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ORGANIZACIN RESIDENCIAL Y ARQUITECTURA EN EL ACONQUIJA


DURANTE EL I MILENIO A.D.
Scattolin, M. Cristina
Museo Etnogrfico, UBA

Al sur del Valle de Santa Mara (Catamarca), se hallan una serie de asentamientos
residenciales que varan en concentracin y forma edilicia. En este trabajo se tratan tres
de estos sitios: Morro de las Espinillas, Tesoro y Loma Alta, como tres ejemplos de tal
diversidad. Sus ocupaciones datan de aproximadamente el primer milenio despus de
Cristo. Tales ejemplos sugieren una alta diversificacin en las formas de agrupamiento y
concentracin a todo lo largo del Formativo regional del sur del Valle de Santa Mara y
plantean la presencia de formas arquitectnicas muy distintas de las que ocurren ms al
sur del rea Valliserrana, relacionadas con el denominado Perodo de Integracin
Regional.
El sitio Morro de las Espinillas comprende construcciones dispuestas en el tope de una
mesada larga y estrecha. Se trata de habitaciones rectangulares agrupadas y
comunicadas entre s; extensos rectngulos largos y estrechos, grandes espacios
rodeados de pircas y muros de circunvalacin. La presencia de cermica
presantamariana, junto con recientes fechados radiocarbnicos, sealan a este
asentamiento aglomerado, topogrficamente destacado y con valla perimetral, como
unos de los sitios ms novedosos para el P. Formativo del sur del valle de Santa Mara, e
indican que el patrn de asentamiento residencial aglutinado, cercado y disgregado de
las reas productivas, aparecera ms tempranamente que lo que se pensaba para este
valle.
El sitio Antigal de Tesoro present caractersticas dismiles de la mayora en la falda
occidental del Aconquija. Se halla en una lomada alta entre el ro Tesoro o Chifln y la
Quebradita La Alumbrera, a 3200 msnm. Comprende unas 65 estructuras de forma
circular o subcircular, con dimetros que van de 2 a 18m. Las estructuras pueden
presentarse aisladas o formando conjuntos de 2 hasta 8 unidades. Las paredes son de
piedra, simples y dobles. Pensamos que se trata de estructuras residenciales y corrales.
El sitio se destaca por varias caractersticas divergentes respecto del comn en la misma
falda. Adems de su posicin topogrfica sobrelevada respecto del cono aluvional
principal, la disposicin y configuracin de los recintos tambin result particular: el
sitio se muestra mucho ms concentrado que lo usual y est completamente separado de
las reas agrcolas aptas para el cultivo, que se encuentran ms abajo y que constituyen
el conjunto denominado Tesoro I. Tambin es destacable su localizacin en la ruta
natural entre valles ridos y yungas, a uno y otro lado de la Sierra del Aconquija.
Finalmente Loma Alta, con su patrn residencial de ncleos habitacionales dispersos
entre canchones, totalizando unas cien estructuras constructivas, representa uno de los
asentamientos ms caractersticos de la falda del Aconquija. En la mayora de los sitios
arqueolgicos de esta falda las evidencias apuntan a que las principales actividades de
produccin en tiempos prehispnicos pueden haber sido la agricultura y el pastoreo de
camlidos: las unidades domsticas se encuentran entre grandes campos de cultivo que
ocupan gran extensin y corrales; parece que hubo una gran inversin de trabajo en tales
actividades. Los ncleos habitacionales revelan una continuidad prolongada en las
ocupaciones en las unidades residenciales.
Debido probablemente a la falta de investigacin sistemtica sobre el Formativo de
Santa Mara, sus materiales arqueolgicos se han referido muchas veces por
comparacin con, por ejemplo, las alfareras presentes y definidas en localizaciones de
ms al sur (Hualfn Campo de Pucar, Ambato), alentando la idea de que esta regin
podra incluirse dentro de los procesos englobados bajo le denominacin de P. de
Integracin Regional. Pero, qu ocurre con el diseo arquitectnico y organizacin
residencial de los asentamientos? Todava ignoramos mucho acerca de las formas
constructivas, uso del espacio y configuraciones arquitectnicas durante el primer
milenio d. C. en el valle, sin embargo, los ejemplos presentados en este trabajo sugieren
que la organizacin residencial y arquitectura en el Formativo del valle de Santa Mara
en el norte de Catamarca, difiere significativamente de las que caracterizan los
asentamientos en el sur.

ORGANIZACIN RESIDENCIAL Y ARQUITECTURA EN EL ACONQUIJA


DURANTE EL I MILENIO A.D.
XIII Congreso Nacional de Arqueologa Argentina. 1999. Crdoba.
Mara Cristina Scattolin
(diapo 1: mapa de localizacin micro y macro).Cuando comenc a estudiar los
asentamientos formativos en la Falda del Aconquija me concentr sobre todo en la zona
pedemontana al pie de los Nevados, que es la continuacin Sur del Valle de Santa
Mara. All haba una serie de localidades arqueolgicas con un patrn de viviendas
dispersas entre estructuras agrarias y que se ajustaba bastante bien a la idea de
Formativo como opuesto al patrn de poblados aglomerados tpico del P. Tardo.
En escala espacial MICRO (diapo 2 piedemonte de la falda).
En la Falda o piedemonte de la sierra, estudi sobre todo el sitio Loma Alta que
presentar como uno de los casos que trato en esta ponencia y que llamar:
El Caso de los Recintos habitacionales adosados a recintos agrcolas.
(Filmina 1 de Loma Alta) El sitio Loma Alta se ubica sobre una angosta porcin
aplanada de 9 ha. Comprende unas 100 estructuras de formas y tamaos diversos que
ocupan 6 has de la 9 mencionadas.
El sitio, visto en planta, da la apariencia de un retculo irregular en donde se
hallan varios ncleos de habitacin, de formas subcirculares, que se encuentran
intercalados entre los campos de cultivo y adosados a ellos. Hay 9 de estos NH, y casi
50 recintos de cultivo.
En uno de los recintos de Loma Alta, los fechados del nivel de ocupacin son
#Lab Procedencia Fechado C14 sin calibrar
GX21580 L.Alta R47/C10/1 1600 +/-120 a.p.
GX21581 L.Alta R47/C10/2 1560 +/-130 a.p.
GX21579 L.Alta R47/C9/2 1450 +/-120 a.p.
(calibrados: del 100 al 700 d. C. aproximadamente)
Loma Alta pareca ser bastante representativo de la ocupacin generalizada de la
Falda: (Diapo 3 Buey Muerto) otros sitios como Buey Muerto y Loma Redonda eran

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muy similares. Lo mismo ocurre en Caspinchango en Valle de Sta Ma. En Estancia
Vieja en Pajanguillo etc. Quiere decir que entonces los asentamientos muestran:
1. (Filmina 2, cuadro 1) una baja concentracin habitacional (1 ncleo habit/ha.)
2. (Filmina 2, cuadro2) gran cantidad de recintos agrarios por sitio (48, 153, 225)
3. no hay separacin clara entre reas de vivienda y reas agrarias.
4. (misma Diapo 3 Buey Muerto) no es posible establecer lmites discretos a estos
sitios, se dira que son irrestrictos, expandidos, sin un continente (excepto por
accidentes geogrficos).
Conclusin preliminar: la idea es que por esta poca el espacio aqu est construido de
manera de vincular estrechamente la residencia con las actividades agrarias, un espacio
que permita lograr un control sobre los recursos de produccin.
(diapo 4 foto de Tesoro II, al fondo el Valle Sta Mara, 1000 m. ms abajo)
Ms tarde en 1990 durante un cruce del Aconquija: detect el sitio Tesoro II o Antigal
de Tesoro. Y que trato aqu como el:
Caso de los Recintos habitacionales separados de los recintos de cultivo.
Tesoro II se ubica a 3200msnm en relacin con el paso que conecta la vertiente E
y O del Aconquija y present caractersticas dismiles de la mayora en la falda. El
asentamiento se halla en una estribacin de la misma sierra Aconquija (no en
piedemonte), y est cerca de una pequea vega. y. (filmina 3: mapa de Tesoro II.)
Su patrn es distintivo. Ocupa menos de una hectrea (0,8 ha), y all se
concentran unas 65 estructuras de forma circular o subcircular. Creemos que al menos
unas 50 estructuras seran habitacionales y unas 15 no residenciales
No tenemos todava fechados de Tesoro II (excavamos en febrero) pero un
pequeo sondeo en el recinto 19 revel la existencia de un piso con varios hallazgos:
(diapo 5 de cermica de Tesoro II) un puco semicompleto color ante, (diapo 6 ) parte del
cuello de un jarro decorado en Rojo sobre Ante, fragmentos Condorhuasi policromo y
negro pulido. As que es muy posible que -por la cermica presente- Tesoro se ubique
cronolgicamente en los primeros siglos de la era C. , que es uno de los lapsos que voy
a tratar.
Quiero destacar varios rasgos:
1. separacin entre rea agrcola y rea de residencia: Tesoro II est completamente
separado de las reas aptas para el cultivo, que se encuentran ms abajo, y que
constituyen el sitio Tesoro I. Y equidistante de vegas y de agricultura.

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2. una mayor aglomeracin de estructuras habitacionales: el sitio se muestra
mucho ms concentrado que lo usual para la Falda del Aconquija. Film 2, Cuadr 5
3. la localizacin especial, muy cerca de vegas y en la senda natural al portezuelo de la
sierra, o sea una localizacin apropiada para acceder a sendas y puestos de
pastoreo.
Conclusin preliminar: nuestra idea es que el espacio aqu est construido de manera de
vincular una residencia (aglutinada) con las actividades tanto de produccin (pastoreo,
agricultura) como de circulacin (sendas, trnsito, caravaneo). La localizacin permite
tener control sobre recursos de produccin y recursos de circulacin.
Esto que relat ocurre a nivel intrasitio (micro). Qu pasa si observamos la
situacin a escala macroregional.
A una escala espacial MACRO quiero referirme al Estado de los espacios entre los
siglos I a VII d.C. (100-700 dC) que llamar el Tiempo T 1.
Por la misma poca de la ocupacin del R 47 de Loma Alta y presumiblemente
de Tesoro II estaban ocurriendo paralelamente otros desarrollos:
Voy a resaltar sobre todo 3: El desarrollo de las aldeas de Alamito, de las aldeas
de Taf y tambin los desarrollos en Ambato. Los tres se han vinculado a estructuras
monticulares -ceremoniales- que fueron usadas aparentemente en distintos momentos
durante los primeros siglos de la era cristiana. Estos espacios visiblemente destacados
en Taf, Alamito y Ambato por su arquitectura especial (por edificacin de estructuras
montculares), parecen puntos de alta significacin en el paisaje y normalmente estn
distantes de "el resto del asentamiento agrario".
Conclusin provisional: a escala macroregional durante esta seccin (tajada) de tiempo
(T1) entre los siglos I y VII d. C. parece haber varias formas de construir y jerarquizar el
espacio:
Espacio residencial disperso y contiguo (adosado) a la produccin que permite un
control sobre las actividades de produccin. (ej: Loma Alta)
Espacio residencial ms concentrado pero vinculado a produccin y al trnsito. El
asentamiento permite un control de recursos de produccin y circulacin. (distr)
Espacio (segregado de la produccin) destacado, ligado al ceremonialismo, que
permite el control de recursos simblicos.

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Algunos podran sugerir relaciones de subordinacin de aldeas o caseros
(dispersos o aglutinados) con respecto a centros ceremoniales. Pero aunque no
podamos establecer fehacientemente dicha subordinacin lo que parece ms claro
es que se estaban elaborando (articulando o poniendo en juego) principios de
jerarquizacin distintos a travs del paisaje construido.
Hace unos pocos aos ampli mi regin de estudio al Valle de Santa Mara. Me
concentrar en el sitio M. de las Espinillas, del cual nadie ha hecho referencias desde
hace unos 40 aos, cuando lo estudiaron Cigliano y colaboradores.
Y lo tratar como el: Caso de los Recintos habitacionales cercados
Volvemos ahora a una Escala espacial MICRO
(Diapo 7 de Morro de las Espinillas) Morro se encuentra en realidad en el punto
de articulacin del Valle de Santa Mara con la Falda del Aconquija.
(Diapo 8, de Morro) Cigliano indicaba algo especial: la idea que ms me llam
la atencin es que haba cermica formativa en un sitio amurallado. Cmo poda ser?
(Diapo 9, 10 cermica Morro).
(Filmina 4 de Morro) El Morro comprende construcciones dispuestas en tres
niveles, escalones, sobre una meseta alta alargada, que ocupa 0,6 ha. En esta 1/2 ha.
hay unas 30 habitaciones de forma rectangular, agrupadas de a 2 o 3,
intercomunicadas. Es un sitio aglomerado, topogrficamente destacado, donde resalta el
hecho de que se halla cercado por una valla perimetral y se lo ha provisto de un acceso
restringido. Hay un nico lugar por donde entrar al rea habitacional que est rodeada
por el muro.
Morro tiene 3 fechados, el primero fuera del rea amurallada, no representa la
ocupacin climax del sitio. Los otros dos concuerdan mejor con la cermica asociada.
GX25169 M. Espinillas Sondeo 4 N5 2170+/-70
AA-32430 M. Espinillas Sondeo 5 N5 1160+/-40
GX25168 M. Espinillas Sondeo 3 N5 1140 +/- 70

Conclusin provisional: hacia el 900 d. C., a nivel micro, Morro representa un Espacio
residencial separado de la produccin. Un lugar de habitacin articulado espacialmente
por relaciones de interaccin social concentrada. La restriccin y la separacin permite
ejercer control de los propios recursos humanos al interior del espacio construido y
hacia el exterior.
Qu estaba ocurriendo a la par de Morro de las Espinillas?

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Nuevamente en una Escala espacial MACRO Por el mismo momento en que se
desarrolla M Espinillas, durante la porcin de tiempo T 2: que representa los Siglos
VIII y IX d. C, hacia el 900 d. C. ocurre lo siguiente:
El desarrollo de las aldeas de Alamito por supuesto ya haba terminado haca tiempo,
continuaba el desarrollo de las aldeas de Taf pero probablemente no funcionaba ms su
centro ceremonial y tambin los desarrollos en Ambato parece que se estaban acercando
a su conclusin. En Hualfn siguen producindose cermicas de alta calidad con estilo
Aguada. Y con respecto al Valle de Santa Mara, deseo resaltar aqu unas diferencias
en oposicin a los espacios ligados al denominado "fenmeno Aguada". Creo que
Morro Espinillas difiere significativamente de tales asentamientos, que, a grandes
rasgos, tienen su foco ms al sur de mi rea de estudio.
Filmina 5 Texto 2
A nivel macro, durante esta porcin (tajada) de tiempo T 2 (siglos VIII y IX):
Morro Espinillas en el V. Sta Ma. representara la construccin de un sitio destacado,
fijo, un contenedor definido, un lugar residencial como sede de interacciones sociales
concentradas y fundado sobre un principio de jerarquizacin del espacio (o estrategia)
muy diferente al que se observa en su forma tpica, ms al sur, en el rea de los llamados
centros ceremoniales Aguada, en donde el espacio est destacado, no como sede
cercada, sino a travs de otros rasgos arquitectnicos diferentes (v.g. montculos).
Los espacios destacados, como el que present para el V. de Santa Mara (es
decir, Morro) y los que se conocen ms al sur (Ambato), parecen edificados por
diferentes principios de jerarquizacin.
Estas diferencias me sugieren que durante el primer milenio DC en el espacio
tratado estaban operando dos principios de jerarquizacin [febrero2000: en
realidad son dos estrategias de diferenciacion del espacio alternativas, un principio
de jerar] alternativos (al menos). Uno fundado en el control (acumulacin) de recursos
sagrados (simblicos) y otro fundado ms que nada en el control (concentracin) de
recursos de orden socio-poltico ("ms secular"). Se producen as formas de
construccin del espacio distintas.
Estos principios (estrategias) habran estado disponibles en todas las reas de la
macroregin a lo largo del tiempo y su fuerza de imposicin puede haber variado en el
tiempo y en el espacio.

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La trayectoria, alguna de cuyas fases he tratado de resconstruir practicando una
serie de cortes temporales, desemboca en la instauracin del espacio residencial, tal
como se observa despus en forma neta durante el P. Tardo.
O sea, a partir del 1000 DC el espacio residencial como sede de las relaciones
polticas, diferenciadas de las relaciones de produccin, se tornar la forma ms comn
de expresin espacial de lo social.
A partir de entonces los espacios destacados en el paisaje construido son
espacios residenciales concentrados.

Superficie en Cantidad Densidad


has. Ncleos habitacional
Habitacionales (ncleos/ha)
Loma Alta 6 9 1.5
B.Muerto 10 10 1
L.Redonda 45 11 0.24
Cuadro 1

Cantidad Cantidad de Proporcin


Ncleos Recintos Recintos
Habitac. Agrarios agrarios/NH
Loma Alta 9 48 5.33
B.Muerto 10 153 15.3
L.Redonda 11 225 20.45
Cuadro 2

Superficie en Cantidad de Densidad edif.


has. Recintos Agraria (Rec.
Agrarios agrarios/ha)
Loma Alta 6 48 8
B.Muerto 10 153 15.3
L.Redonda 45 225 5
Cuadro 3

Superficie Cantidad Cantidad Densidad


en has. Unidades Unidades residencial
constructivas residenciales (unid. res/ha)
Tesoro II 0,8 65 50 62

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Morro Esp 0,6 40 30 50
Cuadro 4

Superficie en has. Cantidad de Densidad edilicia


recintos (recintos/ha)
Loma Alta 6 100 16
Tesoro II 0,8 65 81
Morro Esp 0,6 30 50
Cuadro 5