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Vida y obra: Werner Herzog


Herzog ser considerado uno de los cineastas ms importantes del siglo
XX (y de este siglo tambin), sin embargo l ha afirmado que si algo de su
obra sobrevive ser su libro sobre la filmacin de Fitzcarraldo,
Conquista de lo intil. No lo creemos. Pelculas como Nosferatu,
Aguirre, la ira de dios junto con Fitzcarraldo misma, son monumentos
cinematogrficos. Herzog nunca se cansa y tampoco se repite. Con 71
aos est en su plenitud artstica.

POR ANDRS HAX

I.

Por motivos que desconocemos, una gran parte de la filmografa de Werner


Herzog (Munich, 1942) est disponible en YouTube (incluimos la lista, con
enlaces, al final de esta nota). Es, sin exageracin, uno de los ms importantes
directores de la historia del cine. La vida de artefactos audiovisuales online es
frgil por varios motivos, duran poco- as que recomendamos que hoy mismo
es un buen momento para aprovechar y comenzar un festival de cine privado
desde tu computadora (o telfono, o tablet, o Smart TV...).

Herzog nunca se queda quieto y nunca se repite. Filma largometrajes y


documentales. Ha rodado en las junglas de Per y Tailandia y en los suburbios
de los Estados Unidos y de Alemania. Filma pelculas de enorme ambicin
narrativa, pero tambin pequeas joyas a pedido, como un reciente documental
sobre los peligros de usar el telfono celular para textear mientras se conduce.
Aunque su fe artstica dice que solo se aprende hacer cine a travs de la vida,
hace unos aos inaugur un seminario para estudiantes de cine donde les
ensea abrir cerraduras, falsificar documentos, caminar largas distancias a pie y
domar burocracias.

Si uno es un ser ntegro en su espritu y voluntad como parece ser Herzog


eso manifiesta tanto en los gloriosos emprendimientos como en los traspis
cotidianos. Veamos dos ejemplos.

En el 2006, Herzog daba una entrevista en cmara a la BBC en las colinas de


Los Angeles con el motivo del estreno del documental Grizzly Man. De la nada
suena un tiro y tras un instante de confusin se da cuenta que haba l recibido
un tiro. Apenas pestae. El atacante era de un demente, con un rifle de aire

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comprimido, que se escap en el acto. Herzog dijo: No es nada e insisti en
seguir con la entrevista, a pesar de que su herida en el abdomen le sangraba
levemente.

En el polo opuesto de este ejemplo demostrando la valenta y testarudez de


Herzog est la filmacin de su pelcula tal vez ms
conocida, Fitzcarraldo (1982). Este largometraje retrata a un demencial
hombre de negocios de principios del siglo XX que quiere construir un teatro de
pera en la ciudad peruana de Iquitos. Parte del plan para conseguir fondos
hacer este sueo realidad consiste en transportar un enorme barco de vapor, de
340 toneladas, por encima de una empinada montaa con la asistencia de casi
mil nativos. Herzog haba determinado, desde el principio, en no recurrir a
trucos o efectos especiales. Con lo cual el insensato y casi imposible plan del
protagonista de la pelcula, Fitzcarraldo, se convirti en el mismo plan que tuvo
que realizar Herzog.

En un momento, cuando todo estaba trabado y al borde del fracaso, sus


inversores en Alemania le preguntaron a Herzog si realmente tena el
entusiasmo, la voluntad y la fuerza para seguir (estaban filmando en el centro de
la jungla peruana y tenan que viajar 300 kilmetros para llegar al telex ms
cercano, su nica forma de comunicacin con el mundo externo). Herzog
respondi: Cmo me pueden hacer esta pregunta? Si abandono este proyecto
ser un hombre sin sueos y yo no quiero vivir as. Vivo o muero con este
proyecto.

Aos despus, en una entrevista, explic. Si me hubiera permitido el privilegio


de vacilar por un solo minuto, o si hubiera entrado en pnico aunque fuera por
una fraccin de un segundo hubiera colapsado todo el proyecto alrededor mo.

II.

Werner Herzog naci en Munich en la mitad de la Segunda Guerra Mundial. A


dos semanas de su nacimiento, su casa fue bombardeada y se mud al campo
con su familia, a un pueblo llamado Sachrang. Hay que decir que apenas
sobrevivieron; la cuna del pequesimo Werner termin cubierta de vidrios
rotos. En un breve documental de 1986, Autorretrato, Herzog explica que su
familia era pobre y callada y cuenta que a medida que Alemania era ocupada
por tropas extranjeras el pas como que se iba encogiendo. Lo que quedaba de
las tropas alemanas hua a las colinas cercanas de la casa de Herzog, dejando
desparramados por los campos y bosques sus armas. As que un juego comn de
los nios del vecindario era jugar con metralletas, para el espanto de sus
madres. Otros nios de mi edad se criaron en ciudades en ruinas, tambin,

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explica Herzog, y pandillas de criaturas reinaban enormes sectores de los
pueblos. Armaban reinos, establecindose en casas en ruinas.

En la infancia de Herzog no existan los telfonos, el cine, la televisin o el agua


corriente. No tenan colchones, dorman sobre bolsas de lino llenas de helechos
secos. Todo lo que necesitaban lo inventaban. Herzog recuerda haber tenido una
maravillosa infancia. Cuando tena 12 aos, volvieron a vivir a Munich, toda la
familia compartiendo un cuarto (la madre y dos hermanos, uno mayor y otro
menor; el padre se haba ido, divorciado de su esposa). ramos cuatro en este
pequeo lugar... aprenda a concentrarme por necesidad... Me recostaba en el
piso con un libro y lea por horas, a pesar de toda la actividad a mi alrededor.
Muchas veces lea el da entero y cuando terminaba el libro levantaba la vista
para descubrir que estaba solo.

El primer sueo de Herzog fue ser campen de salto de esqu y lleg a entrenar
seriamente, pero cuando un amigo casi se mata en un accidente, Werner se
espanta y abandona su ambicin deportiva. All, dice, bien temprano en su vida
alrededor de los 14 aos supo que iba ser cineasta. A los 19 aos termin la
secundaria y se puso a viajar y trabajar: a Grecia, a Alejandra en Egipto, al
Congo belga, de vuelta a Egipto a Aswan y por fin de regreso a Alemania, donde
comenz a hacer cortometrajes. Intent estudiar historia y literatura en la
Universidad de Munich, pero odiaba la universidad. Su padre lo desalentaba en
seguir su vocacin mientras que su madre lo apoyaba, aunque desde una
postura ms pragmtica. Intent, por ejemplo, conseguirle trabajo a su hijo en
un laboratorio de revelado fotogrfico, pensando que eso podra ser un
razonable primer peldao en una carrera en las artes cinematogrficas.

Pero Herzog, tras intentos fracasados de encontrar financiamiento para sus


primeras pelculas, se dio cuenta que tendra que ser su propio productor. A
partir de 1962, cuando realiza su primer cortometraje experimental, la vida de
Herzog estar dedicada ntegramente al cine.

En el maravilloso libro Herzog on Herzog (Faber and Faber, 2002) que es


una larga entrevista de casi 300 pginas Paul Cronin le pregunta al cineasta:
Adnde consigui el dinero para financiar estas primeras pelculas?.

Herzog contesta: Durante mis ltimos aos en la secundaria ganaba mi propio


dinero trabajando de soldador en el turno nocturno de una fbrica de hierro, de
sereno en una playa de estacionamiento, cosas as. Tal vez el consejo ms
importante que le puedes dar a las personas que comienzan en el cine es que,
mientras que tengas un cuerpo sano, mientras que puedas ganar tu propio
dinero, no busques trabajos de oficina para pagar el alquiler. Tambin evitara

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con todas las ganas puestos intiles, secretariales en productoras. Salga al
mundo real. Trabaje como un patovica en la puerta de un sex-club, como un
vigilante en un loquero o en un matadero. Viaje a pie, aprenda idiomas, aprenda
un oficio que no tenga nada que ver con el cine. Para hacer cine es fundamental
la experiencia de la vida. Yo s que en mis pelculas no hay invencin, es la vida
misma, mi propia vida. Te das cuenta cuando lees a Conrad o a Hemingway
cuanta vida real hay en esos libros. Esos son los tipos que hubieran hecho
grandes pelculas, aunque gracias a Dios que eran escritores.

III.

En el mismo libro ya citado, Herzog on Herzog, el director dice lo siguiente


sobre su obra: Siempre he sentido que mis personajes pertenecen a la misma
familia, aunque sean personajes de una ficcin o de no-ficcin. No tienen
sombras, no tienen un pasado, todos emergen de la oscuridad. Siempre pens
en mis pelculas como un gran trabajo unitario en el que estuve concentrando
cuarenta aos. Los personajes en esta enorme historia son rebeldes solitarios y
desesperados que no tienen un idioma con el cual comunicarse. Inevitablemente
sufren por esto. Saben que su rebelin est condenada al fracaso, pero
continan sin descanso, heridos, luchando solos sin asistencia.

Rpidamente, esta nota se ha convertido en algo como el periodista o acadmico


que introduce la ponencia de un gran autor o la muestra de una hipnotizarte
pelcula. Uno quiere que se calle y que comience la funcin. Ya nos vamos y te
dejamos con la lista de pelculas para ver online y otro material adicional para
conocer mejor a Herzog.

La cita de arriba es clave para entender y disfrutar la obra de Herzog. Termina


con esta observacin, que tambin es imprescindible: La gente frecuentemente
dice que soy un cineasta excntrico y marginal. Pero si miras mis pelculas vers
que no tienen nada de excntricas... Aunque sean soldados que estn alucinando
o enanos sordomudos, no son freaks. La gente no est patolgicamente loca. Es
la sociedad que est loca. Son las situaciones en las que se encuentran y las
personas que las rodean, que estn locas. Es difcil para m explicar exactamente
qu une esta familia de personajes, pero si un miembro de esta familia estuviera
caminando por la calle lo reconoceras intuitivamente, de una. No puedo
explicarlo ms, salvo decir que todas mis pelculas parecen ser similares en su
sentimiento sobre la vida, y todas forman una sola unidad. Est cada uno cerca
del otro como las partes de un enorme cuerpo. Vistos juntos es una sola pelcula
con muchas dimensiones, en vez de, simplemente, una cadena de pelculas.

Y ahora, abrimos el teln.

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Filmografa online de Werner Herzog

Herakles (1962). Su primera pelcula. Sobre ella Herzog dijo, Mirando hoy a
Herakles me parece un filme bastante estpido y sin sentido, aunque en su
momento fue una prueba importante para m. Me enseo cmo editar
materiales muy diversos que comnmente no estaran juntos...

Even Dwarfs Started Small (1970). Su primer largometraje de ficcin. Filmado


en Lanzarote, Herzog escribi el guin en cinco das. Vi la pelcula entera como
una pesadilla delante de mis ojos. Se trata de una rebelin de enanos en un
manicomio. Fue criticado por ser una burla de las revoluciones del 68. La
respuesta de Herzog: Les contest que si vieran la pelcula dentro de 20 aos
tal vez vieran el ella una mejor representacin de lo que pas en el 68 que en
otras pelculas. Eso los molest aun ms. Al fin, la respuesta es esta: las
pesadillas y los sueos no obedecen las reglas de la correccin poltica.

Fata Morgana (1970) Filmado en desierto del Sahara la estructura de la pelcula


fue improvisada en el lugar. Ms que ninguna otra pelcula que he hecho esta
es una que necesita ser contemplada por la audiencia. Todas las
interpretaciones son bienvenidas.

Land of Silence and Darkness (1971) Documental.

Aguirre, la clera de Dios (1972) Este largometraje sobre la bsqueda de El


Dorado en el Siglo 16 fue su primer xito internacional. Tambin fue su primer
encuentro con la jungla. La jungla es, realmente, sobre nuestros sueos,
nuestras emociones ms profundas, nuestras pesadillas. No es solo un lugar, es
un estado mental. Tiene caractersticas casi humanas. En la pelcula es una
parte vital de los paisajes interiores de los personajes... Me gusta dirigir
paisajes, tanto como me gusta dirigir actores y animales. La gente piensa que
estoy bromeando, pero es verdad.

The Great Ecstasy of the Woodcarver Steiner (1973) un documental sobre el


campen mundial de salto en esqu, Wolfgang Steiner.

The Enigma of Kaspar Hauser (1974) Relata la misteriosa vida real de un


hombre del Siglo 19 que es soltado al mundo tras pasar sus primeros 17 aos de
vida encadenado en un stano, sin hablar.

Heart of Glass (1976). Para este largometraje Herzog hipnotiz todo el elenco.

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How much Wood Would a Woodchuck Chuck (Herzog, 1976) un documental
sobre el mundo el mundial de subastadores de ganado en el estado de
Pennsylvania de los Estados Unidos. Siempre me fascinaban los subastadores
de ganado y siempre tuve la sensacin que su increble lenguaje era la verdadera
poesa del capitalismo.

Strozeck (1976). Un hombre simple, recin liberado de la crcel en Berln,


termina viajando con su amiga prostituta y un anciano a Wisconsin, en los
Estados Unidos. Desopilante road movie.

Nosferatu Phantom der Nacht (1979) Su extraordinaria versin de Drcula


con una actuacin legendaria de Klaus Kinski, uno de los colaboradores ms
cercanos (y conflictivos) de Herzog.

Ballad of the Little Soldier (1984) Documental.

Fitzcararraldo (1982) La pelcula ms legendaria de Herzog y de Kinski. Un


cuento digno de Joseph Conrad.

Wings of Hope (1999) Documental.

Wheel of Time (2003) Documental.

Grizzly Man (2005) Documental.

Into the Abyss (2011) Documental.

From One Second to the Next (2013) Documental

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