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CAUSA DE LA GUERRA DEL PACIFICO

Como primer antecedente, aparece el problema limtrofe entre chile y bolivia. Chile dominaba
hasta el paralelo 23 (al norte de mejillones), mientras que bolivia tena como lmite el paralelo 26.
Pareciera que tres paralelos no son suficiente motivo para comenzar un conflicto armado; sin
embargo, abarcaban miles de kilmetros. ms al norte, las tierras de iquique y arica pertenecan a
Per.

La riqueza salitrera que cubra el suelo de Antofagasta, hasta ese entonces perteneciente a bolivia,
era explotada por capitales extranjeros, principalmente chilenos. esto provoc grandes diferencias
entre ambas naciones, hasta que en el ao 1866 se firm un tratado, donde se estableci que el
lmite entre chile y bolivia sera el paralelo 24, y que los productos obtenidos por la explotacin
minera y de guano entre los paralelos 23 y 25 seran repartidos en partes iguales entre ambos
pases.

sin embargo, este tratado no dur mucho tiempo, y en 1874 se firm un nuevo acuerdo,
estableciendo la renuncia de chile a los beneficios econmicos obtenidos por la explotacin
salitrera. por su parte, bolivia se comprometi a no subir los impuestos, durante 25 aos, a las
compaas chilenas que ya estaban instaladas en la zona.

La causa inmediata

Durante los aos siguientes, tanto Per como bolivia pasaron por importantes cambios polticos.
en 1876 mariano Ignacio prado fue elegido como presidente del Per, mientras que en bolivia se
apoderaba del poder el general hilarin dazaquien, en 1878, aprob una ley que aumentaba en 10
centavos el impuesto a cada quintal de salitre que se exportara. Con esta decisin se estaba
violando el acuerdo de 1874.

El gobierno chileno se neg a pagar el impuesto, a lo que daza respondi con la orden de rematar
las salitreras que estaban en manos chilenas, aun sabiendo que esto provocara una guerra; sin
embargo, saba que contaba con el apoyo de Per, pas con el que haba firmado un tratado
secreto en 1873.

Ante esta situacin, el 12 de febrero de 1879 chile rompi relaciones diplomticas con bolivia, y el
14, da en que se iniciaba el remate, tropas chilenas, al mando del coronel emilio sotomayor,
desembarcaron en Antofagasta con el objetivo de impedir la accin boliviana.

Quince das despus, con un ejrcito de 7.000 hombres, bolivia le declar la guerra a chile y
confisc todos los bienes que mantenan ciudadanos chilenos en otros minerales de la regin. ms
tarde, el 5 de abril de ese mismo ao, cuando Per reconoci la existencia de un tratado secreto
con bolivia, chile decidi declarar la guerra a ambos pases. as, comienza la guerra del pacfico.