huehuetn, para pasar por el ntiguo puebl de Cuilco
Jielo, que hoy es l fina caftalera de rgoa, y termina en
Huehuetn y Tapachula.

En los tiempos en que Waibel hizo sus estudios an no se


construa la carretera Huixtla-Motozntla, que va en parte sobre
el eio camino indigena. Por eso me parete interesnte reprG
ducir las observaciones que hace sobre la foma de trnsito
(pp.216-217):

Todo el tfico de este camino es, por eso, muy anticuado. Pea-
tones, arrieros con mulasy ceballos muy cargados as como iine-
tes
-tanto hombres como muieres y nios- dominan el panorama.
Tanto los peatones como los nimles de carga y los iintes hacen
de 7 a S leguas diarias, o sea unos 30 kilmetros. Como el camino
pasa por valles poco poblados y como el trfico de poco rendimien-
to no permite llevar forraie v vveres, han sursido colonias oara
abastecir a los hombres y'animales, interval de 8 kilmeiros
o ms, estando su aspecto y funcin deteminados completamente
por el trfico. Estal sirve para descansar v pernoctai. Despus
e un desayuno abunclante, ios viaieros no paiten sino hastj las
CO\TU\IC]ICIO\]S I'I{I,HISP1NIC,\SI CII\PAS-T.{BASCO 47

9 o l0 tle Ia mairana, cabalgando entonces sin interrupcin, durante


el tiempo de nalor calor el cl da, pan alcanzar una posada lo
urs tcmprano posible. Llegan a sta a las 4 o 5 de la tarde, apro-
vcchando el resto clcl da para clescansar, cuidar los animales,
hacer pequeras compostras en las monturas, etctera.

Los puntos de salida del Valle de N'Iotozintla a la Depresin


Cental son: N4otozintla-I\Iazapa de Daz-Amatenango-La Nue-
va, Como y:r indicamos al citar a Waibel, el camino corre para-
lelo al ro de N{otozintla. En Nlazapa se une el ro Talcanac,
y cn Amatenango el Cuilco, que vienen de Guatemala y por
donde suben veredas a conectar con poblaciones del otro lado
cle Ia frontera.
Esta rclacin del valle de I\'{otozintla con Guatemala es evi
dente cuardo \emos quc hacia 1770 (Corts y Lataz, 1958;
t. II, pp. l3t-I10), Nlotoz.rtla, N{azapa .v Amatenango eran
pueblos pertenccientes al curato de Cnilco, con las siguientes
distancias:
Leguas

l. Pueblo de San Andrs Ctilco, Cabecera.


2. hrello cle Santa Iara N{agclalcna Tcctitln a.......11
J. Pueblo de \uesta Seora de la Asumpcin Tacan a. . 15
4. Pueblo dc S:rntiago Amatenango 4.................11
5. Puello de Sn Nlartn iazapa a. ........\/-
6. l'uello dc San Francisco dc Nfotozitla ;r....... ....20
7. Haciendr dc |alapa 4........ ..........'t
Por cierto qrle Corts 1'L;rrraz dicc que los caminos son

psimos -v ros n.ruy cauclalosos; lo que es causa que vivan eu los


pueblos muv pocas familias y c.rasi todas en loi despoblados y
irilperias; lo ci-ral cs confom a Ia inclinacin de los indios, que
apelecen vir.ir er ]os nortes y solos .. .; los caminos para la ad-
:riiristrrcin son impertransitables por la escabriosidad de serranias
v multitucl de ros que han de cuzarse.

LIn infornante de 88 aiios, antiguo cargador de mecapal y


despns arricro, quien durante aos transit la ruta completa, me
ofrci une posibilidad ms de comunicacin, pues l paria de
los Altos buscando el ro Grijalva a fin de continuar a N{oto-
zintla y tenlilar en Huixtla. Su derotero era el siguiente:
Finca Tepancuapan (junto a las ruinas de Chinkultic en los
A\AL!,S DI,,\NIRO}OI,OGI.\

lagos de l\fontebello) -Zapaluta (hoy La Tiinitaria, poblacin


donde los cargadores eran enganchados) -Potrerillo- Zapotal
(lugar de desanso) -Altamisa- Anonal (lugar de,descanso)
cruzaba ei ro Grande o Grlalva en
-Ro Blanco (donde se
-E1 Nlango- Amaterango de la Frontera
un pucnte de hamaca)
(lugar de descanso) -Valle Obregn- tr"Iazapa-\'{otozintla -(1u-
gar- de descanso) -Niquivil (lugar de descanso) -Pinabeto
(lugar de descans) -Gadrlupc (lugar dc descanso) -un_a scrie
de fincas de caf y finalmente Huixtla. En total ean 8 das de
camino a partir de Zapaluta.
Quien sigui parte de este camino en busca de sitios arqueo-
lgicos fue Garth W. Lorve (1959; pp. 56-68), quien desde
Comitn sigui la moderna Carretea Panamericana para ir
bajando al ro Santo Domingo y sus tributarios -que al juntarse
con el ro San N4iguel forman el Grijalva- v buscar un punto
de penetracin hasia I\'Iotozintla. Cerca de Ciudad Cuauhtmoc,
en EI focote, se desvi a Comalapa de la Frontera y- fue si-
guiend ei otro gran afluentc del Grijalt'4,el ro San l\4iguel,
t-ocando San ]uin Chamique, 'fapizala, El \{ango - y Amate-
nango, para ir a terminar a N{otozintla pasando por los lugares
quele venido mencionando (ver mapa de la Depresin Central
que incluye en su trabajo).
Waibel (p.220), seala tambin otros caminos (ver carta de
Ia Sierra Mdre, 1:400.000 que levant el autor) que cruzan la
siera transversalmente, indicando que casi no tienen ninguna
importancia econmica porque atraviesan bosq-ues despoblados
y porqu" se construyeron en tiempos recientes bajo el estmulo
el ferrocanil que v al pie de la iierra. Estos caminos que par-
ten de la costa ion: de Escuintla a San Isido (personalmente lo
he recorrido hasta la Colonia El Triunfo, sin mayores datos);
de l\'{apastepcc a Nlonte Cristo (probablencnte un ra-mal del
camino que ya mencionamos que la de l\'{apa.stepec a Chicomu-
selo); de la olonia Las Margaritas a Nuestra Seora; de Piiijia-
o"n' l" fin.o Mercedes, y d San Pedro a Villa Floes. Waibel
no especifica e.r su -"p donde est ubicado San Pedro, pero
srrpongo qo" puede corresponder al camino de Tonal a Villa
Flores'o el de este ltimo lugar a Estacin Trec Picos
Si Waibel cree que estas utas son modernas, cosa que habra
que investigar bien, de un quinto camino es categrico al negarle
antiqedad. Se trata del camino de heradua de las fincas cafe-
tales Liquidambar y Prusia a N'{apastepec, "construido por estas
COJ\II NICr\CIONES T'REHISPNIC,\S: CIIIAPAS TABASCO 49

dos fincas alemanas para el transporte de su caf". Camino del


que ,a dscutinos hay tradiciones que arrarcaD del siglo pasado.
Por las observaciones de \\aibel, que concuerdan en gran parte
con mi propia experieucia, prefiero citarlo en lo referente a Ia
forma de "hace camino" que se obsen'a entre los viandantes
(p. zzl):
Es nuv caracteristico el asecto de estos caminos de herradura
en n.redio de los diversos paiiales de la Sierra. En el terreno plano
l abierto de los llanos son veredas angosts, trilladas por los
'hombres
y animales que transitan hasta en cuatro y ms, parale-
lancnte. Pco tambin cu la Sierra tansitan eu lnea recta, es
decir, no sigueu los valles ni suben las pendientes haciendo
grandes vueltas, sino que procuran orientarse en direccin recta,
sin esquivar los taludes, a menudo muy escaqpados. De prefe-
rencia van a 1o largo de las crestas angostas.

Es lo quc en trminos colrunes se conoce corno viajar por


"estravo", o scr cotando camino para elirninar las vueltas y
busca la lnea recta, Io cual es rnis indicado al subir una cuesta
por el peligro que hay de bajar precipitadamente sin la base de
dcscanso y apoyo que proporcionan las cunas.
En los viajes largos, cualdo el grupo de comerciantes es gran-
dc, se acosttulbra quc uno de ellos sc "sacrifique" llevando ni-
camerte las proi,isiones de la "compaa", que generalmente
consistcn de raciones dc carne salada en tasajo, pescado seco,
frijol ,v caf, aparte de que crda tres das se compran pilas de
tortillas en detcrminaclos lugares. Al trmino del viaje, el "pa-
irn" de la "compaa" reparte proporcionalmente entre todos
eJ producto de las transeccior:er
De N{otozintla salc otro camino de altura que comunica por
un lado con Chmalapa y El Poncnir, de donde es posible tras-
Irdarsc hasta Siltepcc, Chicomusclo y Angel Albino Corzo (antes
|alterango); v por el otro con las colonias Chimal, Miravalle
y la cabecera municipal de Bejucal de Ocan.rpo, dndole la vuel-
t al ccrro l\{al, que cs la eninencia principal en la regin.
Dc Bejucal de Ocanpo, jnnto al declive que rnira a Amatenan-
go de la Frontcra, es posible desprerderse en una bafada que
lleva entrc tres y cnatro horas dc desenfrenada carrera por lo
oronulciado dc la pendientc. En esta forma se entronca nueva-
inente con la ruta \{otozintla-\4azapa-Amatenango. Debo adver-
tir que, a pesar de haber rccorrido parte de estos caminos, an
50 AN-{f CS DI] AN I ROPO OGT.\

me falta mucho por investigar y volver nuevamente a la rcgin


a completar un mapa que haga comprensible la interminable
ed establccida entre colonias, pueblos y rancheras aisladas;
porque tanto desde Bejucal de Ocampo coro de El Porvenir,
es posible llegar a los pueblos de Ia Gandeza y Bella Vsta y
conectar con Frontera Comalapa, con lo que las puertas del
Grijali'a quedan abiertas para los habitantes de esta parte de la
sierra. Algunas de estas rutas fueron sealadas tambin por
Helbig (I94; mapa 2), quien recorri gran trecho de la Sierra
Madre y su vetiente interior hacia el Grijalva.

EI sistema Griialva

El primero que nos habla de la importancia de .Chiapa como


puert flual y de un camino paralelo al ro Griialva es ]uan
e Pineda (1952;p.57), quien-en 1594 escribi:

El pueblo de Chiapa de los yndios est diez leguas poco ms rlel


pueblo de Chiapa de los espaoles, y de la ciudad de Guatemala
star poco mi de etentf leguas ile canino fragoso y cuestas;
est esie pueblo asentado en un alto llano, tierra caliente v sana;
pasa por junto a el un ro grrnde que todo el airo lo pasan en
c"noai poiqrre no tiene vado; lmase en este ro mucho pescado
en abudaricia, en tiempo de aguas; los catiantes I' arrias que
salen de Guatemala par esta ciudad de Mexico, vienen- y pasan
por esfe pueblo, porias mttclos cierrcgas gue hay en el camino
e h prouincia de Soconusco para esta ciudad, y ansymismo los
qoe ,"ien desta ciudad para Guatemala van por este dicho ca-
myno.

Tambin menciona su relacin con la costa al describir la


importancia de la fabricacin de mantas en el pueblo:

.' los neligi_osos de Santo Domyngo,- que les administran los sacra-
mentos,- hazen mucha cantidad destas mantas, y por mandado
dellos, algunos principales maceguales que.llevan las dichas. nan-
tas acuestas y n cavallos, los van a ven<ler a las proviucias de
Soconusco y i la costa de Zapotitln v a Guatemala y a la villa
de la Trynidad . . '

En la importante fuente de Frav Toms Torres (Documento


I) tambin^se hace liincapi cn la'importancia que tuvo Chiapa
pra el control del comercio regional:
COTUNICACIONESPREHISP,{NICAS| CHfAPAS-TABASCO 5I

Estos indios son industdosos y gustrl de hacer comercio y como


es paso obligado de comeciantes que van hasta la otra Chiapa
arriba del cerro, siempre se ve movrmrento de gentes que enan
y salen Dor los camins que van orilla del ro; hay buen embarca-
deto y ehiap" es cabeza final para los quc viencn rio abajo, pues
\
de Chirua en atltl:ntc el rio 5c mclc dc\blrrlnca entre cerros
i
muv apietaclos; pcro dc aqui se baia la costa y se va para los
p,'.'bloi ,t" ildii quelcns ltzolziles] t se puetle seguir
'lLasta

onde se quiera pr ser pueblo asentado en el ccntro de la


provrncra.
I
Parece que otro pueblo asentado ro arriba, que tanbin
serr'a com punto e desembarco era Acala, d-onde se debi
recoger parte-del pasaje v carga que venian desde los rios San
Nfigel y San Gregotio v otroslributaios del Grijalva, principal-
mente en tiempo de lluvia.
AIgo de esta idea se manifiesta en un juicio sobre idolatras
efectiado en Chiapa de los indios en 1605 (Documento 3),
cuando al ser inteirogados dos presuntos hechiceros, afrman
dedicarse al trabajo d barcas cn las que viajaban de Acala,
de donde eran naturales, "ro arriba" ' a Chiapa.
Los ros San Nliguel y San Gregorio nacen en la Siera de los
Cuchumatanes, Guatemda. En la parte en que confluven el
Griialva adquiere un anchura de 26 metros y una profundidad
en il centro de la coriente hasta de 5 metros, lo que lo hace
navesable, o lo haca, Dues las aguas se han ido etirando con
la tala dc rboles en ls orillas 1; en la sierra donde nacen las
principales corrientes que Io alimcnfan. Iacia el noroeste reci-
t" poi s,r margcn izquierda las aguas del Jaltenango: unos kil-
rneios ms abrjo y por h misma margen se Ie une el de La
Concordia que viene de los ertensos valles de los Custepeques;
a corta distincia recibe por la deecha el Ro Blanco, siguiendo
despus por el valle de San Jos, Paso de Canoas, Tamazulapa
y halch; poco ms abajo recibe las aguas del San Pedro
buenavista, iormado por afluentes que caminan de sur a norte
por los valles de Custepeques
EI ro se encajona en el estrecho cain de La Angostura.
Despus de unrscle el de La Angostura y el de Chiapilla
pasi por Acala, recibiendo adelante las aguas del Suchiapa
unido- al Santo Domingo. Estos riegan los valles de Suchiapa
y de la Frailesca. Pasa despues por Chiapa de Corzo y luego
pcnetra al Can del Sumiclero.
52 ANALES DE A"rRopor,ocA

Junto a estos ros coren camros paralelos a sus mrgenes,


desvindose solamente en aquellos puntos clonde la topogra-
fa no permite quc corran juntos, y a esto es a lo que se refiri
fray Toms Torres:

Hav que decir que dcl ro graucle eutrar muchos otros ros, unos
pequeos y otros grandes, por hacia donde el trfico de canoas es
comn, con los buenos navegantes que son los indios desta parte,
y donde no pueden pasar en atroa lihacen a pie, pues son mchos
los caminos y embarcaderos que nantienen junto a ellos.

El lmo camino que describimos al final de este trabaio


es precisamente la ruta de Guatemala a Chiapa, que seguia
en forma paralela parte del curso del Grijalva.
En un trabajo sobe el Postclsico tarclo en la cuenca media
del Grijalva (regin de la Presa de N.fal Paso -Navarrete v
Lee, en preparain-) hacemos un estudio dedicado a Qu-
chula, poblacin zoque semeiante a Chiapa en lo tocante a
ser cabeza de puerto fluvial. All se iniciaba de nuevo la nave-
gacin suspendida por la imposibilidad de atravesar el Can
del Sumidero.
De este trabajo quiero solamente resumir alglnos da'tos
sobre la forma en que funcionaba este punto de arranque para
Ia comunicacin hacia la costa del Golfo.
En primer lugar contamos con el testimonio del cronista
Bernal Daz del Castillo (ob. ct.; t. II, pp. I 3I-135 ) , quien en
1523 subi desde Coatzacoalcos hacia Quechula con el prop-
sito de ir a pacificar Chiapa. Dice haber pasado por un lngar
llamado Tepunzuntln
-desgraoiadamentc
no idenitificado-
a donde subieron por medio de canoas; despus menciona la
llegada a Quechula. Lstima que l cror.rista, que tan detallado
es al describirnos muchos de los episodios de la conquista, no
nos haya dejado infornacin ms precisa sobre el camino.
Soiamente irldica que fueron abriendo nuevos caminos ro
arriba
-lgico trayendo cabalios-, lo que me hace pensar que
la comunicacin en la bajada a la costa se haca directanrente
el ro.
-oorMs explcito es fray Toms Torres, que relata la importancra
de Quechula conlo puerto fluvial, al indicar que los indros
son buenos canoeros y que llei,an carga por el ro hasta la pro-
vincia de Tabasco "con mucho peligro por las malas corrientcs
que hay abajo de Quecliola".
CO\TUNIC-{CIONISPREIIISPNICAS:CHIAPAS'TABASCO I

Tambin contmos con un manuscrito de 1607 (Documen'


to 4), donde sc tlice que por estar la poblaci,n a orillas de
nn rio navcsablc. los indqenas Io saben aprovechar Pala balar
carsa hasta'l costa de Tabasco donde comercian' Y mejot
-1769da el
infrmacin es la que Obispo fmv Nlanuel Garca de
Bargas y Rivera, de a 1774, al describ el rio (Documen-
to 5):
es de canoa y deste pucblo se puecle ir ernbarcando por el hasta
el puerto de' Campeche, por ser lr el que ms lle-va fuer-za, -y
fodo. ios tlos dc !\ta Prolincia. Los de la dc
iuriarre ct' 'u s.uo
i'abasco 1 Zendales que varr a salir por los ros tle Usumacinta
auc llamn a donde como madre principal los recoge para salir
por la laguna de temri:ros rl diclro puerlo de Campeche.

O sca que en ll dcl Golfo sc Prescnta -una situ.acin


cost
semeianle a lr dcrcrita cn cl Soconusco, con el agregado de
que in Tabasco no solamente se aprovecharon los esteros y
lsunas. sino tambjn los rios de cauce largo -navegables en
su"mavora- que forman una red nucho ms amplia que en la
costa e Chiapas, donde los ros son de curso rpido y trayecto'
ria corta por la cercana con la Siera IVIadre donde nacen.

El sistema de comunicaciones en la lon'd Zoque y la boiada


a Ia costa del Colfo

He dado el nombre de "sistema zoque" a una serie de cami-


nos que conflulen cn la Depresin Central y otros que suben
a los Altos dc bhiapas para bajar despus a la.costa,del Golfo,
precisamente por comunicar algunos de.los PrinciPa.les Pueblos
Lablantes de isa lengua, aunque no siempre la direccin de
las rutas temine en regiones de esa filiacin.
El primer punto es Ocozocoautla, que ya mencionamos al dis-
cutir la ruta- de fray Alonso Ponce de Chiapa hacia Oaxaca.
En la Relacin de Ocozocoautla se lee (Navanete, 1968 a;
p. 37r):
oto camino es cl que sale a Cachula (Quechula) qte -por la
mit Darte Chiclasentepe (Chicoasn) en jornada dura
larea ? de Cachula Chicuasentepe -quesalen
otros Copaynala
lC"opainal) Tepalan (Tecpatn) van siendo otra jornada
,le n',alor cjmino,;- de Caclrrrla partcri Por f,gua en el mesmo ro
51 ANALEs Dr aNrRopor,ocia

que pasa por Chiapr Chicuasentepe, para la ptovincia de Ta,


basco en dos iornadas de malos pasos y luego van a Guasacualco
(Coatzacoalcos ) y Campeche.
Esta ltima Darte viene a sumarse a la informacin sobre
la importancia e Quechula como puerto fluvial para el comer.
cio hacia Tabasco.
No conozco ninguna otra mencin antigua sobre estos carni-
nos que conectan Ocozocoautla con Quechula, Copainai y
Tecpatn, no ser la que sigui en 1783 en su i,isita de pue-
blos, el Alcalde N'fayor de 'fuxtla (Castan Gamboa, ob,
cit.; pp. 8l-85). Este personaje parti de Tuxtla al que ahora
es el pueblo de San Fernando, sigui a Chicoasn y Copainal;
continu a Tecpatn 1' baj finalmente a Quechula. Caminan-
do por el parcdn del ro lleg de nuevo a Chicoasn, retorn
a Tecpatn y sigui el camino Real a Istacomitn, desde don-
de visit N{agdalena I' Chapultenango. Continu a Ocotepec,
Coapilla, nuevamente Chicoasn, para terminar en Tuxtla
(en Navarrete y Lee *en preparacin- tratamos con mayor
detalle esta visita ).
Como pienso quc esta ruta, de fecha rnuy tarda, tuvo que
seguir necesariamente sobre antiguas veredas (la Relacin
de Ocozocoautla ya menciona las principales ), vemos que toda
Ia regin centro-occidental del Estado mantena estrecha comu-
nicacin entre s, pudindose a la vez conectar con el camino
Tehuantepec-Chiapa-Ciudad Real, v la ruta Campeche-Ciudad
Real que tratar lrs adelante.
Pero antes de continuar, quiero referirme a un problen.ra
que presenta la ruta de conquista seguida por Bcrnal D,az
(ob. cit.; pp. 133'110) quien clicc haber partido de Quechula
rumbo a Chiapa, en cuvo trnsito se detuvieron en Eztapa
(Ixtapa) donde libraron su prinrera batalla contra los chiapa-
necos. Al da siguiente sostuvieron dos ms fuiosas, al final de
las cuales llegaron hasta la orilla del ro que los separaba de la
ciudad. Pernoctarorr en un pueblo cercano y al da siguiente
se efectu el cruce del ro, que segn la ruta propuesta debi
hacerse de la margen derecha a la izquierda.
Carece de sentido para quien conozca el territorio y la topo-
grafa, que de Quechula pasaral directamente a Ixtapa, pues
necesadamente habran tenido qne tocar poblaciones para
aquel tiempo importantes como Tecpatn o Copainal, Chicoa-
COIIUNICACIONN5PR]IIISI,{\ICAS:CIIIAPAS'TABASCO 55

sn, y posiblemente Soyal, que lo menciona ei cronista. Por


otra parte, no es lgico qne se hubiese dado primeramente la
batalla de Ixtapa, situada cn los Altos y que no perteneci
nunca a los chiapanecos, para dcspus bajar al ro Grande y
snbir nuevamente a reducir Chanula. I\4i opinin es que Bernal
confundi su ruta -1 mismo dice no acordarse bien de los
airos exactos de esa conquista. El camino geogrfican.rente
posible para no pasar por los pueblos zoques que he menclo-
nado ib de Quechula hacia Io que hoy es la poblacin de
San Fernando, se pasaba por el pequeo poblado de Tuxtla,
se cnzaba el ro Grandc y se llegaba a Chiapa en la ribera
derecha, donde hemos comprobado por medio de excavaciones
que estaba la capiial cle los chiapanecos (Navarrete, 1966 a;
pp.9-ll).
El camino que consideramos conecto pudimos recorrerlo
durante los trabajos arqueolgicos en la presa de Mal Paso,
cuando comprobamos las salidas dc Quechula hacia Ocozo-
coautla, San Ferrando, Tecpatn y Copainal (Navarrete,
1966 b; pp. 36'40).
Refeencias sobre la primera nrta importante hacia el Golfo
de N{xico, las proporcionan los conquistadores Bernai Daz y
Diego Godoy, al darnos pormenores dc la conquista de los
,,\ltos de Chiapas y de los pueblos de la bajada hacia Tabasco.
El prirnero (ob. cit.; pp. 142-118), parte dc Cltiapa de los
Indios rumbo a Zinacantlan (Zinacantan) donde vivan indios
"gente de razn y muchos de ellos mercaderes, y les dijo (Luis
Nlarn) que nos traiesen doscientos inciios para llevar nuestro
fardaje, y que bamos a su pueblo porque por all era el camlno
cle Chamula". Partieron de Chiapa una maana y fueron a
dorni a unas salinas (induclablemente lxtapa), para continuar
al da siguiente a Zinacantan y de aqu salir a ponerle sitio al
oueblo fortificado de Chamula.
Despus cle la dura batalla que sostuvieron y de retornar
a Ztnacantan quc estaba a tres leguas de distancia, se fueron a
asentar temporlnente junto a un rio, "adonde est ahora
poblada la Ciudad Real, que por otro nombre llaman Chiapa
dc los Espaoles". Desde esta especie de campamento partie-
ron a sofocar a los alzados cle tres pueblecitos situados a cuatro
leguas de distancia, a los que Bernal menciona con el nombre
de Gueguiztln (podrrr ser cl rctual Huixtn), donde encon-
traron los caminos cerrados con maderos y rboles cotados.
56 ,A.NALtrs DE ANrRoPoLoca

Cumplida esta parte decidieron partir hasta la lejana Pro-


vincia dc Zimatn, en Tabasco, siempre en jornadas de paci'
ficacin,
y yendo para unos pueblos que se dicen Tapelola (Tapilula), y
antes de llegar a ellos, haba unas sierras y pasos tan malos, as
de subir como de bajar, que tuvimos por muy dificultosa cosa
pasar por aquel puerto, y Luis Marn envi a rogar a los caciques
de aquellos pueblos <1ue lo adobasen de manera que pudisemos
ir por ellos, y as lo hicieron, y con mucho trabajo pasaron los
caballos.

Continuaron luego por Silo, Suchiapa (en realidad se trata


de un solo pueblo: Solosuchiapa), Coyumclapa, Panaguaxoya
(Ixtapangajoya ), Teconavate (?) y Teapn (Teapa), que Ber-
nal describe como pueblo grancle e importante, donde de nuevo
tuvieron que pelear contra los indgenas. De Teapa partieron
a Zmatn y "a otios pueblos que se dicc Talatupn (Z)"
donde pelearon v descansaron dos das. De aqu pariieron hacia
Guazacualco (Coatzacoalcos ), va la regin de la Chontalpa,
por los pueblos de Guiniango (Hunanguillo ) y luego Aca-
xulruyca (poclra ser Aca,vucan, Ver., l' que Bernal se hubiese
equivocado al rnencionarlo entre los pueblos de la Chontalpa
tabasquea ), Teotitn Copilco (Cupilco?), algunos pueblos
sin importancia, Ulapa, el ro Agualulco, ro Tonal, y final-
mente Coatzacoalcos.
La segunda fuente es la de Diego Godoy (\cdia; 1877; t. I,
pp. 466-470) , quien form parte de la misma expedicin reta-
tada por Bernal, en la que trata de dar la irnpresin de que l
la capitaneaba, cosa poltica entrc conquistadorcs que aqui
no nos competc discutir. Pero gracias a l tenenos una mejor
informacin sobre el estado que guardaba el camino de los
Altos a la costa del Golfo.
En primer lugar presenta su propia versin sobre los acon-
tecimientos de Cliamula, a donde parti de Zinacantan por
un camino quc enlazab:r cinco pueblos pequeos "a vista unos
de otros, tres leguas de muy pen'erso camino, que mtry poco de
1 podimos ir cabalgando".
Despus de los detalles cle la batalla de Chamula partieron
para Huegueyztean,
v el caniio lusta llcgal a vist de sta, ca'beccra de esla provincir,
es totio mur' bueno v llano, de buenos pinales y monte raso; )'
COAIUNIOACIONES PRtr IIISPi{ICAS : CHIAPAS-TABASCO 57

antes de llegar esta provincia est una gran cuesta, que se baja
hacia abajo,,v el pueblo est sobe otra cuesta.

Datos que por la iopografa descrita nos afirman en creer


que se trta de lluixtn que tiene caractersticas semejantes.
Terminada la sujecin de csta provinci regresaron nueva-
mentc a Zinacantan para salir, tal como lo dice Bernal, hacia
Ia provincia de Cimatn, pero antes -en unos anchos donde
durmieron* recibieron a los reDresentantes de unos pueblos
que se iban a someter llevando presentes: Anapanasclan (pro-
bablemente Copanaguastla, quc con un poco de oro llevaron
"una javilla con casquillos para setas. que dijeron que el espa-
ol que est en Sonconisco -Soconusco- se las haba mandado
hacer para Pedo de Albarado"; de modo que esto establecera
una doble relacin cntre los Altos, desde donde escribe Godoy,
con la parte baja donde estaba Copanaguastla y la lejana costa
de Chiapas ) , N.{ichampa (? ), HuevteLrpan (Huitiupn, cerca
de Simojovel ) y Tesistebeque (? ).
Continuaron otras tres leguas de buen camino para ir a dor-
urir a otros ranchos, de donde partieron para Clatipilula (Ta-
pilula ),

que habr hasia 1 ires leguas, y es el carnino el peor que jams


sc ha visto en la Nueva Espaa; tal, que si los indios no le tu-
,ieran bien adcrezado, era imposible pasar adelante, y cierto de
ali nos volvirlmos, porqlrc cs todo de muv altas sierras y, mut,
:isperas... ' legua l mcdin <1c bajada tan agra, que ms,peligrosa
_

no podia ser, porque Ia una parte era de una ladera de mucha


hondura, y partes de pea, como tosca, que no haba adonde
los cirballos pusicsen los pis; v tenanlo tan bien aclerezado, con
muchas estacas hincadas la parte de la ladera, y maderos muv
fuertes atados muy bien, -v echada mucha tierra, y cavado todo
lo que haban podido cavar, -\'aun en partes de la rnisma pequea
quebrada, y rboles infinitos cortados para abrir el camino, en
que haba rbol quc se nidi, rle nuevc palmos de grueso, rnedio
por medio, y otos nruv gruesos; que bien parescia haberlo fecho
ion buena voluntad, ,i hibc anciado lo hacer gente haria; y
de verdad, aunque espaoles hobiean andado con los indios
hartos das 1os lracer, no estrrviera mejor aderezado.

En este pueblo recibieron la visita de unos indios zapotecos


que se haban ido a vivir cle Chiapa a Quechula "porque es
ceca de este pueblo" (en realiclad, ns que cercano diramos
58 ANALls DE ANrRoPoLoca

que comunicado, por la red que se establece entre los pueblos


zoques de acuerdo con el sisterna Quechula-Tccpatn ) .
Luego caminaron dos legnas par:i llegar a SilLrsinchiapa (So-
loschiapa), con dos pueblos internedios y por mal camino,
clonde ocurri que

la misma noche que llegamos... nnnca hizo otra cosa sino llover
muy gnnde agua; dc suerte que creci el ro de tal manerar que
como este pueblo est cntre sienas v ei o va siguierclo por
donde va el camino, ,v como sea muy furioso, no podimos tr
atrs ni adelante; y mediante este dicho tiempo, los indios de
cste pueblo todos sc fueron, que ningttno 'r'olvi ni pareci; mas
no s por que causa lo pudiesen hacer, habindonos recibido tan
bien, y puesto tanto trabajo en aderezar el camino.

Continuaron hasta un pueblo sujeto a la provincia de Cina'


tin llamado Estapaguajova (Ixtapangajoya ),

,v es por el clicho o lo ms de 1, y se pasa mucl.rrs


todo el camino
veces, y alpasar recibimos mucho trabajo, y algunos espaoies
harto peligr-o; qre es e'l camino todo riscos, y el ro de piedras
muy grantles, -y va muy recio, que de verdad no creo que en el
mundo, caballos peor camino han andado.

Hasta aqu en cuanto a caminos y pueblos. El resto son


quejas sobre repartimientos cle encomienda que no vienen
al caso.
Para esta rnisma ruta pero continuada hasta Campeche, es
importante el Diaio de Viaje escrito en 1545 por fray Toms
de la Tore (1944-1945, principalmente en los captulos XI a
XVII, con notas y apnclices de Frans Blom), quien acon-
pa al Obispo Bartolom de las Casas con un grrrpo de cu-
renta y seis frailes tloninicos quc salieron de Salamanca, Espa-
ira, para venir a Chiapas r Guatenala a la conversin de los
indios. Su derrotero es el que Blon.r llama "el canino Real
de entonces", pues fue la ruta de entrada para Chiapas v Gua-
temala durante cincuenta aos, "pero se abandon dando pre'
ferencia al camino de Puerto Caballos, segln dicc N4elchor
Alfaro en sn 'relacin dc'fabasco' escrit;r en 1579" (p. 19).
Aunque nn primer grupo de failes parti dc Crnrpche el l8
de eneo de 1545, las peripecias y trastornos que pasaron no nos
interesan rnalormentc, ,va que el autor del diario permaneci
en Carrpeche hastn e1 da 27 er.r que comienza a escribir sobre
COILINICACIONTS T'&JTTTSPiNICAS: CHIA?AS'TAB,\SCO 59

su propia experiencia. Del primer gtllpo cs importante hacer


resalta la discusin previa al viaie, resPecto a sr lo etectuaDan
-cauoas
en una baca o ett ildgelas, Porque nos muestra la
forma aborigen de ir "costeando" al internarse en el mar.
Este primer grupo encall en la isla de Trminos, donde
algunos ie los ttluiragos la atravesaron longitudinaln-rente para
enlaminarse a Champotn en busca de auxilio.
El srupo ,t lyo, parti el <lia 27 hacia la isla, en donde per'
rrrrn"ii.n llaita el 4 de febrero cuando atravesron la boca
cle Ia lasuna de Trmnos, dondc se vieron obligados a trasladar
parte d su equipo en canoas, con direccin al famoso pueblo
de Xicalango i donde llegaron a pie; antes estuvieron en un
pueblecito el que no se da cl nombre.
El 11 salieron de Xicalango en canos atadas de dos en dos
ltravesaron una laguna, donde aprovecharon la parte baia
y'oara
asentarls y dormir cl cllas. A1 da siguiente las desataron,
l'desde
a poco ie metieron con las canoas Por una senda an-
sosta tan cstrecha que apenas cabia la canoa". Despus de
egua v media de recrrido llegaron a otra laguna "que tendria
trs tiios de ballesta de ancho", y despus

e[traron Dor una callc dc rboles tan cetrada que no solamente


no veian iol, apenrs rcian cielo. Haba poc gua para nadar la
canoa que lo is cra loclo, ,v al1 llevaban los iudios aastrando
la canoa giniiendo y con trabafo (pp. 159-60).

Despus de dos leguas Pasaron a un ro ancho llamado San


Pedro y San Pablo.
Continuaron ro arrila hastr un brazo "que sale de este rio"
f elUsumacinta propiamente ) , el que catninaron coriente
.b.io r,.t" llegnr l dia I3 e Il jurrta con el Criialva y scguir
hasia el puebl de Tabasco (\rillahermosa ) . El 18 de febero se
embarcaion en canoas y navegaron por cl Griialva (p 170):
"Hav en aquel ro arriba algunos pueblecitos pequeiros, Porquc
1" tirt^ cs enferma por las muchas lagunas y cinegas,
"ottrb
a cuya caus no hay camino si no es por agua".
En esta patc el cronista hace un canbio en la descripcin del
viaie v retbrna a contarnos las vicisitudes del oiro grupo que
haa'quedado en Xicalango v que en trminos generales tuvo
un viaiL semejante al que renanos describiendo. Por 1o tanto'
continuemos ia na, cgacitt del Grijalva o arriba hasta aban'
60 ANAL}',S D] ,\N1 ROPOLOCA

donar su cauce y penetrar pot el ro de Teapa, cosa bastntc


oscura en el diario (p. i71) :

La canoa que dio Crdova a sus huspedcs, se comenz a qredar


atrs, 1' auuque la aguarclaban trcs v ieis y ocho horas, no vena.
Hizoles entender Fancisco Gil cue uno de los rios que haba
visto entrar a aqucl o, iba a dir al pucblo de a cloude eran
aquellos indios remeros y que slo Dios bastara para hacerles
ir sino por el camino de su pueblo r clrre dcsuus lrabjan dc oasar
lodos por cl r rlli lrall,Lriri, r rqir,iln. paclrc,; r'asi r.r,lieron
cuidado de ellos, y prosiguiendo su camino llegaron a un lugar
-(Tatalpr
llarnado 'foacotalpt ) <1uc era el fiu"dc aquella nave-
gaclon.

Segn BIom (p, 108). es posible que un grupo hubiera subido


directarnente por el rio de Tcapa hasta esta poblacin para
evitarse la caminata entre Tacotalpa y Teapa.
El grupo que lleg a Tacotalpa continu a pie y
aquel 4a empezror a gustar los camiuos cle cstas tieras que
son tales que no se prredcrr dar r enlclder sillo por la lista. . .
Decamos (ue los dcironios habian hecho rquello; caminos para
despear horubres \' lro sc habarr dc llamar hombres los que
por alli rndaban.

Caminaron cerca de cuatro leguas v despus cle pasar un ro


muy recio (segurarncntc cl Puvacatengo) llcgaron a Teapa y
Tecomixiaca (Texomaxioca). Adelante cruzaroll un ro muv
fro (posiblemente el mismo 'I'eapa), un pucblezuelo, v lle-
garon a Ystapangajova (Ixtpargajo,a ) donde descansaron. Es
inteesante anotar algr.lns fornas de transporte humano que
se desciben en estas partes del viaje (p. 172):

Fray Domingo de \'{edinillas no saba hacer nada porque no


haba tratado con indios, tampoco saba de ellos como nosotros
<1ue venamos nucvos si no viniera frav Luis all se quedara el
hato; pero en llegando busc indios que lo llevasen y ellos 1o
hicieron con toda voluntad, porque ellos no tuvieron otras bes-
tias de quien servir sino de sus nismos cuerpos y venidos los es-
paoles lo haban bien usado aqucl oficio; pero nosotios haba-
mosles lstima v hacanos las cargas pequeits, y como con ser
cosas de padres'estaban ya ciertos"que lo'habatr .ie llevar; viendo
que no pesaba llevbanlo con toda alegra v regocijo v fra,v Luis
sin entendedos se 1o haca hace con uucho mavor olacer ccu
CO-\IUNICTCIONLS PR]T,TISPNICAS: CIII,{P.'\.S-TN!ASCO 6i

su buena gracia, dicindoles; Dios, Dios, Padres' Padres, y rnos-


-Cielo que pa? voso-
trbales cl ,v decales en ronalce: era hijos
tros venimos y prsto os Pagaremos 1o que por nosotros trabaiars'

Y ms adelante (p. 173):


Topamos un ro mu,v recio auuque no mu1 hondo;-peo. fue el
pimero que algunos'pasamos en nuestra vida; a fray Domingo de
irtedl"illa pasaion loi indios en peso y parcciales -a los dems
(colno si veran cl dernonio) que cla gran cfel(lad; Pero ahora
que hemos visto la condicin dc los indios y el atnor con que
aqucllo hacen \ como ie lruclgarr de hacerlo y tiencl Por ]lonrr
qe el padre les acepte aquel sen'icio no lo tuviramos Por tan
grave,

Otra forma era la siguiente (p. 175):


Fray "foms de San Juan iba all bien mal dispuesto y as acor-
darn de enviarlo adlante ett u:na hamnca. Ilmaca es una re<l
de cordeles deleados dc un ate hecha, que sin verse no se puede
bien declarar v-atan los extremos de el]a a una vara recia y de
una parte 1 d otra llerln sobre los hombros al que va en ella
sentado. Ei cosa bien apacible ir alli, aunque algunos se almarean
v en estas duemcn cor.nunmcltc los indios, los hombres digo
Estas usan ellos para llevar a sus seores y principales y a los
enfermos y en estas andan ahora las mujeres de Castilla que van
en camin v aun los espaoles se hacen llelar en estas cuando
van a sus pueblos, cspeiialmente cuando es mal camino y no
pueden ir a cabal'lo.

El 28 de febero salieron dc lxtapangajoya, donde les pro-


porcionaron tdmemes o cargrdores y alimentos siguiendo un
ian.rino donde pasaron penalidades que el cronista no escatima
en referirlas. Ese mismo da llegaron a Xiloxuchiapa (Solosu-
chiara ) .

Cniinuaron aquel viaie tan sufrido otos das ms, en que


se encontraron pequeos agrupamientos dc indgenas y un in-
genio que Blom cree que es Ixhuatn, hasta que el 5 de mazo
t tpterrdieron la parte ms duia del camino, la subida de la
cueita de Tapilul: "En saliendo de la posada comenzamos a
subir aquella espantosa cuesta a las veces en pie a las veces en
gatas dnde todos espccialmentc los enfermos padecieron gran
[rabajo". Los das que siguieron no fueron menos penosos, Pues
las cuestas v tropiezos continuaron y dos noches tuvieron que
62 Nll,trs DE ANTRoloLociA

improvisar donde dormir cn pleno monte, hasta que el 8 de


marzo llegaron a un lugarcito llarnado Amatlcan (? ) donde
descansaron y pidieron ayuda los indios, que con un sentido
mu,y prctifo respondieron "que ya el gran padre era pasado y
le haban hecho fiesta, que nosotros rarnos padrecitos", refi-
rindose a que el obispo Las Casas haba estado unos das antes
en el lugar por haberse adelantaclo al grupo.
Pasaron luego unas partes que BIom supone son las altipla-
nicies de l tierra de los chamulas, donde el cristianisno de los
indios -muy del siglo XVI- se hizo patente con los frailes:

cono los iudios se vicor solos con Frav Pcdro Calvo decanle:
Bellaco bueno vas y gordo, vete a pie, y'echndolo en el suelo y
el pobre estaba anudadas las tripas que no se poda menear l.rastr
que lo levantaban (p. 185).

El viaje continu h:rsta llegar a una antigua fortaleza indgena


donde los atendieon, Dues los tzotziles se mostraron suma,
mente seniciales, aprrtC cle que clio conicnzo cl camilo llarro.
Los pueblos siguientes fueron Nistn (Santiago Huixtln, dis-
tinto de San l\{iguel Huixtn, camino de Ocosingo. Becerra
-p. i14-, lo sitra ccrca de Larrainzar aclarando que ya slo
se le conoce con c1 nombre cristiano. Garca de Barsas dice
que de aqu a Ciudad Real ha tres leguas. cle rnodo qe si los
frailes tocaron primero Iluixtliin \ despus Larrainzar debe
haber alguna equivocacin, va sea en la ruta sealada por Dc la
Torre o en las leguas que da Garca dc Bargas), Ixtacustuc
(Segn Becerra -p. 150- el nombre corrccto es Istacostorc,
sobrenombe de San Andrs, hoi, San Andrs Larrainza. Ga-
ca de Bargas dice que de cste lugar a Ciudad Real hav cinco
leguas ) ' N'Iustenango (?).
Finalmente el da 12 dc marzo dc 1545 hicieon su entrada
en Ciudad Real. Desde Salamanca -Espaira- haban hecho
-el el tral
424 dias, de los cuales 53 se emplearon ecto desclc
Canpeche. En clculos clel propio fray Toms de la Torre se
recorieron aproxinaclancnte 120 leguas clc camino indgena.
Sobre lo peligroso de la cuesta de Tapilula v su dificultad en
subirla, Blom agreg al Diario de fay Toms de la Torre un
apndice con su propia experiencia en 1944 (pp. 191-198). En
1956 la pas en jeep con el camino mejorado, pero aun as
comprend el miedo y las fatigas que pasaron todos los que
deiaron testimonio de su viaie. Actualnente este iramo est
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COI,VIUNICACIONES PREHISPNICAS: CITIAPAS-TABASCO 63

abandonado y la moderna caetera corre a un lado del o de


Teaoa.
en Ia ruta a Ta'
-Alcalde fueron tocados
Aigunos de estos pueblos
basc que sigui el rnayor de Tuxtla en su viaie a
-Tuxtla-
La Habana iCastann Gamboa" ob. cit.; pp. 85-89):
Chiapa-Ixtapa-Zinacantan{iudad Real-Huixtn-Oxchuc-Cancuc-
Guaquitepei-Sital{hiln-Yaialn-Tumbal-Palenque-El Rosa-
rio-Sn loilas Animas, en Playas de Catazai (aqu se embarc
cayuo y camin ro abajo ) -Palizada-Isla del Carmen-Campe-
"t
che la donde lleg por mar en una balandra desde Isla de Car-
al 9 de noviembre de 1787 .
-"n i. El ui.i. drir et zO de octubre por
E un infrme de 1821, levantado la Sociedad Econmrca
de Amigos del Pas (Castan Gamboa, 19-56; pp; l3I-158)'
-a
relativo la importancia que tendra para la regin de-Oco-
singo que se abriera un nuevo camino entre Bachajn y Palen-
que", con el establecimiento de una bodega en Playas de Calazai,
s mencionan algunos de los ros donde es imprescindible el uso
de canoas para pasarlos, lo que indica su navegabilidad; cparte
se recalca la situicin del hansporte hacia Palenque que pasabr
sobre espaldas indgenas por el camino de Tumbal' Los puntos
de embrque en canoas que se mencionan son Tulii y Baccan.
El ltimo camino est sealado por la cadena de iglesias
del siglo xvr fundadas por los dominicos para -servir a la
evangelizacin de los indios tzeltales, tzotziles y choles,_ e in-
cluso para atender a los aguerridos lacandones. I\{e efiero a
los publos que menciona el Obispo de Bargas y Rivera en la
Relcin qu hemos venido utilizando, agrupados alrededor
de la carrtera moderna: San Cristbal-Huixtn-Oxchuc-Aba-
solo-Ocosingo-Bachain (de aqu sale un amal a Sital y Gu-
quitepec )-Chiln-Yaialn (de donde se desprende otro camino
a Tumbal-Petalcingo y Tila). Resumamos la informacin del
obisno:
A un cuarto de legua, por camino llano aunque barroso en
tiempo de aguas, se llega a San Felipe (ahora casi un barrio
le San Cris"tobal Las asas ) ; a diei leguas de mal camino
rumbo al norte, al pueblo de Santo Domingo Oxcl.ruc; por el
poniente y a seis leguas malas queda San Ildefonso Tenexapa
?.Ieneiap); rumbo l sot, a cuitro leguas pedregosas San Mi-
guel Gu-istan (Huixtn ) ; por el rumbo del otiente, a seis de
leranas y pedregal, San Martn (posiblemente Abasolo San
lVfartin ) .
64 AN rEs DE ANTRopoLoca

De Oxchuc a Cancuc hay seis leguas de psimo camino, y


de ste a su anexo Tenango hay cuatro. Cinco leguas enfrente de
Cancuc est Guaquitepeque (Guaquitepe, municipio de Si-
tal); dos leguas adelante, hacia el norte y por camino fragoso
se llega a Cital (Sitai). A "espaldas de estos dos pueblos" est
el curato de Ocosingo, cuyo anexo Zibaca queda a una legua
de buen camino. Retrocediendo al poniente y siguiendo "la
cordillera debaio del norte", a ocho leguas de mal camino se
llega a Chilum (Chiln ).
A tres lequas buenas est Bachajn y a tres de Chiln se va a
Yaxalum (Yaialn); a siete de mal amino est el curato de
San Mateo de Tila, que a dos tiene su anexo llamado Patal-
clngo.
A siete leguas trabaiosas de ste ltimo est Tumbal, de
donde se puede partir a Palenque, recoriendo treinticuatro
leguas de "penoso y peligroso" sendero.
Conviene mencionar que esta ruia tiene tambin una im-
portancia religiosa desde el siglo XVI, porque es la que transi-
tan los peregrinos que van a Tila a renclirle devocin al Cristo
negro que se venera en el lugar. Este culto tuvo siempre impor-
tancia para los pueblos de Tabasco, pero con la ampliacin
del vieio camino Ia devocin v el comercio se han extendido a
los Altos.
Paa entender la serie de conexiones entre los diferentes
pueblos indgenas de los Altos con Ia regin zoque y la bajada
a Tabasco, vale seguir citando a Bargas y Rivera, porque me
parece que entre el siglo XVI y el rlltimo tercio del XVIII el
panorama de las comunicaciones no debi variar mucho, a
juzgar por la insistencia en el p&imo estado de los caminos, como
veremos en el resumen siguiente:
De San fuan Chamula hay veintin leguas a Nuestra Seora
Asuncin Guytucpan, del cual se va hacia el oriente a Santa
Catarina y luego "retrocediendo el camino y corriendo la co-
dillera debaio del norte a la una legua de camino fiagoso", se
llega a San Pedro Gueyteupan (Becena
-p. 14I- dice que el
nombe correcto debe ser Hueiteupn y que haba tres: Santa
Catarina, San Pedro y Oluta Guiteupan, de los que solamente
perdura uno con el nombre de Asuncin Hueiteupn. Es el
actual Huitiupn cerca de Simojovel, que he visitado).
A dos leguas est Simojovel; en la Relacin de Fray Toms
Torres se menciona que del camino que conduce de Ciudad
COMUNIC.{CIONESPREIIISPNICAS:CIIIAPAS-TABASCO 65

Real a Chiapa, se desprende otro que "corta para los Pueblos


de indios zoques que caen al lado de la Provincia de Tabasco
y por otro (debe ser otro ramal) hace un mal camino a Simoio
ve1, que es pueblecito industrioso de indios qlelenef'. Lo que
no mencion el fraile es que de Simoiovel salia todo el mbar
que se usaba en Mesoamrica y que formaba parte del trib_uto
eligido por los Aztecas a los pueblos del Soconusco; esto implica
un contacto obligado enhe Simojovel y la costa de Chiapas,
que debi pasar irecisamente por este "mal camino"' A 14 le-
e"as de Huiupin, por "penssimo" camino est el pueblo
e Moyos lmuiricipi de Sabanilla). La descripcin dice que
"hav muchs ceros battancosos y atascaderos, todo de piedra
arroyos, quebradas y ros y uno muy grand que
"or,'diu"rro,
se pasa por canoa". Retrocediendo de este pueblo, "tomando
hacia el norte y el mismo camino que hay de Guyteupan, y sur
de dicho pueblo apartado como una Iegua est un paraie ila-
mado la Sabanilla' (actual cabecera municipal ).
A diez leguas de Huiiiupn, por mal camino y con ros "inan-
dables" en iiempo de agus se'encuetttra el publo de Pltanos
(Municipio de el Bosque), distante tres leguas de Santiago
(El Pinai, municpio de Larrainzar). A trece leguas de Huitiupn
y siempre por el acostumbrado mal camino se llega a Amatn
(actual cabecera municipal ).
Retrocediendo veintinueve leguas del camino que hemos re-
corrido y a seis del pueblo de Pltanos est Xitotol (Jitotol),
de donde
caminando hacia el poniente a las tres leguas de penoso camino
de cuestas palizadas, piedras y atascadeos con dos ros que hay
en dicho camino, el uno distante lequa v media de Xitoiotl y eI
otro dos v media est el pueblo de San Dionisio que llaman Pue-
blo Nuevo (Pueblo Nuevo Solistrhuacn).

A tres leguas al sur de Jitotol se encuentra la hacienda de


San Pedro Mrtir Bochil.
A once leguas de Jitotol queda Tapilula, de donde parten
cuatro "penosos" caminos; uno Para Pantepeuque (Pantepec),
otro par Pueblo Nuevo, otro para Isgustan (Ixhuatn) y el
ltimi para Comistaguacan (Segn Beiena _p. 63-, se llma
San Bartolom Comistlahuacn).
A nueve Ieguas de Tapilula "corriendo la cordillera de camino
muy penoso por ser todo de piedra, cuestas y bajadas, con un
66 aNAr,ES DE AN"RopoLoc{

ro caudaloso que se psa 8 veces, est Zulisuchiapa" (Solosu.


chiapa); de aqu hay cuatro a Istacomitn (Ixtacomitn) de
donde se puede continuar a Pichucalco que es "pueblo nuevo"
(Lee, en preparacin), Istapangajoya, Chapultenango y Nicapa
(l\'Iunicipio de Pichucalco) con cuatro leguas entre cada uno;
a tres del ltimo y a siete de Ixtacomi!n se llega a Sunuapa
(Cabecera municipal), "por estar seguidos los pueblos en cor-
dillera".
A diez leguas de distancia se encuentra Tapalapa; a tres de
ste nuevamente hay conexin con Pantepec. Del mismo Ta-
palapa se llega despus de cuatro leguas de "pesadsimo" cani-
no a Xocoltepeque (segn Becerra
-p. 298- haba un Socoal-
tepeque, parcialidad desaparecida anexa a Sibac en el distrito
de Chiln. Creo en la posibilidad de que pudiera tatarse de
otro lugar con el mismo nombre por lo distante de Chiln y
Sibac). De aqu se hacen seis a Chapultenango. De Tapalapa
sala otro carnino de igual distancia a Coapilla (cabecera muni-
cipal) "por camino lodoso, piedras y atolladeros que es nece-
sario para que se pueda transitar pongan palizadas gruesas".
A seis leguas de Ocotepec est Magdalena (Magdalenas Coal-
tipan, cabecera municipal llamada hoy Francisco Len. Becerra
-p. 59- dice, citando la "Coleccin de Documentos Inditos
de laIglesia de Chiapas" de Francisco Orozco y Jimnez, que
Magdalena Chica estaba situada a una legua de la Grande,
"toda de bajada", y que los vecinos despoblaron el lugar su.
bindose a la Magdalena Grande, 1o cual presenta un problemir
de ubicacin de pueblos ); de aqu hay cinco leguas a Ystuacau
(Ostuacan, cabecera municipal), y por el mismo camino a
Sayula (probablemente junto al ro del mismo nombre, aunque
no lo he podido localizar; Becerra
-p. 286- afirma que es
pueblo y municipio del distrito de Pichucalco, o sea correspon-
-1876, p. 77- dice: "Est situado
diente a la regin; Paniagua
ventaiosamente para la navegacin, porque se halla a la oilla
derecha del Grijalva y a la izquierda del de Santa Mnica, a
poca distancia de la confluencia de uno y otro").
A doce leguas de Magdalena est Tecpatn con un camino
acomodado con rboles guesos y palizadas para evitar los
lodazales; de aqu se bajan cinco a Quechula y tras un cuarto
de legua ms queda Chicoacan (Chicoasn; en el viaje del
Alcalde Mayor de Tuxtla hemos visto que caninando por la
COI\IUNICACIONES PREIIISPNICAS: CI{IAPAS-TABASCO 67

orilla del rio pas de un pueblo a otro. Me parece exagerada Ia


distancia tan corta que da Bargas y Rivera).
De Tecpatn se llega a Copainal, y siguiendo seis leguas a
Chicoasn. Un dato muy importante es que de aqu se suba a
una estancia llamada Soteapa (municipio de San Fernando)
despus de tres leguas de subida, ai cabo de la cual hay siete a
Tuxtla y nueve a Ocozocoautla. En efecto, hay una saiida cerca
de Qucchula -se frecuentaba antes de la construccin de la
Presa de Mal Paso- dividida en varios ramales a las poblaciones
de San Fernando y Ocozocoautla (Navarrete, 1966b: pp. 36-
38). A dos leguas de Chicoasn se llega al pueblo de Osuma'
crnta.
Para que una fuente de finales del XVIII, como es la de Bar-
gas y Rivera, nos mostrara 1o intrincado de las comunicaciones
en esta zona, quise dejar a lo ltimo la mencin de un docu-
mento del siglo XVI (Castan Gamboa, 1957; pp.9-17),
que se relaciona con las depredaciones cometidas en 1528 por
un vecino de Coatzacoalcos en los pueblos de Quechula y Zina-
cantan, de donde salieron a Tesompata (?), Tila, Ostuacn,
Tapalapa y Solistahuacn, relativamente distantes los unos de
los otros, pero que hemos visto que mantenian una perfecta
comunicacin entre si.
Resumiendo en trminos de carreteras modernas las rutas ante-
riores, podemos decir que los eies sobre los que se cruzan todas
las sendas mencionadas, equivalen a las actuales carreteras: I)
San Cistbal-Ixtapa-Soyal-Bochil-fitotol-Pueblo Nuevo Solis-
tahuacan-Rayn-Taf lula"Ixhuatn-Solosuchiapa-Ixtacomitn-Pi-
chucalco; 2) San Cristbal-Huixtn-Oxchuc-Abasalo-Ocosingo-
Bachajn-Chiln-Yajaln; 3 ) Ixtapa-Soyal-Chicoasn-Copaina-
l-Tecpatrn.

Las rutos a Ia selva lacandona

Es este uno de los aspectos ms difciles de estudiar, primero


por la inmensa bibliografa impresa y documental que existe
(Hellmuth, 1970); segundo porque contmos con pocos estudios
de reconocimiento y excavaciones arqueolgicas que ayuden a
entender la secuencia temporal de los pueblos que habitaron esta
regin, a no ser algunas visitas y apreciaciones sobre los centros
monumentales del periotlo Clsico nraya.
Por lo tanto, me referir nicamente a los caminos principales
68 ANALES DE ANrRoPoLoca

que se han definido al estudiar las "entradas" de educcin a los


licandones durante la poca colonial, con el agregado de alguna
informacin moderna.
El dato ms antiguo que poseemos ha sido discutido por Doris
Z. Stone (1932; pp.230-235 y mapa), al describir
-siguiendo el
relato de Gonzalo Fernndez de Oviedo- la exoedicin de los
capitanes Alonso Dvila y Alonso de Lujn. En I interpretacin
de Stone el punto de partida es de Teapa a Ia ciudad de Chiapa,
despus de recorrer teinta leguas. Un problema que la autora
discute es a cul Chiapa se refiere, si a la actual Chiapa de Corzo
o a Ciudad Real que en este tiempo se le llamaba Chiapa de los
Espaoles. Me parece que si la expedicin hubiera pasado por la
primera se tendra que haber mencionado la otra, que por s
situacin geogrfica est ms cercana a cualquier puerta de en-
tada a la selva; adems, desde Chiapa de Cozo es imposible
partir directamente ala zona lacandona. Blom (1956; pp. 4-6),
quien sita la expedicin en 1579-7530, ni siquiera 1o pone en
duda: salieron de Ciudad Real.
O sea que la ruta debi ser la misma que siguieron Bernal
Daz y Godoy en su viaje a Tabasco, y por donde entraron los
dominicos procedentes de Campeche.
Segn Stone, de "ciudad de Chiapa" Ios expedicionarios cami
naron treinta leguas hasta llegar a una laguna con una isla habi-
tada enmedio que identifica como laguna de Petha, entre los ros
fatat y Usumacinta. Blom, por su parte -p. 4-, reinterpreta el
derrotero y dice que despu& de haber salido de Ciudad Real y
caminado treinta leguas, "los guas" del grupo regresaron di-
ciendo haber llegado a un pueblo donde se hablaba otra lengua,
por lo que anota: "hay 30 leguas entre Ciudad Real, de habla
tzotzil y Con.ritn, de habla toiolabal. La topografa favorece esta
ruta".
Otra reinterpretacin que hace es respecto al nombre de la
laguna a la que llegaron despus de haber recorrido otras treinta
leguas; su versin est basada en la visita que realiz en 1950,
cuando encontr una laguna con las caactersticas sealadas por
'los espaoles: diez o doce leguas de circunferencia (40 km.)
v
restos de habitacin antigua en una isla. El nombre de la laguna
es Mramar o Laguna Lacandn. En el Mapa de la Selva Lacan-
dona levantado por el mismo Blom (BIom y Dub 1957; t. II)
aparece situada entre los ros fatat y Azul.
COMUNICACIONESPREIIISPNICAS;CHI.{PAS-TABASCO 69

Siguiendo con la descripcin de Stone -p. 271-,1os expedi-


cionarios continuaron otras treinta leguas (que tanto a Blom
como a m nos parecen exageradas) hasta encontrar un ro que la
autora identifica con el Usumacinta. Segn Blom, el lugar donde
orillaron se conoce como Santa Margarita. En canoas baiaron a
encontrar, cerca de Tenosique, un tramo de la ruta de Corts en
su viaje a las Hibueras.
Sobre que Comitn fuese lugar intermedio en esta expedicin
debo volver a cita a fray Toms Torres:

Deste pueblo (Comitn) se baia a tierra caliente que es de muy


malas aguas y mosquitos y psimos cminos que corren entre ci-
negas y monte tupido, donde ninguno quiere pasar por el mucho
miedo que se le tiene a los indios que viven ese desierto que lla-
man acandn y por donde puede llegarse a una salida de ro que
va a juntarse al mismo de Chiapa, y a esta salida le dicen Te-
nochec (Tenosique).

Blom seala otras entradas a la selva durante el siglo XVI, pero


prefiero rernitirme directamente a la crnica de Villagutierre
(1933) de la que tom sus datos. Segn este cronista la primera
ocurri en 1555, cuando los frailes Domingo de Vico y Andrs
Lpez partieron de la ciudad de Cobn, en la regin guatemal-
teca de la Alta Verapaz, rumbo a tierras lacandonas en misin
evangelizadora; viaje del que no regresaron por haber sido muer'
tos por los indios (pp.4657).
Esto ocasion que al ao siguiente se comenzara a preparar
una expedicin punitiva que no prdo realizarse hasta princi-
pios de 1559, capitaneada por el propio gobernador de Guate-
mala Pedro Ranrcz de Quiones, quien solicit auxilio de
seiscientes indios de Chiapa v doscientos de Zinacantan. Como
dato curioso hay que mencinar que todo ese contingente fue
trasladado hasta la ciudad de Guatemala para participar en
un aDaratoso desfile, de donde retonaron a concentra$e en
Comitn antes de partir a la selva. La eficacia de los indios se
hizo patente al "ir haciendo camino, por ser la tierra sumamente
cerada, montosa, e intrincada por lo poco, o nada que se
Dracticaba". No creo que el camino se abrieta totalmente
iroevo, pero s que fuer ampliado pera dar paso franco a un
ejrcito de tal magnitud para las simples trillas lacandonas.
La expedicin lleg al pueblo de Lacandn, junto a una
laguna con un sio fuerte enmedio, y es importante consignar
70 ANALES DE arRorolocia

que los lacandones huyeron en canoas Por el ro que sale a


Yucatn (Usumacinta). Los expedicionarios parteron a Totil-
tepeque (no localizado) y posteriormente a Pochutla' En este
peblo no identificado a orillas de una lagunilla, hubo necesidad
e fabrica balsas para poder sitiarlo, que los buenos nadadores
de Chiapa emolaron. De aqu, sin haber podido cumplir
totalmente la misin, se regresaton de vuelta a Comitrn (pp.
55-65).
Aunque hubo otras entradas en ese mismo siglo, ninguna nos
proporciona mejor informacin que la realizada un siglo des-
pus en 1695 (Stone, ob. cL; 272'277; Villagutierre, ob. cit.;
pp, 177-226\. Esta la encabez el presidente de Guatemala,
n Iacinto'de Barrios, habiendo paitido el 17 de encro hacia
Tocoenango y Pazn (Patzn. Eitos dos pueblos estn mal
ituados ei el'mapa de Stone). De aqu tocaron Gueguetenango
( H uehuetenango ) , caminaron veintin leguas a Santa Eulalia

y siguieron a San Mateo lxtatn; despus de ocho leguas fue-


ion dormir a unos llanos, y tras dos dias seguidos de camino
en que recorrieron diecisiete leguas llegaron a Comitn'
Como dispusieron que la entrada sera mejor por Ocosingo,
recorrieron ls veinticuatro leguas que los separaba. Aqu hicie-
ron todos los preparativos para el asalto final a la selva y el
ejrcito se diviai en tres grupos; uno entrara desde Ocosingo
comandado por el propio presidente Barrios, el segundo desde
Huehuetenango bajo el mando de Melchor Rodrguez Maza'
riegos y Fray Pedro de la Concepcin, y el ltimo desde_el pue-
ulJ de Cahabn, en la Verapaz; aParte que desde Yucatn
bajara abriendo camino el gobernador Martin Urza. Como
slo los clos Drineros lleqaron a entrar en contacto directo con
los lacandons, solamente a ellos me referir.
El srupo de Huehuetenango parti el ltimo da de febrero
a San"l\fiteo Ixtatn, de donde caminaon cinco leguas hasta
encontrar una uinas antiguas; continuaton dos leguas al arroyo
Chiup, ocho ms a un sitio llamado Labconob, y despus de
variai noches de domir a campo raso llegaron al sexto da g
otras ruinas. Subieron a la cumbre de la sierra y baiaron a un
ro caudaloso y a un lugar que llamaron San Ramn en fecha
13 de marzo. Bautizaron un ro con ese nombre y se fueron
orillndolo por varios das hasta encontrar oo que llanaron
San Tos y dar con la junta de otros dos rios. Hasta este punto
habn cminado cincuenta y un leguas durante treinta dias.
COMUNICACIONESPREHISPNICAS: CHIAPAS-TABASCO 7I

En plena Semana Santa llegaron al ro que viene de Ocosingo


(fatat) y el Viernes Santo entraron exhaustos al pueblo de
Lacandn, al que llamaron Dolores del Lacandn en honor a
la fecha.
El grupo de Ocosingo parti tambin el da ltimo de febrero
inicialmente a El Prspero, de donde continuaron hasta el lZ
de marzo que hicieron alto en un lugar que llamaron San )uan
de Dios. El 30 de marzo estaban cruzando un ro "mediano",
para llegar en Martes Santo a una laguna que rodearon; despus
de caminar seis leguas llegaron el 18 de abril a otro sitio que
nombaron San Perfecto Mrtir; crzaron otro ro y el 19 del
mismo mes tuvo lugar el encuentro con el capitn Melchor
Rodrguez que desde Dolores los haba salido a buscar.
Aunque en el relato de las dos expediciones se insiste en que
indios hachadores iban abriendo brecha y se recalcan las difi-
cultades continuas del psimo estado del camino, los pasos
dificiles y lo fatigoso del desmonte, el dato significativo de que
llevaban'indios guas me hace pensar que en aquellos lugares
haba trnsito de parte de los indgenas de la regin. Adems,
el primer grupo fue siguiendo el cauce de los ros que se unen
ai Lacantun, lo mismo que el Jatai que se une al primero, lo
oue siemore ofrece una orientacin de ruta.
^
Por otra parte, los informes gue obtuvieron en Dolores indican
que exista relacin entre los pueblos que habitaban la selva,
sbre todo con Petn (posiblemente ltzaes), como se lo indi-
caron al presidente Banios (p.223):

Y que el Petenca (Petn) tena muchos indios, muy bravos, y


eran enemigos de estos lacandones; po'rque los haban ido a matar,
y hacer mrl, entrndose de noche en sus pueblos y cogindolos
ormidos, y por esto no tenian comunicacin con ellos.

Y ms importante es todava 1o que agregaron: "Y que para


ir a sus lugares, habia de ser en tiempo sin aguas; y que Par
llegar all, era menester veinte das de camino, ro abajo; y que
al presente no se poda ir, por la cercana de las aguas, truenos
v riyos." O sea que en timpo de secas haba posibilidad de
rniito hasta uns pueblos iundados por los mismos lacan-
dones en los rios Parienote (?) y Tenosique, que estaban a
treinta y cinco das de camino ro grattde abaio (Usumacinta).
Adems se insina una comunicacin por medio de los ros
secundarios, toda vez que dicen no tener canoas por habrselas
72 aNALEs DE
^rrRopor-ocr
robado los indios del Petenca, las cuales no iban los ladrones
a transporta por tierra hasta su lugar de procedencia. Tambin
en el relato de los lacandones se incluve un tiemoo de marcha
relativo: "que habra quince das de amino de all a Cobn,
caminando en canoas el ro aniba", y que por tierra "habra
diez y ocho das de camino. Y que los indios de Cobn solan
venir a conversar con estos de Lacandn".
Despus de hacer algunas incuniones de exploracin un tanto
fallidas, los expedicionarios regresaron de vuelta por Ocosingo.
Gran parte de estos caminos fueron reconocidos por Blom
(Blom y Duby, ob. cit.), quien en la mayora de sus recoridos
entr por Ocosingo. Por cierto que sobre este pueblo y sus
posibilidades de salida a Tabasco y Campeche a travs de los
afluentes navegables del Usumacinta, tenemos informes de prin-
cipios del siglo pasado, donde se expone con ejemplos la ventaja
de hacer expedita la ruta de los ros y de las ventaias que aca-
rreara a Ia regin (Castain Gamboa, 1953; pp. 73-120).
De Ocosingo parti tambin el singular explorador y "mon-
tero" Juan Ballinas, quiz el primero en poca moderna en
recorrer todo el selvtico curso del ro fatat; dej escritas unas
memorias y traz6 un mapa donde consign su tnyecto pot
la selva hasta salir a la laguna de Flores, en el Petn guatemal.
teco (Ballinas, 1951).
Personalmente he recogido informes de antiguos comercian-
tes y chicleros de Ocosingo, que partian a la selva a travs de
la llamada "ruta de las fincas": San |os Reforma-Sabintel
y Caribal, donde se bifurcaban los senderos a Tenosique y Santa
I\{argarita, el punto donde Blom (ob. cit.) cree que embarcaron
los capitanes Dvila y Lujn, para seguir el curso del Usuma-
cinta ro abaio.

EI sistema de los altos Ie Chiabds

Es en parte paralelo al de la Depresin Central y toca, incluso,


un hamo de esia regin en la subida oriental a los Altos.
La conocemos principalmente por el viaje de fray Alonso Ponce
ftp. a67-a89) en su regreso de Guatemala a Oaxaca. A conti-
nuacin presento en foma esquemtica las etapas del viaje
a partir de 1o que hoy es San Antonio Huista en el Departa-
mento de Huehuetenango, Guatemala:
COMUNICACIONES PRESISP,NIC{S: CIIIAPAS.TABASCO

Lug6r tocado Dstdntia del peblo Obsemaciones


anlerior

1. Vistlan (Huista) 2 leguas Atraves4anoyosyuIr


rlo cecido que tuvo que
vadear, empleando unos
maderos atavesados.
2. Rlo de la canoa 2 leguas Pas una cinega y el
(dice que es el mis- lo de la Canoa.
mo ro de Chiapa).
3. Aquetzpala (Agues- Y4 legtl
pala, ya en el lado
mexicano).
4. Izcumtenango (Es- lYz legpa Camino llano, muy lle-
cuintenango, sitio no de agua y cieno.
localizado eciente.
rnente por Lowe
pp. 6?,
-1959:
Fig. 58, b. Tattr
bin vase Becerra,
p. 130).
5. Coapa (Beceua 6 leguas Pas el Grijalva en ca-
58-, piensa noa, ya ms profundo
-p.
que las "malas ci4 pues se juntan dos rios
negas" coresPon. "que dicen es cada uno
den a la cinega de tan gnnde como l y
Shocmal y el sitio an mas". Deben ser el
a cualquiera de los Santo Domingo y el
Tepancoapan: pa- San Gregorio. Camin
raje, hacienda o por malas cinegas y
rancherfa que hay cnco a[oyos,
en Comitn, Sapa-
Iuta y las Iargari-
tas).
6. Comitln (Comi- 8 leguas en total "Y dejando de ir por el
tn, adonde llega camino derecho que va
despus de . pasar a Chiapa de los indios
nos rachos). tom el que va a Chia-
pa de los espaoles".
Pas un o y 4 arroyos
y camin de subida; o
sea que abandon la
Depresin para encami-
nane a los Altos. El
que seguia a Chiapa se
discute al final del ta-
baio.
7+ ANAI-ES DE ANIROPOLOCL{

7. San Fancisco Ama- 9 leguas en total Pas por un valle a


tenango. manea de abrra muy
angosta entre cerros,
por caminos pedrego-
sos y de malos pasos;
una fuentecita de buena
agua, unos ranchos que
eran campamento mili-
tar conta los lacaudo-
nes y dos arroyos. La
"fuentecita de agua" po-
dra se un manantial
que llaman Yerba Bue-
na, a seis leguas de
Teopisca, comq info-
ma Garca de Bargas.

8. Teopixca (Teopis- /: legua Pas una cirega muy


ca ). mala,6oTacequias
con puentes de made-
y otro afioyo con
lra,

9. Ciuded Real de 5legux Camino muy malo de


Chiapa (San Cds. lodo, cieno y pedrega-
tbal las Casas). les, una larga y mala
cuesta y un ro con su
puente.

10. Tzinacantan (Bar- I l legus uamrno eno oe agua


gas y Rivera dice y lodq un ro con su
que est a dr:,s le- Puenre y ) aroyos.
guas de Ciudad
Real.

11. IztaEa (Bargs y 511 leguas Pas 5 arroyos y 3 veces


Rivera lo coloca a (7 desde Ciudad un o: "las 6 leguas de
seis leguas de Ciu- Real) las siete sobredichas
d,ad ReaJ, con ca- son de muy mal cami
mino malo por las no, de cuestas muy al-
cuestas y barrancas tas y agas, con bajadas
Dasando po
-
los sr_ y subidas muy dificulto-
iios El Prspero,
-
sas, aunque sremPe se
Burrero y Rlo va bajando, y de paso
Ho'ndo). Yo . he ebentones tan trabaio-
pasado ese vlqo sos y de tanto peligro,
camino que corre que fue milagro no caer
a 1a izqui,rda de la aquella maana muchas
co}4iJNIcAcIONESPREHISPNICAS:CEIAPAS-TABASCO 7i

modcma c" etera veces; entre estos haba


Panamericana y to- uno, al bajar una cues-
dava se le conoce ta oilla un ro, con tan-
como camino de to cieno y barro algo
3ureo. Woolrich seco en que se metran
lRl- las bestiai hasta la ba-
-ro4R.
a:l describir el o rriga... y pasando'el
El Burrero, dtce o, comeuzaron a subir
que est formado otra cuesta mur ms al-
POr Varros manan- ta que la otra, y tan em.
tiales qu se unen pinada que iba el cami-
en la finca deno no por una loma o la-
rninada El Prspe- dera muy angosta, dan-
ro. El ro pasa por do vueltas y culebrean-
las fincas El Prs- do. Haba puestos palos
pero y Tiena Co- a la una y la otra parte
lorada, del Mpio. del caminq para que
de Zinacantan; al no se despeasel las
pasar por Ixtapa se bestias en unas ba'an-
le llaua Ro Hqn- cas muy hondas que es-
do. taban a sus lados. .."
Esta fatigosa jomada
fue causada por "un
indio que los guiaba,
el cual tuvo la culpa de
lo que en aquellas dos
cuestas padeci el padre
Comisariq por que le
gui por aquel camino,
que por ser tan malo
no se usaba ya, ni iba
nadie por l . . -"

lZ. Chiapa de los In- 4 leguac Pas una gran bananca


dios (Chiapa de mn un a[oyo, unas
Corzo ) . costszuelas otro arroyo
que se iunta con el pri-
meo, otras barrancas,
2 auoyos y uu iachuelo
con un puente de pie-
dra, y baj "ltimamen-
te otra cuesta largusima
y muy penosa". Posible-
mente fue el mismo
arroyo pasado varias ve-
ces que lleva el nombre
de El Escopetazo y que
en Chiapa se coqoce
/o ANALES DE A]IROPOLOCiA

como Ro Chiquito. La
cuesta final es la baja-
da a Ia Depresin.

13. Tuchtla (Tuxtla). 2 leguas Pas un riachuelo (Ro


Chiquito), el Rlo
Grande (Criialva) y
luego 4 arroyos. Sobre
el segundo dice "Iba
el rlo crecidsimo y lla
vaba un gran cuarto de
legua de .ancho, y para
POCer Sarr con la canoa
al wadero de la otr
parte, subanla un gran
trecho rlo aniba, y des-
pus la furiosa corriente
la pasaba".

14. Xquipila Ia Chica 5 leguas Pas una legua de cami.


/Rea- -- ?4(- no llano pero lleno de
dice que tal vez es- charcos, lodo y cnega-
taba cerca dlel ac- les, dos anoyos y dos
tual Espinal de ros con puentes de ma-
Morelos o de Oco dera. El camino antiguo
zocoautla, Yo tam- en este tramo a |iqui-
bin pienso que pilas no es exactamente
podra ser esta ri). el que sigue la actual
tima poblacin, que carretera Panamericana,
no se menciona en sino que de Tuxtla se
el viaie y era punto desviaba a la izquierda
importante eu el si. por la parte que s co-
glo XVI. En mis noce como Chirra y
notas a Ia Relacin sale enfrente de Berio-
de Ocozocoautla no zaD l.
mencion esta posi-
bilidad.

15. Xiquipila Ia Gran- 6 leguas en total Pas un riachuelo con


de (creo que se tra- puente de madera, unas
ta, del actual fiqui. cieneguillas, una gn
P as). cuesra y un arroyo y
finalmente un lo lla-
mado Xiquipilas que
pas en canoa, y des-
pus sigui por buen ca.
mino. Entre Ocozo-
coautla y ]iquipilas hay
COMI'NICACIONESPREHISPINICAS:CEIA?AS.TA3ASCO 77

una b'aiade ponuDciade


que remata en el ro
La Venta, que pudo ser
el grande que mencio-
na.

16. Estancia de Vaz- 3Vz legues Volvi a pasar el ro


quiaez o de Re- Xiquipila y cinco arro.
dondo. yos.

17. Ota estancia de 2 leguas cortas Pas un ro.


nombre igual a la
antsnor.

18. Estancia Macuila- 2 leguas grandes Pas 2 arroyos.


pa (actual rancho).

19. Estancia el Potero 6 leguas en tota'l Cruz 11 veces el o


(ya Obispado de Xiquipilas, 6 arroyos
Guaternala ) . afluentcs de aquel, y
en lo alto de una cum.
bre de pinos termin
el Obispado de Chiapa.
3ai por una cuesta
muy difcil, "por un
camino que no pareca
sino de venados o ca.
bras". Pas luego 6 ano-
yos y lleg " una en-
cmciiada donde habia
una ouz y dos caminos,
uno a la mano deecha
que va a uua estancia
que llamaba el Burero,
y otra a la mano
izquierda que va a otra
estancia que se dice el
Potrero.. . no tom el
camino que va al Bu-
rrero, porque trala len-
gua de que era muy ma-
lq y prosiguiendo su
viaje por el oto..."
Pas oto ro 2 veces,
y. aroyos y un ltimo
rio.
78 ANALES DE ATTTTROPOLOCA

20. La Venta de Gi- 2 leguas Pas2riachuelos,2o


onda. 3 arroyos "de que se
hace un buen ro" y 2
leguas de camino llano.

21. Estansia Amzqui- |Yz legtas Pas I arroyo, muchas


ta en el mismo cieneguillas, algunos
Obispado de Gua- malos pasos, otro afio-
temala. yo y un no.

El viaje por estos lugares le ev del 3 al 15 de septiembre


de I )o.
En 1624 el faile Dominico Toms Gage (1946; pp. 127'
I3Z) recorri este mismo camino y tambin sufri las penali-
dades de la topografia quebrada y dificultosa. Tanto as que
cerca de Tepanatepec y a la vista de ]as montaas por las que el
camino suba a Chiapas tuvo ciertas dudas sobre la ruta a seguir
(p. 127):
La relacin de esos horrores y la vista de las rocas nos inspiraron
tanto sobresalto que durante la jornada no hicimos ms que deli
berar si tomaramos el camino que va Por Ia falda de la sierra v
costea la mar por la provincia de Soconusco, desde donde, aunque
fuea de nuestra ruta, podramos volver hacia Chiapa por la sierra
[el camino que ]a discutimos Tonal-Chiapa, por Ia cuesta de La
Sepultura], como nos haba dicho que podramos hacer con toda
seguridad, no soplando muy fuerte el viento. Al cabo determinamos
llegar a Tapanatepeque, y decidir all el camino que debamos to-
mar, segn los vientos fuean o no favorables. Pero en todo caso
rcsolvimos ir a Chiapa por una o por otra parte.

Se resolvi finalmente por el camino normal y entre Tapa-


natepcc y la cumbre de Macuilapa tuvo tan mal momento quc
escribi sobre la taduccin que le dieron del nombre del sitio
(pp. 131-136):
En efecto, el nombre de cabern calva o cabeza sn pelo o:adra
muy bien a aquella cumbre sin rboles ni abrigo alguno adonde
pueda refugiarse el pobre viaiero. El camino que se ha de atave-
iar y est escubierio por parte de la mai, no tiene ms de
docentos cincuenta pas de largo; pero es tan estrecho y tan alto,
oue al verse al extremo de la senda se le va la cabeza al homble
s resuelto. Porque si mia a un lado, ve la grande y espacio;a
mar del Sur tan honda y tan debaio de los pies, que deslumbra'
| | r tJ?u?al 2oTnfz.acp.ez

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COMUNICACIONESPREHIS?.ANICAS;CHTAPAS-TA3ASCO 79

si se vuelve a otro ladq no descube sino rocas y precipicios de


dos y tres leguas de profundidad, cpaces de helarle el coazn
al ms atrevido; y entre las olas pronto a tragarcs, y las rocas
dispuestas a haceros pedazos, no hay ms que un paso que apenas
tiene dos varas en aleunos tramos,
Ms necesitbamoi codiales entonces para andar los docientos
y cincuenta psos de tan peligroso camino que cuando slo co-
mamos limones agrios y bebamos agua pure; as no nos quisimos
o(poner a entmr en aquel sendero montados en nuestras mulas,
y echamos pie a tierra, entregando las caballeras a los indios, y
siguindolos unos dets de otros, no derechos, de miedo de algn
vrtigo que nos hubiera hecho perecer, sino doblados con las
manos y las rodillas por el suelo, o como suele decirse a gatas, y
sin apartarnos ni un cabello en cuanto nos era posible de las
huellas de los viajeros y animales que haban pasado antes por
alll.
En cuanto nos vimos al otro extremo del estrecho v en el
Iugar en donde la montaa se comienza a ensanchar. v ls rbo-
Iei a ofrecer amparo contra el peligro, volvimos Ia vista para
considerar lo que dejamos a las espatdas mirando con osada, y
acusando nuestra locura y la de los viajeros que no prefieren
rodear tres y cuatro legua por el camino de Soconusco'y etar
de ese modo los peligros que por el Maquilapa corren los hombres
y las bestias.

Bsta difcil cuesta se conoce actualmente como la Gineta, pe-


ligrosa aun dentro del trazo de la moderna carreter Paname-
ricana.
l,a ruta completa que Gage sigui despus fue: Hacienda
de fuan Toledo, donde descansaron dos das de las fatigas ante-
riores; via de Acapala, y sin entrar en detalles menciona segui
damente las dos Chiapas: la de los Indios y la de los Espaoles.
Becerra (p. 13) dice que no hay vestigios tradicionales ni
arquitectnicos de semejante Acapala y que 1o probable es que
Gage, "haya llegado a Acala por el camino que sin tocar a
Tuxtla hubo en otro tiempo" y que luego bajara a Chiapa.
Contina:
Un autor chiapaneco, don fess B. Snchez (Elem. de Hist. de
Cftr'apas
-Mxico-1915) toma como cierto el dato de Gage i
dice que cuando vino Mazariegos acamp en Acapala, segn el
autor, era en donde est hoi el rancho Yuquis, cerca de Tuxtla...
p_ero no hai fundamento para ial afirmacin, pues ya vimos que
ilage pone al pueblo 'a is oillas del mismo ro ilue pasa por
Chiaoa'.
80 ANALES DE ArrRoPor-ocfu

Personalmente he averiguado que iunto a la pequea ran-


chera llamada Cahuar, situada a un lado del puente Belisario
Domnguez que cruza el Griialva a la entrada del Sumidero,
existi hacia principios de siglo un rancho llamado Acapala,
punto tocado por Gage?
podra ser ste eI
Ms adelante (pp. 159-171) describe su viaje hacia Guate-
mala, para donde parti desde Chiapa de los Espaoles, sigtri
por Teopisca y luego Comitn, desde donde visit Copanaguas-
tla; sigui a Escuintenango, poblacin cercana "al gran ro
que pasa por Chiapa de los indios":

Ningrin hombre o bestia que viaia a Guatemala, puede meterse


en 1, ni salir de Guatemala, sino pasndolo por barca. Y como
el camino es muy usado y concurrido por los viajeros, y lo que
llaman ecuas (cada recua consiste de 50 60 mulas), la barca
que cruza el o est ocupada noche y da, y produce mucho
dinero al pueblo al fin de ao, Los indios del pueblo aderns
de la barci tienen muchos otros barquichuelos, o canoas para
surcar ro arriba o abajo.

De Escuintenango sigui hasta un pueblecito llamado San


Martin, que el traductor de la obra de Gage (p. 162) cree
que se trata de San Matn Cuchumatn, en el Departamento
de Huehuetenango, Guatemala. Tambin opina (p. 160), que
Ia ruta de Gage a partir de Comiin sigui un camino que baia
hacia el sur v se pierde antes del ro San Gregorio -cerca
de Escuintenngo-j, atraves el Griialva y entr al territorio
guatemalteco por el valle del ro Huista.

Los caminos seaJndarios

Llamo as a las rutas menores que se desprenden de algunas


ya descritas, o que forman pequeos sistemas independientes.
El primeo es un camino corto que comunice Navenchauc
(pueblo tzotzil situado iunto a la iarretera Panamericana en
e[ tramo Chiapa-San Cristbal) con Chiapa de Corzo. Es un
camino de comerciantes indigenas que bajin de los Altos a Ia
Depresin, tambin frecuentado por los romeros chiapacorceos
qu anualmente llevan en peregrinacin al "Nino Florero",
cuando suben a recoger de los cerros vecinos a Navenchauc cierta
especie de flor con Ia que adornan los altares navideos (Lee,
I9?0). El tiempo ocupao por los "floreros" para bajar a Chiapa
COI{UNICACIONES FREHISPNICAS: CHIAPAS-TABASCO 8I

es de dos das y medio, pasando las noches en los parajes de


Mortaioc v Nanche Grande.
En ios hismos Altos tenemos lo que equivaldra a un se-
gundo camino, segn informa Garca de Bargas. Este arranca
de Ciudad Real hacia Lananzar y sigue a Santiago Huixtln
{ver la etapa final del recorido de los dominicos de Camoeche
i Ciudad Real ) . De aqu se va a Santa Marta Solotepeque
(Yolotepec), a Santa Mara Magdalena Tenezcatln (Tenes'
caltn o Tenacatln), y a San Pedo Chenel (Chenalh);
a tres leguas a San Pablo (San Pablo Chalchihuitn) y a San
Miguel Mitontic.
El tercer camino 1o he tomado de la Relacin de fray Toms
Torres, y se inicia en Teopisca rumbo a Venustiano Cat
(antes San Bartolom de los L1anos) en donde se bifurcaban ^nt
caminos para Soyatitn, lo cual es importante por la cercana
con las ruinas de lo que fue Copanaguastla; y "otro para Chiapa
buscando el ro grande donde embarcan". Tambin de Teopisca
partan mercaderes hacia los llanos de los Custepeques, regin
vecina a La Frailesca; esto indica una antigua comunicacron
con lo que hoy son los municipios de La Cocordia (en donde
quedan las salinas de Portatenco, sobre las que Lowe
-p. 49-
opina que fueron importantes para el asentamiento prehisp-
nico), Villa Corzo y Villa Flores. Por ltimo, indica la perte-
nencia de Pinola (hoy Villa las Rosas ) a San Batolom de
Ios Llanos "a dos leguas de camino bien cuidado".
Hay otras conexiones ms: de Teopisca salen cuatro cami-
nos: a Ciudad Real, a Comitn, a San Bartolom (ya indiqu
que se trata de Venustiano Carranza) y a Huixtn. Distanciado
una Iegua est Amatenango (Amatenango del Valle ) y a tres
Aguacatenango.
Sobre un cuarto ncleo de caminos Garca de Basas nos
indica que de Comiin sale uno a Amatenango, rumbo a
Ciudad Real, pasando por Teopisca a trece leguas de distancia;
otro va para Zocoltenango a seis leguas de bajada pedregosa;
un teceo a Ocosingo, por veinticuatro leguas de camino llano;
y el cuarto a Zapalrta (actualmente La Trinitaria) a cuatro
leguas de distancia siguiendo el camino a Guatemala. A trece
leguas llanas est Escuintenango, donde al igual que hizo el
cronista del padre Ponce, se nos informa que hay que pasar
dos ros adems del Grande. Aqu volvemos a conecta! con la
ruta tenestre paralela al Griialva, que viene de Guatemala y nos
8Z AN^LEs DE aNTRoPoLoca

lleva de Escuintenanso a Chicomuselo a diez leeuas de eamino


-para
Ilano, con otra ms Yayaguita (Becerra Jp. 346- men-
ciona El Carmen Yayaguita en el municipio de Chicomuselo).
De Chicomuselo, regresando hacia el sur, se llega a Comalapa
(Frontera Comalapa, que mencion como la puerta al Gri
jalva para algunos pueblos de la Sierra Madre) a cuatro leguas
de camino llano. Siguiendo por el otro lado hacia el norte,
a dieciocho leguas de camino pedregoso, est Socoltenango de
donde parten cuatro caminos: el primero a Pinola (Villa las
Rosas), a dos leguas umbo de Ciudad Real; el segundo para
Sovatitn. "camino Real de esta Nueva Espaa". a dos de buen
camino; el tercero que regresa a Escuintenango, "camino Real
para Guatemala", con catorce de pesado camino; y el riltimo
a Chicomuselo por el que nos ha venido sirviendo de base.
A dos de Socoltenango esi Zoyaltan (Soyatitn); a dos de
.buen camino se llega a Pinola, de donde se va a San Bartolom
dcspus de cuatro buenas "y Io ms llanada con hes cerritos
cortos que hay en 1, y dos ros caudalosos, que el uno se llama
rio Borracho y el otro rlo Blanco". Aqu hay "cuatro salidas
y entradas" con tes caminos reales: l primera es para el pueblo
de Chiapilla que dista ocho leguas de camino malo, "y dicho
camino va para la Nueva Espaa"; la segunda es para Soya'
titn en la uta a Guatemala; la tercera para Teopisca, camino
de Ciudad Real, a nueve leguas malas; y la cuarta para los
Custepeques.
Continuando el camino de San Bartolom hay otras ocho
leguas, seis correspondientes al camino Real de Nueva Espaa
y las otras de mal camino; por 1 se ilega a Totolapa que a su vez
tiene cuatro "entradas": a Chiapilla, despus de recorer tres
leguas de camino pesado; para San Bartolom, siguiendo el
camino de Guatemala; otra a Ciudad Real, y a tres de camino
fragoso San Lucas (El Zapotal, actualmente cabecera muni-
cipal). Este camino cruza "un o caudaloso de agua salobre"
(Woolrich -p. 246-, menciona un Ro Salado en la regin,
el cual se une al rio Fo en terenos de la finca San Pedro,
del municipio de Acala, para juntarse despus con el Gnialva).
De este lugar se llega a Acala despus de cuatro leguas de
camino pesado, a las que siguen nueve semejantes para llegar
a Chiapa, cuyas conexiones ya hemos visto ampliamente a lo
largo de este trabajo.
COMUNICACIONESPREHISP.NICAS:CIIIAPAS-TABASCO 83

Un complemento a la descripcin general de estas rutas puede


ser el plano que reproducimos en la Figura 3, Ievantado en
1813, en el que se muesta la distribucin de caminos a prin.
cipios del siglo pasado, v donde pueden verse algunos d los
pueblos mencionados y su iniercomunicacin. La reproduccin
es una copia esquematizada de un mapa a color (Documento
or,
Por
'l impotancia que significa para
esta ruta, doy a con-
ruacin el resumen
tinuacin resumen del camino que sigui
sisui desde Guatemala
el 4lcalde Mayor de Tuxtla (Castan Gamboa, ob. cit. pp.
7l-77): Guatemala-Mixco-Santiago-Sumpango-San Sebastin-
Chimaltenango-Patzica-Patzn-San Andrs-Concepcin{arras-
Chimaltenango-Patzica-Patzn-San
cosa-El Rancho Despoblado-Toton
Despoblado-Totonicapn-San Francisco el Al.
to-Aguas Calientes-San Ramn-Mazatenango-Huehrretenango-
Ramn-Maztenango-Huehrretenango-
Chiantla-El Rosario-Todos Santos Cuchumatn-San Martin-Pe,
tatan-San Antonio Huista (por donde penetr Gage a Gua-
temala ) -Escuintenango-El Corral de Piedras-Socoltenango-Soya-
titn-San Bartolom de los Llanos-Ei Rosario-Chiapilla-Acla-
Chiapa. El recorrido fue del 28 de eneo al 29 cle lebrero de
178j.
En sntesis, el camino terrestre paraielo al ro Grijalva quc
comunicaba algunos de los pueblos de la Depresin Cential,
tocaba los siguientes puntos a partir de Escuintenango: Chico-
muselo-Socoltenango-Soyatitn-Pinola-San Bartolom-Chiapilla-
San Lucas-Acala-Chiapa.

C orcderaciones f inales

IVIs que una dscusin o conclusiones fomales, al releer este


intento de ,situar los principales caminos prehispnicos entre
las costas de Chiapas y Tabasco, con sus ramales inteiores
y externos -la uta de Xicalango por el Golfo y la Anhuac-
Ayotla por el sur (Chapman, 1959; pp. 45-55)-,'la embrollada
acumulacin de datos, cifras y nombres que he presentado,
me sugieren ms bien una base de reflexin. O de ieflexiones.
Intentar demostrar, ente otas cosas, que hay un montaje
de caminos a travs del tiempo, necesitar del anlisis de una
serie de aspectos que van, desde cuestionar la validez de ras
fuentes utilizadas, hasta meditar acerca de las condiciones del
"oficio arqueolgico" que deben proyectarse en este tipo de inves-
tieacin.
84 DE ANlRoPoLocIA
^NALES
Sobre el primer aspecto hay que insistir en las -obsevaciones
de primera mano del'momenio e la conquista, y la experiencia
dircta de los frailes que escribieron durante el proceso de evan-
eelizacin. cuando a travs de los caminos nativos comenzaron
penetrai nuevas ideas y costumbres. Pero sin que le restemos
uaiid", a los informes d los siglos posteriores, porque si pa-rti-
mos de la poca actual hacia atrs veremos que en muchos
eiemplos el trmino "construir" una moderna ca:retera, equivale
ai "mpliar" del siglo pasado para dar paso a diligencias y
caneiasi v al "abri; dih poc-a colonial, cuando se pensaba
en tmiios de transPorte animal'
Por esa azn -e piat""" que es perfectamente vlido, cuando
carecemos de documentacin antigua, utilizar los datos que nos
proporciona la etnografa, principalmente al tratar de caminos
transitados por peat=ones o veredas de herradura, cuya condi
cin materil ei semeiante a la brecha, sendero, trilla, "mal
oaso" o camino dificil que consignan las vieias crnicas'
' Con este criterio es- importante enfrentarse al estudio de
asectos de lo ms variado,'que pueden ir desde la observacin
caer en determinismo alguno-, hasta establecer
"biental -sin
produccin artesanal y regiones de cultivo indgenas,
centros de
v aun mestizos, que mantienen una forma de distribucin tra-
sin delai de comprender la susceptibilidad de cambio:
icional,'mediosl
nuevos de transPrte, ampliacin de mercados, susti-
tucin de metcancia, etctera.
Debemos echar niano de cuanto recurso sea dable maneiar'
Deben estudiarse las primitivas fundaciones de conventos y su
disiribucin geogrfici;las rutas de las rebeliones ilrdge,nas y
los coniuntos" de- pueblos alzados, pues algn tipo de relacin
ouecle inferirse de'ellos; Ios caminos por donde acontecieron las
guerras republicanas y situar los movimientos de los ei-rcitos
" l" oot" de la revolucin' porque pueden aportar alguna
.inqo" sea simplemente iopogrfica' Y qu decir de los
"lru".
derroteros v horarios de diligencias y arrias, del establecimiento
de postas " .orr.o, de la distibucin de mesones y Puntos de
,"l"iuo o"tt bestias y cocheros; de los informes econmicos regio'
o"l"r, qu" insisten n la ampliacin de caminos y la conveniencia
I. li-b;"t canales y ros para establecer bodegas y embarca'
-
deros.
iambin la literatura narrativa puede dar luz sobre algrln
aspecto especial, y me viene a la memoria el caso de B' Traven
COMUNICACIONESPREIIISPMCAS:CHIAPAS-TABASCO 8'

y sn Rebelin da los Colgados, donde se menciona aquella


pavorosa ruta a travs de la selva que por muchos as se
conoci como "el camino de zendales", por donde pasaron
para mal morir cientos de enganchados pira trabajar- en las
monteras. De esto podemos derivar a Ia necesidad de conocer
el asentamiento de las fundaciones de corte de madera, cuyos
"prcticos" siempre buscaron los meiores sitios iunto a los ios
navegables, y los puntos ms cercanos a las brechas indgenas
que cruzaban la selva.
El est_udio de aspectos etnogrficos que parecen simples y
carecer de importancia pueden llevarnos'a drivar concluiiones
de carcter cultural. Y pefiero eiemplificar: hasta pincipios
de siglo lleglban a Coniitn "tropas'; de indigenas '"*"cp"-
leros" procedentes de Guatemala, con un promedio de treinta
a cuarenta hombres, Durante el viaie a travs de la sierra v la
subida del Grijalva venan dispuestos en "fila india" y genral-
mente descalzos; antes de entrar a la poblacin se lavaban los
pies, se colocaban los huaraches, se pnian
-perfectoropa limpia y for.
mados de dos en dos desfilaban en 'orden,'toniando
las dos orillas de la calle. Al frente marchaba el caoitn o
patrn de la compaa, flanqueado por el tamborero y el que
tocaba la chirima.
El jefe llevaba el bastn de mando y nicamente cargaba
en sr cacartI la imagen en bulto del santo patrn y los objetos
que servan para rendirle culto al fin de cada iornada y al
llegar al mercado: copal, mantas para el altar que se improvisaba,
sahumerios, aparte de sus objetos particulares y ropa. Los m-
sicos servian tambin como "sufridores", o sea que no llevaban
ms cosas que los alimentos y las pertenencias del grupo.
Al llegar al centro de la poblacin se visitaba ia iglesia o se
hach una pequea ceremonia frente al altar del mercado, para
luego dispersarse a ofrecer la mecanca. Existe una fotografa
de 1916, donde se Ve un grupo de cargadores marchando en
"tropa" por las calles de Santa Cruz del Quich, Cuatemala
Lothrop, 1961; pp. l-13, fig. 5).
Olvidndonos de lo puramente anecdtico, veremos que todo
esto implica una organizacin interna de grupo
-"gremial",
podramos decir-; se sugieren cosiumbes estrictas de ndole
religiosa en asociacin con el comercio; y si averigurarrios qu
clase de productos transportaban quiz definiramos las regiones
de procedencia y el alcance de la distribucin e intercambio de
86 ANAr"Es DE ANTRoPoLoci^

elementos de comercio; aparte de que el propio estudio de Ias


costumbres y vida de los "'marchantes" redundara en el cono
cimiento de aspectos culturales que rebasan la pura esfera ece
nmica.
Cuntos datos preciosos obtendremos el da que se estudien
problemas de despoblamiento de pueblos y zonas enter,as y la
iausa de ello, el- asentamiento d antigus comunidades, los
cambios de toponimia y los desplazamientos de ncleos de po'
blacin de una regin a oha, pues en esto se manlflesta sremPre
el asoecto de las comunicaciones.
La definicin tipolgica de mateiales arqueolgicos debe re-
basar la simple cuantificacin y el mero ejercicio descriptivo. Para
esto es obvio que la utilizacin dinmica de las nuevas tcnlcas
de fechamientb y anlisis pueden contribuir a resolver vieias
preguntas, como la procedencia y abastecimiento de materias
i,riras, la localizacin de talleres, qu elementos pasaron de una
iegin a otra, y cul es el mecanismo del intercambio. En esa
foima integraramos la arqueologa que se ha dado en llamar
"a la antigua", con los avances tcnicos y de enfoque de "la
nueva", olvidndonos para siempre de malabarismos generacio-
nales.
Pero esto solamente 1o podremos lograr si los arquelogos
adoptamos una posicin cientfica humanistica, o sea retornando
a la Antropologia en su sentido cabal; de ella nos ha separado
un criterio pragmtico, superespecializado, donde cuenta ms
la aolicacin de tcnicas v mtodos experimentales que la verda-
der reconstruccin del'pasado, olvindonos que en ste, al
igual que en nuestros das, es el ser humano el que conforma y
modela la sociedad.
All es donde me parece que el arquelogo debe aplicar su
capacidad y su rigor tcnicos, su "oficio" o experiencia y su sen-
tido analtico, sin olvida que la convivencia humana y 1o que
se produce con ella es a la larga lo ms importante.
Y en esto del estudio de los antigos caminos, pienso que
no se trata simplenente de coloca una fotografa area y ana-
lizala con estereopares sobre un restirador, sino que a partir de
ese medio de localizacin observar directamente 1o que la natu-
raleza ofrece y el hombre toma o adapta de ella. Al fin y al
cabo 1o que transita por las veredas que el arquelogo traslada
a un plano v resume en cuadros no son nrmeros estadsticos ni
abstaicions tericas, sino hombres, cuyo impulso de comercio
@MUNICACIONSPREHISPI.NICAS:CSIAPAS.TABASCO 87

o simple aventura debemos cepter con la vencia de compartir


un tanto sus afanes y el medio que enmarca su pasin.
Yo dira que debe sentirse y verse con los pies, lo que $e con-
templa y analiza con la mente.

Suuu,rw
The paper is an attempt to establish the location of the
main native systems of communication between the Gulf of
Mexico and the Soconusco coast in Chiapas. It also presents
infomation on a number of networl<s parallel to tlre main
routes. Land and water lines are studied, as are the main
junctions.
The adicle integrates information ftom sixteenth century
sources dealing dectly with Indiau oads rvith ethnographic
data of late date on the assumption of existing continuity,
with some limitations, in the distribution of communication
networks, from prehispanic times to the present.

Brrrocm'

a) Documentos manusuitos
l. Relacn de la sita a dhersos Pueblos y conventos de lz Pto-
vincia de Chiapas hecha por eI FraIe Y isitador Tomas Tones,
por manddto del Obspo de la dcha Povncia. \4anuscrito en
la Hemeroteca "Fernando Castan" del Instituto de Ciencias
y Artes de Chiapas. Tuxtla Gutirrez, Chis. 9 pp.
2, Noticia Topogrfica de lz lntendencia de Chiapas. Manuscrito
original en la Biblioteca del \fuseo Britnico, Londres. Coloca-
cin: Add. Ms 17573. Folios 82-89.
3. lucio let antado contrc cnco indgenas del pueblo de Chap
de los Indios, por hechicerns e idolatras, a rcqueimento d"el
Seor Obispo d.e Ciudad Real. Ao de 1605, Carpeta Cicern
Grajales, mecanoscito de un documeuto original. Archivo His-
tico del Estado, Chiapas, 7 pp.
4. Sobre el estado que guardan algunos pueblos de ind.os zoques
de La. Ptoyincia de Chap6. Manuscito sin firma. Archivo Ecle-
sistico de Ia Catedal de San Cristbal las Casas. S pp.
5. Relacin de los pueblos que comprende eL Obspado de Chn-
pa, tmero de gente que tene cad.a uno de todas edades y
cdstas, flr carcter e nclinacones; remitido por el Obspo luan
A8 DE
^NJ,ES ^NrRoPoLocfA
Manuel Garca de Bargas y Riveru, meced io. 1774. Biblioteca
de Palacio, Ir4adrid. Ms. 2840 (N{iscc. de Ayala. XXVI, f.
282-j22).
,6. Mapa correspondiente aI Dictdmen de una Comisn Especi.al
rcuiida de orden del Podzr Eiecutito de la Repblica Federal
de Centro Amica en el ao 1825, con obieto ile que se infor-
mdse dcercd de b legitmidad de la agregacin de la Provinein,
hoy Estailo ile Chiapas, a Mxco. Documento B 104- Expe-
diente Ns 7632
-I*gajo Na 171- Archivo General de Centro
Amrica. Guatemala.

b) Publicaciones

Alvenuo, Pedro
193'1 Relacin hecha por Pedro de Alvarado a Hemando Cor'
ts; en Libo Yieio de Ia Fundacin de Guatemala y Pa'
lvles relativos a D- Pedro de Alvarado; Biblioteca "Goathe-
lnala", v. XII; Socieilad de Geografa e Historia, Guatemala.
Bar,r,rN,rs, fuan
l95l EI desierto do los Lacandones (Memoas. 1876-1877);
publicaciones del Ateneo de Chiapas; Tuxtla Gutirrez,
Chis. 79 pp.
BEcERR , Marcos E.
!930 Nombres geogrficos indgenas del Estado dz Chiapas;
-gobierno;
Imprenta el Tuitla Gutinez, Chiapas. 386 pp'
Br,orra, Frans
1956 La sran laguna de los lcandones; Tlntoani, Nq l0; So
ciedd de lu-nos de la Escuela Nacional de Antropol*
ga e Historia; Mxico.
Br-o*r, Frans y Gertrude Drmv
1957 La Selva Lacandona -andanzas arqueolgcaq segunda par-
te de una obra en dos volmenes, el primero de 1955; Edito
rial Cultura; Mxico. 250 PP.
,Csr.rr Gerurno4 Fernando
i953 Diado de viaie del Alcalde Mayor de T'r]tla,1783'178\.Do'
camentos Hstricos de Chi.aha, Nq 2; Boletn del Archivo
Histrico del Estado; Tuxtla Gutirrez, Chis. pp. 66-89.
1954 Exploacin del ro Usumacinta o de la Pasin, ao de 1822.
Doatmentos Histricos de Chiapas, Nq 3; Archivo Ceneral
de Chiapas; Tuxtla Gutirrez, Chis. pp. 73'120'
COMUNICACIONESPREHISPMCAS:CSAPAS.TASAS@ 89

195 Apertura de un camino entre Bachain y Palenque, ao


1821, y Establecimiento de una bodega en Playas de Cata-
zzi; Doctrmentos Hirtricos de Chiapas, Na 6; Boletln del
chivo General de Chiapas; Tuxtla Gutirrez, Chis.
1957 El Capiin Diego de Mazariegos odena correr informacin
I cirntra Pedro de Guzmn, Arcalde de la Villa de Coatza-
coalcos, por ls depredaciones que eometi en 1528 en larios
pueblos de la Provincia de Chiapas; Doeumentos Histricos
de Chapas Na 7; Boletn del Arihivo Histrico de Chiapas;
Tuxtla Gutinez. Chis.
Coro, Bernab
1944 Cartas del P. Benab Cobo, de Ia Compaa de fesrls- es-
citas a un compaero suyo residente en el Penl, en: Des-
cripcin de la Nueta Espana en et siglo XYI, por el Padre
Fray Antonio Yzgrsez, de Espinosa y otros documentos del
siglo XVI; Editorial Patria, S. A.; Mxio. 254 pp.
Conrs y Lar:raz, Pedro
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