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LIVRO DIDTICO: um (quase) manual de usurio Os livros didticos, tambm, podem patrocinar todas estas

Marisa Lajolo (UNICAMP) modalidades de leitura que os livros no-didticos proporcionam,


muito embora parea pouco provvel que um livro de Cincias
Para Paulo Freire, mestre que ensinou minha gerao de provoque envolvimento esttico, ou que um livro de poesia
educadores a ler a leitura e a escola. fornea informaes cientficas..., mas preciso no esquecer
A escola um lugar especial. Tambm especial o material que, no reino das linguagens e dos livros ( e at mesmo no reino
escolar, que se pode definir como o conjunto de objetos dos livros didticos!) tudo possvel: estudos sobre a vegetao
envolvidos nas atividades-fim da escola. Tudo aquilo que ajuda a original de certas regies da terra recorreram a quadros e a
aprendizagem que cumpre escola patrocinar computadores, tapearias antigas para conhecimento da aparncia de certas
livros, cadernos, vdeo, canetas, mapas, lpis de cor, televiso, plantas...
giz e lousa, entre outras coisas material escolar. Em sociedades como a brasileira, livros didticos e no-
Na maior parte das escolas brasileiras, alguns desses itens so didticos so centrais na produo, circulao e apropriao de
mais freqentes do que outros. Entre os mais raros, incluem-se, conhecimentos, sobretudo dos conhecimentos por cuja difuso a
provavelmente, computadores e aparelhos de vdeo. Dentre os escola responsvel. Dentre a variedade de livros existentes,
mais comuns, giz e lousa. todos podem ter e efetivamente tm papel importante na
Ao conjunto acima se poderiam acrescentar tantos objetos escola.
quanto os sugeridos pelos recursos materiais, competncia e Didtico, ento, o livro que vai ser utilizado em aulas e cursos,
imaginao de educadores e de escolas: colees de pedras, que provavelmente foi escrito, editado, vendido e comprado,
retalhos de tecido, jornais, revistas, tintas, pincis, cola, tesoura, tendo em vista essa utilizao escolar e sistemtica. Sua
vasos de plantas, bichos secos, impressoras, mimegrafo. Mas, importncia aumenta ainda mais em pases como o Brasil, onde
qualquer que seja o conjunto de coisas que constitui o material uma precarssima situao educacional faz com que ele acabe
escolar, alguns elementos so mais essenciais do que outros, determinando contedos e condicionando estratgias de ensino,
porque influem mais diretamente na aprendizagem. marcando, pois, de forma decisiva, o que se ensina e como se
Entre esses elementos mais essenciais destacam-se os livros. ensina o que se ensina.
Geralmente, livros no-didticos dispensam seus leitores de Como sugere o adjetivo didtico, que qualifica e define um certo
qualquer gesto que ultrapasse a leitura individual, o que, alis, tipo de obra, o livro didtico instrumento especfico e
no pouco, se se entender leitura no sentido amplo de importantssimo de ensino e de aprendizagem formal. Muito
produo e alterao de significados, de envolvimento afetivo, embora no seja o nico material de que professores e alunos
de experincia esttica. vo valer-se no processo de ensino e aprendizagem, ele pode
O manual de instalao de um aparelho, por exemplo, produz ser decisivo para a qualidade do aprendizado resultante das
significados, na medida em que, a partir da leitura dele, seu atividades escolares.
leitor aprende a instalar um videocassete, distinguindo plo Por desfrutar de uma tal importncia na escola brasileira, o livro
positivo de plo negativo e ambos do fio de terra, ligando cabos didtico precisa estar includo nas polticas educacionais com
diferentes a diferentes chaves, e assim por diante. que o poder pblico cumpre sua parte na garantia de educao
Um livro de receitas, por sua vez, ao sugerir que o leitor cozinhe de qualidade para todos. Pela mesma razo, a escolha e a
abbora com feijo, produz significados para os leitores que utilizao dele precisam ser fundamentadas na competncia dos
jamais cozinharam ou viram cozinhar aquele vegetal alaranjado professores que, junto com os alunos, vo fazer dele (livro)
de casca dura e cheio de sementes; mas tambm altera instrumento de aprendizagem.
significados para aqueles leitores que, at lerem a receita, s Assim, para ser considerado didtico, um livro precisa ser
sabiam que se utilizava abbora como ingrediente de doce e usado, de forma sistemtica, no ensino-aprendizagem de um
que s tinham comido feijo cozido com lingia. determinado objeto do conhecimento humano, geralmente j
J os versos de Manuel Bandeira em que se l: consolidado como disciplina escolar. Alm disso, o livro didtico
caracteriza-se ainda por ser passvel de uso na situao
Vou-me embora pra Pasrgada
especfica da escola, isto , de aprendizado coletivo e orientado
L sou amigo do rei
por um professor.
Terei a mulher que quero
Por tais razes, o livro didtico dirige-se, simultaneamente, a
Na cama que escolherei
dois leitores: o professor e o aluno. Esta sua dupla destinao
podem, simultaneamente, produzir e alterar significados. Seus manifesta-se, por exemplo, no fato corrente de que certos
leitores aprendem, numa sociologia fantstica, que Pasrgada exemplares do livro didtico so chamados de livro do professor.
vive em regime monrquico, ou deduzem que Pasrgada deve Por dever de ofcio, o professor torna-se uma espcie de leitor
ser o nome de um lugar, j que est escrito com letra maiscula privilegiado da obra didtica, j que a partir dele que o livro
e complementa o verbo ir. Mas os versos ensinam tambm que didtico chega s mos dos alunos. Da que o livro do professor
ser amigo do rei talvez tenha um significado diferente de ser precisa ser mais do que um exemplar que se distingue dos
amigo da ona, multiplicando, assim, os significados possveis outros por conter a resoluo dos exerccios propostos.
da expresso ser amigo de. O livro do professor precisa interagir com seu leitor-professor
O texto de Bandeira, entretanto, alm de produzir e alterar no como a mercadoria dialoga com seus consumidores, mas
significados, pode tambm patrocinar envolvimento afetivo e como dialogam aliados na construo de um objetivo comum:
experincia esttica, como seria o caso, por exemplo, de um ambos, professores e livros didticos, so parceiros em um
leitor que, a partir da leitura dos quatro versos acima, se fosse processo de ensino muito especial, cujo beneficirio final o
colocando no lugar do eu que diz vou-me embora..., fosse aluno.
reparando na musicalidade das frases ou ainda fosse atentando Esse dilogo entre livro didtico e professor s se instaura de
para a sensualidade dos versos finais. forma conveniente quando o livro do professor se transforma no
Por isso textos como este de Bandeira so considerados poesia. espao onde o autor pe as cartas na mesa, explicitando suas

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concepes de educao, as teorias que fundamentam a os informe sobre contaminao do leite como fruto da falta de
disciplina de que se ocupa seu livro. Ou seja, quando, no livro do higiene.
professor, o autor franquear a seus leitores-professores os No caso, preciso partir do saci e chegar aos bacilos.... e essa
bastidores de seu livro, mostrando as cartas com que faz seu passagem s o professor pode fazer, e o que ele precisa fazer
jogo: os pressupostos tericos que assume e segue de mais importante.
relativamente tanto matria de que trata o livro quanto a No processo de seleo do livro didtico e ao longo de sua
questes de educao e aprendizagem. presena na sala de aula, preciso planejar seu uso em relao
Em sua forma mais comum, livros didticos contm textos aos contedos e comportamentos com que ele trabalha. s a
informativos (sobre Cincias, sobre Gramtica, sobre Geografia...) partir disso que se pode descobrir a melhor forma de
aos quais se seguem exerccios e atividades. A expectativa do estabelecer o necessrio dilogo entre o que diz o livro e o que
livro didtico que, a partir dos textos informativos, das pensam os alunos. Pois s na interao entre o saber que se
ilustraes, diagramas e tabelas, seja possvel a resoluo dos traz do mundo e o saber trazido pelos livros que o conhecimento
exerccios e atividades cuja realizao deve favorecer a avana.
aprendizagem. Assim, um livro didtico no pode conter informaes incorretas,
Neste fim de dcada, vivemos todos, do Plo Norte ao Plo Sul porque estas levariam seus usurios a operarem com
da Terra, um processo aparentemente irreversvel de significados inadequados para a vida que vivem. Um livro no
globalizao, cifrado nas mais diferentes linguagens. A escola pode, por exemplo, ensinar que 2 + 2 = 3, que o Brasil se divide
precisa ter a capacidade de interagir com todas elas, fazendo-se em 16 estados, nem grafar casa com z; tampouco pode afirmar
palco do grande dilogo de linguagens e de cdigos que, porque que a Inconfidncia Mineira pretendia a Abolio da Escravatura
existem na sociedade, precisam estar presentes na escola, ou ainda que as cegonhas trazem as crianas.
sendo o livro didtico um bom portador para elas. Um livro didtico no pode veicular nenhuma dessas
Todos os componentes do livro didtico devem estar em funo informaes, porque nenhuma delas corresponde a significados
da aprendizagem que ele patrocina. Como um livro no se aceitveis na esfera da vida social para a qual os alunos se
constitui apenas de linguagem verbal, preciso que todas as preparam na escola.
linguagens de que ele se vale sejam igualmente eficientes. O Da mesma forma, um livro didtico no pode construir seus
que significa que a impresso do livro deve ser ntida, a significados a partir de valores indesejveis. No pode, por
encadernao resistente, e que suas ilustraes, diagramas e exemplo, endossar discriminao contra certos grupos sociais,
tabelas devem refinar, matizar e requintar o significado dos nem propor a lei do mais forte como estratgia para solucionar
contedos e atitudes que essas linguagens ilustram, diagramam diferenas. Em hiptese alguma um livro didtico pode
e tabelam. endossar, nem mesmo de maneira indireta, comportamentos
Num livro didtico, tudo precisa estar em funo da situao inspirados em tais valores ou aplaudir atitudes que os reforcem
coletiva da sala de aula, para com ele se aprenderem ou incentivem, porque tais comportamentos e valores no fazem
contedos, valores e atitudes especficos, sendo que se espera (e nem devem fazer) parte do alicerce tico da sociedade
que a aprendizagem no se processe apenas pela leitura das brasileira.
informaes que o livro fornece, mas tambm pela realizao Mas se o livro didtico no pode e no deve conter informaes
das atividades que ele sugere. erradas nem subscrever determinados valores e
Assim, a qualidade dos contedos do livro didtico comportamentos, muitas vezes informaes erradas e valores
informaes e atitudes precisa ser levada em conta nos perniciosos insinuam-se de forma menos ou mais velada em
processos de escolha e adoo do mesmo, bem como, alguns livros didticos usados em diferentes escolas brasileiras.
posteriormente, no estabelecimento das formas de sua leitura e Certos livros didticos, algumas vezes, contm afirmaes que
uso. de uma perspectiva tica ou de uma perspectiva cientfica no
Se atravs do livro didtico o aluno vai aprender, preciso que so verdadeiras. No entanto, por diferentes razes,
os significados com que o livro lida sejam adequados ao tipo de compreensveis mas no justificveis, tais livros e suas
aprendizagem com que a escola se compromete. incorrees, com ou sem a aval dos professores, esto nas
Os significados que, em torno do livro didtico, o aluno vai salas de aula, nas mos dos alunos e talvez em suas cabeas.
construir ou alterar, precisam, por um lado, corresponder aos A impossibilidade de algumas vezes abandonar um livro ruim
padres de conhecimento da sociedade em nome da qual a exige um esforo extra do professor para evitar ou (pelo menos)
escola estabelece seu projeto de educao. Por outro, os atenuar as conseqncias danosas de um instrumento
significados que o livro veicula podem tambm questionar o pedaggico que, mais grave do que no favorecer a
conhecimento at ento aceito como legtimo. aprendizagem, deseduca seus leitores.
O essencial que, em qualquer dos casos, as informaes Entre outros fatores, o bom livro didtico diferencia-se do livro
endossadas ou sua contestao, sejam fundamentadas; como a didtico ruim pelo tipo de dilogo que estabelece com o professor,
escola no desvinculada de seu contexto social, tanto os durante o planejamento do curso. No obstante, o livro didtico
padres de conhecimento quanto os de sua contestao e bom, adequado e correto, tambm pressuponha que o professor
reformulao, precisam satisfazer as expectativas da clientela personifique o uso que dele faz na sala de aula, o livro didtico
escolar (isto , dos alunos, das famlias de alunos, e da ruim exige que o professor interfira de forma sistemtica nos
comunidade da qual vm os alunos) e, simultaneamente, as contedos e atividades propostos e considerados inadequados.
diretrizes do sistema educacional. Minimizar os danos do mau livro comea pela atividade que
s a partir do conhecimento que j tm do mundo em que precisa preceder o uso de qualquer livro didtico, bom ou ruim,
vivem, que os alunos podero construir os conhecimentos nos voluntariamente escolhido ou autoritariamente imposto: leitura
quais livro didtico e escola devem inici-los. Alunos, por exemplo, integral e atenta do livro, de capa a capa, da folha de rosto at a
que acreditam que o leite azeda porque o saci cuspiu nele, ltima pgina. Esta tarefa pode ser mais interessante e produtiva
dificilmente mudaro de opinio pela mera leitura de um texto que se feita coletivamente, pelo conjunto de professores (da escola,

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da delegacia ou superviso, da regio...) em cujas classes o positivos que apontam que a situao, embora ainda mais
livro ser adotado. freqente do que seria desejvel, comea a encontrar
Essa leitura preparatria o momento de planejar estratgias encaminhamentos promissores.
que favoream o estabelecimento de relaes entre o que est A soluo definitiva passa, obrigatoriamente, por uma poltica
no livro didtico e a vida dos alunos, de decidir sobre as educacional que invista atravs de medidas concretas na
atividades que vo patrocinar a passagem do significado do valorizao da educao, o que se traduz na qualificao
mundo no qual vivem os alunos, para os significados de vida profissional do educador (salrio, inclusive e sobretudo),
presentes no livro didtico. Ela pede lpis na mo para assinalar problema no qual se inscrevem as faces mais desalentadoras da
as passagens do livro que, ou por serem fundamentais, ou por relao entre livro didtico e qualidade de ensino.
conterem informaes que o professor sabe que esto O caso que no h livro que seja prova de professor: o pior
incorretas, devem ser trabalhadas com muita ateno. livro pode ficar bom na sala de um bom professor e o melhor
Trabalhar em classe com um livro inadequado exige excepcional livro desanda na sala de um mau professor. Pois o melhor livro,
firmeza. Sero vrios os momentos e as situaes em que o repita-se mais uma vez, apenas um livro, instrumento auxiliar
professor precisar dizer classe que o livro merece ressalvas, da aprendizagem.
que o que o livro diz no est certo. Nenhum livro didtico, por melhor que seja, pode ser utilizado
A segurana com que o professor vai dizer aos alunos que, ao sem adaptaes. Como todo e qualquer livro, o didtico tambm
contrrio do que se l no livro didtico, casa se grafa com s e propicia diferentes leituras para diferentes leitores, e em
no com z, ou que o presidente da Repblica em maro de 1964 funo da liderana que tem na utilizao coletiva do livro
no era Jnio Quadros, mas Joo Goulart, d o tom da didtico que o professor precisa preparar com cuidado os modos
discusso com os alunos dos limites da infalibilidade dos de utilizao dele, isto , as atividades escolares atravs das
saberes. Professores e alunos, nesta situao, vivem quais um livro didtico vai se fazer presente no curso em que foi
coletivamente uma experincia que ensina que nem todos os adotado.
livros esto sempre certos sobre tudo, que em vrias situaes Essa necessidade de planejamento acrescenta-se
preciso ir alm do que diz o livro, e que na situao de sala de necessidade de criao e desenvolvimento de mecanismos de
aula o professor o mais qualificado para referendar ou no o avaliao dos livros didticos disponveis no mercado. Este
que est nos livros. processo de avaliao, da qual educadores de diferentes graus
Nem sempre, no entanto, os aspectos negativos dos livros do ensino precisam participar em nmero cada vez maior,
didticos so to visivelmente equivocados como escrever desempenha funo pedaggica e tem efeitos multiplicadores
passarinho com ou afirmar que a Repblica foi proclamada em para todas as instncias envolvidas com o livro didtico,
1822... Muitas vezes, o livro didtico inadequado pela principalmente seus usurios (alunos e professores) e seus
irrelevncia do que diz, pela monotonia dos exerccios que produtores (escritores e editores).
prope, pela falta de sentido das atividades que sugere. Nesta Implantado por oportuna iniciativa ministerial em 1996, o
situao, cabe ao professor substituir exerccios e atividades, ou processo de avaliao do livro didtico pode vir a ser
simplesmente apontar a irrelevncia do tpico. Substituio e progressivamente assumido por outras e variadas instncias:
comentrio sero educativos, na medida que estaro fazendo o associaes profissionais do magistrio, rgos que congregam
aluno participar, de forma consciente, de uma situao de leitura pais de alunos e diferentes sociedades cientficas, entre outras,
crtica e ativa de um texto. podem, articuladamente, com o tempo e com vantagens,
Substituio, alterao e complementao de exerccios e assumir a tarefa, que tambm precisa contar com a participao
atividades propostos pelo livro didtico adotado em classe no intensa da universidade e das instituies de pesquisa.
ocorrem apenas a propsito de livros didticos insatisfatrios. O Este estabelecimento e consolidao de uma tradio crtica do
melhor dos livros didticos no pode competir com o professor: livro didtico precisa ser acompanhado da descentralizao do
ele, mais do que qualquer livro, sabe quais os aspectos do processo de escolha, ampliando-se cada vez mais o peso da
conhecimento falam mais de perto a seus alunos, que escola e da voz do professor de sala de aula. Tal
modalidades de exerccio e que tipos de atividade respondem descentralizao precisa, obviamente, articular-se qualificao
mais fundo em sua classe. do professor, a uma circulao ampla dos resultados de anlise
A histria do livro didtico e da escola brasileira mostra que nem crtica do livro didtico e, sobretudo, consolidao da bem-
sempre a relao do professor com o livro didtico esta vinda descentralizao de verbas para a educao, inaugurada
desejvel relao de competncia e autonomia. A histria sugere em 1996.
que a precariedade das condies de exerccio do magistrio, Com a descentralizao do processo de escolha pode-se,
para boa parte do professorado, responsvel direta por vrios inclusive, esperar substancial transformao no livro didtico: a
dos desacertos que circundam questes relativas ao livro partir de uma clientela mais exigente, ele com certeza ser
didtico na escola brasileira. melhor e poder tornar-se menos monoltico. O modelo hoje
Um magistrio despreparado e mal remunerado no tem as vigente pode coexistir com outros, multiplicados pelo recurso
condies mnimas essenciais para escolha e uso crticos do aos diferentes mdias que favorecem linguagens to sofisticadas
livro didtico, o que acaba fazendo circular, nas mos e cabeas quanto a escrita. Pode-se pensar, por exemplo, em materiais
de professores e de alunos, livros que informam mal, que didticos compostos a partir de mdulos independentes, dentre
veiculam comportamentos, valores e contedos inadequados. os quais o livro seja apenas um elemento, dialogando com
Isto ocorre porque se vivem hoje, extremamente vdeos, bancos de dados, imagens, bibliografias on line etc.
potencializadas, as conseqncias desastrosas dos desacertos Uma tal estrutura permitir usos mais interativos do livro,
que pontilham a histria da educao brasileira. A aguda montado, por assim dizer, a partir de necessidades especficas
conscincia desta crise, somada vontade poltica de melhorar de certas classes e turmas, favorecendo mais a teoria ou mais
a situao e s recentes medidas descentralizadoras e de os exerccios, menos uma linguagem ou mais uma outra,
valorizao salarial do magistrio, so, no entanto, sinais decises estas que abrem um grande espao para a

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interlocuo que o professor estabelece com o material escolar
de que se vale.
Indiretamente, tais medidas vo qualificar a relao do professor
com o livro e, conseqentemente, a dos alunos com os
professores, os livros e a escola. Escolha e uso de livro didtico
precisam resultar do exerccio consciente da liberdade do
professor no planejamento cuidadoso das atividades escolares,
o que reforar a posio de sujeito do professor em todas as
prticas que constituem sua tarefa docente, em cujo dia-a-dia
ele re-escreve o livro didtico, reafirmando-se, neste gesto,
sujeito de sua prtica pedaggica e um quase co-autor do livro.