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La contribucin de san Juan Pablo II a la vida democrtica1

Extracto y adaptacin del libro La democracia en el magisterio de Benedicto XVI de


Douglas Bohrquez Sandoya.

Una mencin especial, en la aportacin a la moral poltica, merece el magisterio de san


Juan Pablo II, que realiza una valiosa contribucin principalmente en dos encclicas:
Centesimus annus2 y Evangelium vitae3. En la encclica Centesimus annus se da un paso
ms en la consideracin de la democracia respecto a la enseanza del magisterio
anterior. Detenindonos un poco ms, vemos que en este documento la Iglesia valora la
democracia en cuanto procura una participacin de todos los ciudadanos: La Iglesia
aprecia el sistema de la democracia, en la medida en que asegura la participacin de los
ciudadanos en las opciones polticas y garantiza a los gobernados la posibilidad de
elegir y controlar a sus propios gobernantes, o bien la de sustituirlos oportunamente de
manera pacfica4.

A continuacin, san Juan Pablo II manifiesta las condiciones del mantenimiento del
sistema democrtico: Una autntica democracia es posible solamente en un Estado de
derecho y sobre la base de una recta concepcin de la persona humana. Requiere que se
den las condiciones necesarias para la promocin de las personas concretas, mediante la
educacin y la formacin en los verdaderos ideales, as como de la subjetividad de la
sociedad mediante la creacin de estructuras de participacin y de corresponsabilidad5.

El Papa responde tambin a las tendencias que consideran que la actitud propia para
vivir en democracia es el relativismo, negando la participacin de aquellos que se
adhieren con firmeza a una verdad y que por ello son calificados de sospechosos frente
al sistema. Subraya la necesidad de afirmar la existencia de una verdad ltima, cuya
1
Una sntesis de las enseanzas del Beato Juan Pablo II puede verse en: C. SOLER, La valoracin de la
democracia en el Magisterio de Juan Pablo II, en C. SOLER C. IZQUIERDO (eds.), Cristianos y
democracia (Pamplona 2005) 17-46.
2
Cf. SAN JUAN PABLO II, Encclica Centessimus annus, 1 mayo 1991.

3
Cf. SAN JUAN PABLO II, Encclica Evangelium vitae, 25 marzo 1995.

4
ID., Encclica Centessimus annus 46. Cf. J. VELARDE FUERTES et al., Acerca de Centesimus Annus:
novena carta encclica de S.S. Juan Pablo II (Madrid 1991); F. FERNNDEZ RODRGUEZ (coord.),
Estudios sobre la encclica Centesimus annus (Barcelona 1992).
5
SAN JUAN PABLO II, Encclica Centesimus annus 46.
negacin traera graves consecuencias para el hombre: Si no existe una verdad ltima,
la cual gua y orienta la accin poltica, entonces las ideas y las convicciones humanas
pueden ser instrumentalizadas fcilmente para fines de poder. Una democracia sin
valores se convierte con facilidad en un totalitarismo visible o encubierto, como
demuestra la historia6.

Segn M. Rhonheimer, san Juan Pablo II reconoce uno de los riesgos a los que se ve
expuesta la democracia moderna: el peligro de abusar del consenso de la mayora, sin
que por ello pierda su legitimidad procesual y poltica. Adems afirma que la Iglesia
respeta la legtima autonoma del orden democrtico, sin expresar preferencias por una
u otra solucin constitucional 7. La condicin para reconocer un sistema democrtico
est en que garantice los derechos humanos8.

En la encclica Evangelium vitae, san Juan Pablo II vuelve a subrayar la importancia de


defender los derechos humanos en los regmenes democrticos, en caso contrario,
nuestras ciudades corren el riesgo de pasar de ser sociedades de con-vivientes a
sociedades de excluidos, marginados, rechazados y eliminados 9. En muchas sociedades
actuales, se conculcan los derechos fundamentales del hombre, en especial el derecho a
la vida, sobre todo de los ms dbiles, como sucede en el caso del aborto. Bajo el falso
principio de que todo est permitido, fruto del relativismo, el derecho originario a la
vida es puesto en discusin o se niega por la decisin de la mayora. De ah, que el Papa
afirme que la legalidad de las reglas del juego de la democracia, abandonadas al mero
consenso, no pueden convertirse en normativa moral10. El valor de una democracia
depender, por tanto, de los valores que asuma y promueva: la dignidad de la persona, la
defensa de sus derechos y la bsqueda del bien comn.

6
Ibd.

7
RHONHEIMER, Cristianismo y laicidad, 99.

8
BEATO JUAN PABLO II, Encclica Centessimus annus 47.

9
ID., Encclica Evangelium vitae 19.

10
La democracia no puede mitificarse convirtindola en un sustitutivo de la moralidad o en una panacea
de la inmoralidad. Fundamentalmente, es un ordenamiento y, como tal, un instrumento y no un fin. Su
carcter moral no es automtico, sino que depende de su conformidad con la ley moral a la que, como
cualquier otro comportamiento humano, debe someterse; esto es, depende de la moralidad de los fines que
persigue y de los medios de que se sirve, Ibd. 70; cf. Ibd. 20.69.
San Juan Pablo II plantea tambin la tarea de construir una sana democracia. Frente a la
imposicin del autoritarismo y el relativismo, es necesario volver a los valores
fundamentales, descubrir de nuevo la existencia de valores humanos y morales
esenciales y originarios, que derivan de la verdad misma del ser humano y expresan y
tutelan la dignidad de la persona. Son valores, por tanto, que ningn individuo, ninguna
mayora y ningn Estado nunca pueden crear, modificar o destruir, sino que deben slo
reconocer, respetar y promover11.

11
Ibd. 71.