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La contaminacin es uno de los problemas ms grandes que existen en el planeta y el ms

peligroso, ya que al destruir La Tierra y su naturaleza original, termina por destruirnos a


nosotros mismos.

La contaminacin es la introduccin de agentes biolgicos, qumicos o fsicos a un medio


al que no pertenecen. Cualquier modificacin indeseable de la composicin natural de un
medio; por ejemplo, agua, aire o alimentos.

Contaminacin Atmosfrica

Se entiende por contaminacin atmosfrica a la presencia en el aire de materias o formas de


energa que impliquen riesgo, dao o molestia grave para las personas y bienes de cualquier
naturaleza, as como que puedan atacar a distintos materiales, reducir la visibilidad o
producir olores desagradables.

El nombre de la contaminacin atmosfrica se aplica por lo general a las alteraciones que


tienen efectos perniciosos en los seres vivos y los elementos materiales, y no a otras
alteraciones inocuas. Los principales mecanismos de contaminacin atmosfrica son los
procesos industriales que implican combustin, tanto en industrias como en automviles y
calefacciones residenciales, que generan dixido y monxido de carbono, xidos de
nitrgeno y azufre, entre otros contaminantes. Igualmente, algunas industrias emiten gases
nocivos en sus procesos productivos, como cloro o hidrocarburos que no han realizado
combustin completa.

La contaminacin atmosfrica puede tener carcter local, cuando los efectos ligados al foco
se sufren en las inmediaciones del mismo, o planetario, cuando por las caractersticas del
contaminante, se ve afectado
el equilibrio del planeta y zonas alejadas a las que contienen los focos emisores.
Contaminacion del Agua

El agua est contaminada cuando su composicin se haya alterado de modo que no rena
las condiciones necesarias para el uso al que se la hubiera destinado, en su estado natural.
En los cursos de agua, los microorganismos descomponedores mantienen siempre igual el
nivel de concentracin de las diferentes sustancias que puedan estar disueltas en el medio.
Este proceso se denomina auto depuracin del agua. Cuando la cantidad de contaminantes
es excesiva, la autodepuracin resulta imposible.

Los mares son un sumidero. De forma constante, grandes cantidades de fangos y otros
materiales, arrastrados desde tierra, se vierten en los ocanos. Hoy en da, sin embargo, a
los aportes naturales se aaden cantidades cada vez mayores de desechos generados por
nuestras sociedades, especialmente aguas residuales cargadas de contaminantes qumicos y
de productos de desecho procedentes de la industria, la agricultura y la actividad domstica,
pero tambin de residuos radiactivos y de otros tipos.

En realidad, los ocanos operan como gigantescas plantas carnvoras , a condicin de no


superar el umbral de lo que pueden tolerar. De lo contrario, se generan destruccin y
muerte de las personas, e inconvenientes econmicos y envenenamientos de la poblacin
humana. Esto, a corto plazo. A largo plazo, las consecuencias podran ser catastrficas.
Basta pensar nicamente en los efectos que la contaminacin biolgica como
consecuencia del incremento de fertilizantes- podra acarrear si la proliferacin de formas
microscpicas fuera tan grande que se redujera significativamente el nivel de oxigeno
disuelto en el agua ocenica.

La contaminacin tiende a concentrarse en los lugares prximos a las zonas habitadas e


industrializadas. As, la contaminacin marina de origen atmosfrico es, en determinadas
zonas adyacentes a Europa (Bltico, mar del Norte, Mediterrneo), por termino general,
diez veces mayor que mar adentro, en el propio Atlntico norte; cien veces superior que en
el Pacfico norte y mil veces ms elevada que en el Pacfico sur. Sin embargo, y como
consecuencia de la circulacin general de los aires y de las aguas, cada ao se detectan
nuevos contaminantes en zonas tan apartadas como la Antrtida se ha encontrado DDT en
la grasa de los pinginos antrticos- o las fosas ocenicas.
Contaminacin del Suelo

La contaminacin del suelo generalmente aparece al producirse una ruptura de tanques de


almacenamiento subterrneo, aplicacin de pesticidas, filtraciones de rellenos sanitarios o
de acumulacin directa de productos industriales.

Los qumicos ms comunes incluyen derivados del petrleo, solventes, pesticidas y otros
metales pesados. ste fenmeno est estrechamente relacionado con el grado de
industrializacin e intensidad del uso de qumicos.

En lo concerniente a la contaminacin de suelos su riesgo es primariamente de salud, de


forma directa y al entrar en contacto con fuentes de agua potable. La delimitacin de las
zonas contaminadas y la resultante limpieza de esta son tareas que consumen mucho tiempo
y dinero, requiriendo extensas habilidades de geologa, hidrografa, qumica y modelos a
computadora.