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INVESTIGACION SOBRE El DEUNCUENTE VENUOlANO

VIOLENTO DE ORIGEN POPULAR


ALEJANDRO MORENO
AIIIINDER CAMPOS
WlllWI RODRIGUU
MIRlAPlRU
Alejandro Moreno. Nacido en 1934, en Torralba de Oropesa, Toledo, residente
y nacionalizado en Venezuela desde su adolescencia, hace ya 59 aos. Religioso sa
lesiano y sacerdote, licenciado en psicologa summa cum laude y doctor en ciencias
sociales. Profesor titular jubilado en la Universidad de Carabobo y UCAB. Fundador
y director del Centro de Investiciones Populares. Autor de numerosos artculos y
libros. Entre ellos cabe mencionar: Historia-de-vida de Felicia Valera; El Aro y la
Trama y Buscando Padre.

Alexander Campos. Originario de Valle de la Pascua, Edo. Gurico. Lic. en Edu


cacin en la mencin de filosofa por la UCAB, cursante de la maestra de Historia
de Venezuela por la misma universidad. Subdirector de investigacin en el Centro de
Investigaciones Populares y director de la revista Heterotopia. Adscrito al sistema
nacional del Programa de Promocin al Investigador (PPI). Actualmente es docente
de la Universidad Catlica Santa Rosa y la Universidad Central. Coautor en distintas
publicaciones: Historia-de-vida de Felicia Valera y Buscando Padre.

Mirla Prez. Nacida en 1967, en La Caada, municipio Urdaneta del Edo. Zulia.
Trabajadora Social por la UCV, cursante del doctorado en ciencias sociales de UCY
y profesora agregada de la misma universidad. Investigadora, miembro del Programa
de Promocin al Investigador (PPI) y es autora en la actualidad de diversas investi
gaciones en el rea social y humanstica entre las cuales se destaca: Arqueologa y
genealoga del mundo de vida popular venezolano a travs del estudio cultural del
pueblo La Caada Edo. Zulia.

William Rodrguez. Licenciado en Educacin, mencin filosofa, summa cum


laude; estudiante del doctorado de humanidades de la UCV; investigador del CIP, la
UCAB y el Instituto Salesiano Padre Ojeda. Entre sus publicaciones figuran: Filoso-
fa de la Educacin (1995), Historia-de-vida de Felicia Valera (obra colectiva 1998),
Buscando Padre: historia-de-vida de Pedro Luis Luna (obre colectiva 2002).
Alejandro Moreno
Alexander Campos
MirlaPrez
William Rodrguez

Y salimos a matar gente


Investigacin
sobre el delincuente venezolano violento
de origen popular

TOMOI

CIP
Caracas 2009
Y salimos a matar gente. Investigacin sobre el delincuente venezolano
violento de origen popular. Alejandro Moreno

Diseo e ilustracin de portada: Mnica Mata Blanca

Alejandro Moreno

Centro de Investigaciones Populares (CIP)


Apartado Postal 70.020 Caracas 1071A Venezuela

Depsito Legal 1!2522009301133


ISBN 97898072160l2

Impreso en Venezuela por Plasarte C.A

Patrocinado por Asociacin Civil del Valle de San Fmacisco


RJF: J-31274907-5
ndice

TOMOI
PRLOGO.................................................................................... VII
INTRODUCCIN 1

HISTORIASDEVIDA COMENTADAS

Grupo A: Delincuentes violentos estructurales


Primer Subgrupo, No drogadictos
l. HISTORIA DE VIDA DE ALFREDO RODRGUEZ 40
2. HISTORIADEVIDA DE JOS............................................. 169
3. HISTORIA DE VIDA DE HECTOR BLANCO 309
4. HISTORIADEVIDA DE JUAN GABRIEL............................ 350
5. HISTORIADEVIDA DE TATA............................................. 425

TOMOII
6. HISTORIA DE VIDA DE ANDRES MARTINEZ LOPEZ 487
7. HISTORIADEVIDADECARLOS 511
8. HISTORIA DE VIDA DE FRANK 538
9. HISTORIA DE VIDA DE JUAN ANTONIO 576

Grupo A: Delincuentes violentos estructurales


Segundo Subgrupo. Drogadictos
10. HISTORIA DE VIDA DE SCRATES 658
11. HISTORIA DE VIDA DE ULISES 684

Grupo B: Delincuentes violentos no estructurales


o accidentales
12. HISTORIA DE VIDA DE ALBERTO CRESPO 712
13. HISTORIA DE VIDA DE NELSON ARTEAGA 753

Una historia contrastante


14. HISTORIA DE VIDA DE ISMAEL 798

PERFIL DEL DELINCUENTE VIOLENTO POPULAR 825

BIBLIOGRAFA 897

V
Prlogo

De cmo una cancin antigua puede hacemos llorar

Cuando Truman Capote termin de escribir A sangre [ria su obra


ms lograda, sin duda algo parece haberse roto en su vida, ha dicho Bennet
Miller, el director de la pelcula Capote. Como es sabido, Truman Capote fue
uno de los escritores ms mimados por la sociedad norteamericana de su
tiempo mimado en razn de lo temidas que resultaban sus radiografas
literarias sobre personajes de poca hasta que decidi cambiar de tercio.
Se propuso entonces conocer personalmente a los asesinos de una familia
en el pueblo de Holcomb (un lugarejo alejado en la geografa del estado de
Kansas al que se sola mencionar con un vago "por all"). La noticia de lo
sucedido se la haban suministrado a Truman Capote los peridicos.
Pues bien, esa novela que llev a este escritor a la gloria, fue el resul
tado de haber descendido previamente a los infiernos. De tal manera que
despus de la publicacin de esa obra, Truman Capote ya no fue capaz de
terminar ninguna otra, dominado por eso que Miller ha llamado el "esp
ritu de lo inevitable".
Es decir, la tragedia.
A sangre fra, una de las ms grandes novelas de la literatura norte
americana de la fecunda literatura norteamericana, habr que aadir no
es otra cosa que una historia de vida o sea su interpretacin, hecha por un
escritor con una capacidad de asimilacin de los hechos similar a la de los
de los antiguos historiadores romanos que dejaron escritas las memorias
del Imperio y los excesos que lo condujeron a la decadencia.
Se da el caso, segn testimonio del mismo Capote, que al comienzo
de las entrevistas uno de los acusados, pregunt por el grabador. Ningn
grabador es comparable a mi memoria, respondi Capote.
No s si lo que se cuenta en este libro, Y SALIMOSA MATARGENTE,es
crito por Alejandro Moreno y su equipo de investigadores, est destinado a
romper algo en la vida del lector en el sentido de que, despus de su lectura,
peligre su sentido de sustentacin en este pas llamado Venezuela donde es
necesario convivir con seres como los reseados en estas historias de vida.
Digo esto por propia experiencia, porque siendo como he sido un adicto a
la lectura, ste de Alejandro Moreno me ha resultado uno de los libros ms
VII
Alejandro Moreno

conmovedores y de mayor turbacin, todava, en eso que los existencialis


tas llamaban mi modo de estaraqu.
La delincuencia pertenece, como el mal, a la capacidad del hombre
en su perentoriedad de ser libre. Safransky el gran bigrafo de Heideg
ger ha escrito en su obra El mal que, "un ser que dice no y que conoce la
experiencia de la nada puede elegir tambin la aniquilacin". Esa es la tra
gedia del delincuente, el cual comienza aniquilando a otros y termina por
aniquilarse a s mismo.
Lo que se cuenta en Y salimos a matar gente, son historias de vida
hilvanadas con el propsito de investigar por qu caminos discurre la vio
lencia. Su propsito manifiesto es reflejar ese espritu inevitable, o sea, la
tragedia por la que se siente amenazada la vida social venezolana en razn
de eso que genricamente se conoce como la inseguridad. Recurdese que
ha habido pocas en que la hipocresa del lenguaje impeda que en la prensa
se hablara de robos, sustituyendo la nominacin de un hecho delincuen
cial como se, por un trmino equivalente que en su significado trataba
de hacer comprender al lector que a alguien se le haba extraviado algo,
un carro por ejemplo. Pues bien, con la inseguridad pasa algo parecido. Se
ha hecho de ella un rodeo para significar que la delincuencia es duea de
la calle y que si a uno le ha tocado de cerca logrando sobrevivir, no faltan
referencias de gentes prximas afectadas mortalmente por ese flagelo. La
inseguridad no es una abstraccin. Es ms bien un sobremundo que des
borda la vida cotidiana de lo que debera acontecer normalmente, pero que
ha logrado quebrar la armona social de una sociedad como la venezolana,
alegre y confiada que, con la mudanza de los das, decidi abrir la puerta
a ms gente de la que poda alojar, en la creencia de que, si se juntan un
par de manzanas podridas con otras sanas, va a operarse el milagro de re
cuperar las podridas.
Lo que se cuenta en este libro ocurre hoy y aqu en el sobremundo
de una sociedad sobre la que suele ser tan fcil opinar, pero de la que se
sabe poco. O mejor dicho se trata de ignorar intencionalmente. De lo que
estamos convencidos es que la inseguridad causada por ese sobremundo
de la delincuencia est arrollando a la sociedad visible. La inseguridad es
el correlato de la violencia y a estas alturas de los acontecimientos, con to
das las teoras disponibles para haber conseguido una sociedad armnica,
la armona es un asunto residual. De manera que la ecuacin inseguridad,
producto de la delincuencia, igual a violencia delincuencial, es uno de los
problemas de ms difcil solucin.
Para explicar los peligros de la carencia de armona social, Zygrnunt
Bauman recurre, en la denominada modernidad lquida, a la definicin de

VIII
/

y salimos a matar gente

belleza que Miguel ngel ofreci a un curioso, extraado por la lentitud con
que progresaba la elaboracin de una de sus esculturas. Se toma un bloque
de mrmol fue la respuesta del artista y se le despoja pacientemente de
todo aquello que le sobra hasta obtener la imagen deseada, el Moiss, por
ejemplo.
Pero, qu hacer con lo superfluo, con las sobras, con lo desecha
ble, cuando se trata de construir una sociedad armnica, en lugar de una
escultura? Este es el problema que plantean las vidas que constituyen la
sustancia de este libro de Alejandro Moreno. Por qu han venido a dar en
la delincuencia y por qu la redencin es punto menos que imposible una
vez que caen en manos de la justicia?
Por ese camino nos encontramos con los protagonistas y nos situa
mos en los escenarios en que se mueve a lo largo de en estas mil pginas
, de excelente factura literaria, por cierto la delincuencia venezolana. Pero
qu ha pasado para que esto haya sido as y, siendo as, se haya constitui
do en la sustancia de este libro? Qu origen tiene esta sociedad residual?
Cul es la historia de lo que fue, de lo que es y de lo que est llamada a ser
esta sociedad residual?
Hay una referencia a Gadamer que podra resultar ilustrativa de cmo
ha sido planteado el plan de vuelo para que esta importante andadura lle
gue finalmente al terreno del lector. Gadamer habla de la conjuncin de dos
horizontes entre el investigador y el objeto de su investigacin.
Ahora bien, uno de esos horizontes inmediatos lo constituye el barrio
San Isidro de Petare, donde Alejandro Moreno lleva veinticinco aos resi
denciado. Vivir quiere decir que ese es el lugar donde le llega la correspon
dencia sin necesidad de escribir en el sobre o en la encomienda ni la calle
ni el nmero de la casa porque al Cura Moreno lo conoce todo el barrio
San Isidro. El Cura Moreno es excepcionalmente, por sobre cualquier otro
atributo, un hombre de fe y sta es la razn de hacer lo que hace y de la for
ma en que se ha invertido en la tarea. Este libro es una estupenda expresin
del sentido inmediato de una vocacin de servicio. De manera que a estas
alturas de los acontecimientos, este libro es lo que es porque el autor desde
hace mucho tiempo est avecindado en un barrio caraqueo.
Ahora bien, si la ontologa es aquella parte de la filosofa que res
ponde a la pregunta de quin es el hombre, Moreno trata de establecer
una ontologa sobre el delincuente en cuanto tal. El problema antropol
gico del hombre es que no podernos definirlo por el qu constitutivo de su
esencia, sino que tenernos que recurrir al expediente de establecer el cmo
es ese hombre. Cmo es el delincuente como fenmeno? Ya hemos dicho
que Moreno forma parte de esa conjuncin de horizontes a la que aspiraba

IX
Alejandro Moreno

Gadamer para el estudio de los fenmenos sociales que, en su caso, no es


otro como objeto que la sociedad popular venezolana. Una sociedad en la
que no existen hombres y mujeres. "Lo que ordinariamente entendemos por
mujer, vive y se vive madre y no mujer. Y lo que entendemos por hombre vive
y se vive hijo": Hombre y mujer son pensables dentro de este grupo como
una relacin, algo que acontece al hijo como hombre en relacin con la
madre, o como aclara Moreno, como relacin enmadre.
En lugar de la pregunta por el quin del venezolano de la sociedad
popular, habr que preguntarse por el vive del venezolano popular, otor
gando al verbo vivir el sentido copulativo que tiene el verbo ser, en este
tipo de averiguaciones.
Una baza arriesgada.
Arriesgada por lo que voy a explicar. Deca Heidegger que si no dis
pusiramos de la palabra ser, no slo contaramos en el idioma con una pa
labra menos, sino que no habra en general lengua alguna. No podramos
revelar nada en palabras, porque revelar algo significa entender su ser y si
no hubiera comprensin del ser, no habra ni siquiera una sola palabra. Si
no hubiera palabras, entonces ni siquiera podramos hablar y eso signifi
ca que el hombre no sera hombre, porque lo que distingue al hombre de
todos los dems entes es su facultad de hablar.
Pues bien, eso es en cierta manera la arriesgada sustitucin que More
no lleva a cabo al hablar de la relacin enmadre, que viene a ser el hombre
de la sociedad popular venezolana. De manera que la relacin enmadre
del hijo slo es comprensible como relacin conviviente. Hablamos de un
horno conviuialis. Esa relacin convivial enraizada en la madre, matricen
trada, por tanto, constituye al hombre popular venezolano no como una
caracterstica esencial, sino como una expresin de sentido.
Por ah se va Moreno como podr constatar el lector al adentrarse en
la lectura de este libro y encontrase con la metodologa cualitativa que sirve
de base a la investigacin. De esa metodologa cualitativa que ha acortado
de manera tan ostensible el camino en el terreno de las ciencias sociales
Esto evita que las historias que aqu se cuentan sean relatadas con la
mentalidad con que lo hara un conserje ilustrado, atento al ir y venir de
los inquilinos del edificio a cuyo cargo se encuentra y poco ms.
Los personajes investigados que llegaron a la delincuencia lo hacen,
segn su propio relato por diferentes caminos. Por el de la droga, como de
lincuentes estructurales o simplemente por accidente. La interpretacin a
pie de hechos por el investigador tiene como objeto conducir al lector a la
profundidad de la motivacin.
Cosa que logra.

X
''IR'

Y salimos a matar gente

No es de extraar entonces que algunos de los delincuentes que pue


blan este libro como historias de vida posean un alto grado de inteligencia,
manifestado de manera especial en el lenguaje descriptivo (ni la inteligen
cia ni el ingenio hay que confundirlos con la capacidad de razonamiento o
sea la capacidad para establecer conexiones. El animal es inteligente, pero
no razona, quiero que se me entienda). Tampoco habr que extraarse de
la facilidad para crear neologismos por parte de quienes cuentan su pro
pio caso. El Caramelo, el primero de los personajes estudiados, es un preso
especializado en liquidar bataneros. El batanero es aquel preso que se roba
alguna de las pertenencias del grupo o de la pandilla. Eso tiene pena de
muerte entre los presos. As se expresa en uno de sus monlogos:
Sabes lo que yo sufrf?Tanto que yo sufrY tanta gente que yo vi mori-
se ... en la masacre de las Flores de Catial Sacaron como tres autobuses llenos
de presos muertos. Y apareci un solo autobs. Yo vela cuando los autobu-
ses pasaron ... Yo vea cuando los vigilantes ... abrieron las puertas Vyanse
que ... est la libertad! All los acribillaron. (larga pausa) Yo vi tantas cosas
en la crcel, William, que ... es un trauma demasiado arrecho. Demasiado
arrecho para ... Ah hay gente por al/a abajo que me dicen: Coo ests en la
calle! Pero ese trauma no se me olvida nunca en la vida. Ese trauma que yo
tengo en mi mente, de tantos muertos ... Que t ts hablando con un hom-
bre as de repente venga otro hombre y paaa! Al lado tuyo! El hombre se cae
y te embadurne todo de sangre! Tienes que arranc a corr a la vate la sangre
porque (en voz muy baja) te van a culp a ti (pausa larga). Pero es un trau-
ma tan demasiado arrecho que ... falta bastante ....
De la fibra de textos como ste est tejido este libro, estos descera
zonantes relatos.
A este estudio, por tanto, de la delincuencia venezolana precede otro
mucho ms extenso que es el de la familia popular venezolana. El tesn de
Alejandro Moreno es digno de las mejores causas. Pero este libro nos hace
t.
.s,
responsables a todos de lo que ha venido a dar esa masa crtica de la que
ha brotado, sin que se vea de momento el remedio, una parte importante
de la delincuencia con sus propias reglas. Y que en el ciudadano comn se
refleja como falta de seguridad.
Es un camino largo en sus orgenes lejanos, es la crispacin en que ha
vvido durante mucho tiempos la sociedad venezolana, es el resentimiento
soterrado unas veces y a flor de piel otras. Hemos vivido del cuento de que
aqu no haba racismo, ni discriminacin, que todos ramos iguales ante la
ley y otros mitos concomitantes, que el venezolano o es un ser simptico,
acogedor y agradable, trabajador porque suele vivir lejos de los centros de
trabajo y est sometido a madrugonzazos inclementes. Quienes hemos de

XI
'\ Alejandro Moreno

dicado la vida a la docencia no siendo de aqu, sabemos que el estudiante


venezolano aprende rpidamente, aunque tambin puede olvidar rpida
mente, lo cual no ocurre por el hecho de que el saber no ocupe lugar, cla
ro que lo ocupa, tal vez no en las circunvoluciones cerebrales, pero s en
su manera de comportarse de acuerdo a lo aprendido. Todo eso puede ser
ms o menos cierto. Todo eso puede contribuir a estereotipar lo que tan
pomposamente se ha llamado la personalidad de base. Algo que hizo un
da exclamar a Tocqueville que se puede ser norteamericano en un solo da,
mientras que es imposible hacerse latinoamericano si no se ha nacido all.
Invocaba para ello la consistencia de las leyes en un lugar, en comparacin
con la inconsistencia jurdica en Latinoamrica.
Pues bien, adems de todas estas razones, hay una no menos impor
tante para recomendar la lectura de este libro. Est bien escrito y, al adentra
se en la lectura de las historias de vida, el lector se dar cuenta muy pronto
de que cada una de ellas constituye un mundo fascinante de expresin. Es
una literatura mixta y novedosa al margen de la otra literatura dicha vene
zolana, con una exuberancia de trminos que indican que si algn da ese
sobremundo del que habl al comienzo logra redimirse, uno de los cami
nos sera sirvindose de los mismos diferenciales semnticos que utiliza la
delincuencia venezolana.
Esta clase de libros, como el que el lector tiene en su mano, estn des
tinados a conmover, a estremecer, si se quiere, al lector. Se formulan aqu
con humildad republicana, como quera Borges, las coordenadas para la
redencin de la llamada sociedad popular edificada sobre unas bases tan
endebles como las de los cerros donde se han ido levantando, para malvi
vir, los ranchos de la sociedad popular venezolana.
Erwing Schroedinger dijo en una oportunidad, que la ciencia no ha
sido capaz de explicar por qu una cancin antigua nos hace llorar.
De esa vieja cancin sobre la sociedad popular venezolana y de su
llanto que la ciencia no ha sido capaz de explicar todava se ocupa este
singular libro de Alejandro Moreno y de su equipo de investigadores.

Atanasia Alegre

XII
Introduccin

La presente investigacin se inscribe en un proyecto mucho ms am


plio que el Centro de Investigaciones Populares (CIP) viene desarrollando
desde hace veinticinco aos: el conocimiento comprensivo del mundode
vida popular venezolano.
En este esfuerzo hemos abordado en primer lugar el estudio de la
familia popular venezolana y, en ella, el sistema de significados que dina
mizan y explican la manera de vivir y de vivirse la mujer y el hombre vene
zolanos en su cotidianidad.
Son ya numerosas las publicaciones que el CIP ha lanzado al pbli
co en general, las cuales han contribuido no slo a difundir los resultados
de su trabajo sino tambin y sobre todo a replantear sobre bases nuevas y
bien sustentadas, ms all de los tpicos tradicionales y siempre repetidos,
la comprensin de nuestra idiosincrasia popular.
Podemos decir sin engaarnos y sin dejarnos llevar por una falsa
modestia, que hoy cualquier estudio que se emprenda sobre la familia y el
mundodevida popular venezolanos tiene ineludiblemente que contar con
nuestras investigaciones. Obras como" El Aro y la Trama", "Historia-de-vida
de Felicia Va lera", "Buscando Padre", "La Familia Popular Venezolana", "Pa-
dre y Madre?"y la revista" Heterotopia" son materia de consulta y estudio en
los ambientes universitarios de todo el pas y de las instituciones de todo
tipo que tienen que ver en su actividad con nuestra poblacin.
Una vez desarrollados con amplitud y consistencia estos conocimien
tos y puestas as las bases para interpretar comprensivamente nuestra rea
lidad humana, nos abocamos a incursionar en algunos aspectos ms par
ticulares y especficos de la misma. En varias tesis de maestra y doctorado
dirigidas por el personal del CIP se han enfocado temas como la educacin,
la orientacin psicolgica y educativa, el estudio de los valores, la religio
sidad y otros muchos.
En este contexto, se destaca como fenmeno especfico e inquietan
te, la violencia delincuencia) en los sectores populares: cmo puede ser
comprendido a partir de las bases ya puestas por nosotros en los trabajos
mencionados el delincuente violento popular?

1
Alejandro Moreno

Definicin de violencia delincuencial


En primer lugar, qu entendemos por violencia delncuencal?
La Organizacin Mundial de la Salud (1996) ha definido la violencia
en general como "el uso intencional de la fuerza o el poder fsico, de hecho o
como amenaza. contra uno mismo, otra persona o un grupo o una comuni
dad, que cause o tenga muchas probabilidades de causar lesiones, muerte,
daos psicolgicos, trastornos del desarrollo o privaciones".
En el Informe Mundial sobre Violencia y Salud, la misma OMS (2002)
divide la violencia en tres "categoras generales, segn las caractersticas de
los que cometen el acto de violencia:
la violencia autoinfligida;
la violencia interpersonal;
la violencia colectiva".
Nuestro trabajo se centra en lo que la OMS en tiende como violencia
interpersonal.
"La violencia interpersonal se divide en dos subcategorfas:
Violencia familiar o de pareja: esto es, la violencia que se produce
sobre todo entre los miembros de la familia o de la pareja, y que
por lo general aunque no siempre, sucede en el hogar.
Violencia comunitaria: es la que se produce entre personas que no
guardan parentesco y que pueden conocerse o no, y sucede por
lo general fuera del hogar" (Id).
De estas dos subdivisiones nos hemos centrado en la segunda o lo
que la misma OMS llama violencia comunitaria.
Dicha subdivisin "abarca la violencia juvenil, los actos fortuitos de
violencia, la violacin o ataque sexual por parte de extraos y la violencia
en establecimientos".
Ms adelante, el mismo informe distingue los actos de violencia por
su naturaleza en fsicos, sexuales y psquicos.
Nuestro estudio se centra especficamente en la violenciano fortuita,
intencionada por tanto, fsica, hasta el extremo de producir la muerte, y no
Justificadaen defensa propia, por ejemploy por ende, delictiva.
La hemos denominado violencia dellncuenclal, trminos que tam
bin han usado otros autores (Prez Perdomo, R. et alt. 1999; Romero, A.
2002).
De dicha violencia, el foco de nuestro estudio est en el sujeto activo
de la misma, o sea, en el delincuente violento entendido como una perso
na que "ejerce violencia" para distinguirlo, en trminos de Cerezo Huerta
(2004) del "hombre violento", esto es, de la masculinidad concebida en al

2
l ?):
y salimos a matar gente

gunas teoras como de naturaleza violenta, y en particular el delincuente


violento popular, esto es, el que proviene de ambientes populares venezo
lanos, sean urbanos o campesinos.
La violencia delincuencial en Venezuela ha sido objeto de numerosas

, ,
investigaciones e intercambios de ideas entre los cientficos sociales, los
polticos, los religiosos y la poblacin en general justamente preocupada

I
por su aumento, difusin y peligrosidad. El tema de estudios y reflexiones
, ha girado sobre todo en torno a los aspectos cuantitativos y estadsticos del
. fenmeno (BriceoLen, R. et alt. 1997; BriceoLen, R. y Prez Perdomo,
.: R. 2002) y a las explicaciones de tipo psicolgico (Vethencourt, J. L. 1990,
\/<,
1991; Pedrazzin, Y., y Snchez, M., 1990, 1992) sociolgico (BrccoLeon,
R. 1997, 2002, Cisneros, A. y Zubillaga, B., 1997), antropolgico {Ferrn
dz, R 2005) criminalstico (Del Olmo, H. 1997; Santos Alvs, T. 1997; Ponce,
M.G. 1994) y tambin multidisciplinario (BriceoLen, R. 2001) a partir
de teoras asumidas como vlidas pero generalmente elaboradas en otras
latitudes y no sobre las bases de estudios en torno al modo de ser y de vivir
especficamente venezolanos.
Sin descalificar esos trabajos e investigaciones, nos ha parecido que
un estudio hermenutico (interpretativocomprensivo) del fenmeno en
sujetos populares venezolanos, ms all y distinto de los enfoques cuanti
tativos y descriptivos, era muy necesario pues slo desde un conocimiento
profundo del mismo se puede pensar en la posibilidad de elaborar polticas
preventivas y correctivas ajustadas a nuestra realidad.
Comprender el fenmeno a partir de la implicacin de los investiga
dores en esa realidad, componente esencial de nuestro mtodo, delinear
los rasgos fundamentales de esa violencia tal como es vivida en el mundo
devida popular venezolano. Ello constituye tanto un avance en el estado
de nuestras investigaciones, iluminando un aspecto de la vida de nuestro
pueblo hasta ahora en ellas no abordado, cuanto un aporte original al es
tudio del fenmeno en el pas.

Consideracionesterico-metodolgicas
Podemos decir que nuestra investigacin se inscribe en el amplio
paradigma de los mtodos cualitativos en investigacin social y, dentro de
stos, en el "enfoque biogrfico" o de "Historiasde Vida".
El enfoque cualitativo para la investigacin en ciencias sociales est
hoy tomando un auge muy importante tanto porque los investigadores
no se satisfacen con los resultados que aportan los tradicionales mtodos
cuantitativos cuanto porque la profunda reflexi6n epistemolgica de los

3
Alejandro Moreno

ltimos cuarenta aos ha cuarteado las bases tericas sobre las que esos
mismos mtodos se asentaban.
Este auge puede dar la impresin de que el enfoque cualitativo es I)Ue
vo y constituye un logro y una conquista de las orientaciones ms actuales
de la ciencia que, para muchos, vienen a ser una verdadera revolucin. En
realidad, el nfasis en lo cualitativo precede histricamente aJ nfasis en lo
cuantitativo en todos los campos de la ciencia pero sobre todo en las ciencias
que se preocupan de conocer cuanto atae especficamente al ser humano,
a sus formas de vida y a su conducta, esto es, ese grupo de disciplinas que
globalmente se conocen como ciencias humanas o ciencias sociales.
No se trata de desarrollar aqu una historia de las tendencias en la
ciencia en general y ni siquiera en las ciencias sociales. Nos importa, sin
embargo, ubicar histricamente la orientacin cualitativa en el proceso
contemporneo delos estudios sociales, para entender sus primeros desa
rrollos, su decadencia y su actual renacer, con el fin de sealar coincidencias
y discrepancias con nuestro propio enfoque metodolgico y adems para
presentar ante el lector un resumen, necesariamente esquemtico, de los
fundamentos de dicha orientacin metodolgica dado que todava es tema
novedoso para muchos y objeto de discusiones a veces acaloradas.

la Escuelade Chicago'

Al hablar de mtodos cualitativos y de orientaciones cualitativas en las


ciencias sociales, resulta indispensable referirse a la Escuela de Chicago, no
porque en ella haya que situar el origen o la invencin de dichos mtodos,
enfoques y orientaciones, sino porque la Escuela de Chicago los desarroll
ampliamente cuando se iniciaban en forma sistemtica y modernamente
cientfica los estudios sociales.
Es. en efecto, en la Universidad de Chcago, iniciada en 1890 y cuyos
primeros alumnos empiezan sus cursos dos aos despus, donde se enfa
tizan fuertemente los estudios sociales a partir de la fundacin ese mismo
ao (1892) del departamento de antropologa y sociologa dirigido desde
sus inicios por Albion Small y que ser el primero de su tipo en la historia
de los Estados Unidos.
Desde su nacimiento los estudios sociales de Chicago son multidis
ciplinarios. En ellos se combina la sociologa con la antropologa, con la
psicologa social y con la filosofa como disciplinas constitutivas. Por eso,
aunque la Escuela de Chicago se considera ordinariamente como una escuela
l. Este apartado y el siguiente corresponden en buena parte a lo ya publicado por Alejandro
Moreno en el ensayo Historia-de-vida e tnvesttgaclon".

4
Y salimos a matar gente

sociolgica, hay que entender este trmino en el amplio sentido de estudios


sociales ms que en el restringido de sociologa propiamente dicha.
Dos influencias sern decisivas en los primeros aos: la filosofa prag
mtica de John Dewey, quien permanecer en la Universidad de Chicago
durante diez aos, y el interaccionismo simblico inaugurado por Pierce y
William James y desarrollado por Georgc Herbert Mead si bien el nombre
en cuanto tal quien lo us por primera vez fue Blumcr en 1937. Mead per
maneci tambin un tiempo al inicio de dicha Universidad participando
muy activamente. Pragmatismo e interaccionismo simblico se influyen
recprocamente. Siendo el pragmatismo una filosofa de la accin y de la
intervencin social segn la cual la actividad humana ha de ser considera
da teniendo en cuenta tres dimensiones inseparables, la biolgica, la psi
colgica y la tica, se entiende a s misma como referencia terica para re
solver los problemas sociales en general pero necesita las otras disciplinas
humanas, especialmente la psicologa y la sociologa, para una intervencin
adecuada sobre lo social. El interaccionismo simblico, por otra parte, cu
yas races filosficas se nutren del pragmatismo de Dewey, destaca la na
turaleza simblica de la vida social pero a ella slo se puede tener acceso
mediante la participacin pragmtica en cuanto actor del mismo mundo
social que se desea conocer.
Ha sido, quizs, en el campo metodolgico en lo que el interaccio
nisrno simblico ha mostrado su ms fuerte influencia sobre la Escuela de
Chicago, sobre todo en cuanto insiste en estudiar a los actores sociales en
r;;:

estrecha relacin con la realidad social en la que viven preservados en toda


su integridad, sin desnaturalizacin ninguna.
Ello se adaptaba plenamente a los fines e intereses de los estudios
que desde un principio se desarrollan en esa Universidad: influir en la rea
lidad social de la ciudad para aportar soluciones a los problemas concretos
que en ella se estn viviendo precisamente en los primeros aos del siglo
XX. cuando recibe impulso el desarrollo econmico e industrial que atrae
numerosos inmigrantes a los Estados Unidos.
En este sentido, se trata plenamente de estudios sociales centrados en
la investigacin emprica de campo. El investigador se convierte en actor
social y participa de la vida de los actores que trata de conocer compar
tiendo sus mismos lugares de intercambio y sus mismas formas de vida.
As conoce directamente y por experiencia compartida las representaciones
simblicas mediante las cuales construyen su mundo. Por ello, se insistir
en el uso de documentos personales, en el trabajo de campo sistemtico,
en la interpretacin de todo tipo de fuentes documentales. En este sentido
ha de interpretarse la exigencia de objetividad que Small exiga con fuerza:

5
Alejandro Moreno

fundar todo conocimiento sobre investigaciones empricas y no sobre el


discurso terico.
Con esta exigencia de objetividad se introduca, ya desde el inicio, un
principio de cientificidad en la preocupacin originariamente muy marca
da de intencin ticoreligiosala Universidad de Chicago se funda bajo la
orientacin de un pastor protestante muy preocupado por los problemas
ticos de la sociedad en esos primeros aos del siglo XX al enfrentar los
fenmenos sociales del momento y que dar sus frutos a partir de 1915
con la influencia de Thomas. Los aos, en efecto, que van desde 1892 has
ta 1915 pueden considerarse como preparatorios para la verdadera Escuela
de Chicago que se extiende, influyendo enormemente en todos los Estados
Unidos, hasta 1935 cuando empieza a ser desplazada por nuevas tenden
cias netamente cuantitativas.
Tanto el perodo preparatorio como el de la propia Escuela estn
guiados por lo que hoy conocemos como enfoque cua1itativo. Tngase en
cuenta, sin embargo, que en la misma Universidad de Chicago, simult
neamente con los estudios cualitativos, se est empezando a desarrollar
una tendencia cuantitativista que no se impondr sino a partir de 1935,
como se ha dicho, y que opacar por largo tiempo, sin llegar a suprimir
totalmente, la tendencia cualitativa.
Si las relaciones de la Escuela y la Universidad con el protestantismo
explican por qu se da al principio una preocupacin y una tendencia al
trabajo social y a las reformas sociales como exigencia de la caridad cris
tiana, los estudios sociales, poco a poco, se irn alejando del trabajo social
directo y adquiriendo mayor independencia.
Si la primera fase puede decirse que fue la de una sociologa humanis
ta muy teida de valores religiosos, la segunda es ms bien la de una socio
loga ms cientfica centrada en la investigacin sin que por eso renegara
de la accin social. En esto Thomas desempea el papel fundamental.
Lo que sucede en 1935 es que en la reunin de la American Sociologi-
cal Society, la oposicin que ha generado la misma Escuela de Chicago con
su dominio sobre la sociologa norteamericana logra tomar la revancha y
cambiar el liderazgo por completo. Este se va a mudar de Chicago a Harvard
y Columbia. Ser la clsica obra de Talcott Parsons, The Structure of Social
Action, la que en 1937 fijar la nueva orientacin predominante sostenida
sobre una alianza entre la teora y la investigacin cualitativa.
En esta alianza el predominio van a acabar, contra Parsons mismo,
por ejercerlo los mtodos cuantitativos progresivamente ms y ms inde
pendientes de toda teora lo que, si por una parte les da fuerza en cuanto
garantiza su autonoma, por otra se constituye en su mayor debilidad pues

8
Y salimos a matar gente

ser precisamente sobre la teora o la ausencia de teora que los sustenta


sobre lo que incidir corrosivamente la crtica epistemolgica sobre todo
a partir de los aos sesenta del siglo XX. que los pondr en entredicho per
mitiendo el revivir vigoroso del enfoque cualitativo fuertemente sostenido
sobre bases epistemolgicas slidamente sustentadas.
El paradigma cuantitativo domin, sobre todo a partir de la segun
da guerra mundial, no slo en los Estados Unidos sino tambin en Europa,
aunque con menos fuerza, especialmente entre las nuevas generaciones
seducidas por el muy elaborado aparato tcnico que provena de Nortea
mrica.
Bertaux (1986, 267) ha reflejado, desde una postura ya crtica, la si
tuacin general vista desde Europa, en los aos ochenta: "El diagnstico
es adems claro: la sociologa sufre de esquizofrenia. Su personalidad est
dividida. Los saberes que constituyen su ser, provienen de dos mundos: el
discurso especulativo de uno, la masa de los hechos estadsticos de otro
(lo que C.W. Mills llamaba respectivamente la Gran Teora y el Empirismo
Abstracto). Entre las dos, el abismo, una sima insondable que la profesin
se esfuerza por disimular ante los otros y ante ella misma con la fuga hacia
delante del discurso metodolgico. Aunque ese discurso se presenta como
el remedio para la divisin teora/empiria, su hipertrofia enferma se des
ataca, por el contrario, como sntoma de la esquizofrenia. El remedio podra
ser peor que la enfermedad".
Bcrtaux sintetiza muy bien el estado de nimo de gran parte de los
investigadores en ~i campo socialy no slo de los socilogos a finales del
siglo pasado deseosos de reencontrarse, en trminos netamente centffl
cos, con el hombre real y vivo que se les haba perdido entre las avalanchas
de nmeros por una parte y la hipertrofia terica de las estructuras sociales
por la otra. Pero para eso, era necesario reelaborar el concepto mismo de
ciencia, sobre todo para el campo de las ciencias humanas, y desprenderlo
de los esquemas vteropositivistas del siglo XIX y neopositivistas del XX.
La slida fundamentacin filosfica y cientficoterica de la nueva
orientacin que, si bien se la ha encuadrado bajo la denominacin de cua
litativismo, va ms all de un enfoque puramente cualitativo y ms all de
,, un simple enfrentamiento con el enfoque cuantitativista, responde con
tundentcmente a las acusaciones de moda pasajera o de renacer de las
tendencias precien tficas que los aferrados a viejos esquemas y negados a
los cambios necesarios le oponen.
La nueva orientacin conocida como cualitativa puede resumirse muy
sintticamente en estas expresiones de M. Martnez (l.999, 173): "De esta
manera, la investigacin cualitativa trata de identificar la naturaleza pro

7
Alejandro Moreno

funda de las realidades, su estructura dinmica, aquella que da razn plena


de su comportamiento y manifestaciones. De aqu, que lo cualitativo (que
es el todo integrado) no se opone a lo cuantitativo {que es slo un aspecto),
sino que lo implica e integra, especialmente donde sea importante".
La investigacin cualitativa se centra en Jo que distingue, identifica y
caracteriza en cuanto totalidad a la realidad bajo estudio. Ya Aristteles en
el libro V de la Metafsica, captulo 14 (1973), defini la cualidad en trmi
nos que poco han cambiado desde entonces: "Las acepciones de la cualidad
pueden reducirse a dos, de las cuales una se aplica con mayor propiedad y
rigor. En efecto, en primer lugar, cualidad es la diferencia o caracterstica
que distingue una substancia o esencia de las otras".
Esto no quiere decir que el enfoque cualitativo actual sea una simple
reedcin de las perspectivas aristotlicas o de antiguas posturas. Ciertas
mente se inscribe en una larga tradicin que enfatiza el conocimiento de
una realidad en todos sus aspectos cognoscibles integrados en una totalidad
orgnica e idntica en cuanto tal realidad. Esta tradicin ha discurrido pa
ralela, histricamente, a otra que privilegia en el conocimiento los aspectos
cuantitativos, generales, nomotticos y ms abstractos entendiendo esta pa
labra como debe ser entendida, esto es, los aspectos abstrados o separados
de la realidad total a la que pertenecen y considerados en s mismos.
Si pueden entenderse, tanto el enfoque cualitativo como _el cuanti
tativo, como tendencias constantes en la historia del conocimiento, por lo
menos del occidental, ello no significa que los actuales sean simples repeti
ciones del pasado. Tienen su propia identidad y sus propias caractersticas,
precisamente, en buena parte, como resultado de la historia transcurrida.
As, la orientacin cualitativa actual no es un renacer de la Escuela de Chi-
cago ni una reedicin de sus mtodos y perspectivas. Es una exigencia del
estado a que han llegado hoy las ciencias humanas despus de haber pa
sado por el predominio cuantitativsta y haber experimentado y calibrado
sus logros y deficiencias, sus aciertos y sus lmites insalvables.
Sin embargo, la Escuela de Chicago reelabor y dio forma de instru
mentos cientficos a documentos, experiencias y prcticas que hasta ese
momento se haban considerado como insumos aptos para la literatura, la
reflexin filosfica o la orientacin tica. Al liberarse de la camisa de fuerza
con la que el cuantitativismo dominante haba limitado el desarrollo de las
ciencias humanas, stas estn experimentando y utilizando nuevos mto
dos, nuevas tcnicas y nuevos instrumentos para la investigacin con un
enfoque humanstico amplio en el que, por ahora, predomina la orienta
cin cualitativa. En este contexto se retoman algunos de los mtodos de
sarrollados en su tiempo por la Escuela de Chicago, son sometidos a nueva

8
Y salimos a matar gente

reflexin, nuevas experiencias, a reelaboracioncs a veces muy profundas y


a nuevas sistematizaciones.
Aqu nos interesa detenernos en una de las aperturas metodolgicas
de Chicago que fue lidcrzada y ampliamente desarrollada porThomas: las
historias de vida.

las historia de vida como tcnicay mtodo en la investigacin social


Dos fueron los temas principales que ocuparon las investigaciones
de la Escuela de Chicago: la inmigracin y la delincuencia, principalmente
la juvenil. Thomas trabaja, especialmente, sobre la inmigracin y los pro
blemas que presenta en la ciudad a principios del siglo XX. A los estudiosos
norteamericanos les resultaban incomprensibles las conductas delictivas
de muchos inmigrantes -el fenmeno se repite hoy en muchos pases eu
ropeos con las nuevas inmigraciones pues ellas se salan del marco de los
parmetros en que ese mismo tipo de comportamientos tena sentido en
la tradicin delincuencia] de sus propios connacionales.
Thomas se plantea el proyecto de estudiar un grupo de campesinos
en el pas del que provienen los inmigrantes, pues stos en su mayora son.
de origen rural, y otro correspondiente en Norteamrica para ver de qu
manera la conducta en Norteamrica puede ser explicada por las costum
bres y formas de vida en el pas de proveniencia. Se centra especialmente
en los polacos, muy abundantes en el Chicago de entonces, cuya conducta
le parece en extremo contradictoria: por un lado aceptan sumisamente la
autoridad con un comportamiento que para l es tpicamente campesino,
pero por el otro parecen pensar que la libertad en su nuevo pas es ilimi
tada y en consecuencia entran en graves y permanentes conflictos con la
polica.
En la perspectiva terica del interaccionismo simblico, para Thomas
era necesario penetrar en el significado subjetivo que esos delincuentes
polacos le daban a sus actos. Por tanto, el mtodo deba hacer nfasis en los
datos que manifestasen y recogiesen esa subjetividad. Estos se encontraran
i en los productos de los sujetos y especficamente en aquellos en los que
estuviera de alguna manera registrada y objetivada su representacin en la
realidad: los documentos de las personas y los que a ellas se conectaban.
Puesto que el cambio social se entenda como la resultante de la in
teraccin permanente entre la conciencia individual y la realidad social,
adems de los documentos personales, era necesario conocer el mundo
social en el que se haba desarrollado el sujeto y el nuevo mundo al que
haba llegado.

9
Alejandro Moreno

Thomas emprende esta investigacin en 1908 a la que le dedicar


varios aos. Se traslada a Polonia para recoger toda la documentacin po
sible sobre el campesinado polaco. En Varsovia, en 1913, se encuentra con
Florin Znanieck quien por su cuenta vena ya estudiando la sociologa
de la inmigracin. Juntos trabajarn desde entonces en lo que ser la gran
obra de la Escuela de Chicago, The Polish Peasant, cuya primera parte es
publicada en 1918, y editado ltimamente en castellano (2004).
Renen una enorme cantidad de documentos: cartas, artculos
de peridicos, archivos de tribunales, sermones de sacerdotes de las co
munidades polacas tanto en Polonia como en Chicago y un largo etc
tera.
Lo ms importante para nuestro caso es uno de entre toda esa masa
de documentos: la historia de vida.
En "El Campesino Polaco", Thomas y Znaniecki se sirven, por primera
vez, de la "historia de vida" como documento sociolgico para compren
der desde dentro el mundo del actor. La primera de esas historias de vida
es la autobiografa que Wladeck Wiszniewski el "campesino polaco" del
estudio escribe a peticin de Thomas y Znaniecki quienes le consideran
como representativo del emigrante polaco de origen campesino. La historia
es publicada como parte de la obra total y es comentada ampliamente por
los dos investigadores en las notas a pie de pgina.
Hay que tener en cuenta que Thomas y Znaniecki utilizan la historia
de vida como una tcnica para penetrar en el interior del actor, no como
un mtodo o un enfoque autnomo. Por otra parte, en el marco de una con
cepcin muy "objetvsta" de la ciencia, propia del tiempo, ninguno de los
datos de la historia es aceptado si no es confirmado por otros documen
tos externos a la historia misma, tales como cartas intercambiadas con la
familia previamente a la escritura de la autobiografa, documentos perio
dsticos referentes a los hechos narrados por Wladek, etc.
Podemos, as, distinguir dos tipos de documentos, como lo har ms
tarde Ferrarotti (1981): los documentos primarios, la propia historia de
vida, y los documentos secundarios, es decir, todos los dems. Thomas
y Znaniecki dan ms valor cientfico a los documentos secundarios que
a los primarios pues, segn ellos, estos ltimos son demasiado subjetivos
para permitir una total confianza.
Las "historias de vida'' surgen, as, con "El Campesino Polaco", en el
mbito de la investigacin social, como:
1. Autobiografas: el autor de la historia escribe, a peticin pero por
su cuenta, su propia historia de vida.
2. Tcnicas de investigacin.

10
Y salimos a matar gente

3. Con valor inferior a los documentos no autobiogrficos, supues


tamente ms "objetivos".
Por qu estos autores recurren a la autobiografa escrita y no a la his
toria narrada verbalmente en una entrevista entre investigador y sujeto de
la historia? La decisin no es casual. Obedece a posiciones tericas previas
de ambos, pero sobre todo de Thomas. Se trata de una concepcin "natu
ralista" de la ciencia social. Segn esta idea, los acontecimientos sociales
.,
~:

han de ser estudiados en su pureza "natural", tal como se producen por s


mismos, sin ninguna intervencin externa a ellos, la cual supuestamente
los falseara. La entrevista sera ya una manipulacin, pero lo mismo la ob
servacin participante.
La investigacin epistemolgica posterior ha desvirtuado estos "pre
juicios" con suficiente fuerza para tener que considerarlos como supe
rados.
La objetividad tiene; por tanto, en Thomas un significado mucho ms
cercano al objetivismo centificista del clsico positivismo que el que te
na desde el inicio el mismo trmino en la Escuela de Chicago. Esto explica
tambin la preferencia de Thomas por los materiales secundarios, aparen
temente independientes de las modificaciones "subjetivas" e "interesadas"
que puede introducir el sujeto en los que dependen directamente de l, los
primarios, como la autobiografa.
La investigacin, as, se hace ms desde fuera del actor social que
desde dentro. Muy temprano, pues, se introduce en la Escuela de Chicago,
por obra de Thomas sobre todo, esta contradiccin con lo que fue su ins
piracin inicial, esa que exiga la participacin activa del investigador en el
mundo que investigaba para asumir el punto de vista de los sujetos sociales.
Este objetvsmo cientificista pondr algunas de las condiciones que facili
tan el triunfo del cuantitativismo en la segunda escuela de Chicago.

Problemas epistemol6gicosen torno a las historias de vida


Ha sido necesario el vuelco epistemolgico de los ltimos aos que
reivindica la subjetividad como forma de conocimiento para que la historia
de vida vuelva a ser considerada como de pleno valor cientfico.
Los relatos que de una u otra manera tienen como tema y contenido
1c{ biogrfico y lo autobiogrfico, las memorias personales, los testimonios
de vida, etc., existen desde muy antiguo en la mayora de las culturas.
La narracin desarrollada en forma sistemtica, coherente y com
pleta de la vida de un sujeto, sea realizada por l mismo, autobiografa, sea
realizada por otro, biografa simplemente, pertenece a tiempos cercanos a

11
Alejandro Moreno

nuestra poca y, sobre todo, al mundo de la cultura occidental, especial


mente a partir del Renacimiento. Hasta principios del siglo XX puede de
cirse que fue un tipo de documento perteneciente al campo de la historia
biografas de reyes, hroes y figuras de alguna manera significativas por su
influencia en los acontecimientos histricosy de la literatura. Slo con la
aparicin de las ciencias sociales, empiezan a surgir documentos biogr
ficos con intencin de servir como bases de datos o textos para el estudio
cientfico de la sociedad, de la cultura, de la psicologa, del ser del hombre
en general.
De entre la multiplicidad y variedad de documentos biogrficos con
intencin cientfica que han existido, que existen y que pueden existir, se
ha venido perfilando, precisando y delimitando con identidad propia, la
"historia de vida". Thomas y Z., marcan un hito en este proceso de darle va
lor y precisarla como documento cientfico. Para la sociologa y las ciencias
sociales en general, puede decirse que la historia de la "historia de vida" se
divide en un antes y un despus de ellos. No son los primeros en trabajar
con ella pues se inscriben en una tradicin iniciada con mucha anticipacin,
en la que los antroplogos vienen a ser los pioneros, pero, al asumirla en el
marco de las orientaciones de la primera Escuela de Chicago y al esforzarse
por insertarla en los parmetros de la ciencia de la poca con sus exigencias
de "objetividad" y rigor metodolgico, le dan un estatuto de cientificidad
que, por muy discutido que haya sido en el pasado y pueda seguirlo siendo
en la actualidad, ya no le puede ser borrado.
A partir de la publicacin del" Campesino Polaco", se multiplican no
slo las historias de vida sino tambin las reflexiones y discusiones de tipo
terico y metodolgico. Su vigencia empieza a declinar desde 1935 parale
lamente al declino de las orientaciones y los mtodos cualitativos bajo el
predominio de las posiciones cientificistas y cuantitativistas, pero no des
aparecen por completo. Se mantienen, sobre todo, entre algunos antroplo
gos casi una vuelta a sus orgenes, los que no han cado, como la mayora
de ellos, bajo la influencia avasallantc del dominante objetivismo.
Entre stos, se destaca Osear Lewis con sus investigaciones entre los
sectores pobres de Mjico y Puerto Rico. Sus primeros trabajos no se ubican
propiamente en la lnea de las "historias de vida", pero, dentro de la "obser
vacin participante" tpica de los tradicionales mtodos de la antropologa,
hace nfasis en la participacin no slo en la vida social y cultural de la co
munidad sino tambin en la vida particular de las personas y las familias.
En un intento por conocer una comunidad desde dentro, el foco, ms que
en la "observacin", es puesto en la "participacin", en el segundo trmino
del mtodo, aquel en el que lo subjetivo resulta componente ineludible.

12
Y salimos a matar gente

Lo cualitativo, lo vivido, lo compartido, tienen preponderancia sobre lo


objetivo, lo observado, lo tcnico del cientfico.
En su trabajo sobreTepoztln que se publica en 1951 (1968 en espaol)
pero que se inicia en 1943, ya estn presentes estas bsicas orientaciones de
la tradicin de Chicago. Lo mismo en su Cinco Familias (conocido en cas
tellano como Antropologa de la Pobreza), publicado en 1959 y basado en la
experiencia de compartir cinco das "absolutamente ordinarios" con cada
una de las familias estudiadas. No se narra la historia de unas vidas pero se
vive un corto perodo de ellas y sobre esa vivencia se elabora el estudio.
Es en 1961 cuando aparece su gran obra "biogrfica", Los Hijos de Sn-
chez, que en el ingls original lleva como subttulo: Autobiografa de una
familia mexicana (primera edicin en espaol de 1964). En la introduccin
(1968, xx.i), se plantean ya los principales problemas conceptuales y meto
dolgicos que las historias de vida suscitan en el investigador:
1. Se refiere a la historia de vida como una "nueva tcnica", pero en el
mismo texto, un poco ms adelante, habla no de tcnica sino de "este m
todo". La historia de vida habr que concebirla como tcnica, como m
todo o como otra cosa? Para Lewis, esto todava es bastante confuso. Una
cierta confusin terminolgica y conceptual acompaar a la investigacin
con "historias de vida" hasta nuestros das. Por lo mismo, el investigador
tendr siempre que precisar el sentido que les da en su trabajo y clarificar
los trminos que usa.
2. Los problemas de confiabilidad, validez y objetividad o, ms bien,
de superacin de la subjetividad tanto del narrador de la historia como del
investigador. Lo expresa as: "Las versiones independientes de los mismos
incidentes ofrecidas por los diversos miembros de la familia, nos propor
cionan una comprobacin interior acerca de la confiabilidad y la validez de
muchos de los datos y con ello se compensa parcialmente la subjetividad
anexa a toda autobiografa aisladamente considerada. Al mismo tiempo re
velan las discrepancias acerca del modo en que cada uno de los miembros
de la familia recuerda los acontecimientos. Este mtodo de autobiografas
mltiples tambin tiende a reducir el elemento de prejuicio del investiga
dor porque las exposiciones no pasan a travs del tamiz de un norteameri
cano de clase media, sino que aparecen con las palabras de los personajes
mismos" (xx.ii). Segn esto, para O. Lewis, la confiabilidad reposa sobre la
multiplicidad de narradores y narraciones, la validez sobre "las palabras
de los personajes mismos" y la objetividad, principalmente, sobre la in
dependencia de los datos con respecto al investigador.
3. La duda sobre la veracidad de los datos aportados por las historias,
problema conectado directamente con la confiabilidad y la validez, queda

13
Alejandro Moreno

sugerido"las discrepancias acerca del modo en que cada uno de los miembros
de la familia recuerda los acontecmentos pero no resuelto. La memoria, en
efecto, puede falsear algunos datos, omitir otros, dar por acaecidos sucesos
que no acaecieron, etc. iC6mo discriminarlos? Es suficiente el contraste de
varios narradores? Cul o cules de ellos dicen verdad o ms verdad?
4. Hay un cuarto problema epistemolgicamente muy importante: el
punto de vista el "prejuicio" del investigador. Pretende resolverlo dn
doles la palabra a los "personajes mismos".Ante todo, esto no es totalmente
verdad. En efecto, en pginas posteriores (xxxi) dice: "Al preparar las en
trevistas para su publicacin he eliminado mis preguntas y seleccionado,
ordenado y organizado sus materiales en autobiografas congruentes". Si
el lector no puede seguir el hilo de la entrevista ni identificar el texto como
entrevista porque no conoce las preguntas y las respuestas le estn pre
sentadas como si no fueran respuestas, esto es, en forma de una narracin
continua, cuando fue originariamente discontinua, si, adems, los mate
riales han sido seleccionados, ordenados y organizados para lograr una
congruencia que, al parecer, no tenan espontneamente, est leyendo
"las palabras de los personajes mismos" o las intervenciones del "norte
americano de clase media"?
Es cierto que Lewis pone a disposicin, explcitamente, los materia
les originales para quien quiera consultarlos, pero el hecho es que el texto
que nos ofrece como palabras de los personajes es en realidad ya una in
terpretacin del investigador.
Este no es slo un problema de edicin de los textos como muchos
autores suelen pensar, sino que es un problema serio de produccin delco
nocimiento, un problema netamente epistemolgico. Qu conocimiento
se est produciendo y presentando, el de un investigador externo el "nor
teamericano de clase meda" o el de los mismos actores de la realidad so
cial en cuestin?
Esta es una dificultad que est presente en toda investigacin social y
que se resuelve mejor con la orientacin metodolgica cualitativa que con
la cuantitativa, pero que exige una cuidadosa y no siempre fcil atencin a
todos los componentes implicados en el proceso de produccin del cono
cimiento o de investigacin.
5. Finalmente, voy a detenerme sobre la siguiente observacin de O.
Lews (xxii): "Aunque presas de sus problemas irresolutos y de sus confu
siones, han podido transmitirnos de s mismos lo suficiente para que nos
sea permitido ver sus vidas desde dentro (subrayado nuestro) ... "
En el marco de la tradicin de los mtodos cualitativos y de elaborar
el conocimiento de una realidad social desde ella misma y desde sus pro

14
Y salimos a matar gente

pios actores, las "historias de vida" ofrecen mejor que ningn otro proce
dimiento cientfico esa posibilidad.
Con O. Lewis las "historias de vida" cubren el perodo de declinacin
de los mtodos cualitativos que se extiende de los aos treinta hasta los se
tenta del siglo XX. Cuando en 1982 publica La Vida, ya est muy ampliamen
te acompaado por numerosos autores y variados e importantes trabajos.
Planteado este panorama general del tema, se nos presenta ahora la
necesidad de dar cuenta de cmo, en nuestro trabajo, hemos resuelto los
distintos problemas a que hemos hecho referencia y otros ms para dejar
clara nuestra posicin y nuestros procedimientos.

Precisin terminolgica indispensable

Un problema previo al introducirnos en el trabajo prctico es el de


la terminologa.
Son lo mismo, o, en caso contrario, en qu se distinguen: biografa,
autobiografa, historias de vida, relatos de vida, documentos biogrficos?
Distingamos estos cinco trminos que son los ms usados y usuales entre
nosotros, aunque no son los nicos en la literatura.
l. Empecemos por el ms abarcador de todos: documentos biogr
ficos.
Se entienden portales todos los documentos que se refieren de mane
ra directa o indirecta a una parte o a la totalidad de la vida de una persona o
de varias personas (una familia, como hace O. Lewis, por ejemplo). Es sta
la categora ms amplia y comprehensiva. Incluye toda clase de textos tan
to orales como escritos de tipo biogrfico. Entre ellos hay que contar desde
los diarios personales, las cartas, los documentos judiciales, etc., hasta las
biografas propiamente dichas.
Muchas veces los documentos biogrficos han sido utilizados para la
investigacin no slo histrica. Sirva de ejemplo la clsica obra de Michel
Foucault, Yo Pierre Rivire (1976), estudio epistemolgico de una poca y
un sector del conocimiento a partir de los archivos judiciales.
2. Entre estos documentos biogrficos, los ms completos y orgni
cos son las biografas.
Cuando hablamos de biografa, entendemos por ella la narracin
total del recorrido de vida de una persona desde su nacimiento hasta su
muerte o, si el biografiado no ha muerto, hasta el momento en que se es
cribe el texto e, incluso, a veces, desde sus antepasados hasta algunos de
sus descendientes, compuesta sobre la base no slo de los testimonios o
relatos del protagonista sino, adems, de cuanta referencia, sea oral o es

15
Alejandro Moreno

crita, personal o documental. se haya podido encontrar en relacin aJ su


jeto de lo narrado.
Las biografas as entendidas pertenecen al campo de la historia en
cuanto disciplina y forman parte de la historiografa de un perodo deter
minado, de una sociedad, de una nacin, de un campo de la accin huma
na (el arte, la ciencia, la religin ... }, etc. Cuando no son realizadas con el
rigor propiamente cientfico o son redactadas enfatizando los aspectos ms
atractivos para el lector, pertenecen ms bien a la literatura.
Las biografas se agotan en s mismas, esto es, cumplen su finalidad
cuando han presentado plenamente la vida del personaje. No pretenden
servir de base, de por s, para otro tipo de investigacin sociolgica, psi
colgica, antropolgica ... aunque puedan entrar como componente en
procesos investigativos muy variados.
No se hace referencia a ellas, esto es, no se las considera propiamente
como tales, cuando se habla de "historias de vida" en la investigacin social,
aunque, de hecho, son historias de una vida.
3. Cuando la biografa est narrada por el mismo biografiado, sea por
propia iniciativa sea a peticin de otro lo ms frecuente en investigacin
socal, y no se utilizan en ella materiales externos a la narracin rnate
riales secundarios sino solamente los que el sujeto narrador aporta al na
rrar rnateriales primarios, tenemos lo que propiamente se conoce como
"historia de vida" en la investigacin social.
4. Este concepto, sin embargo, incluye algunas variantes que hay que
distinguir con claridad. A nuestro juicio, no es lo mismo la "historia de vida"
narrada en solitario que la "historia de vida" narrada en relacin actual con
un interlocutor fsicamente presente. A la primera la llamamos autobiogra
fa y a la segunda historiadevida (sic, con los guiones de unin).
4.1. La autobiografa es el relato, solicitado por otro o no, de la vida
de una persona cuando es compuesto por ella misma. Para ser propiamen
te autobiografa debe cubrir todo el perodo de esa vida hasta el momento
en que est viviendo esa persona. Es claro que este relato puede ser ms o
menos integral segn las condiciones de memoria, de inters o de pruden
cia del sujeto lo permitan.
La autobiografa admite por lo menos dos variaciones por la forma
en que se presenta. Puede, en efecto, ser escrita u oral. En este caso, ante
un grabador, por ejemplo.
4.2. La historiadevida es aquella que el sujeto de la misma narra a
otra persona, presente fsica y actualmente como interlocutor. Decimos fsica
y actual, porque siempre al narrar se tienen presentes, de manera simblica e
imaginaria, uno o varios interlocutores e, incluso, a veces, hasta un pblico.

16
Y salimos a matar gente

Esto, para fines de investigacin, exige que sea grabada y luego trans
crita, procesos que presentan sus propios problemas y comportan sus pro
pias tcnicas.
Muchos autores tienden a pasar por alto las diferencias entre auto
biografa e historiadevida como si fueran slo de forma. En realidad, son
diferencias esenciales. En la literatura comn tampoco se hace distincin
en la terminologa. Una y otra son conocidas como historias de vida e, in
cluso, como autobiografas. Si las diferencias son esenciales, se impone la
distincin terminolgica.
Adems de esenciales, las diferencias entre la autobiografa y la histo
riadevida son muchas. En primer lugar, la espontaneidad. En la autobio
grafa, en efecto, hay tiempo y posibilidad para corregir, eliminar lo dicho o
escrito, aadir, modificar, es decir, para reducir la espontaneidad y falsear
ms o menos lo que se expresa sin represin. No es que la espontaneidad
necesariamente sea mejor garanta de veracidad si es sta la que se busca,
sino que, al eliminar los errores de expresin, de sintaxis, las repeticiones,
las desviaciones, las incongruencias, etc., cosa que puede hacerse muy bien
' en la autobiografa, se eliminan significativos elementos para el anlisis
de la realidad ta] como se presenta en la vida cotidiana.
La diferencia principal est, sin embargo, en el tipo de relacin inter
personal en cuyo marco se produce la historia. Cuando la relacin es con
un otro imaginado o simblico, ste no tiene otra participacin sino la que
el mismo sujeto de la historia Je asigna. Cuando, en cambio, la relacin se
establece con un interlocutor real. presente y actuante, la historia se pro
duce realmente entre dos y, ms que producto de los dos, es resultado de la
relacin misma en que ambos se encuentran, del "entre" que se establece
all, En esta relacin, la historia es un acto social en s misma, esto es, en
ella est ya lo socia] concreto en corriente histrica de vida.
s. Cuando no se narra toda una vida sino parte de ella, o episodios
determinados de la misma, hay que hablar de "relatos de vida" que pueden
ser autobiogrficos, en el sentido antes indicado, o narrados a un interlocu
tor, escritos u orales. Una clase particular de estos relatos de vida la cons
tituyen aquellos que se limitan y refieren a un aspecto, tipo de actividad o
tema de la vida del sujeto. As, por ejemplo, cuando se relata todo y slo lo
' que tiene que ver con la persona en cuanto abuelo, o en cuanto panadero
artesanal clsico estudio de Bertaux (1993), o en cuanto al surgir y desa
rrollarse de su filosofa, etc.
En la investigacin social. los relatos de vida se utilizan, sobre todo,
cuando se trata de conocer un aspecto de la realidad previamente seleccio
nado o confirmar una hiptesis especfica.

17
Alejandro Moreno

En nuestro trabajo siempre hemos preferido trabajar con historias


devida, esto es, con el texto de la historia producido por un narradoractor,
al que llamamos historiador, en compaa y junto con el investigador, al
que llamamos cohistorlador, en relacin directa de persona a persona.
En ste que ahora estamos reseando, tenemos una autobiografa, la
de Iuln, dividida en dos partes: una escrita por el mismo sujeto y la otra
narrada en solitario ante un grabador teniendo presente al cohistoriador
aunque en forma simblica. Esto ha sido necesario dadas las condiciones
de detencin del sujeto historiador y las dificultades para entrevistarlo por
largo tiempo en relacin personal.
Un caso particular lo constituye la historia de Jos. De l tenemos tres
textos: la historiadevida propiamente dicha, un corto texto escrito por l
por su propia voluntad y entregado al cohistoriador y otro texto grabado en
solitario por el mismo Jos. Nuestro trabajo se ha centrado en el estudio de
la historiadevida y los otros dos textos se han tenido como referencias.
Las trece historias restantes se han producido como historiasdevida
en relacin personal y directa historladorcohistorlador.

las historias de vida como manera autnoma de conocer


Con las historias de vida y los materiales biogrficos en general se
investiga de muy diversas maneras. La menos "biogrfica" de las maneras
es la de aquellos que se sirven de los datos biogrficos para completar in
vestigaciones de tipo cuantitativo basadas en encuestas o sondeos con base
estadstica. La historia de vida, as, se convierte en un adorno no necesario
ni de primera importancia puesto ah, como dice Ferrarotti (1981, 39) "para
edulcorar los rigores de las medidas cuantitativas exactas".
Otros se sirven de las historias de vida para ilustrar con ejemplos
cualitativos y corno corroboracin anecdtica lo que se ha investigado por
otras vas.
En otros casos, las historias o los relatos de vida son tomados como
fuente de datos y utilizados para encontrar en ellos lo que se busca ms
all de ellos. Es el caso, por ejemplo, de Daniel Bertaux en la investigacin
ya citada sobre el paso de la panadera artesanal a la industrial en Francia.
Dnde encontrar este proceso? El proceso est en vivo en aquellos que lo
han vvido y en el transcurso de la historia que han vivido, esto es, en los pa
naderos que vivieron el proceso y en el proceso tal como lo vivieron. Habr
que buscarlo en la vida de los panaderos, en su historia de vida. Pero no en
toda ella sino en ese tiempo que corresponde al proceso mismo. Bertaux se
servir, por tanto, de relatos de vida ms que de historias de vida.

18
Y slimos a matar gente

En cualquiera de estos casos, la historia de vida es utilizada ya sea


corno tcnica, corno instrumento para otra cosa, o es su uso en Bertaux
corno el mtodo de acceso a la realidad social. En cualquier caso, se reduce
a la funcin de auxiliar.
Puede pensarse en una investigacin en la cual la historia de vida
no sea utilizada para otra cosa ms all de ella misma? Una investigacin
en la cual la historia de vida sea lo que se ha de investigar?
Centrarse en la historia de vida como en el qu de la investigacin y
no como en un instrumento de cualquier tipo para otra cosa, es la posicin
ms actual al respecto ampliamente desarrollada por F. Ferrarotti. Esta es la
manera mejor para aprovechar toda su potencialidad heurstica.
No quiere ello decir que los otros usos sean cientficamente "ilcitos"
sino que se quedan cortos y reducen a segundo plano lo que debe y puede
ocupar el primero.
Exponemos a continuacin una sntesis de la argumentacin de Fe
rrarotti.
En palabras de este autor (1981, 4), "la historia de vida es la contrac
cin de lo social en lo individual, de lo nomottico en lo idiogrflco". Sien
do esto as, en la vida de cada cual est toda su sociedad vivida subjetiva
mente que es la nica manera de ser vivida que una sociedad tiene, pues
una sociedad existe en sus miembros o no existe en absoluto.
Una historia de vida es una prctica de vida, una praxis de vida, en la
que las relaciones sociales del mundo en el que esa praxis se da son inter
nalizadas y personalizadas, hechas idiograffa. Esto es lo que justifica po
der leer o descubrir toda una sociedad en una historia de vida. De nuevo,
en trminos de Ferrarotti, "todo acto individual es una totalizacin de un
1'
sistema social" (Ib., 45). Ms claramente, en otro pasaje del mismo autor:
, "El acto como sntesis activa de un sistema social, la historia individual
como historia social totalizada por una praxis; estas dos proposiciones
implican un camino heurstico que ve lo universal a travs de lo singular,
que busca lo objetivo sobre lo subjetivo, que descubre lo general a travs
,: de lo particular. A nuestro parecer, esto invalida la validez universal de la
proposicin aristotlica: 'No existe ciencia que no sea ciencia de lo gene
, ra', No. Puede existir la ciencia de lo particular y de lo subjetivo y tal cien
/ cia llega por otras vas vas en apariencia muchas veces paradgicasa un
conocimiento de lo general" (Ib., 47).
Segn esto, no tiene sentido preguntarse cuntas historias de vida
son necesarias para un estudio social determinado. Con una es suficiente.
Se est aqu fuera de toda consideracin de tipo estadstico o representa
tivo. En palabras de Ferrarotti (1982, 154): "Nuestro sistema social est en

19
Alejandro Moreno

cada uno de nuestros actos, en cada uno de nuestros sueos, de nuestros


delirios, obras, comportamientos. Y la historia de este sistema est toda
entera en la historia de nuestra vida individual".
Sin embargo, la cosa es un poco ms compleja de lo que el mismo
Ferrarotti parece indicar. En mucho depende de qu es lo que se busca en
la historia de vida o con la historia de vida. En la mayora de los casos se
han buscado y se buscan datos, esto es, hechos comprobables, objetivos,
sea este trmino entendido en sentido fuerte o en sentido dbil.
Cuando se buscan datos en las historias de vida, se plantean todos
los problemas que los datos plantean en cualquier mtodo o enfoque in
vestigativo. Sobre todo la confiabilidad de los mismos.
La confiabilidad tiene su manera de ser afrontada en los mtodos
cuantitativos. En cada mtodo cualitativo ha de ser resuelta por vas es
pecficas. En general, de todos modos, la confiabilidad se resuelve por la
contrastacin entre datos, sea por nmero, sea por repeticin, sea por con
firmacin de nuevos y otros con respecto a aquellos bajo examen.
Si se buscan datos, muchos autores, en el fondo apegados a un crite
rio tradicional de objetividad, piensan hay que multiplicar las historias de
vida. Cuntas historias de vida son necesarias? En esto no hay acuerdo.
Puesto que la muestra estadstica no es la adecuada, dado que no se
trata de cantidades sino de cualidades, se recurre a distintos procedimien
tos muchas veces poco convincentes. Cuando O. Lewis selecciona la familia
Snchez para su estudio, indica, como de pasada, pero quizs sugiriendo
una cierta representatividad (1968, xxvii): "la familia Snchez form parte
de una muestra al azar de setenta y una familias seleccionadas en Bella Vis
ta para fines de estudio"; de otro estudio. Sin embargo, ms adelante recu
rre a criterios netamente subjetivos en cuanto basados en su experiencia y
cuyo valor tenemos que aceptar confiando en su palabra (lb., xxix): " ... me
di cuenta de que esta sola familia pareca ilustrar muchos de los problemas
sociales y psicolgicos de la vida mexicana de la clase humilde".
Otros resuelven la confiabilidad mediante la muy socorrida y a veces
mal conceptualizada y peor utilizada "triangulacin", que es un procedi
miento al fin y al cabo de contrastacion. El nmero de historias ser, en
tonces, el necesario para "triangular" y depender de cada caso.
Quien ha encontrado un medio ingenioso para resolver el problema
del nmero de historias de vida necesarias, cuando se buscan datos, ha
sido Daniel Bertaux mediante el concepto e instrumento denominado por
l "saturacin". Segn esto, un tema se considera completo en cuanto a los
datos que lo constituyen, cuando un nuevo relato de vida no aade nada
distinto a lo que aportaron los relatos precedentes. As pues, los relatos se

20
Y slimos a matar gente

,,. han de multiplicar hasta que ya no surjan novedades. En ese momento se


considera que el tema est razonablemente "saturado". A continuacin de
lo que se trata es de seleccionar, categorizar y organizar los datos comunes
a todas las historias y los no comunes.
Adems de Ferrarotti, M. Catani y la mayora de los investigadores de
la escuela italiana y la francesa consideran que es suficiente una sola hs
toria incluso cuando se buscan datos.
L. V. Thomas en el prefacio a la obra de Catan, Tante Suzanne (1982,
11 III}, y en referencia a ella, lo justifica mediante tres formas de validacin
cada una de las cuales es independiente de las dems. Traduzco y reproduz
co: "Las referencias a la vida cotidiana son lo suficientemente numerosas
" como para designar, ms all de las caractersticas personales, un modo de
i. vida ... avaladas adems por la descripcin de la vida cotidiana (del pequeo
pueblo) ... la segunda forma de verificacin es ofrecida por los encuentros
con los contemporneos del narrador: se constata una convergencia que
. reenva directamente al sistema de valores, cuando aparecen las mismas
;' opciones a propsito de situaciones diferentes ... La observacin cons
. tituye, finalmente, una tercera forma de verificacin ... las entrevistas de
, control se escalonan durante diez aos y contienen siempre, bajo aspectos
anecdticamente nuevos, la referencia a los mismos valores ... ", Estas son
formas de verificacin centradas en la historia en cuanto material primario
sin ningn recurso a materiales secundarios de ningn tipo.
Catani en realidad no se atiene exclusivamente a los datos ni est ob
. sesionado por ellos. Nos habla en efecto de valores y significados lo mismo
que de datos. Sin embargo, ni en Ferrarott, ni en Catani ni en los dems
autores est clara la distincin entre datos y significados que a nosotros
nos parece de primera importancia para justificar plenamente la validez
de una investigacin centrada en la historiadevida en cuanto material
primario sin recurrir en ningn caso a los materiales secundarios propia
mente dichos.
Nuestra posicin coincide con la de Ferrarotti y los ms contempo
rneos pero va ms all en cuanto, sin despreciar los datos para la valida
cin de los cuales seguimos las "formas" sealadas por L.V. Thornas, nos
centramos en los significados.
Si, en efecto, en vez de centrarse en los datos, la investigacin se centra
en la historia misma de vida sin buscar nada distinto de lo que ella comu
nica sino el sentido que en ella est presente y que pone las condiciones de
posibilidad para que sea la que es y no otra, el investigador se encontrar de
frente con los "significados" que construyen esa vida y esa historia. Si en
vez de centrarse en los datos, se centra en los significados, esto es, en esos

21
Alejandro Moreno

complejos culturales que a partir de las prcticas de vida comunes a un gru


po humano determinado (comunidad o sociedad) y participadas por todos
sus miembros, se constituyen como integraciones de esas mismas prcticas,
de experiencias, valores y representaciones sociales idiosincrsicas del gru
po y por lo mismo generales (nomotticas) en todos y cada uno de dichos
miembros, bastar una sola historia, pues en cada persona est ta cultura
y cada persona est en su cultura. Como ha dicho Edgar Morin (2000, 78):
"Se trata no tanto de un determinismo sociolgico exterior, sino de una es
tructuracin interna. La cultura, y, por el camino de la cultura, la sociedad,
estn en el interior del conocimiento humano. El conocimiento est en la
cultura y la cultura est en el conocimiento. Un acto cognitivo individual
es ipso facto un fenmeno cultural, y todo elemento del complejo cultural
colectivo puede actualizarse en un acto cognitivo individual".
La persona que narra su historia, tiene control sobre muchos de los
datos de esa historia, esto es, al disponerse a narrarlos, tiene conciencia
de ellos y por lo mismo controla si los va a narrar o no y cmo los va a na
rrar. Sobre otros no lo tiene ya sea porque los ha olvidado, ya sea porque
"se le salen" sin querer, ya sea porque estn distorsionados en su memoria,
pero sobre los significados no tiene ningn control pues estn presentes en
toda su vida y en toda su forma de narrarla: en el lenguaje, en la organiza
cin, en el ritmo de la narracin, en la veracidad tanto como en la falsedad
consciente o inconsciente de lo narrado, cte., etc. La persona no posee los
significados sino que es poseda por ellos. En este sentido, Ferrarotti tiene
razn cuando afirma que la sociedad est en cada persona; slo se trata,
por parte del investigador, de descubrirla.
Lo importante en esto, es que en la historia de vida de una persona
se conoce toda una sociedad no tanto en sus datos, que pueden conocer
se de mltiples maneras, sino en las estructuras profundas que consti
tuyen su sentido. Para esto, no hay mejor va que la "historia de vida". La
"historiade vida" se convierte, as, en todo un enfoque epistemolgico
para el estudio de las realidades sociales. No solamente en un mtodo
propio sino en toda una manera autnoma de investigar, con sus propios
fundamentos tericos y sus propios modos de conducir la produccin del
conocimiento.

La hermenutica como va de acceso

Ahora bien, cmo acceder, en la historiadevida a los significados


que constituyen el sentido de la misma y encontrar en ellos toda una rea
lidad social?

22
Y slimos a matar gente

Esto nos lleva inevitablemente a la hermenutica como mtodo ge


neral e instrumento prctico de acceso.
La hermenutica como mtodo y como teora general de la interpreta
cin ha venido siendo elaborada no como instrumento filosfico solamente
sino como manera de hacer en la investigacin desde el siglo XVIII, prime
ro en el campo de la historia a donde arriba desde el estudio de la Biblia
y luego en otros campos hasta llegar hoy a convertirse en la nueva forma
de concebir el conocimiento o, como ha dicho Vattimo (1995, 37), en "una
' suerte de koin, de idioma comn, de la cultura occidental t. .. ), un clima
difundido, una sensibilidad general, o bien una especie de presupuesto con
, el que todos se sienten llamados a pasar cuentas".
La por mucho tiempo denostada interpretacin nterpretacon
,, comprensinhermenutica ha pasado al primer plano no slo en la fi
losofa contempornea sino, sobre todo y para lo que aqu nos interesa,
tambin en el mbito de las ciencias sociales que estn abandonando de
finitivamente el viejo paradigma y entrando de lleno en otro impregnado
de temporalidad, cualidad, comprensin e indeterminacin.
Todava en el siglo XIX, lo plante, con su caracterstica contunden
cia y atrevimiento, en un aforismo sin vuelta de hoja y justamente famoso,
Nietzsche (1981): "No hay hechos sino interpretaciones. Y esto tambin es
una interpretacin". Para lo que a nosotros nos concierne los "hechos" son
1ln6nimo de "datos" o de lo que hemos llamado "los hechos", distinguin
dolos de "los significados" en una historiadevida.
Ha sido, sin embargo, Heidegger (1971), comentarista de Nietzsche
y alumno de Husserl al que sigue, profundiza y modifica en la fenomeno
'-, losa por l creada, quien ha puesto las bases fundamentales definiendo
, al hombre como Intrprete. La interpretacin pasa a ser, as, un campo
\ nente de la estructura existencial humana un existenctario-e modo que
~entra de por s en las notas definitorias del ser humano en cuanto habita
lf:1 mundo, del Dasein. Interpretar no es algo que el hombre puede hacer o
dejar de hacer a voluntad sino algo que lo constituye en su situacin y de
. 'lo que, por ende, no puede prescindir pues se le impone sin que caiga bajo
IU control. Conocer humanamente es interpretar o, lo que es lo mismo, el
J . conochnfento es estructuralmente interpretacin. As, cuando un hombre
. ae niega a interpretar, est interpretando.
Es importante sealar de una vez que esto no supone un relativismo
: .totalo una actitud liviana ante el conocimiento, la ciencia y la investigacin,
.' una suerte de "todo vale" como a veces se entiende. Al contrario, es una
.: exigencia mucho mayor la que se planteaba anteriormente pues el investi
.: gador est comprometido en todo su ser, como cientfico y como persona,

23
Alejandro Moreno

compromiso que le exige completa transparencia y lo somete al riesgo de


responder, sin ocultaciones, con toda su subjetividad expuesta a la comu
nidad sin asideros que le sirvan de coartada, por su trabajo.
Cuanto venimos aqu desarrollando es nuestro esfuerzo de transpa
rencia por plantear todo cuanto constituye nuestro compromiso con esta
investigacin.
El proceso hermenutico mediante el cual una realidad social es co
nocida en sus significados y en los datos que en esos significados tienen
su sentido, consta de tres momentos que se dan simultneamente en un
proceso de interaccin.
El primero es la interpretacin propiamente dicha.
Consiste en dar sentido y significado a lo que todava no lo tiene en la
experiencia del intrprete, el investigador en nuestro caso. Esto es conocer
o hacer pensable una realidad. En trminos prcticoconcretos, interpre
tar consiste en integrar de manera coherente o no contradictoria lo nuevo
en el sistema de relaciones de significado que constituyen el horizonte de
quien conoce. Es lo que hace un investigador cuando la nueva realidad que
quiere conocer la sita en un marco terico determinado y la somete a pro
cedimientos metodolgicos dictados por la prctica aceptada.
Un horizonte para la interpretacin, hermenutico, est constituido
por todo el sistema de smbolos. estructuras matrices del pensar, contenidos
culturales de referencia, convicciones asumidas incluso fuera de la conciencia
comunes a todos los que comparten con nosotros existencia social, paradig
11 mas de todo tipo, representaciones, conceptos, actitudes y todo aquello que
11
interviene en dar significado y sentido a lo que pensamos y conocemos.
El cientfico tradicional, asume que su horizonte, sobre el que no toma
posicin crtica, es el horizonte humano universal y por ende sus teoras y
mtodos son vlidos para cualquier circunstancia. La posicin hermenu
tica actual reconoce que los horizontes son culturales, esto es, relativos a
culturas y mundos de vida de modo que ninguno puede ser tomado como
universal y nico. Cada realidad est significada en su propio horizonte.
Pero una realidad que ya est significada en otro horizonte y le viene
al intrprete situada en l, como puede ser una religin o un rito indgena,
no es integrable en cuanto tal en el horizonte del investigador sino a riesgo
de ser desnaturalizada y falseada. Inevitablemente, tiene que ser resgn
!, cada en el sistema de significacin del intrprete para poder ser pensada
por l. Pero, entonces, luego del proceso, ya no es la realidad que era pues
tiene otro significado. As, la realidad significada en un horizonte es en ver
dad incognoscible en otro horizonte en su verdadera significacin la cual
es inseparable de su ser concreto.
Y salimos a matar gente

La interpretacin se hace en el horizonte del intrprete, esto es, en


su sistema de paradigmas y teoras. Puede haber sido muy bien hecha se
gn las reglas de la investigacin ms exigente, y, sin embargo, no haber
llegado a la verdad de esa realidad sino haber producido un error aunque
en el horizonte del cientfico no pueda ni siquiera ser advertido. Con la sola
interpretacin, el proceso hermenutico est incompleto.
Para que el proceso hermenutico pueda acceder a la verdad del acon
1_ tecmiento, la interpretacin ha de ser comprensiva, o lo que es lo mismo,
i; la interpretacin debe dar paso a la comprensin.
En qu sentido podemos hablar de comprensin como proceso cog
'. noscitivo hermenutico?
.. Llamamos comprensin en el proceso hermenutico, a la interpre
:iactn realizada en el horizonte en que la realidad interpretada tiene su
i11gnificado propio.
Gadamer (1977, 377, 45658) habla de fusin de horizontes, esto es,
Jr'del horizonte del intrprete y el de la realidad que se interpreta, en su caso,
_:de un texto histrico, literario o artstico pues la suya es una hermenutica
:adel texto y del discurso.
. Aqu nos estamos refiriendo, con otras palabras, a la oposicin entre
i'. conocimiento desde fuera de la realidad en concreto y conocimiento des
;:,de dentro de ella misma lo cual es pertinente precisamente para el estudio
: y la investigacin de mundos humanos.
. Puesto en marcha el proceso de interpretacincomprensin, un
) tolo proceso hecho de esos dos momentos no en sucesin temporal sino
'ftimultneos en interactuacin, el intrpreteconocedor, inevitablemen
)'te procede a integrar la realidad comprendida en el sistema de relaciones
:}de significado que constituyen su aqu y su ahora, su temporalidad ms
',,' concreta, en el que esa realidad adquiere su significado actual. En esto
;,,'consiste fundamentalmente la apJicacin, tercer momento con el que el
}proceso hermenutico se completa. Tampoco este momento es separa
: ble de los dos anteriores pues se produce en simultaneidad e interaccin
' 'con ellos.
,, Cuando la realidad cuya verdad ha de desvelar, pertenece al mundo
r del intrpreteconocedor y se significa en su horizonte, el proceso de nter
':. pretacin se identifica, no slo interacciona, con el de comprensin pues
, hay unidad y no ya fusin de horizontes.
: El problema se plantea cuando se da diversidad de horiwntes y se
: plantea ms radicalmente cuando los horizontes son totalmente externos
; el uno al otro, cuando se trata del encuentro con un otro absolutamente
'., nuevo para cada uno de los dos que entran en contacto. Esto es propio de
'b
25
Alejandro Moreno

una investigacin cuyo objetosujeto es una comunidad, un grupo, una ca


tegora, de humanos pertenecientes a mundosdevida distintos.
Si tenemos en cuenta que un horizontey un significado en su inte
gralidad no est constituido solamente por claves intelectuales de inter
pretacin o por smbolos representados mentalmente, sino que se cons
truye, lo mismo que toda la cultura, en un proceso de vida y experiencia,
esto es, de prctica de vida, de ejercicio colectivo del vivir que forma todo
un mundo que por eso es mundodevida en el que tiene su verdad todo
lo que le pertenece, para poseer un horizonte y estar integrado en l habr
necesariamente que vivirlo, esto es, practicarlo en experiencia vivida con
los que lo viven por pertenencia o, lo que es lo mismo, convivirlo de alguna
manera. Slo desde la convivencia, desde la implicacin en el mundode
vida sobre el que se sostiene un horizonte hermenutico es posible poseer
sus claves y moverse en sus relaciones de significado y manejar sus reglas
de significacin.
Cuando la investigacin se realiza en el mbito del propio mundo
devida y, por ende, desde dentro del horizonte hermenutico al que uno
pertenece, el problema no se plantea crticamente porque la convivencia
ya est dada. El punto crtico aparece cuando el mundodevida del inves
tigador es totalmente distinto de aquel al que pertenece la realidad cuya
verdad quiere conocer, sobre todo si no sospecha de la otredad de ese mun
dodevida.
En el esfuerzo por investigar la realidad del mundodevida popular
venezolano desde dentro de sus propios significados, nuestra investigacin
se basa en la convivencia, esto es, en la insercin de vida en los ambientes
en los que viven los sectores populares y en interaccionar cotidianamente
con los hombres y mujeres de nuestro pueblo en sus propios espacios vi
tales. Esto es lo que llamamos investigacin convivida, nombre con el que
designamos nuestra manera de investigar.
Sirva como definicin la siguiente tomada del "glosario" que antecede
a "Buscando Padre" (Moreno A. 2002, XXII).
"Se trata de una forma de investigar que se nos ha ido planteando
como la ms adecuada para la comprensin del pueblo venezolano. El con
cepto est compuesto de dos trminos: investigacin y convivida. Habr que
aclarar brevemente cada uno de ellos. Lo convivido est en la invivienda
por parte de todos los que participan en la produccin del conocimiento en
el mundodevida popular (invivencia implicada) que es la condicin de
posibilidad para conocer la realidad popular desde dentro de ella misma,
desde como es vivida en la prctica. La investigacin, por otra parte, con
siste fundamentalmente en dar palabra a lo vivido. Para ello, se identifican

26
Y slimos a matar gente

dos centros de condensacin de la vida que se vive en el mundodevida po


pular: el vivimiento y la historiasdevida de quienes lo viven. El vivimiento
se registra sistemticamente (registro sistemtico del vivimiento) y ofrece
el marco general de comprensinen sus cdigos, smbolos y prcticas re
flexionadaspara las historiasdevida que, mediante la accin hermenut
cade interpretacincomprensin hecha por todos los investigadores en
equipo, abren la posibilidad de acceder a la vida que las personas viven en
. su mundo y a cmo la viven. Apalabrar esa vida, es convertirla en discurso
explcito y ordenado lo ms cercano posible a la vida misma".
Del mismo glosario tomamos la definicin de dos trminos que apa
recen en el texto anterior y que no son usuales en castellano: invivencia
y vivimiento.
"Invivencia: Corresponde al hecho de vivir dentro y desde dentro
de un mundodevida para los protagonistas de la investigacin conviv
< da" (xxii).
"Vivlmlento: En castellano hay un sufijo que indica a la vez la accin
y el efecto (de esa accin). Conserva, as, el sentido de dinamicidad y el
movimiento en el tiempo. Es precisamente el sufijo miento que compone
la palabra movimiento. Podemos construir la palabra vivimiento aplicada
al mundodevida, al discurrir cotidiano de la vida en un mundodevida
determinado; en este caso, en el mundodevida popular" (xxvi).
El trabajo investigativo durante los aos que tiene de historia el CIP,
nos ha permitido llegar a una comprensin hermenutica de las estruc
. turas que constituyen lo que podramos llamar la identidad de la prctica
cotidiana de la vida de nuestros sectores populares o, lo que es lo mismo,
su mundodevida. Este concepto lo hemos desglosado de la siguiente ma
nera (Moreno, A. 1998, 2021):
;1s "Para invivir reflexivamente una realidad humana, la trama de que
,: hablamos, el pensamiento necesita instrumentos conceptuales en los que
. dar palabra a lo vivido. Hemos elaborado, as, algunos constructos, o quizs
;,, categoras, como puntos transitorios de llegada, no marcos fijos referenciales y
j. mucho menos preconceptos de partida. Mundode.vida es uno de ellos. Nos
serviremos de l como tilalpensamiento para hablar de lo convivido.
"El registro sistemtico del vivimiento y las historiasdevida se des
. pliegan al y en el interpretante reflexivo como una manera coherente e
}' b:ategrada de vivir, en la que viven todos los sujetos, la trama vivencial. La
' primera tentacin es nombrarlo como cultura. Pero cultura se entiende hoy
' constituida fundamentalmente por la participacin en los mismos simbo
los presentes en el lenguaje o en la accin entendida como productora de
transformacin de la naturaleza.
Alejandro Moreno

"Al penetrar en el vivimiento, vivindolo y reflexionndolo, compren


demos que ms all de los smbolos, del lenguaje y de la accin, nos halla
mos implicados en el ejercicio mismo de la vida. Todos ejercen la vida a
partir de un ejercicio comn originario del cual se derivan, diramos, to
dos los dems ejercicios que, as, en l tienen no slo origen sino sentido
y significado.
"Este ejercicio es un acontecimiento que acaece en el discurrir his
trico de la trama, la cual es hecha trama por l. Antes de los smbolos, an
tes del lenguaje, antes de la accin, previo a toda conciencia e intencin,
sucede este acontecimiento puramente pragmtico que se presentadesde
el nacimiento de cada cual y an antes. La mejor manera de pensarlo que
hemos hasta ahora encontrado ha sido concebirlo desde la pura prctica.
En consecuencia lo hemos llamado practicacin para sugerir adems su
carcter dinmico. La practicacin en la que todos coinciden, originante
del sentido de toda otra practicacln, la hemos llamado practicacin pri
mera. La practlcacin primera es, pues, el puro ejercicio del vivir comn
a todos los sujetos de la trama en el que confluye la cavivencia de todos.
Esta practicacin es propia y peculiar del grupo humano que la comparte,
de manera que identifica su forma de vida y le provee de unidad.
"Ahora bien, la mejor manera de comprender esta forma de vida unida
y sentidizada en la practicacin primera es a lamanera de totalidad de vida.
Eso es Jo que llamamos mundodevida, donde vida vivida en una practica
cin primera es la fuente del significado del trmino. As nos diferenciamos
del uso que han hecho de l otros autores a travs de la historia.
"El mundodevida tiene una sola posibilidad de acceso no distorsio
nan te: la invivenciacin. Todo otro acceso ser desde el exterior y lo con
vertir en objeto, no en mundodevida vivo. De aqu que la invvenciacin
se convierte en instrumento fundamental y metdica de conocimiento, al
mismo tiempo que criterio de veracidadfidelidad".
El mundodevida popular venezolano nos provee las claves de com
prensin y el sistema de significados, esto es, el horizonte hermenutico
en el cual poder conocer desde dentro las realidades humanas que a l
pertenecen.
Estas claves para comprender el mundodevida popular venezola
no han sido expuestas de muchas maneras en las numerosas publicacio
nes del CJP. Reproducimos aqu la sntesis apretada de ellas que presenta
A. Moreno (2001, 246ss.):
"El registro sistemtico del vivimento y las historias de vida me indi
caron con insistencia y desde todos los mbitos, Lneas de orientacin que
confluan todas hacia otro ncleo de condensacin ms denso que todos

28
Y st.ilimos a matar gente

. ellos y ms preado de sentido: la familia. El discurrir cotidiano de la vida


y la historia de cada persona, su vivimiento a lo largo del tiempo, enrazan
,. en y toman su sentido de la familia popular venezolana. Mi trabajo y el de
mis colaboradores se ha centrado en la comprensin de la familia popu
lar no porque se sea nuestro tema de preocupacin sino porque en ella y
desde ella se invivencian las claves del sentido popular.
"La familia popular venezolana se muestra a la comprensin como
: claramente matricentrada Esto no slo quiere decir que la madre es el cen
;, tro de la familia sino que la familia est constituida exclusivamente por la
' madre y sus hijos. No hay padre en ella incluso cuando est fsicamente pre
sente. Explicar todo esto resulta imposible en un breve ensayo dada su com
plejidad. Remito a mis trabajos ya publicados y en vas de publicacin.
"Lo que interesa para el tema de la identidad que nos ocupa, es que
en ella se da un tipo de hombre y de mujer del todo particular y distinto del
que estamos acostumbrados a esperar. Si en la familia popular venezolana
no me pronuncio sobre otras familias matricentradas no existe padre, no
existen tampoco hombres ni mujeres. Lo que ordinariamente entendemos
. por mujer, vive y se vive madre y no mujer. Y lo que entendemos por hombre
vive y se vive hijo. Este vivir y vivirse no lo entiendo en los trminos psco
lgicos ni de conciencia ni de vivencia, sino en los trminos ms originales
de prctica. La vida, no en sentido universal y abstracto, sea cientfico o fi
losfico, sino en concreto, tal como acaece en la existencia, histricamente,
se revela constitutivamente no como esencia sino como ejercicio del vivir
mismo que se constituye en cuanto acaece su mismo ejercerse, como ejer
citacin viviente. Previo a toda vivencia, a toda conciencia, a todo ser de la
vida, est su propio acontecer y su ejercitacin. La mujer, pues, se ejercita
madre y el hombre se ejercita hijo. Y no digo "como madre" ni "como hijo"
pues el "como" sugiere un acontecimiento anterior ms original. Deseo
que "vivir madre" y "vivir hijo" se entiendan claramente como los aconte
cimientos anteriores a todo otro acontecimiento, los ms originales, en la
vida personal de cada sujeto.
''Ahora bien, ni madre ni hijo, en este sentido, desde la comprensin
popular, son pensables como seres, como entes existentes. Slo son pensa
bles como relaciones y por tanto acontecimientos que siempre acontecen,
relaciones acontecientes: relacin madrehijoenmadre. El venezolano po
pular vive (en cuanto ejercitacin del vivir) relacinenmadre. De todos
modos, el espaol aqu nos resulta insuficiente. Habra que inventar una
preposicin que implicara en un todo y nico sentido por lo menos las tres
preposiciones: en, con y desde, para poder decir algo as como: relacin
encondesdemadre.

29
Alejandro Moreno

"Dicindolo en trminos ms corrientes: el venezolano popular es


una relacin matricentrada acaeclente. Pero inmediatamente tengo que
desdecir el verbo ser, el es, que he dicho pues corresponde a unos cdigos,
a un lenguaje, externo a la vida que vive en el pueblo y que vive el pueblo.
"Y he aqu la pregunta por la identidad: Quin es el venezolano po
pular?
"Sera planteable, en trminos de identidad, una pregunta formu
lada de esta otra manera: qu es el venezolano popular? No, porque en la
vida de nuestro pueblo no hay, en el origen, nada de qu; slo de quin.
Con esto quiero decir que el objeto, el ente en cuanto tal, es segundo al
humano, no primero. La pregunta por un quin nos sita de una vez en la
matriz popular de los significados: la humaneza; no 1a naturaleza. Lapa
labra humaneza, inventada por Ortega y Gasset para otros fines, dice que
la fuente popular del significado est en un mundo originalmente humano
en el que tiene sentido el natural y no al revs como sucede en la moderni
dad; pero humano viviente.
''An preguntando por el quin, la pregunta est mal planteada. Su
defecto o deficiencia se encuentra en el verbo empleado, el verbo copula .
tivo ser. De nuevo es necesario desdecirlo. Pero estoy tocando por segunda
vez un ncleo sensible, muy sensible, del idioma. El espaol, como lengua
indoeuropea, se sostiene sobre el concepto implcito de ser. Ser y estar son
los verbos fundamentales que lo posibilitan. Cmo prescindir de ellos?
"Veamos cmo suena la pregunta as planteada: Quin vive el vene
zolano popular? Suena mal porque introduce otra sintaxis. Y, sin embargo,
es la nica forma de formularla si se quiere ser fiel al sentido profundo del
pueblo. Tratemos de pensar el verbo vivir como copulativo, a la manera
de ser, luego de un proceso no de traduccin sino de transduccn, de
haber conducido la funcin del verbo ser a otro horizonte de sentido en
el que la vida viviente, y no el ser, abre la matriz de los significados y de li,
significacin.
"Qu respuesta puede darse a una pregunta tan extraa? Una extraa
respuesta, sin duda: Quin vive el venezolano popular? . Relaciona.
"No hay posibilidad para una respuesta de esencia, para responder
con un nombre. Slo se dan condiciones de posibilidad para responder
con un verbo en forma personal, no en infinitivo. Y ste es: relaciona. El
venezolano, vivienteenmadre, slo es comprensible como relacin vi
viente. Pero la relacin madrehijo no slo acontece como relacin vivente
sino como relacin conviviente. Sobre esta base me he atrevido a definir
a! venezolano popular como "horno convivalls" (Moreno A. 2005, 465ss.).
La convlvlalidad, pero no en cuanto concepto abstracto sino en cuanto

30
Y salimos a matar gente

practlcacin concreta, Jo constituye. La palabra practcacin est expre


samente construida para superar la estaticidad implcita en la forma de la
palabra prctica y para eludir las mltiples connotaciones ideolgicas que
la habitan.
"La relacin convivial, enraizada en la madre, matricentrada por tan
to, constituye al hombre popular venezolano pero no como su caracterstica
esencial sino como sentido. Sentido lo entiendo como el ltimo aconteci
miento que da cuenta de la coherencia del todo y que se explica no por otro
acontecimiento sino por el hecho mismo de acontecer y acontecer as. El
sentido, en estos trminos, no slo da cuenta sino que, con su presencia
actuante, genera el sentido particular y el significado de todas las practlca
clones que se viven en el vivimiento, en el discurrir cotidiano de la vida.
"Tenemos, pues, una practicacin fundamental que constituye el sen
tido raiga} y originario. La llamo practlcacin primera. Todas las practica
ciones del vivimiento, en cambio, las llamo practicaciones segundas pues
en la primera, de ella y desde ella, reciben su propio sentido.
"En la practicacin primera se encuentran, coinciden y confluyen
todos los vivientes de la gran comunidad pueblo venezolano, pues todos
la viven como ejercicio primero del vivir. Las practicaciones segundas va
ran segn lugares, comunidades particulares, experiencias, historia y per
sonas. En la practicacin primera se unifica todo el mundo popular que es,
con propiedad, un mundodevida. Es claro que este trmino tiene aqu un
sentido distinto del que aparece en autores modernos, desde Husserl (1990}
hasta Habermas (1987).
"El pueblo venezolano constituye, as, un mundodevida regido y
sentidizado por una practicacin primera del vivir. Sobre l se instala la
"cultura popular" en cuanto el conjunto de las practicaciones segundas
propias del pueblo, originadas en su propio vivir o tambin originadas en
otros mundos de vida pero que el pueblo ha incorporado a su sistema de
/. prcticas segundas. Esto si se desea hacer distinciones entre mundode
vida y cultura. Un concepto ms integral de cultura la identificara con el
mundodevida en cuanto integracin de practicacin primera y practi
caciones segundas en un todo orgnico. El folklore, las tradiciones, el arte
popular, etc., entraran en el sistema de practicaciones segundas y slo re
sultan plenamente comprensibles desde el sentido ltimo de la practica
cin primera. De todos modos, el trmino cultura hoy puede tomarse en
muy diversas acepciones".

31
Alejandro Moreno

Nuestra 111C1nerade Investigar en concreto


y en referencia al presente trabaio

Entre todas las formas posibles de historias, nos hemos decidido por
la que arriba se ha definido como historiadevida pues nos parece esencial
la relacin presente y actual de quienes intervienen en su produccin.
En lugar de los trminos "narrador y entrevistador" o "investigador e
investigado" y otros similares, usamos, como ya se dijo, los de "historiador"
(de quien es la vida que se historia) y "cohistoriador" (aquel que comparte
con el historiador la historia cuando es narrada y que establece con l la
relacin en la que la historia se hace tal).
Una historiadevida no comienza cuando se empieza a grabar su na
rracin sino mucho antes, en lo que conocemos como su prehistoria, esto
es, el tiempo en que se establece la relacin del investigadorcohistoriador
no slo con el historiador sino tambin y en igualdad de importancia con
el mundodevida al que pertenece el historiador mismo. Este tiempo, que
est caracterizado por la invivencia (el vivir integral dentro) del investigador
en dicho mundodevida en convivencia con el historiador y los convivien
tes de ese mundo, cumple dos funciones indispensables: la primera, que
historiador y cohistoriador se fusionen, por pertenencia, en un horizonte
hermenutico compartido en cuyos marcos se produce la historiadevida y
va a ser comprendidainterpretada; la segunda, para que la historia se pro
duzca, como narracin, en una relacin profunda de confianza entre am
bos. As, se ponen las condiciones para que un mundodevida (sociedad,
comunidad, cultura) pueda ser conocido realmente desde dentro.
En condiciones ideales, la prehistoria ha de tener una larga duracin
de convivencia entre historiador y cohistoriador. No significa ello que de
ben habitar en la misma casa pero s que su relacin personal de t a t se"
frecuente y en el plano de la cotidianidad. Sin embargo, en casos como el
tpo de trabajo en el que consiste esta investigacin, eso no resulta siempre
fcil y ni siquiera posible dadas las condiciones de reclusin de muchos de
los historiadores o de transhumancia por el propio tipo de vida en otros.
Lo realmente indispensable es la prehistoria en cuanto invivencia
y convivencia del investigador (cohistoriador) en y con el mundodevida
popular al que pertenecen los historiadores pues, es eso lo que permite ac
ceder a las claves de interpretacin y a los significados fundamentales sobre
los cuales discurre la vida de los sujetos en estudio.
El acercamiento entre historiador y cohistoriador se ha logrado en
unos casos, como el de Alfredo, mediante la convivencia en el mismo edificio
por largos aos e incluso el haber compartido actividades en la infancia y

32
Y s"alimos a matar gente

haber mantenidos contactos de vecindad. En otros, como en el caso de Ju


lan, por el contacto de profesor a alumno en la misma crcel y la confianza
que esa relacin genera. En el peor de los casos, la historia ha sido precedida
de visitas por parte del cohistoriador al historiador en su lugar de reclusin
durante semanas e incluso meses. Esto se expone en cada caso.
El trabajo final est realizado sobre quince historiasdevida.
De las dieciocho que se iniciaron, cuatro no pudieron llevarse a tr
mino por dificultades presentadas por los sujetos pues, antes de poder ter
minarlas, se perdi el contacto con los historiadores. El nmero total de
historiasdevida de delincuentes violentos se fij, por tanto, en catorce.
Nos pareci pertinente, sin embargo, aadir a ese nmero, una historia
., que funje como contraste y con la cual se completa el nmero quince del
proyecto original. Es la historia de Ismael. Esta historia contrasta con todas
las dems en cuanto que, si nos centramos en los acontecimientos que la
marcan desde la primera infancia, todo harfa pensar en un futuro delin
cuencia] para este sujeto. Sin embargo, el desarrollo real de su historia ha
sido no slo el de un ciudadano normal sino el de una persona entregada
al servicio del prjimo.
En la publicacin de toda la investigacin, que aqu presentamos,
hemos suprimido una de las historias, por habrsenos hecho imposible
salvaguardar la identidad del historiador, quien est involucrado en acon
tecimientos demasiado conocidos por el pblico venezolano.
Aunque segn lo expuesto, una sola historiadevida es suficiente para
conocer una sociedad, una comunidad, un grupo humano si comparte una
misma cultura y un mismo mundodevida, decidimos desde el principio
trabajar con quince de ellas por dos motivos fundamentales: el primero, fue
la exigencia de los evaluadores del proyecto y de la comisin del FONACIT
a la que se le solicit financiamiento. Ellos, en efecto, exigieron un cierto
nmero de historiasdevida pues, al parecer, dudaban de que una fuera
suficiente. El segundo motivo fue que con varias historias podramos no
slo conocer el sistema de significados de grupo que dan sentido a la vida
del delincuente violento, sino que podramos establecer algunas diferencias
que nos llevaran a identificar posibles subgrupos.
Los hechos nos han confirmado, por una parte, que en una sola his
toriadevida estn presentes los significados propios del delincuente vio
lento en cuanto "tipo real", En efecto, si se toma corno referencia central la
historiadevida de Alfredo, se ver que las dems historias de su grupo no
aaden nada significativo a lo ya en ella encontrado. Las diferencias estn
en la manera personal de vivir la estructura comn en cada sujeto.
Hemos subrayado las palabras "su grupo" porque, en efecto, hay di
ferencias fundamentales en dos tipos totalmente distintos de los que ini

33
Alejandro Moreno

cialmente calificamos como "delincuentes violentos": los delincuentes vio


lentos propiamente dichos o estructurales y los delincuentes violentos no
estructurales o accidentales.
Al primer grupo pertenecen doce historias; al segundo, slo dos.
El primer grupo puede dividirse, a su vez, en dos grupos los cuales
comparten la misma estructura pero difieren de manera significativa en
cuanto a la incidencia de la droga en su vida de delincuentes violentos: el
grupo mayoritario que es aquel de quienes consumen droga pero no son
drogadictos, esto es, la droga no determina su vida delincuencal, y el gru
po de quienens son ante todo drogadictos y la droga determina su vida
delincuencial,
Al primer subgrupo pertenecen diez historias y al segundo dos.
En el primer grupo hemos encontrado tambin diferencias segn el
tiempo o, ms bien, la poca de modo que puede hablarse de nuevo de dos
subgrupos bien diferenciados: el de los viejos y el de los nuevos.
Todo esto se trata con detalle en el captulo final y se va indicando en
el estudio de cada historiadevida.
Las historiasdevida se recogieron en entrevistas personales y fueron
grabadas con autorizacin del historiador al que no se le ocultaba el graba
dor. Las particularidades de los textos de Jos y Julin ya se han indicado.
Una vez recogidas verbalmente, han sido transcritas respetando to
talmente la historia sin modificacin ninguna. El texto escrito reproduce
lo ms fielmente posible, con sus dudas, interrupciones, repeticiones, con
tradicciones e, incluso, con sus perodos, oraciones y frases incomprensi
bles, el texto oral.
Esto quiere decir que no han sido de ninguna manera "editadas" en
el sentido de modificadas por el investigador. Como ya se dijo, la fidelidad
al texto oral es importante para la hermenutica pues el error, la contradic
cin, la duda, etc. son tan significativos como cualquier otro componente
del texto.
Una vez fijado el texto definitivo, cada historiadevida por separado
ha sido sometida al proceso hermenutico de interpretacincomprensin
aplicacin. Como primer paso, cada miembro del equipo de investigacin
tom contacto personalemnte con todo el texto de la historia en una lec
tura y estudio personal. A continuacin, la historia ya estudiada por cada
investigador fue sometida a varias sesiones las necesarias de estudio por
todo el equipo bajo la gua del director de proyecto. Estas sesiones fueron
grabadas y transcritas. Sobre ese cmulo de materiales, el director redact
el texto final de proceso hermenutico.
Si bien la lnterpretacin de cada historiadevida se hizo de manera
continua, lnea por lnea, y global, en el texto que se presenta aqu nos he

34
Y salimos a matar gente

mos atenido a destacar lo que se refiere propiamente al tema de la investi


gacin, esto es, a la violencia delincuencia! pues el estudio hermenutico
de cada historia ocupara por s solo todo un volumen como puede ver el
lector que acontece con la "Historia-de-vida de Pelicia Valera" y con la de
Pedro en "Buscando Padre".
Para que el lector pueda establecer con facilidad la relacin entre la
:. historia y el comentario, aqulla se ha dividido en bloques de sentido nu
merados con nmeros romanos cada uno de los cuales va seguido del texto
de la interpretacin a l correspondiente.
El estudio se ha llevado a cabo de la siguiente manera:
En cuanto a los datos de las historias; aunque no son el foco central
de nuestro estudio, pues nos atenemos sobre todo a los significados que
\ delinean toda una estructura de vida, hemos tomado en consideracin mu
,;: chos de ellos especialmente para caracterizar losambientes, tales como: las
':'',crceles, las relaciones reales con los organismos del poder oficial, la com
0:posicin de familias, diversos tipos de conductas, etc., pues estos mismos
/'hechos", ms que datos, ya de por s muchas veces precisan un significado
f y otras nos sirven de gua para identificarlo. En la consideracin de los da
,: tos nos hemos guiado por los criterios de L.V. Thomas (en la introduccin
rala obra de Catani) arriba indicados: las referencias que indican un modo
_:: de vida y la convergencia entre las diversas historias.
En cuanto a los significados: en una historiadevida encontramos tres
., planos de comprensin e interpretacin. El primer plano est constituido
{ipor aquello que pertenece a los datos y significados individuales, propios
,:, .de la persona en cuanto tal: su tipo de personalidad, sus rasgos de carcter,
etc. Este es el plano de lo psicolgico y sobre el que se pueden establecer
(,diagnsticos conductuales, educativos, de aprendizaje, etc. Es tambin el
'.,,plano de los estudios de caso. El segundo plano es el de lo grupal, esto es,
ide las distintas formas que puede tomar la vida de una persona por super
;;tenencia a uno o varios grupos de vida: el militar, la monja, el mdico ... el
(delincuente violento, etc. Este es el plano que constituye el foco de nuestro
iestudio. El tercer plano es el plano antropolgico o del mundodevida.
:.. El proceso parte del primer plano, penetra en el segundo y profund
:za hasta el tercero. Una vez identificado el sistema de significados pertene
~~ientes al mundodevida, el proceso regresa por el mismo camino pues el
.segundo plano, ahora, una vez dilucidado el tercero, exige nueva interpre
'.' ~
~ladn a su luz. En efecto, las cualidades y los significados del plano grupal
::~on distintos segn sea el mundodevida al que pertenece dicho grupo.
;No es lo mismo una monja perteneciente al mundodevida popular vene
\zolano que una monja perteneciente al mundo de vida moderno europeo.
Alejandro Moreno

Ponemos este ejemplo porque lo hemos podido comprobar en un estudio


que hicimos sobre una congregacin de religiosas y sobre el cual publicamos
un artculo (Moreno, A. 2000). Es previsible, por tanto, que un delincuen
te perteneciente al mundodevida popular venezolano estar regido por
significados distintos de un delincuente perteneciente al mundodevida
moderno europeo, norteamericano o al mundodevida de la clase alta ve
nezolana. Lo mismo dgase para el primer plano.
El foco de este estudio, se centra, pues, en el segundo plano, en el pla
no de lo grupal entendiendo grupo como grupodevida, esto es, de todos
aquellos que viven una misma manera, que podramos llamar profesional,
de vivir. Este plano es el plano de las formasdevida as como el tercero es
el de los mundosdevida y el primero el de los individuos.
Una formadevida no se determina a priori. No est dicho que el ejer
cer una profesin constituya todo un sistema de significados que rija una
manera particular de vivir dentro del propio mundodevida, pues puede
ser un trabajo pero no todo un modo de ejercer la vida. La formadevida
se identifica a posteriori, esto es, despus que la investigacin la delinea
como estable, distinta de otras, orgnicamente estructurada y pauta rec
tora predominante del vivir.
Nosotros hemos seleccionado delincuentes violentos populares para
investigar si se da en ellos un sistema de significados que pueda permi
tirnos comprender su vida y su violencia pero, de partida, sin suponer su
perteneca a una formadevida determinada. Nuestro inters se centr en
comprender al delincuente violento popular desde dentro, esto es, desde
i sus claves de comprensin. El estudio, como indicamos en el captulo final,
l' nos ha llevado a descubrirlo como inserto en una formadevida y esto no
estaba de por s previsto. Enfocar el plano de lo grupal en el estudio her
menutico no implica suponer, como se dijo, que todo grupo constituye
una formadevida.
Para llegar a identificar los significados tanto del plano grupal como
del plano antropolgico, nos servimos de cuanto la clsica hermenutica
pone a nuestra disposicin: anlisis de discurso, anlisis fenomenolgico,
anlisis semntico, segn cada situacin lo exige.
Como instrumento principal, nos hemos servido de lo que ya en el
estudio de la historiadevida de Felicia se nos mostr como muy eficaz y
que hemos llamado "marcasguas". Su definicin fue ya desarrollada en
la introduccin a la "Historia-de-vida de Pelicia Valera" (Moreno, A. et Alt.
1998, 2223) y de ella reproducimos:
"Nosotros, desde una postura de implicacin inviviente, nos hemos
centrado en la historia misma a la escucha de sus voces. La historia dice

36
Y salimos a.'matar gente

desde ella misma el relato de sus propios significados. Estos se muestran


a quien est en posesin de sus claves y en disposicin de comprenderlas
desde dentro, de modo que su trabajo se reducenada ms y nada menos a
darles palabra.
"As surgen centros de significado organizadores de la narracin de
': hechos y sentidos aparentemente dispersos. En un principio pensamos Ha
;: marlos "ncleos de sentido" pero esta denominacin nos pareca que deter
:, minaba demasiado la comprensin posterior al fijar de una vez el sentido
t en el que sta haba de enmarcarse posteriormente. En realidad lo que se
~ nos presentaba era slo una seal orientadora abierta al cambio. La seal
:, poda modificarse variando la orientacin e incluso poda borrarse y mos
\ trarse como errnea. La narracin misma haba de quedar libre para ejercer
tesa funcin de modificacin y cancelacin.
Recurrimos as a la palabra marca atenindonos a algunas de las acep
: .ciones que le da el diccionario (DRAE): "5. Instrumento con que se marca o
'i.seala una cosa para diferenciarla de otras ... 7. Seal hecha a una persona,
1
;animal o cosa, para diferenciarla de otras, o para denotar su calidad o per
',tenencia". Nos atenemos a la idea de seal que diferencia cualitativamente
'la orientacin de una comprensin de otras posibles desde el interior del
'\sentido que se muestra en la historia, entendindola como instrumento
\para la interpretacin. Pero, puesto que la palabra marca conlleva un cier
':to sentido de fijeza, le hemos aadido la palabra gua, unidas las dos con
\;:un guin para indicar su constitucin en un solo vocablo, con la finalidad
'.'de borrar esa sugerida fijeza y enfatizar su apertura y labilidad y su funcin
{estrictamente orientadora.
.. "Las marcasguas no son pues datos ni categoras, sino seales de
,posibles significados organizadores que, a lo largo de toda la historia, pue
'.~n convertirse en claves de comprensin del sentido disperso en ella y del
~. cleo fontal generan te de todo el sentido y el significado.
"Si una marcagua se revela al final como clave del sentido -y no
l.,<)'a como sola seal junto con otras, se elabora as un sistema de com
:prensininterpretacin que queda, sin embargo, siempre abierto a otros
/posibles sistemas. Aqu nosotros hemos elaborado uno, pero la "invest
,{.1acin" de la historiadevida de Felicia sigue abierta y no slo para otros
}fuvestigadores, sino para nosotros mismos pues una historiadevida pa
,:tece inagotable".
En todo el trabajo de interpretacin, tanto cuando hacemos algn tipo
id.e anlisis como cuando nos servimos de las marcasgua, tenemos pre
:;1ente la clsica pregunta hermenutica por el significado; Qu es aquello
,.?
':que no est en el texto pero sin lo cual el texto no sera el que es o simple
37
Alejandro Moreno

mente no sera1 El aquello de la pregunta es un significado expresado en


una frase u oracin con sentido.
El estudio de las historiasdevida de delincuentes violentos popula
res se nos ha mostrado mucho ms rico de lo que pensbamos. En efecto,
adems de delineamos la vida del delincuente como una verdadera y propia
formadevida con todo su sistema de significados organizados en torno a
un centro unificador especfico y de desvelarnos algunas diversidades im
portantes de grupos y subgrupos, como hemos ya sealado, nos ha abierto al
conocimiento del mundo que rodea y en el que vive el delincuente violento:
el de los distintos cuerpos policiales, el de la administracin de justicia, el
de las crceles, el de los derechos humanos, el de la violencia militar, el de
la droga, el de la violencia sobre los nios en la familia. Sobre todos estos
campos las historiasdevida nos aportan contenidos significativos que he
mos ido sealando a lo largo de todo el recorrido del estudio y en algunos
casos han sido objeto de un tratamiento especfico.
Es importante tener presente que en la transcripcin de las historias
devida, por razones ticas de confidencialidad, se han cambiado todos los
nombres de personas y lugares fcilmente reconocibles; slo se dejaron los
mismos nombres para las ciudades o pueblos grandes; se cambiaron los de
aldeas, haciendas, pequeas poblaciones y barrios a travs de los cuales
pudieran ser identificadas las personas o acontecimientos delictivos en los
que estuvieran implicados los sujetos.
No obstante lo voluminoso que resulta todo este estudio, el tema,
atenindonos slo a las historiasdevida recogidas y analizadas, no puede
decirse agotado. Estos documentos dan todava para mucho. Una historia
devida es inagotable en su riqueza de contenidos de modo que la investi
gacin hermenutica que sobre ella se hace puede siempre ser retornada,
ampliada y profundizada. Nos hemos atenido, en nuestro caso, a lo que las
historias nos han presentado como ms relevante en referencia al deln
cuente violento popular conscientes de que la investigacin sigue abierta
no slo para nosotros sino tambin para cualquier otro que quisiera traba
jar sobre estos mismos textos y no slo para estudiar el tema de la violencia
delincuencia! sino tambin muchos otros temas en ellas contenidos.

38
Las Historiasdevida y sus comentarios

Grupo A:
Delincuentes violentos estructurales

Primer Subgrupo:
No drogadictos