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Universidad Nacional Toribio Rodrguez de Mendoza

Facultad de Ingeniera y Ciencias Agrarias


Carrera Profesional de Ingeniera Agroindustrial
TIPOS DE EVAPORADORES
I. INTRODUCCIN
Se conoce por evaporador al intercambiador de calor que genera la transferencia de
energa trmica contenida en el medio ambiente hacia un gas refrigerante a baja
temperatura y en proceso de evaporacin. Este medio puede ser aire o agua. Estos
intercambiadores de calor se encuentran al interior de neveras, refrigeradores domsticos,
cmaras de refrigeracin industrial, vitrinas comerciales para alimentos y un sinfn de
aplicaciones en procesos para la industria de alimentos, as como en procesos qumicos.
De igual manera, tambin se encuentran al interior una diversa gama de equipos de aire
acondicionado. Es debido a esto que el evaporador tiene un diseo, tamao y capacidad
particular conforme la aplicacin y carga trmica.

Sin embargo, en fenmenos que implican simultneamente transferencias de masa, calor


y cantidad de movimiento, como es el caso de la evaporacin, la similitud slo puede
lograrse en forma parcial. Esto limita seriamente la validez de las ecuaciones actualmente
en uso que se basan, todas ellas, en el marco terico que postula la existencia de
mecanismos aditivos de transmisin de calor micro y macro-convectivos (Chen, 1966) y
ha llevado a cuestionar los resultados obtenidos para este tipo de fenmenos (Cao, 1995).
Por otro lado, una revisin crtica de los distintos mtodos modelsticos (Rubio, 2003) ha
constatado las inconsistencias del marco terico en uso en el fenmeno de evaporacin,
que se observa an en trabajos recientes (Kamil-Alam, 1996), (Schneider, 2005), (Cheng
et al, 2006).
Su clasificacin vara, ya que al hablar de evaporadores se denomina a una superficie que
utiliza un lquido voltil, para vaporizarlo y quitarle calor, y as refrigerar lo que se
necesite, sin embargo, puede existirse diferentes tipos

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II. MARCO TEORICO
2.1.- Tipos de evaporadores
Debido a las muchas y diversas aplicaciones de la refrigeracin mecnica, los
evaporadores se fabrican segn distintos diseos. Se clasifican segn los criterios:

1. Mtodo de alimentacin del lquido refrigerante.


2. Tipo de construccin.
3. Procedimiento de circulacin del aire o lquido.
4. Aplicacin.

Fig. 1. Evaporadores inundados para


amonaco en cmara frigorfica para frutas

Debido a que un evaporador es cualquier superficie de transferencia de calor en la cual se


vaporiza un lquido voltil para eliminar calor de un espacio o producto refrigerado, los
evaporadores se fabrican en una gran variedad de tipos, tamaos y diseos y se pueden
clasificar de diferentes maneras.

2.1.1.- Segn el mtodo de alimentacin de refrigerante


El funcionamiento ideal de este elemento sera dejar entrar en la cantidad
necesario del fluido frigorfero, para que, despus de absorber calor, saliera como
vapor saturado seco. Esto es imposible lograrlo en la prctica de un modo
continuo, presentndose dos casos generalizados:
1. Instalaciones no provistas de separador de lquido. Se regula la vlvula de
laminacin de modo que despus de vaporizarse el refrigerante, este todava
recorre una zona del evaporador en la que se recaliente. Se evita as la posible
llegada de lquido de comprensor, pero no se aprovecha bien la parte final del
evaporador.

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2. Instalaciones con separador de lquido. Se regula la entrada del refrigerante de
modo que este salga del evaporador en forma de vapor hmedo, del que se
separa el lquido en el separador.
De esta forma hay vapor hmedo en todo el recorrido, aprovechndose su
elevado coeficiente de transmisin de calor.
Segn este criterio, los evaporadores pueden ser clasificados como:
De expansin seca.
Inundados
Como sucede muchas veces en la industria de refrigeracin, los trminos
usados comnmente no son los ms precisos para definir los conceptos en la
forma ms adecuada.
De Expansin Directa o Expansin Seca (DX)
Con el mtodo de expansin seca, la cantidad de lquido que entra en el
evaporador est limitada a la cantidad que puede ser completamente vaporizada
durante el tiempo en que este recorre el evaporador, de forma que solo llegue
vapor al tramo de aspiracin. En este tipo de evaporador, de forma que solo
llegue vapor al tramo de aspiracin. En este tipo de evaporador, la alimentacin
del lquido se realiza a travs de una vlvula de expansin termosttica.

Fig.1. Evaporador de expansin seca

Fig. 2 Evaporador de expansin seca

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Cuando la carga es ligera, la cantidad de lquido en el evaporador es pequea.
Cuando la carga en el evaporador aumenta, la cantidad de lquido en el
evaporador se incrementa. La cantidad de lquido en el evaporador es variable
acomodndose en cada momento al nivel de carga. Por tanto, un evaporador de
expansin seca, la relacin cantidad de lquido-superficie hmeda y, por lo
tanto, la eficiencia del evaporador aumenta cuando la carga se incrementa.

Fig. 3 Evaporador inundado


Este tipo de evaporador es alimentado con una sobredosis del lquido, del que
solo una parte (20-25%) es vaporizado cuando el refrigerante deja los tubos.
Esta parte es la que debe ser evaporada para satisfacer la carga trmica a
eliminar. La otra parte del lquido refrigerante se emplea para mantener la
superficie interior de los tubos hmedos, incrementando la trasferencia de calor
interno, sirviendo al mismo tiempo para eliminar el aceite.
2.1.2.- Segn tipo de construccin
Se pueden clasificar los evaporadores atendiendo al tipo de construccin
empleada, teniendo en este caso:
a.- Evaporadores de tubos lisos
b.- Evaporadores de placas
c.- Evaporadores de superficie amplia o con aletas.
Los evaporadores de tubos lisos y los evaporadores de placas se clasifican
conjuntamente como evaporadores de superficie primaria, donde la superficie del
evaporador est ms o menos en contacto con el refrigerante que se vaporiza en el
interior. En el caso de los evaporadores con aletas los tubos por lo que circula el
refrigerante constituyen la superficie primaria. Las aletas no estn llenas de
refrigerante y son, adems, superficies secundarias de transferencia de calor, suya
funcin es de captar calor de los alrededores y transmitirlo hasta los tubos que
transportan el refrigerante.

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Aunque los evaporadores de superficies primarias: tubos lisos y placas dan un
rendimiento satisfactorio para una gran cantidad de aplicaciones y temperaturas
de trabajo.
a.- evaporadores de tubos lisos
Los evaporadores de tubos lisos se construyen generalmente en acero y cobre.
Los tubos de acero son utilizados en grandes evaporadores y en evaporadores
que utilizan amoniaco, mientras que los tubos de cobre son empleados para la
manufactura de evaporadores pequeos y tambin para el uso del evaporador
con otros refrigerantes distintos del amoniaco.
Los serpentines constituidos por tubos lisos pueden tener formas diversas:
planas, en Zig-Zag u ovales.

Fig. 4 Evaporador de tubos lisos


Los evaporadores de este tipo se disean para el enfriamiento de lquidos o bien
se emplean para enfriamiento de aire, situndose suspendidos del techo en
cmaras de congelacin y en almacenes de refrigeracin.
b.- evaporadores de placas
Los evaporadores de placas presentan tipos muy diferentes.
Las placas refrigerantes se construyen con dos lminas de metal estampadas o
soldadas, de forma que dejan entre ellas el circuito de circulacin del
refrigerante.

Fig. 5 Evaporador de tipo placas.

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Este tipo de evaporador de placas se utiliza en los frigorficos y congeladores
domsticos, debido que son fcilmente limpiables, y de construccin rpida y
econmica en cualquiera de los diseos establecidos.
Otro tipo de evaporador de placas se construye uniendo a un circuito tubular
dos placas metlicas que se sueldan. Para conseguir un mejor contacto trmico
entre las placas soldadas y el circuito tubular que transporta el refrigerante, en
el espacio entre las placas S llena con una solucin eutctica o bien se realiza
el vaco de forma que la presin atmosfrica ejercida en las superficies
exteriores de las placas mantenga estas firmemente unidas a los tubos.

Fig. .6 Evaporadores de tubos y placas


Evaporadores de este tipo son utilizados en los camiones frigorficos. En estos
tipos de evaporadores, las placas estn situadas verticalmente u
horizontalmente en las paredes o en el techo del camin, conectndose a una
planta central de refrigeracin mientras que los camiones estn aparcados en
las terminales durante la noche.
c.- Evaporadores con aletas
Los evaporadores con aletas son tubos lisos a los que se les han incorporado
placas metlicas o aletas. Estas sirven como superficie secundaria de absorcin
de calor y tienen la misin de incrementar la superficie total del evaporador y,
por tanto, eficiencia.

Fig. 7 Evaporadores con aletas (segn catalogo Ramn Vizcano)


En los evaporadores de tubos lisos, la mayora del aire que circula sobre los
tubos pasa a travs de los espacios abiertos existentes entre los mismos y no se
pone contacto con las superficies de los tubos. Cuando las aletas son aadidas
a los tubos, estas aletas, ocupan el espacio existente entre los tubos y actan
como colectores de calor.

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Cuando la circulacin del aire sobre los tubos aleteados se realiza por
convencin natural, es importante que la aleta ofrezca una resistencia al flujo
de calor mnima.
Evaporadores Aleteados
Los serpentines aleteados son serpentines de tubo descubierto sobre los cuales
se colocan placas metlicas o aletas y son los ms ampliamente utilizados en
la refrigeracin industrial como en los equipos de aire acondicionado. Las
aletas sirven como superficie secundaria absolvedora de calor y tiene por
efecto aumentar el rea superficial externa del intercambiador de calor,
mejorndose por tanto la eficiencia para enfriar aire u otros gases. Esta
circulacin de aire se realiza de dos maneras: por conveccin forzada por
ventiladores bien sean centrfugos o axiales, mono o trifsicos, conforme la
aplicacin- y de manera natural por diferencia de densidades del aire,
fenmeno conocido como conveccin natural.

Fig. 8 Evaporador de serpentn aleteado y conveccin forzada para baja temperatura,


sin bandeja de condensados.
2.1.3.- Clasificacin de los evaporadores segn el procedimiento de
circulacin del aire
La circulacin del aire en el espacio refrigerado es esencial para la transferencia
de calor del producto hacia el evaporador. Cuando la circulacin del aire es
inadecuada, se ve disminuida la capacidad del evaporador. El producto no se
enfra de forma suficientemente rpida y favorece el desarrollo de
microorganismos: mohos y bacterias
Una excesiva circulacin del aire provoca y favorece las prdidas de humedad de
la superficie del producto, causando una excesiva deshidratacin del mismo
La velocidad de circulacin del aire deseada vara con las diferentes aplicaciones
y depende sobre todo de:
humedad de la cmara o espacio a refrigerar
tipo de producto
periodo de almacenamiento

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Estos tres factores estn interrelacionados. Una pobre circulacin de aire tiene el
mismo efecto en el producto que una alta humedad del aire en el recinto; mientras
que una alta circulacin de aire tiene el mismo efecto que una baja humedad. en
muchos casos, es difcil determinar si el deterioro del producto es debido a un fallo
en la circulacin de aire o por condiciones inadecuadas de humedad influye de
una forma ms significativa el efecto combinado humedad-velocidad de
circulacin del aire que el de ambos por separado.
2.1.3.1.- Evaporadores de conveccin natural
Se utilizan los evaporadores de conveccin natural cuando se requiere una baja
velocidad del aire y una mnima deshidratacin del producto. Tpicos ejemplos
de circulacin del aire por conveccin natural son los refrigeradores
domsticos, las neveras porttiles y los grandes almacenes frigorficos
El sistema de conveccin natural la ventaja de mantener altas humedades,
emplendose en cmaras de productos congelados. Sus inconvenientes son el
bajo coeficiente de transmisin de calor, la deficiente distribucin de la
temperatura del recinto y la dificultad de desescarche

2.1.3.2.- Evaporadores de conveccin forzada


Los evaporadores de conveccin forzada so esencialmente tubos lisos con
aletas situados en el interior de una carcasa y equipados con uno o ms
ventiladores para suministrar la circulacin del aire
La cada de la temperatura del aire que circula por evaporador debe ser la mitad
de la diferencia entre la temperatura del recinto y la de vaporizacin del
refrigerante.

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2.1.4.-Clasificacin de los evaporadores en funcin de su aplicacin
Una vez expuestos los distintos tipos de evaporadores desde el punto de vista de
las caractersticas que los diferencian, se puede realizar una clasificacin de los
mismos basada en su aplicacin.
Segn este criterio se puede distinguir entre enfriadores de lquidos, de aire, y de
slidos por contacto directo.
2.3.4.1.- Enfriadores de los lquidos
Los enfriadores de lquidos se clasifican en:
- Enfriador baudelot
- Enfriador sumergido o de inmersin
- Enfriador de circuito cerrado

a.- Enfriador de baudelot


El enfriador de baudelot consiste en una serie de tubos horizontales, los cuales
se sitan debajo de unos de los otros y se conectan todos entre s al objeto de
establecer el circuito por el que circulara el fluido frigorgeno. Tanto operando
el rgimen seco como en el inundado, el refrigerante circulara por el interior de
los tubos mientras que el lquido a enfriar fluye en forma de una capa fina sobre
el exterior.
Ha sido muy utilizado para el enfriamiento de leche (problemas de
contaminacin), vino y mosto

b.- enfriador sumergido o de inmersin


Este tipo de evaporador consiste en un evaporador de tubos lisos instalado en
el centro o en un lado de un gran tanque de acero, el cual contiene el lquido a
enfriar. Aunque completamente sumergido en el lquido a enfriar, el serpentn
enfriador est separado del cuerpo principal del lquido por un deflector. Existe

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un agitador que es empleado para poner en contacto el lquido enfriar con el
serpentn evaporador a una velocidad relativamente alta de 30-40m/min. Este
tipo de serpentn puede adoptar distintas formas: espiral, tubos lisos, etc.
Dentro de este tipo de evaporadores se encuentran los utilizados como
acumuladores de hielo.

Cuando se usa el evaporador sumergido como acumulador. La superficie de


evaporacin no se calcula en base a la transferencia de calor sino a la carga de
hielo necesaria. El espesor de la capa de hielo para que el procedimiento resulte
econmico se sita en torno a 3cm_3.5cm
Este tipo de enfriador se utiliza nicamente con refrigerantes miscibles con el
aceite y es indispensable una velocidad de circulacin mnima en la mezcla
liquido-vapor. Se utiliza normalmente con refrigerantes fluorcarbonados (R-
134a)
Este tipo de enfriador se emplea generalmente con NH3 que no es miscible con
el aceite, ya que en este diseo el aceite no presenta problemas. Su
funcionamiento normal es de expansin inundada la inyeccin del refrigerante
se realiza por la parte superior de tubo ms corto
c.- Enfriadores de circuito cerrado
Los llamados enfriadores de circuito cerrado incluyen
c.1.- Enfriadores de doble tubo.
Los enfriadores de doble tubo consisten en dos tubos, los cuales estn
diseados de tal forma que uno entre en el interior del otro. El fluido a enfriar
circula en una direccin a travs del tubo interior del otro. El fluido a enfriar
circula en una direccin a travs del tubo interior mientras que el
refrigerante fluye en la direccin opuesta a travs del espacio anular entre
los tubos interior y exterior, lo que proporciona un elevado coeficiente de
transmisin de calor, dependiendo este no solo de la velocidad de los fluidos

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sino tambin de la diferencia media de temperatura. Se puede tomar como
valor medio de clculo el de 500kcal/m^2hC.
Las longitudes de tubo empleados se encuentran entre 3m y 6m, constando
cada elemento a refrigerar con 6 a 16 tubos en altura, aislados exteriormente.
Pueden trabajar en rgimen seco e inundados.
Tienen la desventaja de ocupar un gran espacio especialmente en altura. Se
utilizan poco y en aplicaciones muy especiales, como en industrias de
fermentacin: vino y mosto
c.2.- Enfriadores multitubulares: verticales y horizontales
Lquidos tales como agua, salmuera y tambin leche, cerveza y otros de baja
viscosidad, pueden ser enfriados mediante su bombeo a travs de
enfriadores multitubulares, tambin llamados de carcasa y tubos

Aunque existen enfriadores verticales, generalmente el diseo de tubos


horizontales es el escogido. Los enfriadores horizontales de la carcasa y
tubos se construyen en acero inoxidable cuando se emplea R-717 como
fluido refrigerante. Para otros fluidos refrigerantes se utilizan los tubos
construidos en cobre.
Se pueden distinguir dos tipos de enfriadores de carcasa y tubos:
El refrigerante circula por el interior de los tubos. Son enfriadores que
funcionan en rgimen seco, utilizando HFC como refrigerante.
Cuando el refrigerante circula entre los tubos y la carcasa. Estos funcionan
como evaporadores inundados, utilizando R-717.
En el caso b) el mantenimiento es muy sencillo. Simplemente eliminando
las tapas de los tubos, se garantiza el acceso a los tubos por donde circula el
fluido a enfriar, al objeto de realizar la inspeccin y la limpieza mecnica.
En el caso a), el mantenimiento es ms complicado. En este tipo de
enfriador, se realiza el tratamiento qumico de limpieza.

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Los tubos con aletas son ms difciles de limpiar que los tubos lisos.
Estos enfriadores son usados exclusivamente para temperaturas de agua
relativamente altas. La temperatura de evaporacin debe ser superior al
punto de congelacin de agua.
En el caso b), el flujo de refrigerante se regula a travs de una vlvula de
flotador, manteniendo el nivel de refrigerante constante, justo por encima
de la ltima fila de tubos.

2.1.4.2.- Enfriadores de aire

Aunque el enfriamiento del aire se puede realizar tanto por conveccin natural
como por forzada, ya que se ha indicado anteriormente que el segundo tipo es
el ms utilizado por las ventajas que presenta. Los distintos dispositivos se
diferencian en la construccin de los serpentines y en que el enfriamiento del
aire se consiga por intercambio trmico a travs de una pared metlica o por
contacto directo con un fluido refrigerante intermedio.
Dentro de los enfriadores de aire de distinguen dos grupos principales:
- Secos.
- Hmedos.
2.1.4.2.1.- enfriadores de aire seco.
Los enfriadores secos son aquellos en los que el aire y el fluido frigorgeno
intercambian calor de forma indirecta (existe una pared metlica de
separacin).
Dentro de este grupo se incluyen:
- Bateras de conveccin forzada.
- Radiadores.
Las bateras de conveccin forzada consisten en una carcasa
metlica con una serie de tubos con aletas, que normalmente lleva
ventiladores. La boca de salida del aire se coloca en la cmara frigorfica.
En el caso de que la cmara sea grande, se puede disponer de una batera de
evaporadores.
Los radiadores se emplean en cmaras frigorficas con temperaturas
negativas. Se recomienda el uso de tubos lisos con un valor prctico de U
entre 5 y 10 Kcal/m^2 hC. Suele utilizarse este enfriador en las
instalaciones de conservacin de congelados.

2.1.4.1.2.- enfriadores de aire hmedo.

Los enfriadores de aire hmedo son enfriadores de aire en los cuales el aire
est en contacto con el medio refrigerante, normalmente agua. En el pasado,
se utilizaron como refrigerantes las salmueras. Hoy da el medio ms
popular es el agua. Por esta razn. El uso de este tipo de enfriador est
restringido a cmaras con temperatura positiva. El agua fra es pulverizada

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por medio de un tubo rociador sobre la masa de aire y los ventiladores
mueven el aire en contracorriente a travs de la masa hmeda.

El principio de funcionamiento es anlogo al utilizado en las torres de


enfriamiento, pero a la inversa.
Aunque los enfriadores de aire hmedo han sido empleados desde hace solo
unos aos en la industria frigorfica, sin embargo, no son algo nuevo. Se
emplearon hace unos 50 aos, pero desaparecieron debido a que presentaba
una serie de inconveniente:
1. Son caros en cuanto a su coste de compra y requieren alta inversin y
mantenimiento contra la corrosin.
2. Necesitan un espacio considerable.
3. Muestran un consumo energtico superior al de los evaporadores
secos.
Presentan naturalmente, una serie de ventajas, ya que de otra forma no
hubiese vuelto a ser utilizado.
La principal ventaja es que es posible obtener una humedad relativa ms alta
en el recinto. Como el aire no est en contacto con la superficie seca sino
con agua deja el enfriador con una humedad relativa en torno al 100%. Por
lo tanto, es posible utilizar grandes volmenes de aire sin que le producto
sufra proceso de secado alguno y al mismo tiempo, es posible variar los
volmenes de aire sin que se produzcan cambios en las condiciones de dicho
aire. Dado que no se va a producir escarcha no es necesario el desescarche
de estos enfriadores.
Todas las ventajas se pueden con enfriadores secos, cuando:
- La temperatura de evaporacin es alta.
- La temperatura de la superficie se encuentra por encima del punto de
congelacin.

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BIBLIOGRAFIA
Dossat, Roy J. (2001). Principios de Refrigeracin. Ed. CECSA.
http://www.tipos.co/tipos-de-evaporadores/
iesvp.educa.aragon.es/tutores/jcsantolaria_27/file/Teoria/Ficha-
Evaporadores.pdf

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