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SUSTENTABILIDAD: un enfoque ambiental

Goodall, Josefina
Mattaini, Julieta
Prieto, Sofa

Producir sustentablemente refiere a utilizar los recursos disponibles en el presente de


manera eficiente haciendo un uso racional de los mismos para no perjudicar el porvenir de las
generaciones futuras. El trmino sustentabilidad no solo incluye el uso adecuado de los
recursos naturales del ambiente sino tambin toma en consideracin los aspectos
socioculturales y los econmico-productivos (es decir que la actividad sea rentable). En este
trabajo nos focalizaremos en la sustentabilidad ambiental.
El impacto de la produccin animal a nivel medio ambiental est estrechamente
relacionado con su intensificacin. La intensificacin de la produccin animal se inici durante
la dcada del cincuenta y, en esencia, implica la concentracin de animales por unidad de
superficie y el aumento en el uso de insumos. La intensificacin de los sistemas ganaderos
resulta en el incremento de los flujos de energa y de nutrientes, y en riesgos de contaminacin.
Los animales excretan al ambiente entre 60 y 80% del nitrgeno (N) y el fsforo (P) que
ingieren, a travs de la orina y las heces2. Algunos efectos negativos derivados de la produccin
animal a nivel medioambiental estn relacionados con procesos de eutrofizacin de aguas,
contaminacin de suelos con residuos de productos sanitarios (e.g. antibiticos), contaminacin
de aguas subterrneas por lixiviacin de residuos de heces y estircol, emisin de gases de
efecto invernadero (GEI), entre otros.
En este texto se profundizar sobre los gases de efecto invernadero (GEI) emitidos por
el sector ganadero bovino. La contaminacin atmosfrica por GEI es la ms relevante debido
a sus efectos a nivel global. Los principales gases son el dixido de carbono, el metano y el
xido nitroso. Estos gases son componentes normales de la atmsfera y permiten mantener la
temperatura alrededor de los 15-16 C. El aumento de sus concentraciones por las actividades
humanas es responsable del calentamiento global. La ganadera contribuye a travs de la
emisin de metano y xido nitroso asociada a la dieta de los animales y al manejo del estircol
en sistemas intensivos.
La produccin de GEI es uno de los aspectos ambientales que ms preocupa
actualmente. Los mismos no solo son liberados a la atmsfera por la ganadera o el sector
primario sino tambin por las industrias y mismo la vida domstica a travs del consumo
masivo de combustibles fsiles.
Dentro del sector agropecuario la ganadera bovina est siendo cuestionada por algunos
actores de la sociedad ya que genera grandes impactos en lo que concierne a los efectos de
calentamiento atmosfrico relacionado a los gases que libera. Los rumiantes generan una gran
produccin de gas metano (CH4) y xido nitroso (N2O) que tienen un poder de efecto
invernadero considerablemente mayor al CO2: el sector (pecuario) emite el 37% del metano
antropognico, el cual proviene en su mayor parte del proceso de fermentacin ocurrido en la
digestin entrica de los rumiantes y tiene un potencial de calentamiento global (PCG) 23 veces
mayor que el del CO2, y el 65% del xido nitroso antropognico, cuyo PCG es 296 veces
mayor que el del CO2, en su mayor parte proveniente del estircol.1
Algo muy importante a tener en cuenta, con respecto a los GEI que demanda tomar
conciencia urgentemente y llevar a cabo medidas concretas, es que contrariamente al CO2, que
tiene posibilidades de reincorporarse a los reservorios de C a travs de la fotosntesis, el CH4
y el N2O no tienen esta capacidad, quedando en la atmsfera por tiempo indeterminado sin
poder recuperarlo. Por lo tanto lo que ocurre es una acumulacion continua.2
Dentro del sector ganadero la produccin lechera en Argentina est representada por
1.770.000 nmero de cabezas al ao 20153. Un indicador para evaluar el impacto ambiental de
la produccin lechera (regional o a nivel tambo puntual) sobre el calentamiento global es
mediante la cuantificacin de la emisin de GEI: cantidad expresada en kilogramos de CO2
de gases de efecto invernadero emitidos por las vacas totales.4
Existen alternativas para mitigar la emisin de estos gases perjudiciales. Las emisiones
de metano se pueden reducir a travs de dietas mejoradas que disminuyan la fermentacin
entrica, el mejoramiento del manejo del estircol y el biogs, que representa adems una
fuente de energa renovable. 5 El tambo tiene posibilidades de desarrollarse en lo referido al
biogs ya que las vacas transitan por los corrales de ordeo dos o ms veces por da, haciendo
factible la recoleccin del estircol para alimentar la planta de biogs. El xido nitroso podra
manejarse tambin a travs de la alimentacin.

1
La larga sombra del ganado: problemas ambientales y opciones. FAO. 2006.
2
Consideraciones ambientales de la intensificacin en produccin animal, Herrero. 2008.
2
Comunicacin personal de una investigadora del tema en el INTA Rafaela.
3
Asignatura: Produccin Lechera (FAUBA). Material de la clase introductoria del 2017.
4
Lechera sustentable - Octubre 2016 - Ao I - N 3. Una propuesta para medir la sustentabilidad de los tambos.
5
La larga sombra del ganado: problemas ambientales y opciones. FAO. 2006.