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ITINERRIOS FRANCISCANOS NA NDIA SEISCENTISTA,

E ALGUMAS QUESTES DE HISTRIA E DE MTODO

NGELA BARRETO XAVIER *

1. Questes de histria e de mtodo

Pode um maior rigor histrico requerer um menor rigor metodolgico?


A interrogao resulta da verificao repetida e que se aplica a
outros temas que no apenas os de histria religiosa 1 de que a historio-
grafia sobre a presena das ordens religiosas no imprio portugus nos ter-
ritrios do ndico continua a insistir na ideia de que a Companhia de Jesus
no s foi a ordem missionria hegemnica, como a nica verdadeira-
mente eficaz em matrias de converso e cristianizao, graas moder-
nidade da sua cultura apostlica.
Em boa parte difundido pela literatura de autoria jesutica, polarizada
por estudos importantes em torno de figuras to emblemticas como as de
Francisco Xavier, Roberto di Nobili, Matteo Ricci, entre outros; parcial-
mente devido a uma releitura nem sempre crtica das fontes discursivas pro-
duzidas pelos prprios actores in loco que continua, infelizmente a persistir
(e a ausncia de sensibilidade natureza narrativa de muitas fontes ina-
cianas continua a verificar-se numa multiplicidade de estudos) este tpico
viajou para outros lugares, condicionando, inclusive, os estudos de autoria
laica. No h dvida de que as rotinas do campo historiogrfico beneficia-
ram essas transaces, e que o facto de a produo de autoria inaciana ou

* ICS; e CEHR.
1
Lembro, por exemplo, a imagem distorcida que durante muito tempo perdurou
sobre a histria da caridade neste mesmo perodo, em boa parte devido hegemonia de
estudos sobre o papel das Misericrdias, esquecendo as prticas caritativas desenvolvi-
das por outras instituies.

LUSITANIA SACRA, 2 srie, 18 (2006) 87-116


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sobre inacianos ser incomparavelmente maior do que aquela produzida por


e sobre outros institutos religiosos, beneficiou a prossecuo de estudos
sobre a ordem fundada por Incio de Loyola. A inesgotvel riqueza arqui-
vstica dos jesutas permite que este produtivo (e perverso?) dilogo con-
tinue a constituir uma espiral imparvel.
No surpreende, por isso mesmo, que na memria colectiva e na lite-
ratura histrica caiba aos inacianos o papel mais original e efectivo na
evangelizao das gentes asiticas. E essa a imagem que continua a per-
durar na historiografia mais recente, mesmo em bons estudos de sntese,
que, dada a sua natureza, recorrem sobretudo literatura disponvel 2.
tambm verdade que noutros trabalhos, a prtica historiogrfica
referida como uma das razes explicativas para a convico generalizada
de que a presena inaciana era mais impressiva dos que as dos demais mis-
sionrios. Em particular, foi salientado o facto de a informao sobre os
nmeros de missionrios das vrias ordens religiosas ser diferente para os
jesutas sobre os quais se dispe de dados desde meados do sculo XVI
e para os franciscanos, os dominicanos, os agostinhos, sobre os quais s se
dispe de dados fiveis para a terceira dcada do sculo XVII, em boa parte
graas ao relatrio detalhado de Antnio Bocarro. Por seu turno, os mesmos
estudos alertam para o facto de os jesutas terem sido particularmente bem
sucedidos no processo de divulgao das suas aces de evangelizao, o
que teve consequncias favorveis tanto no processo de construo/recep-
o da sua memria, quanto nas modalidades de implantao local, por isso
mesmo mais legitimadas aos olhos dos variados poderes 3.
Os jesutas surgem, por conseguinte, como os protagonistas inques-
tionveis da evangelizao no espao asitico. Esse protagonismo tem
sido sedimentado por uma profuso de estudos que fazem a anatomia dos
seus discursos e prticas missionrias, dissecando desde as formas de
comunicao no s a correspondncia, mas tambm as formas visuais

2
Veja-se, por exemplo, A dispora missionria de Joo Paulo Oliveira e Costa,
in Joo Francisco Marques e Antnio Cames Gouveia, coord., Humanismo e Reforma,
vol. 2 de Carlos Moreira de Azevedo, dir., Histria Religiosa de Portugal, Lisboa, Crculo
de Leitores, 2000, p. 274.; Misses, entrada no Dicionrio de Histria Religiosa Portu-
guesa, vol. J-P, Lisboa, Crculo de Leitores, p. 209, da autoria de Lus Filipe Thomaz; As
misses na frica e no Oriente, assinado por Caio Boschi, in Kirti N. Chaudhuri e
Francisco Bethencourt, Histria da Expanso Portuguesa, vol. 2, Lisboa, Crculo de
Leitores, 1998, pp. 404 e ss.
3
A Igreja, de Francisco Bethencourt, in Kirti N. Chaudhuri e Francisco Bethen-
court, Histria da Expanso Portuguesa, vol. 1, Lisboa, Crculo de Leitores, 1998, pp. 378-
-381.
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e orais at pastoral, a liturgia, ou motivaes dos seus missionrios. E tal


como as obras de sntese identificam a sua presena hegemnica no mundo
asitico, quando elas abordam ou referem matrias de maior detalhe, as ilus-
traes que apresentam so invariavelmente retiradas do universo inaciano.
fcil de compreender como esta situao facilita a sedimentao dos
tpicos acima referenciados. Estatisticamente, os inacianos dominam a
produo historiogrfica sobre os processos de evangelizao na poca
moderna, e por consequncia, a sua presena tambm hegemnica nos
estudos de sntese. E se estes ltimos so aqui referidos pelo impacto que
tiveram e que tm enquanto obras de referncia sobre a histria de Portu-
gal e dos seu imprio, uma srie de outros trabalhos que apontam neste
mesmo sentido podiam ser individualizados.
Ora, para alm das inevitveis distores que este desequilbrio pro-
voca na construo da paisagem histrica quinhentista e seiscentista (por-
que disso que se trata, da construo de descries e explicaes sobre
uma histria que , de facto, irrecupervel), de recear a concluso que se
tem retirado do difcil acesso a testemunhos documentais alternativos: a de
que a ausncia de testemunhos reflecte a ausncia de experincia histrica,
deduo relativamente frequente entre os que concebem o historiador
como um tradutor que procura, a partir dos documentos, retratar o passado
histrico.
mesmo assim? Ter de ser assim? Por que razo que estas inter-
pretaes se tornaram pr-compreenses e raramente foram desafiadas? E
como desafi-las?
Sou da opinio de que h alternativas legtimas a este estado de coisas
e a este status quo arquivstico , mas elas requerem uma reflexo meto-
dolgica (e at mesmo epistemolgica). Esta estimulada quer pela exis-
tncia de alguns fragmentos (testemunhos da poca que convidam a
reinventar o puzzle da evangelizao na sia), quer pelas implicaes
metodolgicas que algumas abordagens historiogrficas encerram.
Em primeiro lugar, documentos coetneos desafiam o tpico da incon-
testada hegemonia da Companhia de Jesus no espao asitico. Quantitativa-
mente, essa preeminncia no um dado adquirido. Por exemplo, sabe-se
que em 1610, os franciscanos requereram coroa portuguesa uma esmola
maior em virtude de terem aumentado os seus contingentes na ndia, e uma
carta rgia desse mesmo ano refere que por essa altura havia, entre os fran-
ciscanos da Regular Observncia, na ndia, cerca de 400 frades 4. Vinte e

4
DRI, I, pp. 296-305.
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cinco anos mais tarde, Antnio Bocarro informa que, na sia, havia tantos
franciscanos (entre Observantes e Capuchos) quanto jesutas, enquanto
que em Goa, o nmero de franciscanos observantes e capuchos (220) ultra-
passava o de inacianos (149) 5. Uma sondagem sobre as igrejas conventos
e outras estruturas de apoio aponta no mesmo sentido. O relatrio enviado
ao monarca pelo arcebispo de Goa, Cristvo de S e Lisboa, em 1621,
enumera dez igrejas paroquiais em Bardez, embora na mesma altura, uma
outra lista refira pelo menos treze templos 6. Poucos anos depois, os fran-
ciscanos teriam j 17 paroquiais em Bardez (as quais serviam 34 povoa-
es), alm de um colgio, um seminrio e dois hospitais 7. Quando o olhar
incide sobre o nmero de convertidos, o cenrio no muito distinto.
Como o demonstrou Maria de Jesus dos Mrtires Lopes, em meados do
sculo XVIII, a ratio entre populao crist e populao no crist nas
regies de Bardez e Salcete era praticamente equivalente, ultrapassando,
em ambos os casos, os 90% 8. E o Mapa da Cristandade de Goa, da ter-
ceira dcada desse sculo, revela que a ratio entre os convertidos e os no
convertidos de Salcete (entregue aos inacianos) e Bardez (entregue aos
franciscanos) era idntica 9.
Apesar disso, e muito embora para os actuais residentes catlicos da
provncia de Bardez, os efeitos scio-culturais da missionao franciscana
sejam inquestionveis, na historiografia estes parecem ter-se esfumado.
muito provvel, pois, que da mesma maneira que a hegemonia jesu-
tica foi beneficiada pela sua riqueza arquivstica e escrita, a escassez de

5
Infelizmente, Bocarro no explicita se esta categoria inclui apenas a cidade, ou se
tambm inclui os territrios circundantes de Tiswadi, Salcete e Bardez.
6
Coutinho, Fortunato, Le rgime paroissial des diocses de rite latin de lInde des
origines (XVIe. sicle) jusqu nos jours, Louvain-Paris, PUL & Ed. Batrice-Nauwelaerts,
1958, p. 39, referindo-se ao Relatio de Statu Ecclesiae Goanae ab Archiepiscopo Cristo-
phoro de Sa e Lisboa, Goa, 1621, ASV, S. Congregatio Concilii; tambm Meersman,
Achilles, The ancient Franciscan provinces in India, 1500-1835, Bangalore, Christian
Literature Society Press, 1971, pp. 95-96. De acordo com os relatrios seguintes, estes
nmeros evoluam da seguinte maneira: Francisco de Mrtires, em 1640, anunciava a exis-
tncia de 79 igrejas paroquiais, ou seja, mais vinte do que aquelas que existiriam duas dca-
das antes, e seria sensivelmente este o nmero de parquias que persistiria at ao sculo
seguinte (Coutinho, 1958, pp. 40-41).
7
Costa, Francisco Xavier da, Anais Franciscanos em Bards, Nova Goa, 1926;
Meersman, 1971.
8
Lopes, Maria de Jesus dos Mrtires, Goa Setecentista, Lisboa, UCP Centro de
Estudos dos Povos e Culturas de Expresso Portuguesa, 1996, Cap. Populao.
9
BNL, COD. 176, fls. 169-170v.
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conhecimentos sobre os franciscanos resulte, por sua vez, do facto de os


Menores terem sido menos eficazes no registo das suas actividades em
suporte escrito.
Quer isto dizer que uma sensibilidade pouco apurada, pouco prospec-
tiva, em relao a essa poderosssima arma que j estava a ser a imprensa,
condicionou (ou at determinou) o lugar que os franciscanos estabelecidos
nas misses no ndico ocupam numa historiografia tributria de uma cul-
tura essencialmente escrita e impressa, e, na maior parte das vezes, uma his-
toriografia que sem o querer ser no deixa de ser teleolgica?
Quando se leva a srio as reflexes tecidas a propsito do campo
comunicativo ibrico nos sculos XVI e XVII por alguma historiografia
recente, fica-se tentado a pensar que sim. Fernando Bouza, por exemplo,
tem mostrado no s a permanncia da cultura oral e visual a par da cul-
tura escrita em muitos nveis da experincia quotidiana, destacando-se
entre eles o campo do apostolado, bem como a igual dignidade do seu esta-
tuto comunicativo. A imagem e a palavra eram capazes de transmitir e
ensinar to bem quanto a escrita, e essa conscincia que os condutores de
condutas tinham justificava a prevalncia, em certos registos, da imagem,
enquanto noutros predominava, por exemplo, a oralidade. Este tipo de
observaes tem srias implicaes metodolgicas e torna bem mais vis-
veis as limitaes das rotinas historiogrficas, sobretudo quando os objec-
tos de estudo se localizam em perodos anteriores ao sculo XIX 10.
Por seu turno, os estudos sobre a histria religiosa do reino de Portu-
gal no perodo anterior est cheia de exemplos sobre como contornar, por
exemplo, a escassez de fontes, para alcanar um grau de profundidade na
descrio e na interpretao, a todos os ttulos louvvel.
De facto, suficiente consultar o primeiro volume da Histria Reli-
giosa de Portugal e, em particular, os captulos de autoria de Saul Gomes
e Lurdes Rosa para compreender que as prticas mendicantes e o seu
esprito renovador e reformista no podiam ter desaparecido como que da
noite para o dia. A se encontram snteses que contemplam temas que vo
desde as categorias de tempo e espao, s variantes da espiritualidade mas-
culina e feminina e devoes que lhe estiveram associadas, at pastoral,
onde a pregao e a catequese, bem como a prtica dos sacramentos,

10
Veja-se, por exemplo, Comunicao, Memria e Conhecimento na Espanha da
poca Moderna, in Cultura Revista de Histria das Ideias, n, 2002; mas tambm Ana
Isabel Buescu, A Persistncia da Cultura Manuscrita em Portugal nos sculos XVI e
XVII, Ler Histria, n 45, 2003.
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adquirem especial relevo. Tambm a so analisados itinerrios individuais


cujas experincias tm um potencial generalizante 11. Mesmo as Actas do III
Seminrio sobre o Franciscanismo em Portugal, realizado pela Fundao
Oriente, deixam bem explcitas a experincia missionria franciscana em
Quatrocentos. Por si s, estes trabalhos bem como, e sobretudo, os impor-
tantes estudos desenvolvidos por Jos Adriano Carvalho 12 indiciam a pos-
sibilidade de uma reconstruo mais detalhada, igualmente, de alguns
aspectos da histria franciscana no imprio asitico, na poca moderna.
Mas para isso acontecer torna-se necessrio perspectivar em termos de con-
tinuidade e no de descontinuidade, como tende a acontecer, tantas vezes,
quando se pensam os processos histricos de Quatrocentos e Quinhentos.
Para isso importa no esquecer que estes institutos no desapareceram, no
deixaram de agir depois da dcada de 1540, ou seja, depois da apario de
Francisco Xavier e dos seus companheiros no palco do imprio.
Em suma, as concluses desta historiografia implicam, naturalmente,
um repensar do horizonte documental utilizado para este perodo, ou, pelo
menos, sobre as limitaes que este encerra. bem possvel, pois, que a
reconstruo das experincias franciscanas seja tanto mais difcil quanto
mais imersos estvamos membros desta ordem religiosa naquilo que era
a cultura comunicativa dominante daquela poca. E assim sendo, a maior
parte dos seus actos e gestos apostlicos visuais, orais, manuscritos
ter-se-o perdido nas brumas da histria, tornando-se hoje muito difcil de
vislumbrar.
Como contornar essa armadilha construda pelo prprio processo his-
trico que encapsula no silncio uma grande parte das suas experincias,
tornando-as praticamente inacessveis? E como que esta conscincia nos
deve alertar a ns, historiadores para os limites do mtodo histrico
e o modo como ele pode conduzir a uma menor rigor historiogrfico?

11
Gomes, Saul Antnio, A Religio dos Clrigos: Vivncias Espirituais, Elabo-
rao Doutrinal e Transmisso Cultural, e Maria de Lurdes Rosa, A Religio no Sculo:
Vivncias e Devoes dos Leigos, in Ana Maria C. Jorge e Ana Maria Rodrigues, coord.,
Histria Religiosa de Portugal, vol. 1, Formao e Limites da Cristandade, Lisboa, Crculo
de Leitores, 2000.
12
Veja-se, entre outros, Nobres leteras... Fermosos volumes.... Inventrios de
bibliotecas dos franciscanos observantes em Portugal no sculo XV. Os traos de unio das
reformas peninsulares, Porto, C. I. U. H. E., 1995; Da Memria dos Livros s Bibliotecas
da Memria, dir., introd., Porto, C.I.U.H.E., 1998, pp. I-XXVIII; Fioretti de Sanct Fran-
cesco (Veneza, s.i., 1509) (Ed. fac-simile), prep. e introd., Porto, C.I.U.H.E., 2001; Ao
Leitor, in Fr. Marcos de Lisboa, Chronicas da Ordem dos Frades Menores (impresso
fac-simile da ed. de Lisboa, 1615), Porto, FLUP, 2001.
ITINERRIOS FRANCISCANOS NA NDIA SEISCENTISTA 93

Em que medida que as condies do nosso prprio conhecimento o


tornam num perigoso processo de esquecimento de determinados objectos,
porque mais distantes, ou porque com um cdigo cultural demasiado outro?
Ou para ser ainda mais crua, em que medida que os mtodos de tra-
balho a que recorremos para fazer a histria normal, no enfermam de
vcios teleolgicos (e importa no esquecer que eles foram sendo constru-
dos numa cultura disciplinar que o era), no nos conduzem a uma histria
que estuda, sistematicamente, os vencedores (e os vencedores no so ape-
nas, neste caso, os poderosos, pois tambm entre estes h quem seja cons-
tantemente esquecido), ou seja, aqueles que nos so historicamente mais
familiares 13?
Como evitar a iluso histrica (nos leitores) de que estes saberes
locais que vamos assim produzindo so mais do que isso mesmo, saberes
locais no sentido mais puramente geertziano da palavra 14?
Mesmo caindo no perigo de me repetir, creio que de insistir neste
ponto: em que medida que a presena avassaladora da Companhia de
Jesus na memria histrica no resultou, em boa medida, da conjuno
entre a quantidade e a qualidade de fontes disponveis, da capacidade que
este instituto teve de construir e difundir a sua prpria memria/histria,
bem como de uma agenda poltica, com razes nas Luzes, que projectou
sobre este instituto uma imagem de poder (muitas vezes a partir de uma
Lenda Negra) que nem sempre corresponde realidade?
Este conjunto de dvidas implica, evidentemente, um regresso crtico
histria deste perodo, suspendendo, na medida do possvel, o filtro
imposto pela hegemonia de documentos e estudos sobre os jesutas, para
repensar o lugar que esta, como as demais ordens religiosas, tero tido na
construo das experincias imperiais. Essa suspenso maniera cartesi-
ana pode supor um aparentemente menor rigor metodolgico. S dessa
forma, porm, ser possvel construir uma paisagem histrica polifnica,
na qual se oiam as vozes dos seus mltiplos actores.
Note-se que com isto no se pretende negar a relevncia da Companhia
de Jesus no apostolado nos territrios do ndico, mas apenas localiz-la,

13
Por outro lado, as rotinas e agendas do campo acadmico em geral, e historio-
grfico em particular, onde a velocidade de produo e de publicao se compadece, cada
vez menos, com objectos distantes e de difcil acesso, no potenciam, mais e mais, este
status quo?
14
Geertz, Clifford, Local Knowledge: Further Essays in Interpretive Anthropology,
Basic Books, maxime.
94 NGELA BARRETO XAVIER

contextualiz-la, relativiz-la. Sobretudo no sculo XVI e primeira metade


do sculo XVII, perodo em que os inacianos competiam por um lugar
hegemnico no campo religioso com outros institutos religiosos cujo capi-
tal institucional e simblico era, inicialmente, muito maior: caso dos fran-
ciscanos e dominicanos.

***

neste contexto que surgem os casos explorados neste estudo, os quais


resultaram (et voil!) de uma suspenso voluntria da preeminncia histo-
riogrfica jesutica e das teses existentes sobre os franciscanos, durante a
investigao que realizei sobre a converso e evangelizao das populaes
de Goa. E tambm, h que reconhecer, de uma certa distncia em relao
historiografia produzida pelos prprios franciscanos (e no que respeita ao
apostolado franciscano na ndia, as figuras de Flix Lopes 15 e Achiles
Meersman 16 so responsveis pelos estudos de maior envergadura). Aten-
te-se nestes ltimos.
No h qualquer dvida que os estudos de Meersman e Lopes prati-
camente esgotam a documentao que se sabe disponvel e para ser mais
precisa, so eles mesmos que estabeleceram um corpus documental pratica-
mente indisputado por novas investigaes. Contudo, estes dois historiado-
res escreveram num contexto acadmico dominado por outro tipo de
problemticas e de interrogaes, s quais procuraram dar (e deram) res-
posta, e por uma cultura metodolgica ainda dominada pelo positivismo
documental. Em poucas palavras, ambos os autores deram contributos pre-
ciosos quer na publicao de fontes, e lembro em particular a Conquista
Espiritual do Oriente, de frei Paulo da Trindade, quer para a reconstruo da
histria institucional franciscana. Dedicaram-se menos, porm, sua praxis
apostolar. Os seus objectos de estudo foram delimitados pela quantidade e
qualidade de fontes disponveis e aquilo que estas, em funo desta cultura
metodolgica, permitiam fazer bem como por aquilo que a historiografia

15
Os franciscanos no Oriente Portugus de 1584 a 1590, Lisboa, CEHU, 1962;
Colectnea de Estudos de Histria e Literatura, Lisboa, Academia Portuguesa da Histria,
2 vols., 1997.
16
Annual reports of the Potuguese Franciscans in India, 1713-1833, cool. and
annotated by Achilles Meersman, Lisboa, Centro de Estudos Histricos Ultramarinos,
1972; o j referido The ancient Franciscan 1971; The Friars Minor or Franciscans in
India, 1291-1942, Karachi, Rotti Press, 1943.
ITINERRIOS FRANCISCANOS NA NDIA SEISCENTISTA 95

requeria. Mas isso no significa, mais uma vez, que tais fontes sejam total-
mente silenciosas quando se trata de responder a um outro tipo de questes.
A verdade que se verifica j um renovado interesse pela experincia
missionria franciscana no espao asitico. Poucos anos atrs, e no contexto
dos j referidos seminrios sobre o Franciscanismo em Portugal discutiram-
se, precisamente, as aces missionrias franciscanas, do sculo XIII em
diante extra territorium, e nesse contexto so de realar as contribuies de
Antnio Montes Moreira, Henrique Pinto Rema e Julieta Arajo. Jos
Manuel Correia ainda que na senda daquilo que Flix Lopes e Achiles
Meersman fizeram ofereceu uma viso panormica sobre a experincia
franciscana em Cochim 17. E recentemente, Alan Strathern publicou um
estudo no qual a evangelizao franciscana no Ceilo constituu o objecto de
estudo. Apesar de no apresentar fontes desconhecidas, Strathern mostrou,
por exemplo, como que a cultura financeira dos Menores instituiu impor-
tantes limites ao seu apostolado. 18 Ao contrrio de outras ordens religiosas,
a pobreza estatutria impedia os franciscanos de desenvolverem determi-
nado tipo de actividades, e de ultrapassarem certas fronteiras. A leitura densa
que Strathern faz das fontes existentes permite-lhe oferecer uma descrio e
uma interpretao importante sobre estas matrias. Por seu turno, no Centro
de Estudos de Alm Mar da Universidade Nova de Lisboa, esto a ser desen-
volvidos projectos que abrangem a experincia fransciscana, contemplando
desde as suas dimenses artsticas at outros aspectos da sua experincia
missionria. Eu prpria, na minha dissertao de doutoramento, ensaiei ana-
lisar a evangelizao de Goa dando igual peso na economia textual, e na
medida do possvel s experincias franciscanas e inacianas 19.
Mesmo assim, trata-se de um punhado de investigadores cujo trabalho,
ou por ser de autoria franciscana, ou quando o no , por ser disperso quer
temtica quer institucionalmente continua na periferia da investigao.
Uma das vias para abandonar essa periferia para alcanar um lugar
mais central , parece-me, multiplicar exerccios como aquele que aqui se
ensaia. Ou seja, escrever sobre os franciscanos ou sobre outras ordens
religiosas, como os dominicanos e os agostinhos mesmo quando se no

17
Os Portugueses no Malabar; Os franciscanos em Cochim, Braga, ed. Franciscana,
1991.
18
Strathern, Alan, O papel da provncia da Piedade na evangelizao dos india-
nos, Actas do Colquio Internacional D. Joo III e o Imprio, Lisboa, 2004.
19
Xavier, ngela Barreto, A inveno de Goa: Poder Imperial e Converses
Culturais nos sculos XVI e XVII, Florena, Instituto Universitrio Europeu, 2003, disser-
tao de doutoramento policopiado.
96 NGELA BARRETO XAVIER

est na posse, ainda, de muitas respostas, de respostas que a historiografia


normal considera satisfatrias. Quando a investigao que se tem para
oferecer pouco mais do que impressionista. Quando os panoramas inter-
pretativos que se propem resultam da combinao de testemunhos frag-
mentados, conjecturas e um conhecimento mais ou menos aprofundado da
cultura da poca mais do que de um corpus documental delimitvel e
abundante e de uma historiografia com uma longa e variada tradio.
Estou convencida de que a pouco e pouco, esses cruzamentos de fon-
tes diversificadas e at improvveis, a sua leitura criativa e sintomtica,
permitiro leituras mais do que superficiais sobre a presena franciscana
ou dessas outras ordens no espao asitico. Ainda que dificilmente se
possa vir a alcanar a profundidade e o detalhe com que se tem estudado a
Companhia de Jesus, torna-se certamente possvel enriquecer a imagem da
aco apostlica da ordem religiosa que no s foi destronada pelos ina-
cianos como foi a nica que, in loco, rivalizava em poder e expresso
numrica com aquela. Complexificando, tambm, os entendimentos sobre
as experincias imperiais portuguesas.
Torna-se necessrio, ao mesmo tempo, submeter a cronstica, as
hagiografias, e outros discursos franciscanos a uma releitura que, para
alm de recuperar o seu carcter exemplar, permita reconstituir os
modelos de apostolado e as prprias prticas. O excelente trabalho que
Jos Adriano de Carvalho conduziu, mas que por enquanto continua ina-
cabado, de reedio de cronstica religiosa, teria constitudo uma etapa
preciosa neste processo de releitura 20, ao disponibilizar obras que nem
sempre so de fcil acesso. De igual valor a enorme variedade de dis-
cursos produzidos por franciscanos, bem como o acesso a inventrios de
bibliotecas franciscanas da poca moderna. 21 A par dos preciosos inven-
trios de bibliotecas franciscanas do Norte de Portugal, importa identificar
listas semelhantes relativas aos conventos estabelecidos em territrios do
imprio, tanto mais interessantes quanto eles permitem perceber a circula-
o de livros entre estes conventos, o tipo de livros exemplares a utiliza-
dos, as semelhanas e diferenas nas escolhas culturais destes agentes do
reino e do imprio. Concretizando um pouco, importa perceber em que
medida que os Exerccios Espirituais de Nicolau Esckio, publicados em

20
de salientar a reedio da Chronica de Marcos Jorge, e a publicao de um con-
junto de artigos sobre a cronstica no volume compilado por Freitas de Carvalho.
21
Da Memria dos Livros aos Livros da Memria, vols 1 e 2, Porto, CIHE-UL, 1998
e 2002.
ITINERRIOS FRANCISCANOS NA NDIA SEISCENTISTA 97

portugus, em 1508-9, profusamente utilizados, segundo Idalina Resina


Rodrigues 22, pelos franciscanos da Provncia da Piedade, os quais tiveram
bastante expresso na ndia, tero tido impacto nas suas prticas de apos-
tolado; de que forma que o Manual de Confessores e Penitentes, de frei
Rodrigo do Porto, dessa mesma Provncia, o qual esteve na base de idn-
tico manual de Azpicuelta Navarro que teve grande circulao imperial,
pode constituir uma fonte de informao sobre os modelos de confisso
praticadas por franciscanos; e discutir de que forma que os livros escri-
tos por frei Gaspar de Leo, a par da sua aco constitucional enquanto
bispo e arcebispo de Goa, nos do acesso aos territrios do apostolado
franciscano.
A par destas fontes, outro tipo de documentao tem um potencial
ainda inexplorado e precioso para aceder s prticas franciscanas em Goa.
Refiro-me s fontes de carcter institucional e normativo produzidas pela
Coroa e respectivas instituies: normas no sentido mais estrito do termo,
mas tambm decises de todo o tipo relativas aos franciscanos e o seu
enquadramento jurdico no mbito do Padroado, aos contingentes de reli-
giosos, esmola, mas tambm s suas prticas de apostolado; assim como
a incontornvel documentao da Inquisio. E muito mais se poderia
dizer.
Em poucas palavras, foi a partir deste horizonte terico e metodolgico
que se delinearam as histrias que procuram ilustrar o que tenho vindo a
defender: a de frei Miguel da Purificao, Custdio da Provncia de S. Tom
da ndia da Regular Observncia, e a de frei Simo de Nazar, o Novo, Pai
dos Cristos de Bardez e Provincial da mesma provncia entre 1628 e 1631.
Purificao foi, entre outras coisas, autor de um tratado que, como procuro
mostrar, uma fonte muito rica no apenas para o estudo das experincias
franciscanas mas tambm para a anlise de problemas mais gerais relati-
vos ao imprio portugus, s suas relaes com o imprio espanhol, e at a
discusses mais vastas no mbito da histria das ideias polticas. O segundo
franciscano teve um percurso tortuoso enquanto Pai dos Cristos de Bardez
e Comissrio da Inquisio naquelas terras, tendo aparentemente utilizado
estas posies para satisfazer interesses bem terrenos. Enquanto neste
ltimo recorri, sobretudo, a fontes no-franciscanas e o intuito tambm
o de mostrar que estas permitem aceder, com detalhe, histria dos
Menores, o primeiro caso pretende destacar, ao invs, a importncia que as

22
RODRIGUES, M. Idalina Resina, Estudos Ibricos. Da Cultura Literatura.
Pontos de encontro. Sculos XIII a XVII, Lisboa, ICALP, 1987.
98 NGELA BARRETO XAVIER

fontes franciscanas podem ter para discutir questes gerais. Por outro lado,
ambos os casos pem em evidncia a dimenso mais poltica e pragmtica
da presena franciscana em Goa.

2. A ndia contra o Reino: conflitos jurisdicionais em contexto


imperial

Em meados do sculo XVI, a converso e cristianizao da populao


de Bardez, uma das regies do territrio de Goa, qual correspondiam, no
sculo XVI, cerca de 50 aldeias, tinha sido entregue aos franciscanos da
Regular Observncia. Enviados pela Provncia de Portugal e pela Provn-
cia da Piedade desde incios daquela centria, e inicialmente agrupados em
residncias, em 1543 os franciscanos (Observantes e Reformados) foram
reconhecidos como Custdia de S. Tom da Provncia Oriental, sujeita
Provncia de Portugal. Possuam, a essa data um conjunto assinalvel de
conventos e colgios dispersos pelo territrio indiano, entre a costa do
Malabar e o Guzerate 23. Pouco depois, surgiu a Custdia da Madre de
Deus, com jurisdio sobre os conventos e residncias de Capuchos. Em
1583, os frades de S. Tom adquiriram pela primeira vez o direito de pas-
sar a Provncia, em resultado de uma deciso tomada no Captulo de
Toledo desse mesmo ano, mas s em 1619, depois da deciso ter sido rei-
terada no Captulo de Salamanca que foi efectivamente reconhecida como
tal 24. Ainda assim, a Provncia de Portugal manteve alguma influncia

23
Para se ter uma ideia mais precisa sobre a arquitectura institucional franciscana,
desde Roma at uma reitoria distante, veja-se Robert Lemoine, Lpoque Moderne (1563-
1789), Le Monde des Religieux, tome XV de Gabriel le Brs et Jean Gaudemet (dirs.),
Histoire du Droit et des Institutions de lglise en Occident, Paris, Ed. Cujas, cap. 4; e G.
Battista Penco; A.G. Matanic; G. dUrso; G. Sommavilla, Gli Ordini Religiosi. Storia e
Spiritualit. Benedettini, Cisterciensi, Francescani, Domenicani, Gesuiti, Firenze, Nardini
Editore, 1992.
24
Lemoine, cit, pp. 97-98. Tal como a Custdia, a Provncia localizava-se no con-
vento de S. Francisco de Goa, e era este o convento central em todo o Estado da ndia, dele
dependendo os demais conventos observantes, bem como os colgios, as reitorias, as resi-
dncias, cada qual encabeado por um outro franciscano que respondia, por sua vez, ao
Custdio e ao Provincial. A verdade que quando se aproxima a objectiva da implantao
franciscana no mundo rural, nas aldeias de Bardez, e se procura compreender como que se
organizava cada reitoria, a informao torna-se mais escassa. Persistiram poucos documen-
tos coetneos que testemunhem essa orgnica, e os textos de sistematizao da memria
como a Conquista Espiritual do Oriente (Lisboa, 1961), de frei Paulo da Trindade e a Vida
ITINERRIOS FRANCISCANOS NA NDIA SEISCENTISTA 99

sobre a Provncia de S. Tom, j que lhe cabia nomear o Comissrio Geral


que superintendia, em ltima instncia, os negcios desta Provncia e os da
Custdia e mais tarde Provncia da Madre de Deus.
Para analisar as tenses e conflitos entre os franciscanos da ndia e do
Reino em parte exploradas por Achilles Meersman, mas apenas nos
aspectos que dizem directamente respeito histria franciscana 25 , as
decises da Mesa da Conscincia e Ordens so fundamentais. Atravs des-
tas, torna-se possvel compreender que as tenses eram latentes desde o
ltimo quartel do sculo XVI 26. O facto de a Custdia de S. Tom procu-
rar obter o estatuto de Provncia 27 retirava-a da dependncia jurisdicional
da Provncia portuguesa, interferindo, de alguma forma, na arquitectura do
Padroado portugus, que tinha nas instituies religiosas do reino um
intermedirio entre a ndia e Roma. Por seu turno, o facto de nas fileiras
franciscanas da ndia haver um nmero considervel de mestios e mesmo
de indianos, o que tornava os seus contingentes locais mais permeveis, do
ponto de vista teolgico, a influncias culturais locais, ter sido, no enten-
der de Flix Lopes e de Antnio Montes Moreira, a razo principal para a
oposio manifestada pela Provncia de Portugal. Todavia, estas tenses

evangelica y apostolica de los frailes menores en Oriente, ilustrada con varias materias y
anotaciones predicables (Barcelona, Gabriel Nogues, 1641) de Miguel da Purificao
do pouca ateno a estes aspectos institucionais, talvez por estarem mais interessados em
explicar os efeitos prticos dessa organizao do que a sua natureza. Mesmo assim, pos-
svel dizer que em cada residncia com dispensa officium parochi viviam, pelo menos, trs
franciscanos, um como vigrio (ou guardio, sempre que a residncia/convento tivesse
mais do que doze membros), outro como cura, e um custos, leigo encarregue da gesto eco-
nmica das casas; mas no geral, era maior o grupo responsvel por uma reitoria.
25
Meersman, 1971, pp. 43-47.
26
Aranha, Lzaro Leito, Meza das tres Ordens militares. Da jurisdio da Ordem
de Cristo por tudo o q/ toca o Ultramar, 1731, III, fl. 71v (ANTT, MCO, n 302-306). Note-
se que em 1610, os franciscanos tinham j requerido duas custdias com jurisdio para
norte e sul de Cangranor (DRI, I, pp. 296-305). Face tentativa da Madre de Deus se tor-
nar, tambm ela, Provncia, tambm o breve de separao da mesma no foi executado na
ndia, por ordem do Captulo Geral de Roma, como consta de notcia de 11 de Novembro
de 1625, mas somente em 1629.
27
A 6 de Novembro de 1620 a Custdia de S. Tom passa a Provncia, mas o
Comissrio Geral ordena a existncia de um Comissrio Geral, em Goa, enviado do Reino
(e esse superintendia sobre a provncia e a custdia da Madre de Deus). Na Mesa da
Conscincia e Ordens existiu um parecer do vice-rei da ndia, de trs anos depois, no qual
se manifestava contra a diviso entre a Provncia de Portugal e a de S. Tom. Na dcada de
trinta h ainda pedidos para que a Provncia de S. Tom volte a Custdia e dependncia
do reino. (Aranha, 1731, III, fl. 72).
100 NGELA BARRETO XAVIER

reproduziam outras que eram comuns a todo o imprio: o crescente antago-


nismo que se verificava entre os oficiais do imprio enviados directamente
do reino e a nascidos, conhecidos como reinis, e aqueles que haviam nas-
cido nos territrios do imprio 28 e que constituam, cada vez mais, a maio-
ria do oficialato, e reside aqui, a meu ver, o cerne do problema; a par do
conflito entre instituies do reino e instituies estabelecidas no imprio.
Os conflitos manifestaram-se de vrias maneiras, mas os mais inten-
sos foram os que se verificaram entre os superiores franciscanos reincolas
e os que eram eleitos entre os religiosos nascidos na ndia 29. Por exemplo,
o ministro provincial de S. Tom e da Custdia da Madre de Deus, frei
Lus da Conceio, protestaria contra o facto de o Comissrio Geral, frei
Francisco de S. Miguel, enviado pela Provncia de Portugal, o ter impedido
de visitar a sua Provncia, argumentando essa competncia ser estritamente
sua 30. Mais tarde, uma ordem (de 1636) determinaria que os franciscanos
de S. Tom no elegessem para prelados da ordem frades naturais da ndia 31;
mas uma consulta de 1640 apontou no sentido inverso. Contudo, o exclu-
sivismo reincola manteve-se por vontade do rei, prolongando para o
campo religioso a inteno da Coroa em controlar as actividades dos agen-
tes imperiais estabelecidos na ndia atravs de oficiais directamente envia-
dos do reino. Face a esta situao, os franciscanos de Goa protestaram
veementemente alegando que nas Constituies confirmadas pelo pontfice
fora disposto que num trinio o Prelado fosse portugus, e que no trinio
seguinte fosse da ndia, acabando o rei por decidir que se observassem as
constituies 32.
A par das fontes normativas que nos do conta destes conflitos, que,
como disse, caracterizam no apenas os franciscanos mas a generalidade de
agentes imperiais que tinham nascido na ndia (ou num outro territrio impe-
rial), a Relao Defensiva de frei Miguel da Purificao surge como uma

28
O caso mais emblemtico o do bispo Mateus de Castro, apoiado pela Propa-
ganda Fide.
29
Aranha, 1731, III, fl.60v. Tambm ocorreram conflitos entre os religiosos dos
conventos, residncias e reitorias da ndia e os superiores enviados do reino, como d conta
uma notcia relativa a um conflito deste tipo em Agosto de 1614.Veja-se a esse respeito,
ainda, ANTT, SV, Vol. 19, Cartas de Filipe IV sobre as matrias da ndia, fls. 61, 116 e ss.,
fl. 142, fl. 317, fl. 338.
30
APO, F. 6, pp. 1211-1212.
31
Aranha, 1731, III, fl. 69.
32
Aranha, 1731, III, fl. 69v. desse mesmo ano a notcia de que os frades viviam
de forma muito relaxada na ndia, e que os prelados da Ordem dizem ter temor de os cas-
tigar, com receio de que estes fujam para terras pags.
ITINERRIOS FRANCISCANOS NA NDIA SEISCENTISTA 101

fonte muito rica para analisar este problema em duas vertentes: tanto no que
respeita a controvrsia franciscana como para analisar a oposio crescente
entre os oficiais reincolas e os oficiais nascidos em territrios imperiais.
Nascido em Terapor, uma cidade indiana, e aparentemente filho de
portugueses, Custdio da Provncia de S. Tom, pregador na corte mogol,
Miguel da Purificao faz uma apologia dos filhos da ndia. O discurso
tanto mais interessante quanto o seu autor tambm escreveu a Vida evan-
gelica, um tratado contemporneo da Conquista Espiritual de frei Paulo da
Trindade, que relata, tal como aquele, muito embora num estilo completa-
mente diferente, a experincia franciscana na ndia. Apesar de ser pratica-
mente desconhecido, o caso de Miguel da Purificao muito ilustrativo
da presena franciscana na ndia 33.
Com o intuito de proteger os interesses da Provncia de S. Tom e os
franciscanos nascidos naquelas partes, Purificao vai at Madrid atrs de
D. Miguel de Noronha, vice-rei da ndia na dcada de 1630. Noronha per-
sonificara, segundo ele, o combate que a Coroa iniciara contra o poder que
os religiosos tinham adquirido na ndia, e os franciscanos tinham-se res-
sentido desse conflito. Apesar da estada do conde de Linhares em Madrid,
nos finais da dcada de 1630, estar relacionada com questes bem mais
importantes (ela coincide com a acusao de aquele ter estado envolvido
nas alteraes de vora, conjuntamente com Cid dAlmeida e Joo Sal-
gado de Arajo 34), de acordo com o frade, o que Noronha a procurava era
terminar a sua vendetta contra os franciscanos.
A sua peregrinao tinha como objectivo impedir a concretizao de
tais objectivos. Para o alcanar, Purificao desmultiplicou-se em contac-
tos, conseguindo que se realizassem juntas que tinham como nico fim
resolver o seu problema! A certo ponto da Relao, o frade afirma, inclu-
sive, ter sido recebido pelo prprio Filipe IV. E tudo isto depois de j ter
participado no Conclio Geral de 1639, em Roma, e de ter beijado a mo ao
pontfice. Provavelmente pela primeira vez na Europa, Purificao percor-
reu ou pelo menos diz ter percorrido todas as estradas que conduziam

33
O caso de Fr. Miguel da Purificao foi j por mim discutido, muito embora com
outros objectivos, em artigo intitulado Pensare la nazione partendo dallImpero. I nati in
India nei secoli XVI e XVII, publicado em Aldo Mazzacane (a cura di), Oltremare.
Diritto e Istituzioni dal Colonialismo allEt Postcoloniale, Napoli, Publicazioni dellIsti-
tuto Suor Orsola Benincasa, 2006, pp. 83-118.
34
Sobre este caso, veja-se Jean-Frdric Schaub, La visita de Diogo Soares: un
procs politique en Castille au 17e sicle, in Fallstudien zur spanischen und portugiesis-
chen Justiz 18. bis 20. Jahrhundert, Frankfurt, Vittorio Klostermann, 1994.
102 NGELA BARRETO XAVIER

ao poder, e neste contexto que terminada e publicada, em Barcelona, em


1640, a Relao defensiva dos filhos da ndia Oriental () 35.
Apesar da data e do local de publicao, o pequeno tratado nada
parece ter a ver com as movimentaes revoltosas que, nesse preciso ano,
estavam a ocorrer na Pennsula Ibrica. As questes que a se debatiam no
eram, por assim dizer, de poltica interna, muito embora se pudessem iden-
tificar alguns paralelos com certos problemas que opunham as elites do
reino da Catalunha e do reino de Portugal aos monarcas catlicos. Em todo
o caso, era a natureza da relao imperial, entre colnias e metrpole,
aquilo que era posto em causa.
Em particular, o que se procurava defender era a primazia dos criou-
los da ndia no acesso aos lugares superiores da Provncia de S. Tom, ou
mesmo ao lugar de Comissrio Geral das duas provncias indianas; impe-
dindo, ao mesmo tempo, os indianos de sangue de serem prelados, e os
portugueses nascidos em Portugal (e professos na Provncia de Portugal)
de ocuparem estes lugares 36. Ora, como se sugeriu, este no era um pro-
blema estritamente franciscano, mas um problema imperial mais geral, o
problema com que as vrias segundas geraes de colonizadores nasci-
das nas diferentes partes do imprio (a ocidente ou a leste de Madrid e
Lisboa) se confrontavam 37.
por isso que o interesse do seu tratado no qual so magnificamente
retratados os dispositivos de distino que circulavam na poca e que eram
partilhados pelo grupo dos casados do Estado da ndia e seus descen-
dentes face s crescentes ameaas que estavam a enfrentar transcende a
esfera de uma histria estritamente franciscana ou religiosa 38.

35
Relao defensiva dos filhos da ndia Oriental () e da provncia do apstolo
S. Thome dos frades menores da regular observncia da mesma ndia, Barcelona, Sebas-
tio e Joo Matheva, 1640.
36
Em 1636, a Mesa da Conscincia e Ordens ordenara aos franciscanos que no ele-
jessem para Prelados frades naturais da ndia; em 1640, uma consulta aponta no sentido
contrrio, mas uma outra, de 1643 revela que a prtica fora retomada (Aranha, 1731, II, fls.
69, 69v, 71v, 72).
37
Para alm dos casos j elencados, um outro igualmente significativo. Refiro-me
tentativa desenvolvida pelos Frades Dominicos mestios, os quais procuraram consti-
tuir uma provncia dominicana separada da provncia de Portugal, o que se mandou impe-
dir Roma (Aranha, 1731, III, fl. 69).
38
E a verdade que para alm desse conflito maior entre inditicos e reinis
Purificao era ainda movido por um conflito jurisdicional que opunha os frades de S. Tom
(Observantes) aos frades da Madre de Deus (Capuchos), o qual os segundos pareciam ter
ITINERRIOS FRANCISCANOS NA NDIA SEISCENTISTA 103

Advogado dessa comunidade que residia, se reproduzia e que, de certa


forma, construra o prprio Estado da ndia, Purificao lembrava que os
nascidos na ndia eram mui capazes de governo, e que no deviam ser
excludos nem das honras nem das dignidades imperiais por no terem
nascido em lugares superiores, sublimes, e honrrosos, sobretudo se fos-
sem adornados de partes, letras, merecimentos, e virtudes 39.
Por outras palavras, Purificao admite a inferioridade dos territrios
imperiais em comparao com os metropolitanos (remetendo para as teo-
rias climticas dominantes que consideravam as populaes nascidas em
zonas prximas dos trpicos como sendo menos capazes de governo), mas
contrape o mrito como alternativa ao valor acrescentado que o lugar de
nascimento parecia, em si-mesmo, significar.
Todavia, esta argumentao suscitava um outro tipo de problema. Na
verdade, Miguel da Purificao tinha uma tarefa de difcil resoluo, pois
defender os nascidos na ndia com mritos intelectuais face aos reinis
significava negar a antropologia que justificava a prpria dominao impe-
rial portuguesa e a ordem de relaes polticas estabelecidas no imprio
depois da converso de boa parte da populao local, a qual equiparava
juridicamente os indianos aos portugueses. Poder-se-ia deduzir, das
palavras do franciscano, que os indianos com mrito tambm eram legtimos
candidatos aos lugares honrrosos? Era Purificao um indigenista, ou
se no o era, como podia impedir as reivindicaes dos indgenas que,
facilmente, podiam utilizar os seus argumentos em seu favor? 40
Em suma, como que Purificao garantia a primazia dos portugueses
nascidos na ndia face aos reinis (na luta pelo poder que opunha gru-
pos de colonizadores), sem enfraquecer a sua posio face aos brmanes
e aos charodos (no palco que opunha colonizadores e colonizados)? 41

vencido, como se pode concluir de uma Splica enviada ao pontfice, em 1658, na qual se
fazem acusaes violentssimas a estes ltimos, e se pede que se derroge o estatuto de 1639
segundo o qual o Comissrio Geral da ndia devia ser Reformado (Decreta s. congregationis
episcoporum & regularum, BA, 47-VIII-6, pp. 651-677; sobre este conflito, consulte-se, ainda,
o cdice Decreta s. congregationis episcoporum & regularum, BA, 47-VIII-7, pp. 660-698).
39
Purificao, 1640, fls. 57v, 31v.
40
Sobre estes usos, veja-se o meu estudo David contra Golias na Goa seiscentista e
setecentista. Escrita identitria e colonizao interna, in Ler Histria, n 49, 2005, pp. 104-143.
41
E que esta questo no era de menor importncia se pode testemunhar, mais uma
vez, pela quantidade de peties enviadas Mesa da Conscincia e Ordens, nas quais se
desvalorizava sistematicamente os clerigos canarins (Aranha, 1731, II, fls. 79-79v, 80v,
81v, 84-84v, 85v).
104 NGELA BARRETO XAVIER

Foi a estrutura tpica que dominava a cultura textual da poca, e no


a consistncia de argumentos, aquilo que permitiu a Purificao torcer o
sentido da sua argumentao e convocar outras teorias que podiam justifi-
car a supremacia, no contexto imperial, dos crioulos.
Suspendendo as teorias meritocrticas que opusera s teorias climti-
cas, o franciscano vai agora defender o seu inverso.
Antes dissera que independentemente dos lugares em que os sujeitos
nasciam e do estatuto desses mesmos lugares, o que importava eram as
qualidades que eles ostentavam, sugerindo mesmo que a verdadeira
nobreza se encontrava nas obras e nas virtudes, e no na linhagem e no
lugar de nascimento. Esse argumento fora complementado por um elenco
biogrfico de hijos de la ndia que provava que os inditicos eram,
mais do que quaisquer outros, soldados valorosos, capites esforados, de
ilustre sangue, virtuosos, primorosos, animados, briosos 42. Agora, Purifi-
cao no hesita em defender, de forma ainda mais veemente, o seu
oposto: que as letras e as virtudes, o valor e o brio, estavam associados,
afinal, a algo de bem mais importante: ao facto de os filhos da India
serem limpios de sangue, de no serem negros, nem ainda mistios,
mas bem nacidos, de madres, e padres Portuguezes, e nobres per gera-
o 43. Ou seja, no havia qualquer mancha de indignidade entre os por-
tugueses da ndia, os quais, mais a mais, e por essa altura o texto resvala
para uma outra contradio, tinham nascido no lugar que Deus escolhera
para Ado a nascer 44.
Qual era, ento, a hierarquia social que organizava os territrios impe-
riais, a qual devia ser respeitada pela metrpole (nas suas vrias faces ins-
titucionais)?
Para Purificao no havia qualquer dvida de que em primeiro lugar
se situavam os inditicos filhos de me e pai portugueses, nobres e fidal-
gos de gerao, grupo do qual ele, evidentemente, dizia fazer parte. Na
base da pirmide encontravam-se, em contrapartida, todos os mal-nasci-
dos, e mal-nascido significava ter sangue indiano (os castios, os mestios,

42
Purificao, 1640, fl. 13.
43
Purificao, 1640, fl. 22v. Sobre a relao semntica entre pureza de sangue e
nobreza, e as suas consequncias na conformao das experincias coloniais veja-se Jean-
-Paul Zuiga, La voix du sang. Du mtis lide de mtissage en Amrique espagnole,
Annales HSS, mars-avril 1999, n 2, pp. 425-452.
44
Purificao retoma uma ideia medieval, j cada em desuso, de que o paraso se
situava, possivelmente, na ndia (Jean Delumeau, Uma histria do paraso O jardim das
delcias, Lisboa, Terramar, 1994, pp. 107 e ss.).
ITINERRIOS FRANCISCANOS NA NDIA SEISCENTISTA 105

os indianos). Alis, para que essa diferena se tornasse, na metrpole, no


apenas uma representao escrita, mas tambm uma experincia sensorial,
Purificao fizera-se acompanhar na sua viagem Europa de um Negro
Indiano, para tornar evidente, atravs da viso da diferena, a separao
intransponvel entre esses dois corpos (o seu e o do indiano) nascidos na
ndia. Imagem (o franciscano e o negro ao vivo) e legenda (o tratado)
completavam o conceito.
Nessa ordem social do imprio, os reinis situavam-se, por assim dizer,
a meio da tabela, devendo estar submetidos, nos territrios imperiais,
queles que tinham maior dignidade e maior merecimento: os crioulos. Por
conseguinte, no havia qualquer razo que justificasse a interferncia dos
franciscanos da Provncia de Portugal nos destinos da Provncia de S. Tom,
e que os menores oriundos do reino tivessem primazia sobre os que tinham
nascido na ndia. Do mesmo modo que era injustificado o tratamento a que
a generalidade dos crioulos indianos estava a ser sujeito.
Sublinhe-se que o problema enunciado no tratado franciscano conti-
nuou a estruturar as relaes sociais no seio da prpria comunidade de ori-
gem portuguesa, culminando na genealogia supostamente iniciada pelo
conde da Ericeira, D. Lus Xavier de Meneses, e terminada, em 1806, por
Joo Lobo da Silveira, com o ttulo Esplendor do Oriente (...), na qual se
pretendia destrinar as famlias que eram autenticamente portuguesas,
embora nascidas na ndia, daquelas que tinham misturas e se faziam pas-
sar por limpas.
A par da resistncia deste fenmeno no prprio Estado da ndia,
igualmente interessante verificar a sua transversalidade sincrnica.
Por um lado, o argumento de que o Paraso a se situara era enunciado
a partir de diferentes espaos imperiais, e ao retomar a ideia de que o
Oriente era o seu hospedeiro, Purificao recusava-o queles que no
lado oposto do globo o reivindicavam como seu casos de Ambrsio
Fernandes Brando e o seu Dilogo das Grandezas do Brasil (1618), de
Simo de Vasconcelos e as Notcias do Brasil, onde o mesmo argumento
era enunciado, ou Antonio de Leo Pinelo, filho de um lisboeta estabele-
cido nas ndias espanholas e o seu posterior El Paraiso en El Nuevo
Mundo (1656); ou at mesmo dos colonos britnicos do Norte da Am-
rica, os quais convocavam uma retrica semelhante 45.

45
Zuckerman, M. Identity in Bristish Amrica: Unease in Eden, in Anthony
Pagden & Nicholas Canny, eds. Colonial Identity in the Atlantic World, 1500-1800,
Princeton, Princeton University Press, 1989.
106 NGELA BARRETO XAVIER

Por outro, mais ou menos na mesma altura, mas desta vez a partir da
cidade de Lima, no Peru, outros franciscanos estavam a escrever tratados
similares. Buenaventura de Salinas Y Crdova, por exemplo, escreveu tex-
tos (mais sofisticados na forma e no contedo, certo) cujos argumentos,
magnificamente analisados por Jorge Caizares Esguerra 46, eram anlogos
aos que Purificao materializou na sua Relao.
Tambm Crdova deixou Lima e partiu para a metrpole para defen-
der a sua posio, levando consigo um Memorial al Rey nuestro seor
(publicado em Madrid, em 1645), para alm do Memorial de las Historias
del Nuevo Mundo del Piru y memorias y excelencias de la ciudad de Lima,
editado na mesma cidade, em 1639. Nestes livros, Crdoba defende a posi-
o dos franciscanos nascidos no Per com argumentos em tudo seme-
lhantes aos de Miguel da Purificao! Importaria ver se esta ponte entre
Lima e Goa uma mera coincidncia, ou se houve comunicao entre estes
dois franciscanos (eventualmente Purificao leu o tratado de Crdova
antes de terminar o seu), ou entre ambas as Provncias.
Estas poucas impresses mostram bem como esta controvrsia fran-
ciscana no s representativa dos conflitos jurisdicionais internos
Ordem, como ainda dos conflitos sociais e polticos que se verificam no
seio do imprio portugus, e at mesmo nessa rede bem maior que era a
Monarchia Universalis.
Alis, como Esguerra mostrou, na asa espanhola desta Monarchia,
boa parte dos discursos produzidos no contexto do conflito que opunha
aqueles que tinham nascido em territrio imperial e na metrpole com
maior riqueza argumentativa tinham marca franciscana. Mais: segundo
este autor, nestes discursos teriam sido formuladas num sentido muito pr-
ximo do moderno ideias de nao e de raa embora, nessa altura, essas
formulaes, precisamente porque desenvolvidas na periferia, no tives-
sem tido grande difuso , o que os tornava (discursos, lugares, agentes),
se se quiser evocar essa teoria da histria, numa espcie de laboratrios de
modernidade 47.

46
Caizares Esguerra, New World, New Stars: Patriotic astrology and the inven-
tion of Indian and Creole Bodies in Colonial Spanish America, 1600-1650, American
Historical Review, Feb. 1995, pp. 33-68.
47
Zuiga, 1999, pp. 443 e ss. Confrontem-se as teses de Zuiga com as propostas
de Jean-Marie Moeglin (Nation et nationalisme du Moyen Age lpoque Moderne
(France-Allemagne), Revue Historique, 1999, pp. 537-553) e de Peter Sahlins (La natio-
nalit avant la lettre. Les pratiques de naturalisation en France sous lAncien Rgime,
Annales HSS, sept-oct. 2000, n 5, pp. 1081-1108).
ITINERRIOS FRANCISCANOS NA NDIA SEISCENTISTA 107

Invoquei este caso precisamente pelo seu corolrio interpretativo. Ao


permitir desenvolver anlises a vrias escalas e com vrias dimenses
(polticas, sociais, culturais, e intelectuais) contribui para pensar critica-
mente algumas das imagens que persistem na historiografia sobre as expe-
rincias imperiais portuguesas sobre os franciscanos e a sua inaco.
Mas para poder consolidar este argumento considere-se, agora, um
outro homem de aco, mas com um percurso bastante diferente. Frei
Simo da Nazar, contemporneo de frei Miguel da Purificao, teve uma
vida bem mais controversa, e sobre ele persistem testemunhos documen-
tais absolutamente contraditrios, mas que, quando cruzados com alguns
episdios narrados na Conquista Espiritual do Oriente e na Vida Evan-
gelica, nos permitem discutir outros aspectos interessantes sobre as expe-
rincias franciscanas na ndia.

3. O estranho frei Simo de Nazar

Nem frei Paulo da Trindade nem frei Miguel da Purificao se refe-


rem, nos seus livros, a frei Simo de Nazar, o Novo. E contudo, este frade
foi reitor do Colgio dos Reis Magos em 1595, governador da Provncia
entre 1628 e 1631, Comissrio da Inquisio de Goa, e Pai dos Cristos
nas terras de Bardez entre estes dois perodos. Ou seja, foi uma figura
importante na rede de poder franciscano na ndia.
As razes desta omisso provavelmente intencional (eliminando a
memria da figura da histria oficial da Ordem naqueles lugares) encon-
tram-se, provavelmente, nas polmicas que opuseram o frade s instncias
da Coroa.
Em 1619, por exemplo, o Procurador da Coroa e da Fazenda, deixa
um testemunho arrasador sobre a actividade de Nazar enquanto Pai dos
Cristos de Bardez. Recorde-se que velar pelo bem-estar da cristandade,
seleccionar os novamente convertidos que, na sua opinio, mereciam
ofcios na ordem imperial portuguesa e, inclusive, decidir desavenas
entre estes, eram algumas das competncias adscritas ao ofcio de Pai dos
Cristos, estabelecido na dcada de trinta do sculo anterior. Recorrendo a
uma linguagem mais actual, poder-se-ia dizer que este oficial devia ser um
provedor dos interesses dos cristos.
No era esse o caso de Simo da Nazar, que, segundo esse outro ofi-
cial da coroa, destroe as terras por seu mando porque foi V. Mge. dar lhe
de ordenado cem xerafins (ou cem pardaos?), s em bois de andar que
tem gasta muito pardao cada dia, e em huma manchua hum pardao, que
108 NGELA BARRETO XAVIER

tambem tem isto afora os saguattes que faz ao Arc Inquizidores e desem-
bargadores, e jantares sumptuosos aos Vice-reys que andao ao Bardes 48.
O Procurador acusava ainda o franciscano de ser um dos principais res-
ponsveis pela opresso das populaes daquela regio, a qual, como se
sabe, vivia perodos conflituosos, a se manifestando alguns focos de resis-
tncia ao poder imperial portugus.
Acusaes anlogas seriam repetidas, acaloradamente, treze anos
mais tarde, na Visita Inquisio de Goa de 1632, consubstanciando a per-
cepo que as instituies da Coroa tinham em relao s actividades deste
religioso ao seu servio.
Na documentao resultante dessa Visita referia-se Nazar como
homem de muito ma vida e he publica que tem muitos filhos em Bardes
onde fou pay dos christos 49, acusando-o, inclusive, de ter o crucifixo
entre as precintas do catre 50 e de desempenhar o ofcio de Comissrio da
Inquisio, em terras de Bardez, por ter amizade mystica com o Inqui-
sidor, Joo Delgado, 51 a quem mandava muitos presentes (fruta, cabritos,
e coisas semelhantes), quais mimos e fruitas Entende Elle testemunha
que os davo ao dito frade pessoas que tinho ou avio tido, ou Esperavo
ter negocio na mesa desta Inquisio 52. Mais: algumas das comisses que
tinham sido atribudas a este frade, tinham sido feitas contra as ordens dos
prelados franciscanos; mais um motivo que pode explicar o silncio dos
cronistas em relao a esta interessante figura. Note-se ainda que no
Segredo da Inquisio se encontravam vrias certides sobre as suas acti-
vidades, algumas das quais lhe atribuam faculdades que, nas palavras do
relator da visita, a outros se no cometiam.
Se Nazar um dos principais acusados na Visita de 1632, no era
essa a primeira vez em que tinha sido objecto de uma devassa. De facto,
as acusaes do Procurador da Coroa, juntamente com vrias peties e
acusaes feitas por alguns locais dariam lugar, em 1620 e 1621, a uma
primeira devassa s suas actividades.

48
AHU, India, Cx. 6, n 19.
49
ANTT, Conselho Geral do Santo Ofcio, n 184, fl. 35v.
50
ANTT, Conselho Geral do Santo Ofcio, n 184, fl. 78.
51
De acordo com frei Diogo de SantAnna, o dito Inquisidor lhe dava as ditas
comisses por grande amizade que com elle tinha, e algumas vezes hia as terras de Bardez,
e nellas se detinha por espao de tres ou quatro dias en as quais pousava, e entende que era
hospedado pello dito frade em sua casa (ANTT, Conselho Geral do Santo Ofcio, n 184,
fl. 21v).
52
ANTT, Conselho Geral do Santo Ofcio, n 184, fls. 14, 24v-25.
ITINERRIOS FRANCISCANOS NA NDIA SEISCENTISTA 109

Essa devassa, que se encontra hoje nos Manuscritos da Livraria da


Torre do Tombo, 53 constitui mais uma fonte preciosa sobre as actividades
desta figura, e mais um lugar a partir do qual se podem discutir aspectos
antes apenas conjecturveis sobre as prticas franciscanas. Contudo, e ao
contrrio do que parece ter sucedido aps a Visita de 1632, o resultado
da devassa da dcada de vinte beneficiou Simo de Nazar. Nessa altura,
o frade ainda gozava de grande popularidade e proteco entre as elites
locais e at mesmo na metrpole. De facto, nesse outro processo encontra-se
um abundante conjunto de peties e testemunhos altamente favorveis s
suas actividades. Para alm da sua prpria defesa.
Sobre si-mesmo, e contrariando a verso do Procurador da Coroa,
Simo de Nazar diz ter servido bem o ofcio de Pai dos Cristos

convertendo, e trasendo a nossa sancta f catholica innumeraveis


infieis favorecendo e aiudando aos xpos orfos, pobres, e viuvas,
assim com a sua intercesso, e valia em todos os tribunaes, como com
suas esmolas, e charidades socorrendoos em suas necessidades ata-
lhando toda a occasio que entre elles podia aver de demandas, odios,
e dicenoens compondo outro si os moradores de humas Aldeas com
os das outras, nas diferenas que recrecio dos ditos christos que
sempre zelou, sendo em todo o sobredito to Continuo, e ordinario e
tanto em prol da Christandade (...) 54

Ainda nesse contexto combatera a idolatria entre os locais, provera


muitas gals com degredados das terras de Bardez, vadios, e periudi-
ciaes, ladrois, e salteadores, o que explicava, na sua opinio, que mui-
tos destes procurassem infam-lo. Tudo isto acrescia o facto de ter cobrado
o dinheiro e fazenda dos perdidos da nau de Melinde que dera costa nas
praias de Anjuna, mostrando bem que sempre servira fielmente o rei. Por
fim, nada fizera contra as obrigaes do seu hbito. Coroa e Ordem: o
frade insiste no cumprimento das suas obrigaes no contexto das duas
esferas institucionais e jurisdicionais nas quais se movia 55.
sua defesa pessoal aduz o treslado de vrias cartas e testemunhos
abonatrios da sua pessoa: missivas do rei, dos anos de 1612 a 1614,

53
Trata-se da Relasso de papeis autenticos iurados, & passados polla Chancelaria
Real & os decretos, que dos dittos papeis emanaro em defenso da honrra do padre frei
Simo de Nazareth ora diffinidor actual da Provincia do Apostolo S. Thome da India
Oriental (...), ANTT, ML 1777.
54
ANTT, ML 1777.
55
ANTT, ML 1777, fls. 3-4v.
110 NGELA BARRETO XAVIER

incitando-o a continuar a servi-lo como fizera at ento 56, certides abo-


natrias do vice-rei e do arcebispo referentes ao mesmo perodo, e certi-
des do arcebispo, do Santo Ofcio, do juiz das ordens militares, do juiz
dos feitos do Estado da India, do ouvidor do crime, do ouvidor geral do
crime, do ouvidor do crime de Bardez, do capitao das terras de Bardez 57,
estes ltimos j da dcada de 1620.
Atente-se, por um instante, no teor de duas destas certides, redigidas
por actores sociais colocados em dois plos da economia de poderes local
a do Arcebispo Primaz, frei Cristvo de S e Lisboa, e a dos gancares
da aldeia de Candolim, uma das principais aldeias das terras de Bardez.
Reiterando o discurso auto-representacional, S e Lisboa afirmava
que o frade ajudara rfos e vivas, providenciara pelo bem-estar dos cris-
tos, e ajudara a limpar as terras de Ladroins, e malfeitores, executando
todos os mandamentos do sancto officio, e muitas cousas de importancia
do servio de sua Magde. em que os VisoReis o encarregavo. Alm do
mais, acrescentava o prelado, o frade dera muitas informaoes que da
parte da iustia lhe ero pedidas, e tinha sido essa a razo porque havia
quem o queria tirar do Officio, espalhando libelos falsos e infamatrios
sobre a sua pessoa 58.
J os gancares de Candolim onde, segundo os prprios, Simo de
Nazar convertera ao Cristianismo 400 dos seus habitantes reiteravam
que o dito padre servira
de nosso pai dos christos de todas as terras de Bardes com grande
bem de todos, e muito exemplo de vida favoressendo os pobres, viu-
vas e orfos, e Limpando as terras de muitos, e continuos Ladroins que
todos prendeo, e acabou com que os moradores ficaro quietos, e assi
atalhando os Gentios seus malificios, e aos poderozos, que no ave-
xassem os pequenos 59.

Tambm estes gancares explicavam ser essa a razo pela qual podero-
sos habitantes de Bardez que ainda se no tinham convertido ao

56
Carta de 17-3-1612 do rei para frei Simo de Nazar incitando-o a servir como at
ali; Carta de 13-3-1613 do rei para frei Simo de Nazar, com o mesmo, fls. 5v-6; Carta
de 3-2-1614 do rei para frei Simo de Nazar, com o mesmo, e referindo que as isenes
de justias para os novamente convertidos se no estendam aos seus filhos (ANTT, ML
1777, fls. 5v-6).
57
ANTT, ML 1777, fls. 6-16.
58
ANTT, ML 1777, fl. 2.
59
ANTT, ML 1777, fls. 20-21.
ITINERRIOS FRANCISCANOS NA NDIA SEISCENTISTA 111

Cristianismo procuravam difam-lo, andando de aldeia em aldeia, convo-


cando as gentes para que seguissem huns apontamentos que fasia contra
o dito nosso Pe. pai, mas que ningum, para alm de alguns dos seus
familiares, os quisera seguir 60.
Importa escrutinar, com um pouco mais de detalhe, estes discursos.
Desde j, salientar que os tpicos presentes nestas missivas so to conver-
gentes que parece que os seus autores receberam (de Nazar) uma minuta
com a argumentao que deviam invocar. Por seu turno, para alm de rei-
terarem o discurso representacional do frade franciscano, estes documentos
atestam o clima conflituoso que se vivia nas terras de Bardez, e as fractu-
ras que a converso ao Cristianismo por parte das populaes evangeliza-
das (neste caso, pelos franciscanos), inevitavelmente suscitava. Mas sobre
este clima, ainda mais revelador o documento escrito pelo punho do frade,
o qual procura desmontar as calnias que contra si tinham sido lanadas.
No Arezoado dobre a nullidade dos libellos falsos infamatorios que
contra mim fizero (...), o frade menor aduz, entre outras coisas, um papel
com o sugestivo ttulo Defectos das pessoas que esto assinadas no
libello falo infamatorio contra mim, em nome dos povos de Bardes. Este
documento elenca, nada mais e nada menos do que os inimigos de Simo
de Nazar, os quais residiam em algumas das 48 aldeias que constituam
aquele territrio. Atravs desta lista no s se torna possvel reconstituir
uma faco poltica local, como se torna clara a quantidade e o detalhe de
informao que estes oficiais da Coroa conseguiam recolher sobre e entre
os habitantes destas aldeias. Atendendo ao facto de estas aldeias reunirem
mais de 40 000 pessoas, essas recolhas no deixavam de ser significativas
enquanto dispositivos de controlo poltico! 61
sabido que atravs da constituio de redes informativas, os religio-
sos podiam ter acesso s notcias que, depois, lhes permitiriam um con-
trolo mais efectivo da vida dos moradores das aldeias, convertidos e
cristianizados. 62 Ou no. Para que tal acontecesse e para alm do esta-
belecimento de relaes de confiana com parte da populao era essen-
cial dominar a geografia da povoao e das suas gentes. No surpreende,
pois, que perguntas tais como De onde sois vos?, Onde he vossa caza?,
Em qual bairro?, Sois cazado?, Quantos filhos?, Que idades tem

60
ANTT, ML 1777, fls. 20-21.
61
ANTT, ML 1777, fls. 42-43v.
62
At que ponto que as redes de familiares do Santo Ofcio tero constitudo um
referente para a implantao local destes missionrios (muitos dos quais, naturalmente,
eram informadores da Inquisio de Goa)?
112 NGELA BARRETO XAVIER

os filhos?, Os meninos de que idade so?, So ja grandes? So ainda


pequenos?, Quem he aquelle que aly esta?, Donde he morador?, De
q/ casta he?, De quem he filho?, fossem das primeiras a aprender na
lngua canarim. 63 Estes dilogos permitiam um primeiro reconheci-
mento do terreno, possibilitando, depois, uma interveno mais eficaz.
Contudo, se tem sido possvel testemunhar o uso deste tipo de estra-
tgias entre os missionrios jesutas, bem mais difcil perceber at que
ponto que outros religiosos recorriam ao mesmo tipo de dispositivos.
Ora, o Arezoado parece dar testemunho da existncia dessas redes
entre os franciscanos de Bardez. A sua existncia um pressuposto de
alguns episdios de converso narrados na Conquista Espiritual do
Oriente de frei Paulo da Trindade, como ade um ancio da aldeia de Sirul,
a maior aldeia de Bardez. Essa converso, a ter acontecido da maneira
como a surge exposta, s teria sido possvel se os religiosos de Sirul
tivessem estabelecido uma rede de comunicao relativamente eficaz,
capaz de os informar no timing certo sobre os passos dos habitantes da
aldeia que pretendiam converter. Segundo a narrativa de Trindade, o filho
deste ancio, igualmente no-cristo, levara o pai para terras de Bijapur,
nas vizinhanas de Goa, de modo a subtra-lo influncia dos religiosos,
e a permitir que este morresse no seio da sua devoo. Contudo, o velhote
regressara por impulso (divino!) a casa, e o filho escondera-o em depen-
dncias traseiras, para que no fosse visto pelos vizinhos, nem os frades
tivessem conhecimento da sua presena. A verdade que rapidamente
estes vieram a saber do regresso do ancio, dirigindo-se a sua casa para o
estimular converso.
Em Trindade, a histria tem um edificante final cristo, mas no
este que nos interessa discutir, mas sim os meios utilizados para a alcan-
ar. A acreditar na lista reunida no arezoado, era de facto fcil estrutu-
rar uma rede informativa e, atravs dela, captar informao muito
importante para o estabelecimento e a conservao do prprio poder ao
nvel local. O documento de Nazar torna clara a facilidade com que este
reconstituiu a sua rede de inimigos. Certamente que a sua actividade
enquanto Comissrio da Inquisio facilitou a obteno de tais conheci-
mentos, pois no exerccio dessas funes ele precisava, sem margem para

63
Recorreu-se, mais uma vez, e com efeitos retrospectivos, ao vocabulrio do padre
Antnio Saldanha (ANTT, ML 757, fls. 3, 5v, 9v, 11v, 31v). Doutras perguntas, tais como
Almosastes ja?, Que tendes para almoar?, Que tendes para cear? obtinham-se
informaes igualmente importantes para a cartografia dos ritmos da vida local.
ITINERRIOS FRANCISCANOS NA NDIA SEISCENTISTA 113

dvidas, de uma rede informativa atravs da qual pudesse obter notcias


sobre os defectos dos seus habitantes 64. Por outro lado, provvel que
contasse com a colaborao dos prprios reitores franciscanos das par-
quias de Bardez. Em 1631, por exemplo, chegara ao Santo Ofcio a infor-
mao de que o reitor da freguesia de So Cristvo de Bardez tinha a
denunciar coisas tocantes f 65, e para recolher tais informaes, Simo
de Nazar recebera nova comisso para ir quela provncia, acabando por
interrogar mais cinco pessoas acusadas pelo proco de gentilidade. 66 Esta
denncia vinha na sequncia das advertncias que se faziam aos reitores
franciscanos no sentido de continuarem a denunciar os casos de infideli-
dade e gentilidade, mantendo o Santo Ofcio informado sobre o estado da
gentilidade, para alm de fazerem ris com os nomes de todos aqueles
que se no tinham convertido, ou que, tendo-o feito, continuavam a pro-
fessar a antiga f. Estas redes que testemunham a possibilidade da denn-
cia, atestam, igualmente, a oportunidade de episdios semelhantes ao da
converso de Sirul terem acontecido.
Em contrapartida, o mesmo Arezoado contraria outras imagens
igualmente edificantes na mente de um receptor ideal franciscano, claro
est! que aparecem na Conquista Espiritual de frei Paulo da Trindade e
na Vida Evanglica de frei Miguel da Purificao, e que vo de encontro
s descries que surgem noutros documentos. Ao enumerar os defectos
dos seus inimigos frei Simo mostra que a paisagem crist de Bardez, na

64
Na Visita de 1632 so vrias as acusaes de que o frade favorecia indiciados pela
Inquisio, acusados de heresia. Mas provvel que estas razes, vlidas aos olhos da
Inquisio, se combinassem com outras, bem mais prosaicas. Sabe-se por este cdice,
ainda, que era frequente o frade prender menos pessoas do que aquelas que a Inquisio
mandava, elle prendia os que lhe parecia, e respondia que os outros andavam ocupados
nas mesmas terras de Bardes laurando as, celebrando autos-de-f nos quais no se sabia
quantos que eram supliciados por ningum mais os testemunhar. (ANTT, Mss. Cons
Geral St Ofcio, n 184, fl. 14; ver tambm testemunho de Mateus Gomes, fl. 36, ou refe-
rncia a nove cartas do mesmo frade, que constavam do livro de segredos, as quais deno-
tam a frequncia deste tipo de atitude, fl. 111v).
65
Esta reitoria agregava quatro aldeias Tivim, Pirna, Assonora e Siraim todas
elas situadas a norte da provncia, numa rea fronteiria com as terras de Bijapur, mais
dadas dissenso.
66
ANTT, Mss. Cons Geral St Ofcio, n 184, fl. 105. Mesmo assim, seriam muitos
o casos, entre franciscanos, de no-denncias, de reteno de informao de matrias
tocantes f, como se pode deduzir do breve lido em 1622 no convento de So Francisco
de Goa, no qual se incita os religiosos, sob pena de excomunho, a no causarem impedi-
mentos s denncias que respeitavam o Santo Ofcio (fls 110v-111).
114 NGELA BARRETO XAVIER

primeira metade do sculo XVII, era bem menos idlica do que essas nar-
rativas do a entender. Ao contrrio dessa imagem tambm difundida
pela coroa, alis , o que se retira de documentos deste tipo (confirmados,
alis, pelos ris de processos da Inquisio) de que pelo menos nos ter-
ritrios perifricos de Goa continuavam a encontrar-se feiticeiros, jocins
e grous; que as disposies rgias e eclesisticas, tendentes separao
fsica entre cristos e no-cristos pouco efeito tinham tido; que a tentativa
de converso de rfos e escravos era bem menos sucedida do que alvitra-
vam os prelados dos religiosos, por resistncia das populaes locais.
No se conhece, ainda, a sorte de frei Simo de Nazar, depois destes
anos atribulados. Foi-lhe aberto um processo na Inquisio? Foi conde-
nado? Como que argumentou neste contexto? Contudo, apesar de estar
longe de completa a histria deste frade, tambm estes poucos e contro-
versos aspectos sobre o seu percurso enquanto Pai dos Cristos e
Comissrio da Inquisio em terras de Bardez, nos territrios de Goa do
Estado da ndia, permitem lanar mais alguma luz sobre a evangelizao
daqueles lugares, o papel que os franciscanos a tiveram, os dispositivos
aos quais foram recorrendo.

***

E agora? legtimo perguntar. Em que que estes exemplos podem


contribuir para repensar as imagens historiogrficas dominantes? De que
maneira que eles legitimam outras atitudes metodolgicas?
Julgo que atravs deles algumas questes comeam a ficar mais claras,
tanto do ponto de vista metodolgico, quanto no que respeita aos contedos.
Do ponto de vista metodolgico, parece tornar-se claro que se pode
escapar hegemonia documental e historiogrfica inaciana, tornando-se
possvel, inclusive, reconstituir alguns itinerrios de franciscanos na ndia
incompletos, pouco ricos de um ponto de vista biogrfico, mas ainda
assim frteis em possibilidades interpretativas.
Alis, essa fertilidade interpretativa tanto maior quanto mais
contextualista for a opo metodolgica, recorrendo no apenas a fon-
tes produzidas em vrios contextos institucionais, culturais, geogrficos,
como convocando as mltiplas esferas a partir das quais se pode pensar a
aco dos missionrios.
Essa leitura contextualista recupera a utilidade das (escassas) fontes
produzidas por franciscanos ou aquelas que permaneceram at hoje
no estudo de problemas que transcendem em muito a histria estrita-
mente franciscana. Essa mesma leitura normaliza/localiza a histria
ITINERRIOS FRANCISCANOS NA NDIA SEISCENTISTA 115

franciscana, tornando visveis as suas semelhanas com outras histrias


suas contemporneas.
Na sequncia deste passo, parece ter ficado claro, tambm, que estudos
como estes, a opo em falar, institucionalmente, de matrias metodologi-
camente to frgeis (devido escassez de fontes e de literatura), tornam
possvel que tais temas e matrias gradualmente percam essa fragilidade,
e que estudos e conhecimentos mais slidos possam surgir e, a partir da,
enriquecer as nossas construes sobre paisagens histricas pretritas e
elucidar cada vez mais os processos de construo da memria sobre essas
mesmas paisagens.
Os contedos das histrias de frei Simo de Nazar e de frei Miguel
da Purificao merecem, igualmente, algumas observaes.
Os itinerrios atrs descritos contrariam, desde logo, a imagem de
imobilidade e de inaco que continua a persistir sobre a presena dos
franciscanos no Estado da ndia, indo de encontro a alguns estudos recen-
tes que vm sendo realizados sobre estes religiosos.
O exemplo de Miguel da Purificao particularmente importante
pois no s permite pensar questes que foram comuns ao imprio portu-
gus e espanhol como a oposio entre crioulos e reinis, a qual tem
sido frequentemente trabalhada para o Brasil e para as colnias espanho-
las, mas raramente para a ndia , como ele ainda possibilita enunciar a
hiptese de ter existido algo de comum e de singular cultura franciscana
seiscentista que explica a produo de determinado tipo de reflexo em
contexto imperial, reflexo essa que, sob determinados aspectos, apresenta
traos precoces de modernidade.
J o percurso de frei Simo da Nazar introduz temas pouco discuti-
dos, como o da constituio das infra-estruturas que facilitavam o tra-
balho dos missionrios (e no s) em territrio hostil caso das redes
informativas. Por outro lado, por ter sido Comissrio da Inquisio de
Goa, a histria de Nazar pode ser utilizada para conhecer melhor as pr-
ticas da Inquisio de Goa, o modo como tambm esta era permevel aos
interesses locais, funcionando tambm, e possivelmente, como dispositivo
de resoluo de conflitos que nada tinham a ver com matrias de ndole
religiosa ou da sua competncia.
Dois exemplos entre as centenas de casos que podem ser futuramente
estudados, e que convidam a prosseguir, pelos contributos que oferecem
para repensar a paisagem histrica que vamos desenhando.
116 NGELA BARRETO XAVIER

ABREVIATURAS

AHU Arquivo Histrico Ultramarino


ANTT Arquivos Nacionais/Torre do Tombo
APO J. H. Cunha Rivara, Archivo Portuguez Oriental, New Delhi,
Madras, Asian Educational Services, 1992
BNL Biblioteca Nacional de Lisboa
BA Biblioteca da Ajuda
DRI Documentos Remettidos da ndia ou Livro das Mones, publica-
dos de Ordem da Classe de Sciencias Moraes, Politicas e
Bellas-Lettras, dir. de Antonio de Bulho Pato, Lisboa, Academia
Real de Sciencias, 1880-
MCO Mesa da Conscincia e Ordens
ML Manuscritos da Livraria