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4.

PROCESO DE EXTRACCIN DE MINERALES

4.1 Proceso de extraccin de la plata


Extraccin:

En laboratorios se prepara explosivos para realizar la tronada a o que se refiere como


la colocacin de dinamita, se hacen barrenos hechos por la perforadora, con el propsito de
depositar uno o ms cartuchos de un explosivo plstico, este va conectado a una mecha la cual
recibe el nombre de "termalita", que en sus extremos se le coloca unas terminales conocidas
como cpsulas, uno que permite encender la mecha y el otro que detona el explosivo.

Despus viene lo que es la acumulacin del material se carga por medio de una pala neumtica
y colocada en los carros de gndola, estos carros llevara la plata a un almacenamiento
conocido como alcancas.

Cribado y quebrado de material:

Despus del almacenamiento se canaliza el material al rea de quebradoras, en donde por


medio de maquinaria conocida como quebradores primarios se reducen las piedras de gran
volumen a medidas inferiores, clasificndose en las cribas (equipos semejantes a una coladera
domstica), para seguir a los quebradores secundarios o ser reciclados a los primarios, una vez
que se obtiene la medida ptima del material, por medio de unas bandas es transportada a la
molienda.

Muestreo:

Este paso es intermedio y paralelo entre el cribado y molienda, ya que aqu se realizan los
muestreos de las cargas para determinar el grado de pureza y la cantidad de plata.

Molienda

Una vez quebrado el material, por medio de las bandas alimentadoras, llega el material a
los molinos de mineral, stos grandes cilindros constituidos por lianas de acero al molibdeno
sujetadas en su pared por medio de tortillera permiten que por medio de las bolas de acero
que giran en el interior del molino (el cual tiene un movimiento rotatorio) el material sea
molido para convertirlo en lodo, ya que se le alimenta agua constantemente al interior del
molino, saliendo a travs del "trunions" (o salida del molino) para que por medio de canales
sea enviado al siguiente proceso.

Cianuracin

El material ya molido pasa a los tanques, en los cuales por medio de un impulso de rastrillo, el
cual siempre est en movimiento (algo parecido al impulsor de una lavadora domstica)
aadiendo cianuro para iniciar el proceso de beneficio de plata, por medio de este sistema de
agitacin y cianuracin una mezcla homognea que se enva a la plata de flotacin.
Flotacin

Aqu se recolecta las primeras espumas que se obtienen del proceso de cianuracin, por medio
de celdas contenedoras (tanque de lmina de acero) y de impulsores giratorios (stos a unas
revoluciones de giro considerablemente alta) hacen que las partculas de plata se separen de la
tierra y piedra molida para flotar en la espuma, que es derramada en unos conductos laterales
de los tanques, estas espumas son enviadas por medio de bombeo al rea de fundicin y los
deshechos tambin se envan por medio de bombas para ser almacenadas en los terrenos que
se encuentran en las afueras de la ciudad conocidos como los "jales", que reciben este nombre
dado que el deshecho de los procesos se llama tierra de "jal"

Fundicin:

Recolectan las espumas enviadas por parte de flotacin, colocndose en unos sacos de lona,
los cuales se encuentran en el interior de las prensas "Merick", para que sean compactadas y
solidificadas por medio de presin, una vez extrados, por un lado la humedad (agua
cianurada) y por otro los lodos andicos, se procede a depositar en los moldes para la
fundicin de los mismos. La fundicin se realiza en hornos cuyo combustible es el diesel o
petrolato (ste ltimo tambin derivado del petrleo similar al diesel pero ms impuro).En
este proceso se le agrega a los lodos las ropas de deshecho de los trabajadores de las reas de
fundicin y refinera (esto se realiza segn las polticas de la empresa para evitar a toda costa
las mermas de los metales preciosos) trozos de vidrio, madera, brax entre otros, con el fin de
que durante el proceso de fundicin se limpien los metales obteniendo placas andicas para el
proceso de refinado.

Refinera:

Una vez recibidas las placas andicas de plata, se depositan en las tinas electrolticas, que por
medio de qumicos y electricidad se desintegran las placas convirtindose en cristales de plata,
este material en esa presentacin se le llama granalla de plata, el cual es transportado a los
hornos para fundir el material, los hornos empleados en este proceso son elctricos para evitar
contaminantes al ecosistema y para evitar prdidas por volatilidad de los minerales a fundir.

Ya fundida la plata se deposita en las lingoteras giratorias, esto es una plancha en forma de
disco que gira en forma horizontal en torno al horno.

Fros y ya solidificados los lingotes se desmoldan para ser pulidos, pesados (en bsculas de una
precisin absoluta, stas son tan sensibles que en una de ellas se podra pesar hasta un cabello
humano), marcados, foliados, sellados y flejados para su embarque. El sistema que se sigue
con el oro es el mismo pero a una escala menor, ya que se obtienen solamente gramos de este
metal por varias toneladas de plata.
4.2 Proceso de Extraccin del Cobre
Extraccin:
El mineral que se extrae, luego es cargado y transportado para el proceso de
chancado.
Chancado:
Reducen el tamao del mineral de cobre para el proceso de molienda. Tienen una
medida de 7 pulgadas.
Molienda:
Molinos cilndricos y bolas de acero trituran el material, liberando minerales de cobre

Tipos de produccin

Por concentrado

Flotacin:
El mineral molido es conducido hasta una planta concentradora, el mineral es
sometido a un proceso fisicoqumico para separar los minerales de la roca
Filtracin:
El material es conducido a una planta de filtros, dejando el concentrado con 9 % de
humedad.

Proceso por ctodos

Lixiviacin:
El material se deposita en pilas que son tratadas por goteo y apresores, con na
solucin cida sulfrico, para formar el sulfato de cobre.
Extraccin por solventes
La solucin pasa al proceso de extraccin ionica que transfiere y selecciona el cobre a
otra solucin llamada electrolito rico
Electro obtencin
Proceso de aplicacin de corriente contnua para depositar el cobre en placas de acero
y obtener ctodos de cobre de alta pureza

4.2 Proceso de extraccin del zinc


El proceso se inicia con la concentracin por flotacin del mineral de zinc, luego este
concentrado es transportado a una fundicin y refinera. El concentrado es oxidado a la forma
de (ZnO) en hornos de tostacin y el producto se denomina calcina. La calcina es luego
lixiviada o disuelta mediante cido sulfrico para formar una solucin de sulfato de
zinc (ZnSO4), esta solucin pasa a la etapa de purificacin donde el sulfato de zinc en solucin
es separado de otros elementos no deseables precipitndolos como sulfatos insolubles.

La solucin purificada se somete a una electro deposicin, en que al suministrase corriente


directa los iones zinc se adhieren al ctodo, que es una plancha de acero inoxidable formando
una lmina de zinc de alta pureza. Estas lminas se retiran, funden y moldean en lingote para
su comercializacin.

4.3 PROCESO DE EXTRACCION DEL PLOMO:


Luego de extrado el mineral o mena de la mina se le somete a una operacin de flotacin
diferencial para separar la mena del plomo (PbS). El concentrado se lleva luego a la fundicin
en donde se realiza una operacin de tostado aglomerante (sintering) que sirve para
agrupar las partculas finas. Posteriormente en el horno de fundicin se mezclan los
trozos aglomerados o sinter con una cantidad de coque, que sirve como reductor a la
vez como combustible, y de fundentes como slice y carbonato de calcio. El plomo corre hacia
abajo y los fundentes forman la escoria con las impurezas que flotan sobre el plomo lquido. El
plomo es luego moldeado formando los nodos de plomo impuro listo a ser refinado. En la
etapa de refinacin, el plomo se separa electrolticamente del cobre, zinc, arsnico y otros
elementos, que quedan en la celda como lodos andicos. Estos se refinan luego, puesto que
pueden contener otros metales importantes como oro, plata, selenio y telurio.

5. PROCESO DE PRODUCCIN DEL ORO

o Proceso De Extraccin Minera

CARGUO O
EXPLORACIN PRE-MINADO MINADO
ACARREO
o Proceso De Extraccin Mineral (del oro)

Separacin del oro de la tierra

PAD o pila de lixiviacin:


Es una estructura a manera de pirmide escalonada donde se acumula el mineral
extrado. A este material se le aplica, a travs de un sistema de goteo, una solucin
cianurada de 50 miligramos por litro de agua, la cual disuelve el oro. Mediante un
sistema de tuberas colocadas en la base del PAD, la solucin disuelta de oro y cianuro
llamada solucin rica pasa a una poza de lixiviacin o procesos, desde donde se
bombea hacia la planta de procesos.

La base del PAD est recubierta por una geomembrana, que es un material plstico de
alta resistencia que impide el contacto de los qumicos con el suelo, cuidando la calidad
del agua.

Proceso de planta

Proceso Gold Mill


Mediante la planta de procesamiento de minerales Gold Mill (Molino de Oro) se busca
procesar el metal que no puede ser obtenido mediante lo lixiviado en pilas. El oro se
recupera en 24 horas, a diferencia del proceso de lixiviacin en pilas que dura casi 60
das.
Columnas de Carbn
Proceso que permite concentrar la cantidad de oro que hay en la solucin rica, para
luego recuperarlo en el proceso Merrill Crowe, el cual se da en dos etapas. La primera
es la etapa de desorcin, en la que haciendo circular una solucin cianurada, se saca el
oro atrapado en la superficie del carbn activado. La segunda etapa es la de adsorcin;
en ella se pasa la solucin rica (con el oro en estado lquido) a travs de columnas
cargadas con carbn activado, para que el oro sea atrapado en los poros del carbn.

Merrill Crowe
La solucin rica en oro y plata es filtrada y limpiada. Luego se le elimina el oxgeno y se aade
polvo de zinc para precipitar el metal y hacerlo slido. El producto del Merril Crowe es el que
luego pasa al proceso de Refinera.

La solucin pobre, sin oro, es llamada tambin Barren. Esta es enviada de nuevo al PAD,
pasando antes por un tanque para agregarle el cianuro que se consumi durante el proceso. De
esta manera se completa un circuito cerrado donde la solucin utilizada no sale al medio
ambiente, sino que se reutiliza constantemente.

Refinera y fundicin

El oro obtenido en el proceso Merrill Crowe es sometido a operaciones de secado en hornos de


retortas a 650 C. Finalmente, el producto obtenido pasa por un proceso de fundicin en horno
de arco elctrico a 1,200 C para obtener el Dor, que es una barra hecha de una me