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El patrimonio cultural constituye en la actualidad un

smbolo de identidad para la sociedad. Iglesia de


Santa Mara del Naranco, Oviedo.
Foto: Vctor Fernndez Salinas
Criterios

El Patrimonio: entre la memoria y la


identidad de la Modernidad

Almudena Hernando Gonzalo,


Facultad de Geografa e Historia,
U. Complutense de Madrid

Resumen
Este texto defiende que el patrimonio cultural tiene una fun-
cin social que trasciende la de la conservacin de elementos de
cultura especialmente valiosos o significativos. Sostiene que las
manifestaciones culturales catalogadas como patrimonio cons-
tituyen smbolos del grupo al que pertenecemos, evidencia de
nuestra inclusin en una instancia colectiva de identidad a travs
de la cual neutralizamos la impotencia y la angustia en que nos
sumira la percepcin de nosotros mismos como seres aislados
frente al mundo.

A diferencia del modo en que construyen la identidad los miem-


bros de sociedades de menor complejidad socio-econmica, los
seres humanos de la Modernidad depositan en el yo la preten-
sin de autonoma e independencia frente a una realidad que es
inabordable. Si dicha fantasa se puede sostener es porque para-
lelamente a su desarrollo fueron generndose mecanismos que,
de forma inconsciente, potenciaban la idea de proteccin, per-
tenencia y vnculo. Es decir, que asuman la funcin que en las
sociedades pre-modernas cumplan los mitos, para lo cual deben
adoptar su misma estructura cognitiva: representar a una instan-
cia protectora cuya memoria se cuenta a travs de referencias
espaciales y no temporales. La nocin de patrimonio cultural es
uno de esos mecanismos, imprescindibles para la construccin de
la identidad en la Modernidad.

Palabras clave
Historia / Identidad / Memoria / Mito / Patrimonio cultural
Criterios

Revista ph Instituto Andaluz del Patrimonio Histrico n 70 mayo 2009 pp. 88-97 089
Introduccin los seres humanos furamos conscientes de nuestra pequeez y
de nuestra impotencia, la angustia nos bloqueara y nos impedi-
El concepto y la proteccin del patrimonio cultural aparecen aso- ra sobrevivir. Para que esto no suceda, hemos desarrollado una
ciados al surgimiento del estado-nacin en la Modernidad, para- serie de mecanismos que nos permiten creer que somos fuertes,
lelamente al estatus de ciudadano para los miembros del grupo que estamos seguros y que controlamos en medida suficiente la
social. Bajo la categora de patrimonio se da acogida a una serie realidad en la que vivimos, sea cual sea el control material real que
de manifestaciones culturales que representan la esencia histrica tengamos sobre ella. Estos mecanismos -que no son otros que los
de dicho estado, el ncleo de aquello que se considera sus claves mecanismos de la identidad- varan, pero pasan siempre por sentir
constituyentes. Cuando apareci, el concepto de patrimonio ema- una fuerte vinculacin con el grupo al que pertenecemos y por
n de las propias instituciones del estado, que no comparta con confiar en que nuestra supervivencia personal depende del esfuer-
la base popular la preocupacin por su proteccin o conservacin zo colectivo del conjunto. Slo as conseguimos sentirnos mni-
(BABELON; CHASTEL, 2000). Sin embargo, esta preocupacin fue mamente fuertes y seguros frente a ese mundo inconmensurable;
generalizndose a capas progresivamente amplias de la poblacin slo as conseguimos un refuerzo de identidad que nos permite
en relacin directa con el aumento de las clases medias, hasta lle- superar la sensacin de impotencia que nos invadira si realmente
gar al da de hoy en que el concepto parece indisociable del imagi- nos tuviramos que enfrentar de forma aislada a este inabordable
nario colectivo. En este trabajo se pretende analizar la funcin que universo en el que vivimos. Ahora bien, esta necesidad irrenuncia-
la nocin de patrimonio cultural cumple en el seno de la sociedad ble de vinculacin con el grupo no siempre se reconoce de manera
moderna en tanto que elemento cohesionador de un conjunto so- explcita y consciente, de lo que no debe deducirse que, cuando no
cial crecientemente individualizado que, a diferencia de las etapas se reconoce, no exista o no se acte de forma inconsciente. De
pre-modernas previas, dej de encontrar en dios, la realeza o la no- hecho, como veremos, la individualidad es una forma de identidad
bleza un marco protector garante de su supervivencia. Se propone contradictoria con el reconocimiento de la necesidad que cada
un anlisis de la funcin que puede haber cumplido la nocin de persona tiene del resto del grupo, lo que significa que, a medida
patrimonio en el seno de la sociedad moderna desde el punto de que la individualizacin va definindose como forma de identidad,
vista emocional y subjetivo, y de las razones por las que no existe el el reconocimiento de la necesidad de vinculacin al grupo como
concepto en ninguna sociedad ajena a la Modernidad. Se pretende mecanismo generador de seguridad es cada vez ms negado en
demostrar que la labor que el patrimonio desempea en la Moder- trminos explcitos y, por tanto, ms actuado a travs de mecanis-
nidad tiene una trascendencia que slo puede comprenderse si se mos (como la nocin de patrimonio) cuyo significado profundo y
analizan los factores inconscientes que entran en juego en la cons- trascendental suele ser inconsciente e incluso negado.
truccin de la identidad humana, aspecto que no suele ser tratado
al analizar su gnesis, desarrollo y previsiones futuras. En efecto, el sentimiento de fuerte vinculacin con el grupo es in-
herente a la identidad de las personas que pertenecen a sociedades
Como iremos viendo, la nocin de patrimonio es indisociable del de escasa complejidad socio-econmica -como las de los cazado-
desarrollo de la individualidad como forma de identidad, as que res-recolectores-, pero es contradictoria con la individualidad que
slo aparecer en aquellos ambientes sociales definidos por una caracteriza a la Modernidad. En las sociedades de menor compleji-
cierta formacin intelectual y profesional. Pero la clave de esta dad socio-econmica el mecanismo de reforzamiento y seguridad
asociacin no es, desde el punto de vista identitario, la sensibi- es muy dependiente: la persona no se concibe sin el grupo al que
lidad esttica o artstica que quepa atribuir a esos individuos, pertenece; y sin una instancia protectora de ste: dios siempre en
sino la necesidad que tienen de reconocerse a s mismos como la base, acompaado y asociado a jefes, seores y monarcas a me-
parte de un grupo para sentir seguridad frente al mundo. Esto dida que la sociedad se va haciendo ms compleja y avanzamos en
explica que la proteccin del patrimonio interesara, inicialmen- el proceso histrico. Por eso, hasta la modernidad, los monumentos
te, slo a algunos hombres aquellos burgueses ilustrados que eran (y son, en las sociedades pre-modernas actuales) smbolos de
abanderaban la idea de patria-nacin y presidan las institucio- esas instancias, slidos emblemas del poder sagrado o idealizado
nes, pero que a medida que la individualidad se fue generali- que protege al grupo, materializaciones icnicas de la capacidad
zando como forma de identidad en crecientes porcentajes de la de permanencia, de la resistencia desde el pasado y por tanto en el
poblacin (la llamada clase media) y tanto en hombres como futuro, de aquellas instituciones a quienes representan.
en mujeres, haya ido extendindose poco a poco a muchos ms
miembros del grupo social. Pero a partir del siglo XVII se consolid dentro de nuestra trayecto-
ria histrica una forma de identidad cuyos rasgos haban ido apare-
ciendo gradualmente, a medida que la sociedad desarrollaba mayor
La fantasa de la individualidad divisin de funciones y especializacin del trabajo: la individualidad.
Slo en el siglo XVII comenz a aplicarse el concepto de individuo
Para entender la funcin que juega el patrimonio en la construc- a las personas (ELIAS, 1990 a: 185; MAUSS, 1991: 323; WEINTRAUB,
cin de nuestra identidad, hay que comenzar por decir que la rea- 1993: 49) porque slo entonces un nmero significativo de hombres
lidad en la que vivimos es tan compleja, tan inabarcable, que si (que no de mujeres) comenz a sentirse con suficiente capacidad de
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En sociedades de menor complejidad socio-econmica el sentimiento de vinculacin con el grupo es inherente a la identidad de las personas. Restos de la ciudad inca
de Machu Pichu, Per. Foto: Olivier Taillon

controlar materialmente el mundo a travs de la tecnologa y de ex- su sociedad no hay divisin de funciones ni especializacin del
plicarlo a travs de la razn como para percibirse a s mismos como trabajo, de forma que todos saben hacer todo lo que es necesario
instancias autnomas de identidad, agentes de su propio destino. para sobrevivir-, en nuestra sociedad, en cambio, nos imaginamos
Esta percepcin de uno mismo fue consolidndose hasta que, con constantemente como unidades aisladas, ncleos de identidad
la Revolucin Industrial, la conviccin de que el ser humano tena la independiente, individual y, sin embargo, no somos capaces de
capacidad de decidir su futuro a travs de su iniciativa y su trabajo sobrevivir sin el grupo, porque la divisin de funciones es tan ele-
abri la puerta a la posibilidad de prescindir de dios por primera vada, que exige la colaboracin entre muchos para generar las
vez en la historia. Slo en la Modernidad la condicin de grupo condiciones de supervivencia de cada cual. Es decir, la individua-
elegido deriva no del privilegio de haber sido escogido por un lidad implica la conviccin de que cada uno de nosotros somos
agente sagrado, sino de la autocomplaciente percepcin de nuestra instancias completas e independientes de identidad y existencia;
auto-suficiencia frente a los dems grupos humanos: nuestro gru- pero eso es una fantasa que no puede extenderse ms all de
po tiene ms posibilidades de supervivencia porque sabe cambiar, un determinado lmite, pasado el cual se nos hara obvia nuestra
y de hecho, cada cambio marca un avance en nuestro control del impotencia y nuestra pequeez frente al mundo, y la angustia
mundo. El mundo ya no es, desde la Modernidad, el resultado de reducira nuestra capacidad de supervivencia. Por eso, cuando ese
acciones divinas de cuya permanencia e inalterabilidad depende la lmite est a punto de alcanzarse, lo que sucedi al comienzo de la
supervivencia humana, sino el resultado de cambios determinados Modernidad, empiezan a generarse mecanismos que sirven para
por el propio ser humano (HERNANDO, 2006). reforzar nuestro sentimiento de pertenencia al grupo, que nos
recuerdan que existe una instancia que nos protege y nos da se-
El problema es que la sensacin de potencia, autonoma y auto- guridad. Al igual que la propia idea de patria-nacin, el concepto
suficiencia que son inherentes a la individualidad constituyen una y la proteccin del patrimonio cultural forman parte de ese tipo
mera fantasa, porque es un hecho que cada uno de nosotros no de mecanismos y por eso aparecen a la vez. Pero a diferencia del
puede sobrevivir si no es en ntima cooperacin con el resto del papel que atribuye a dios quien cree en l, o que se atribua a los
conjunto. Paradjicamente, mientras un cazador-recolector (un seores feudales o a los monarcas en etapas pre-modernas, na-
indio del Amazonas, por ejemplo, o un bosquimano, o un aborigen die identifica de forma consciente el patrimonio con esa funcin,
australiano) no puede imaginarse sino como parte de su grupo y, porque ha pasado a actuarse a travs de la negacin que exige
sin embargo, es perfectamente capaz de sobrevivir sin l -pues en la individualidad como forma de identidad.
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Hasta la Modernidad, los monumentos eran smbolos de poder que reflejaban la capacidad de permanencia de todos los entes superiores. Esfinge y pirmide de Kefrn,
El Cairo (Egipto). Foto: Daniel Villoldo

Mecanismos de vinculacin al grupo en los grupos del grupo, siendo la instancia ltima de identidad el grupo y no la
de escasa complejidad socio-econmica persona, lo que se visibiliza a travs de una apariencia comn de
todos los miembros de la sociedad mediante todo tipo de recursos
Para entender la funcin que el patrimonio cultural representa en de ornamentacin y de expresin corporal (VIVEIROS DE CASTRO,
nuestra sociedad, conviene comenzar por analizar el tipo de recur- 1996). De hecho, estudios sobre el concepto de persona en estos
sos que utilizan los grupos de menor complejidad socio-econmica grupos indican que, aunque existan palabras para denominarse a
para sentir que estn seguros y que controlan el mundo en el que uno mismo, as como sufijos y mecanismos verbales que expresan
viven, a pesar de que, como sabemos, son los que menor control la relacin entre el sujeto que habla y el objeto del que lo hace
material tienen de sus condiciones de vida. Decir que un grupo (MAUSS, 1991: 310; ELIAS, 1990 a: 123), uno/a slo puede con-
tiene escasa complejidad socio-econmica significa decir que no cebirse a s mismo/a como parte de una relacin: soy el padre de
tiene divisin de funciones (salvo la marcada por el gnero) ni es- mi hijo, la hija de mi madre, el hermano de mi hermana, etctera
pecializacin del trabajo. Esto implica, por un lado, que tiene un (LEENHARDT, 1997: 153).
escaso dominio y capacidad de control de la naturaleza no huma-
na (de las nubes, ros, montaas, animales, etctera) y por otro, que Al mismo tiempo, cuando no hay divisin de funciones ni especia-
los comportamientos de las personas son muy semejantes entre s, lizacin del trabajo no se ha desarrollado la escritura ni leyes cien-
diferencindose bsicamente slo en funcin del gnero. En estos tficas que permitan entender las mecnicas de funcionamiento
grupos, las personas se sienten muy iguales entre s, porque en de la naturaleza, por lo que se atribuye a sta el nico comporta-
una gran medida lo son, por lo que no se perciben unas a otras miento que se conoce: el comportamiento humano. Ahora bien,
como fuentes de amenaza o riesgo. A cambio, sin embargo, la na- al mismo tiempo, se percibe a la naturaleza no humana como
turaleza no humana (los ros, las nubes, las montaas, etctera) es detentadora de un poder muy superior al de la naturaleza huma-
percibida como una constante fuente de amenaza, pues no se han na, pues tiene la capacidad de dar y quitar la vida, de fortalecer
descifrado las leyes que rigen sus mecnicas ni, por tanto, pueden o arruinar las cosechas, de provocar enfermedades o de favorecer
anticiparse o preverse sus efectos. As que la identificacin entre su cura, por lo que se la sacraliza. Por eso la vida y sus avatares se
s de estas personas como miembros del grupo al que pertene- explican en funcin de los deseos o caprichos, de las iras y genero-
cen constituye un mecanismo natural de refuerzo de la identidad, sidades de una instancia sagrada de dinmica humana integrada
de sensacin de proteccin y seguridad (ELIAS, 1990 a: 143). Por por los montes o las nubes, que se comunican permanentemente
ello, su identidad no est individualizada. Su identidad no se basa, con los humanos cuyas vidas determinan. Este tipo de relacin
como en nuestro caso, en lo que diferencia a unas personas de con la realidad es la que caracteriza a los mitos (ELIADE, 1988:
otras, sino en lo que las asemeja. Una persona sabe quin es por- 86; DOUGLAS, 1991: 97). En estas sociedades, el ser humano se
que es parte del grupo al que pertenece, porque es como el resto siente parte de una comunidad de afectos y vnculos personales
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En la Antigedad la seguridad de las diferentes sociedades deriva del convencimiento de estar bajo la proteccin de una instancia sagrada, y es a travs de los ritos
como se relacionan con lo divino. Crmlech de Stonehenge, Amesbury (Gran Bretaa). Foto: Salvador Busquets

que se extienden a todo fenmeno vivo de la realidad. En ellas, a travs de los mitos crean siempre que son el pueblo elegido,
no se objetiva el mundo, porque todo fenmeno se interpreta en y de ah, que la denominacin que se auto-conceden los grupos
clave de interrelacin personal. El ser humano se siente profunda- cazadores-recolectores y horticultores, los de menor complejidad
mente conectado con toda la naturaleza. Es el modo de identidad socio-econmica, signifique siempre algo as como los seres hu-
ms gratificante que existe, el que ms colma emocionalmente manos autnticos o los hombres verdaderos (VIVEIROS DE CAS-
(HERNANDO, 2000; 2002), aunque su condicin sea no compren- TRO, 1996; ELIADE, 1968). De esta forma, su impotencia material y
der las mecnicas de funcionamiento del mundo, y por tanto, la tecnolgica se neutraliza con un potentsimo sentido de privilegio
impotencia, la falta de control material sobre l. Sin embargo, esa y proteccin frente al mundo. Son los grupos que ms seguros
impotencia no es percibida de forma consciente. Por el contrario, se sienten, los ms estables emocionalmente porque, adems,
estos grupos se sienten completamente seguros en la realidad en ellos no perciben su impotencia o falta de control material como
la que viven, lo que tiene que ver, precisamente, con el carcter una desventaja, ya que nunca buscan los cambios, que implican
sagrado que atribuyen a la naturaleza no humana. Dado que no riesgos dado su escaso nivel de complejidad socio-econmica. La
han desarrollado la escritura, ni por tanto mapas o sistemas abs- seguridad que sienten deriva, precisamente, del convencimiento
tractos de representacin espacial del mundo, slo pueden orde- de que la instancia sagrada les mantendr el privilegio de hacerles
nar aquella parte de la naturaleza por la que han andado y en la partcipes de su orden y les seguir protegiendo siempre que ellos
que han vivido, pues sern sus rboles, rocas o montaas, las que sigan respetando ese orden y no cambien, siempre que reconoz-
les sirvan como referencias para orientarse en la realidad. El resto can su poder y que humildemente se rindan a su superioridad. Por
del mundo no se puede ni imaginar, porque no existen instrumen- eso, el mito siempre se asocia al rito como forma imprescindible
tos para representarlo. As que estos grupos creen que viven en el de relacin con lo sagrado. Lo importante en el rito no es la forma
nico mundo ordenado, en el nico que tiene sentido, en el nico que adopte, sino la repeticin que representa, la exhibicin de
que no es caos (ELIADE, 1988; HUGHES, 1995: 8). Adems, como respeto y sumisin al poder sagrado en cuyas manos se encuentra
han proyectado su propio comportamiento a toda la naturaleza, el destino del grupo.
entienden que ellos son los nicos seres humanos que se compor-
tan como la naturaleza, esto es, como la instancia sagrada en cuyo En consecuencia, para estos grupos, el presente no se explica o
seno viven y gracias a la cual sobreviven. Es decir, se construye a legitima a travs de los cambios en el pasado, sino precisamente a
la divinidad a imagen y semejanza del grupo y luego se interpreta travs de la ausencia de stos, y de la sensacin de que respetan y
que la divinidad ha hecho al grupo a su imagen y semejanza, que mantienen inalterado el modo de vida transmitido por la instancia
lo ha elegido entre todos los dems, para hacerle depositario del sagrada que les protege. Mientras nuestra sociedad se caracteriza
verdadero orden del mundo, del orden que permite sobrevivir. De por el constante cambio, el deseo perpetuo de transformacin,
ah que todos los seres humanos que se relacionan con la realidad la suya lo hace por la repeticin, el desesperado deseo de per-
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Los grandes descubrimientos arqueolgicos transformaron el relato mtico de los El patrimonio cultural elige las obras ms destacadas de nuestro pasado y las
orgenes de la civilizacin en uno cientfico, organizado a travs de los cambios. convierte en smbolos de nuestra esencia. Jerusaln, Israel.
Ruinas de Pompeya, Italia. Foto: Joan Grfols Foto: Vctor Fernndez Salinas

manencia de lo mismo. Al contrario que nosotros, que aspiramos utiliz para referirse a este tipo de anclajes de la memoria: los
a construir un presente a la medida del futuro que imaginamos, yanesha a los que l estudiaba asociaban los hechos que recorda-
ellos aspiran a construir un futuro a la medida del presente que ban a un hito espacial junto al que haban acontecido. Es decir, al
conocen. Cualquier otra posibilidad entraa riesgo y, por tanto, pasar junto a una montaa, un ro o una roca recordaban sucesos
se descarta. Por eso, la memoria se organiza en clave espacial y que haban ocurrido all. Esta historia, como ocurre tambin en
no temporal (HERNANDO, 2002: 93), porque favorece la idea de el caso de los Nasa, obedece a una organizacin espacial, tiene
permanencia y transmite la sensacin de un tiempo sin cambios. una explicacin cronolgica y las alusiones a ella se encuentran
De esta forma, el pasado se construye a travs de espacios mticos, en referentes geogrficos, en vez de aparecer directamente en el
paralelos o superpuestos al de la naturaleza material, tal y como orden de la narracin (RAPPAPORT, 2004: 182). Lo importante
siguen siendo el Cielo o el Infierno, por ejemplo, en nuestra propia es recordar los hechos, porque es su existencia lo que resulta re-
tradicin cultural. Cuando comienza a aumentar la complejidad levante memorizar, no el orden de su sucesin. Santos Granero
socio-econmica del grupo en cuestin, y ya existe alguna ex- (2004: 209) comparaba ese tipo de lectura de la historia con
periencia de cambio en las propias actividades pero an no hay la del Va Crucis cristiano, en que cada evento de una secuencia
escritura, adems de esos espacios en donde habita la memoria se recuerda a travs de una referencia espacial. Slo cuando el
de lo eterno, lo fundacional, estos grupos recuerdan hechos par- cambio deja de valorarse como un riesgo y comienza a constituir
ticulares de su pasado como mecanismo aadido de cohesin, la clave en la que se cifra la seguridad, el pasado comienza a or-
de experiencia compartida que da sentido al presente comn. Y denarse en trminos temporales y no espaciales. Y eso slo ocurri
esta memoria sigue organizndose en clave espacial, anclndo- en la Modernidad.
se a referencias topogrficas, convirtiendo el paisaje en memoria
(SANTOS GRANERO, 2004: 203; RAPPAPORT, 2004: 177). Todos los En efecto, a medida que fue producindose un aumento de la
autores que estudian la percepcin del espacio en grupos de estas complejidad socio-econmica, fueron desacralizndose aquellos
caractersticas coinciden en que suele producirse una identifica- fenmenos sobre los que comenzaba a ejercer un control. El po-
cin entre la accin que se recuerda y el espacio donde aconte- der humano empez a considerarse superior al de la naturaleza
ci (HOBBS, 1992; THORNTON, 1980; DIETLER Y HERBICH, 1993; no-humana en todos aquellos mbitos en que se ejerca dominio
BOURDIEU, 1980; SKAR, 1981). En este sentido, resulta interesante sobre ella, lo que haca tambin que el poder humano comenzara
el concepto de escritura topogrfica que Santos Granero (2004) a considerarse una fuente de proteccin y cobijo, una instancia
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de fuerza y seguridad. La individualidad defini progresivamente Como todos sabemos, la identidad moderna es muy contradic-
la identidad de los miembros del grupo social (o al menos de los toria. La desmitificacin del Universo y la comprensin cient-
hombres, en un primer momento), a medida que las actividades fica de sus fenmenos nos fue otorgando a los integrantes de
se multiplicaban y la escritura se generalizaba, as que el tiem- la sociedad occidental unos mrgenes de seguridad a los que no
po iba ordenando sucesos cada vez ms cambiantes y el espacio queramos renunciar, pero al tiempo, este modo de relacin con
partes de la naturaleza cada vez ms lejanas, nunca visitadas por la realidad nos iba situando en una posicin ms responsable y
el grupo, pero introducidas en mapas que se saba interpretar. A ms solitaria cada vez. El proceso de aumento de conocimiento
medida que la sociedad iba experimentando el cambio como parte objetivo de la realidad supona una prdida de importancia del ser
de sus actividades cotidianas y vitales, iba dejando de considerarlo humano dentro de su propia visin del mundo, es decir, se carac-
un riesgo, y por el contrario, comenzaba a considerarlo condicin terizaba por un antropocentrismo cada vez menor (ELIAS, 1990 b:
de progreso. De hecho, poco a poco, el grupo humano iba dejan- 93; DOUGLAS, 1991: 95). Fuimos dejando de creer que el mundo
do de considerar que su garanta de supervivencia consista en haba sido diseado para nosotros por dioses que nos haban ele-
mantener inalterado el modo de vida que la instancia sagrada le gido para ser los nicos privilegiados por su presencia y su orden.
haba transmitido, y empezaba a pensar que resida en su propia Poco a poco, el alejamiento emocional que la ciencia implica, nos
capacidad de cambio y de transformacin. As que, a medida que fue enseando que el universo no se haba hecho para dar cabida
la individualidad y el control tecnolgico del mundo avanzaban, la a nuestro grupo social, y luego, que el sol no se haba hecho para
memoria empezaba a construirse a travs de referencias tempo- girar alrededor de la Tierra, y ms tarde, que el Universo tena sus
rales, y la Historia -relato de cambios en el tiempo representados propias leyes de funcionamiento que convertan a la Tierra en un
a travs de la escritura y de las elaboraciones abstractas que per- elemento del todo prescindible para su existencia. El ser humano
mite- sustitua progresivamente al Mito -relato de permanencias era cada vez ms prescindible, ms irrelevante, menos protago-
visibilizadas a travs de monumentos y elementos en el espacio- nista, aunque a cambio, cada vez controlaba ms la realidad en la
como discurso de legitimacin del presente. que viva (ELIAS, 1990 b: 95).

Los humanos bamos pagando crecientes precios emocionales por


El Patrimonio como mecanismo de vinculacin al aumentar ese control. Porque, como hemos visto, entender la me-
grupo social en la Modernidad cnica de un fenmeno implica desacralizarlo, es decir, objetivar-
lo, convirtiendo en una relacin sujeto-objeto aquello que hasta
Y as, poco a poco, se fue llegando a la Modernidad, cuando la so- entonces haba sido una relacin personal. As que comprender
ciedad que protagoniza la revolucin industrial comienza a sentir el mundo significa perder vnculos emocionales con l. Cuanto
definitivamente que su seguridad en el mundo deriva del control mejor se entiende el Universo, cuanto ms poder se tiene sobre l,
material que le permite el desarrollo de la razn tcnica, y no de ms solo se va sintiendo el ser humano, menos protegido, menos
instancias de poder superior, divino o humano. Darwin, Marx o reforzado por vnculos y afectos. Adems, una identidad ms indi-
Freud comienzan a elaborar nuevos relatos de la realidad cuyo vidualizada implica un correlativo aumento de la ansiedad, ya que
eje vertebrador es el cambio, de forma que se va legitimando su estructura de construccin exige ampliar y perfeccionar cons-
la idea de que el cambio, ese cambio que ya la sociedad experi- tantemente los modelos de representacin del mundo, entender-
menta como parte de su cotidianidad, es fundamental para su lo mejor, conocerlo ms. Desde la infancia nos definimos por lo
supervivencia, porque le ha permitido construir un presente en que llegaremos a ser, no por lo que ya somos por el simple hecho
el que se siente ms fuerte y segura que en el pasado. Por eso de existir, y slo la muerte parece justificar el descanso, la parada,
los planteamientos evolucionistas y positivistas caracterizan los la llegada definitiva a ningn lugar. No podemos parar, porque en-
primeros desarrollos cientficos, y por eso la Arqueologa aparece tendemos el cambio como la condicin de la vida, al contrario que
en ese momento, como mecanismo fundamental de creacin de un cazador-recolector, que lo considera la condicin de la muerte.
las nuevas formas modernas de identidad socio-poltica (HER- Nuestra identidad se basa cada vez ms en un yo encapsulado y
NANDO, 2002; 2006). A travs de los objetos, de las evidencias conflictivo, en un tipo de relacin con el mundo que implica tanta
materiales de un pasado distinto, se transforma el relato mtico ms distancia emocional cuantos ms fenmenos se entienden
de los orgenes, basado como todos los mitos en un espacio ideal, a travs de la razn. Es ya difcil que nos identifiquemos ple-
el Paraso donde Adn y Eva fueron creados por Dios a su ima- namente con otros miembros del grupo, que vinculemos nuestra
gen y semejanza, en uno cientfico, es decir, en uno organizado identidad a otra persona. De hecho, nuestros comportamientos y
a travs de los cambios y ledo a travs del tiempo, que viene a los tipos de relacin que sostenemos son ya tan diferentes y se
sustituir al espacio como eje fundamental sobre el que ordenar dan a tantos niveles distintos, que hemos aprendido a calcular el
la realidad. Y paralelamente a todo ello, comienza a generarse, alcance que le podemos dar a la expresin de nuestras emociones
desde las nuevas instituciones de la Modernidad -aquellas que en cada momento, por lo que slo cada uno de nosotros sabe todo
encarnan el cambio y la individualidad- el concepto de Patrimo- lo que en realidad hay en su propio interior. Como no sabemos lo
nio Cultural. Cul poda ser su funcin en este recin estrenado que los dems esconden, las personas son cada vez ms el ori-
escenario de la Modernidad? gen de nuestros temores, el lugar donde reside la amenaza, que en
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virtud de nuestro progresivo desarrollo tecnolgico y cientfico,
hace tiempo adems que dej de localizarse en la naturaleza no
humana (ELIAS, 1993: 504). Vivimos en una sociedad muy poco
gratificante en trminos emocionales, tan aparentemente seguros
de nuestra trayectoria social y cultural como descarnadamente
inseguros en nuestras respectivas trayectorias personales.

De esta forma, los mecanismos de la identidad, cuyo fin esencial es


hacernos sentir seguros en el mundo, podran haber comenzado a
verse inmersos en una trampa sin salida al comienzo de la Moder-
nidad: de haber seguido la trayectoria lineal de transformacin,
la realidad material del aumento del control tcnico del mundo
se habra visto enfrentada a una realidad emocional de sensacin
de soledad y prdida del sentido vital de las personas que tenan
ese control. Porque a medida que iban entendiendo el mundo,
En la actualidad el patrimonio es entendido como un bien que hay que conservar
por y para la comunidad. Manifestacin en contra de la privatizacin del dejaban de encontrarle sentido, ya que no lo podan sentir, sino
patrimonio cultural en Cuzco, Per. Foto: Walter A. slo pensar. Y eso, paradjicamente, habra hecho inoperante
nuestra cultura, habra hecho que nos sintiramos los seres ms
desorientados del mundo a pesar de ser los que ms control ha-
bamos alcanzado sobre l. Si eso no sucedi, no est sucediendo
y presumiblemente no suceder en el futuro, es porque cuando la
individualidad se convirti, despus de un largo proceso histrico,
en el modo de identidad generalizado dentro del grupo social (o al
menos entre los hombres que detentaban el poder), esos mismos
individuos comenzaron a desarrollar mecanismos neutralizadores
del aislamiento emocional que implicaba.

Ahora bien, si se trataba de potenciar la sensacin de pertenencia


a la comunidad, de vnculo emocional y de confianza en que no
estaban solos, entonces esos mecanismos tendran que adoptar la
estructura de los mitos: haba que mantener la confianza en que
existe una instancia superior que nos protege y de la que deriva
Es de esperar que la importancia del patrimonio se incremente en proporcin nuestro orden social, una instancia generadora de identidad, con
directa a la intensificacin de los rasgos de individualidad que definen la identidad
posmoderna. Acrpolis de Atenas, Grecia. Foto: Vctor Fernndez Salinas
la que nos identificamos, que nos permite reconocernos a su ima-
gen y semejanza, con la que conectamos emocionalmente y que,
por tanto, es fuente de sentido. Pero esa instancia ya no poda
ser dios, porque ahora entendamos racionalmente el mundo en
el que antes le hacamos residir, ni jefes que determinaran nues-
tro destino, porque la individualidad se basa, precisamente, en el
sentimiento de autonoma en el mundo, de no subordinacin
As que tena que ser una instancia donde ya no cupiera la jerar-
qua ni la subordinacin, pero en la que, como todas las instan-
cias protectoras que sirven para aglutinar a un grupo humano,
reconociramos nuestra esencia, aquello que consideramos que
nos diferencia de los dems, que nos lleva a pensar que somos los
elegidos del destino, porque conocemos lo que los dems des-
conocen, el verdadero orden del mundo, el que permite sobrevivir.
Y nuestra esencia, lo que nos diferencia de los dems grupos hu-
El patrimonio sirve para recordar que formamos parte de una unidad mayor manos, lo que hace creer a la mayora que, en realidad, nosotros s
que nosotros mismos, que nos vincula y nos hace fuertes. Plaza del Obradoiro, que somos los seres humanos autnticos, es la conviccin de que
Santiago de Compostela. Foto: Vctor Fernndez Salinas
el secreto de la supervivencia reside en la capacidad de cambiar, y
que por tanto, nuestra permanencia estar garantizada, paradji-
camente, si seguimos cambiando. Nuestra instancia protectora no
poda ser ya ms que la imagen del propio conjunto social, soste-
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nido y reforzado a travs de los cambios sufridos en su trayectoria pero sin el calor, el color y la dulzura de la emocin. Y es slo la
histrica. Y eso es lo que representa el Patrimonio Cultural. Elige emocin la que da sentido a la vida, resultando completamente
las obras ms destacadas de nuestro pasado y las convierte en irrelevante que sus fenmenos se hayan conseguido entender o
smbolos de nuestra esencia: representan nuestras capacidades, controlar para tener ganas de vivir. De ah que quepa esperar
nuestra sensibilidad, nuestros logros, lo mejor que ha sabido dar que la importancia del Patrimonio se incremente en proporcin
una cultura que se ha construido a travs de los cambios, que se directa a la intensificacin de los rasgos de individualidad como
ha ido nutriendo de cambios, que ha encontrado en los cambios definidores de la identidad postmoderna.
el secreto de su supervivencia. Por eso, a diferencia de los dems
mitos de origen, que niegan sus constantes reactualizaciones, el
Patrimonio se caracteriza, precisamente, por exhibir la intermi- Bibliografa
nable reactualizacin de nuestra esencia a travs de los cambios
evidenciados por los monumentos y materiales del pasado que BABELON, J. P.; CHASTEL, A. (2000) La notion de patrimoine. Pars: Liana Levi,
distintas disciplinas cientficas (Arqueologa, Historia, Etnologa, imp. 2000
BOURDIEU, P. (1990) Time perspectives of the Kabyle. En HASSARD, J. (ed.) The
Historia del Arte) se han encargado previamente de fechar y de Sociology of Time. New York: St. Martins Press, 1990, pp. 219-237
estudiar. Pero a diferencia de esas disciplinas, que construyen la DIETLER, M.; HERBICH, I. (1993) Living of Luo time: reckoning sequence,
memoria a travs de referencias temporales, elaboradas a travs duration, history and biography in a rural African society. World Archaeology 25,
2: Conceptions of Time and Ancient Society, 1993, pp. 248-260
de la escritura y las cronologas, y dan cuenta de lo que fuimos
DOUGLAS, M. (1991) [1970) Pureza y peligro. Un anlisis de los conceptos de
y ya no somos, el Patrimonio utiliza los objetos y monumentos contaminacin y tab. Madrid: Siglo XXI, 1991
que ellas fechan para organizar nuestra memoria con referencias ELIADE, M. (1968) Mito y Realidad. Barcelona: Labor, 1968
espaciales y, de esta manera, con la estructura consustancial a los ELIADE, M. (1988) Lo sagrado y lo profano. Barcelona: Labor, 1988
ELIAS, N. (1990 a) La sociedad de los individuos. Barcelona: Pennsula, 1990
mitos, hablar de esencias, de permanencias, de lo que queda y por
ELIAS, N. (1990 b) Compromiso y distanciamiento. Barcelona: Pennsula, 1990
tanto seguimos siendo, de lo que hace fuerte a nuestro grupo y ELIAS, N. (1993) El proceso de la civilizacin. Investigaciones psicogenticas y
lo distingue de los dems. El Patrimonio Material constituye una sociogenticas. Madrid: Fondo de Cultura Econmica, 1993
suerte de escritura topogrfica, al modo de las montaas o las HERNANDO, A. (2000) Factores estructurales asociados a la identidad de gnero
femenina. La no-inocencia de una construccin socio-cultural. En HERNANDO,
rocas en los grupos de escasa complejidad socio-econmica, en A. (ed.). La construccin de la subjetividad femenina. Madrid: Instituto de
donde cada referencia espacial se asocia a una parte de nuestra Investigaciones Feministas, 2000, pp. 101-142
historia, leda en clave espacial y no temporal, porque pertenece a HERNANDO, A. (2002) Arqueologa de la Identidad. Madrid: Akal, 2002
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del otro en la postmodernidad. Complutum, n 17, 2006, pp. 221-234
HOBBS, J. J. (1992) Bedouin Life in the Egyptian Wilderness. Austin: University
Y como esas montaas y rocas a los cazadores-recolectores, los of Texas Press, 1992
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Time. Histories and Ethnologies. Ann Arbor: The University of Michigan Press,
o sinagogas a quienes se acogen a la proteccin divina en las
1995, pp. 1-17
sociedades con escritura, el Patrimonio sirve para recordar (aun- LEENHARDT, M. (1997) Do kamo. La persona y el mito en el mundo melanesio.
que no sea de forma reflexionada ni tan siquiera consciente) a Barcelona: Paids, 1997
quienes hemos desarrollado la individualidad ms all de un de- MAUSS, M. (1991) Sobre una categora del espritu humano: la nocin de
persona y la nocin del yo. En Sociologa y Antropologa. Madrid: Tecnos, 1991,
terminado lmite, que existe un nosotros que nos vincula y nos pp. 307-333
hace fuertes; que somos algo ms que lo poco que nos sentimos RAPPAPORT, J. (2004) La Geografa y la concepcin de la Historia de los Nasa.
a pesar de pretender que controlamos el mundo; que formamos En SURRALLS, A.; GARCA HIERRO, P. (eds.). Tierra adentro. Territorio Indgena y
percepcin del entorno. Copenhague: IWGIA, Doc. n 39, 2004, pp. 173-185
parte de una unidad mayor que nosotros mismos a pesar de lo
SANTOS GRANERO, F. (2004) Escribiendo la Historia en el Paisaje: Espacio,
solos que nos sentimos cuando comprendemos ese mundo, por- mitologa y ritual entre la gente Yanesha. En SURRALLS, A.; GARCA HIERRO, P.
que en realidad cada uno de nosotros somos tambin el grupo (eds.). Tierra adentro. Territorio Indgena y percepcin del entorno. Copenhague:
al que pertenecemos. Y nos convence de que el vertiginoso e IWGIA, Doc. N 39, 2004, pp. 187-217
SKAR, S. (1981) Andean women and the concepto f space/time. En ARDENER, S.
incierto futuro que se nos abre cada da, que nos hace sentir que
(ed.). Women and Space. Ground Rules and Social Maps. London: Croom Helm
la sociedad en la que vivimos tiene poco que ver con la que vi- London in association with the Oxford University Womens Studies Comit, 1981,
vamos hace tan slo 50 aos; que nos hace imposible imaginar pp. 35-49
cmo ser en 50 aos ms, ser un futuro seguro, que tendr THORNTON, R. J. (1980) Space, Time and Culture among the Iraqw of Tanzania.
New York: Academic Press, 1980
sentido, en el que sabremos sobrevivir, porque nuestro grupo, a VIVEIROS DE CASTRO, E. (1996) Os pronomes cosmolgicos e o perspectivismo
diferencia de los dems, sale fortalecido con los cambios. Aunque amerndio. Mana, 2(2), 1996, pp.115-144
parezca contradictorio y paradjico, slo a travs de mecanis- WEINTRAUB, K. (1993) La formacin de la individualidad. Autobiografa e
Historia. Madrid: Megazul-Endymion, 1993
mos colectivos, como el del Patrimonio, es posible sostener esta
conviccin, que equivocadamente atribuimos a la individuali-
dad. Si no existieran esos mecanismos, nuestra percepcin sera
la de un futuro desgarrado emocionalmente, tecnolgico y fro
como el acero, cientfico y dominador de la materia y la energa,
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