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Materiales del ambiente

Todos los objetos que las personas utilizan a diario y el ambiente que los
rodea estn conformados por diversos materiales. Los materiales son porciones de
materia que provienen de recursos de la naturaleza, y que tienen propiedades
y caractersticas especficas. Por ejemplo, se clasifican como materiales la madera,
el plstico, el cartn y la pintura, ya que cada uno tiene caractersticas y
propiedades que los distinguen entre si.

Propiedades de los Materiales

Los materiales tienen propiedades generales y especificas. Las propiedades


generales son comunes en todos los materiales y son las mismas que caracterizan a
los cuerpos que ellos conforman. Estas son:

Masa. Cantidad de materia que tiene un cuerpo. Se expresa en gramos (gr),


kilogramos (kg) o miligramos (mg), entre otras unidades.
Volumen. Espacio que ocupa la masa dentro de un cuerpo en el espacio. Se
expresa en litros (l), mililitros (ml) o centmetros cbicos (cm3), entre otras
unidades.
Las propiedades especificas son particulares de cada material, por eso se pueden
utilizar para identificarlos. El color, el olor, el sabor, el brillo, el punto de fusin y el
punto de ebullicin son algunas de las propiedades fsicas especificas que permiten
distinguir distintos materiales. Por ejemplo, el color del cemento de que esta hecho
un bloque es diferente color al de la arcilla que forma un ladrillo, y eso permite
identificarlos a simple vista.

Clasificacin de los Materiales segn su Origen


Segn su procedencia, los materiales pueden clasificarse en tres categoras:
Origen vegetal. Provienen de partes de plantas, como races, hojas y tallos,
por ejemplo, el corcho, el aceite de palma o la madera.
Origen animal. Se obtienen a partir de partes de animales, como huesos,
plumas o piel; por ejemplo el cuero o la lana.
Origen mineral. Se obtienen de elementos minerales, como el aluminio, la
sal o el cemento.
Cambios en los Materiales
Los cambios en los materiales son consecuencia de la modificacin de las
condiciones ambientales en las que se encuentran. Por ejemplo, si se coloca un
trozo de hierro en un sitio hmedo, se oxida; o al usar el rodillo para amasar el pan,
la masa se aplasta. La oxidacin y la variacin de forma son tipos de cambios de los
materiales, los cuales se pueden clasificar de esta manera:
Cambios Qumicos. Los cambios qumicos se producen cuando hay
una reaccin qumica entre las sustancia o materia que conforma un material y
otras sustancias que hay en el entorno. Las reacciones qumicas son procesos en los
que una o mas sustancias se transforman en sustancias diferentes, con
otras caractersticas y propiedades. por lo general el cambio de olor evidencia este
tipo de cambio. Algunos cambios qumicos de los materiales son:

1. Oxidacin. es un cambio qumico que sufren algunas sustancias en


contacto con el oxgeno; por ejemplo, cuando partimos una manzana por la
mitad y la dejamos en un plato, al cabo de uno o dos das vemos como la
parte sin piel se ha oscurecido; o cualquier objeto de hierro, como una verja
o una llave, que con el tiempo aparece recubierto de una capa de xido de
hierro.
2. Combustin. La combustin es una reaccin qumica de oxidacin,
en la cual generalmente se desprende una gran cantidad de energa, en
forma de calor y luz, manifestndose visualmente como fuego. Por ejemplo,
en la combustin de madera o papel el producto es dixido de carbono, agua
y un residuo de ceniza.
3. Fermentacin. La fermentacin es un cambio qumico en materia
animal y vegetal llevado a cabo por levaduras, bacterias y
hongos microscpicos.
Algunos ejemplos son. Agriado de la leche, el aumento de la masa del pan,
la conversin de azucares y almidones en alcohol, la fabricacin de algunas
bebidas alcohlicas como el Sake.
4. Liberacin de un gas. Reaccin qumica que se produce entre dos
materiales cuyo producto es un gas. Por ejemplo, al combinar bicarbonato
de sodio y limn se produce dixido de carbono, o en el proceso
de fotosntesis de las plantas se libera oxigeno en forma de gas.

Cambios Fsicos. Los materiales pueden sufrir variaciones en algunos de


sus aspectos fsicos, como su color, tamao o consistencia. Los cambios fsicos no
alteran la composicin de los materiales, por lo tanto son reversibles. Eso significa
que, una vez producido el cambio, pueden volver a su condicin inicial.Los
cambios fsicos mas comunes son:
1. Dilatacin. Es el aumento de volumen que experimentan los
cuerpos al contacto con la temperatura. Por ejemplo, el Mercurio del
termmetro se dilata con facilidad y por eso es capaz subir por un capilar
pequeo e indicar el alza de temperatura.Este fenmeno no afecta slo a los
lquidos o slidos tambin a los gases. Al recibir un aumento de calor, las
partculas se separan entre s, permitiendo que el gas se torne ms liviano y
se eleve. Ejemplo de esto es lo que hace posible que los "globos aerostticos"
se puedan elevar y desplazar.Pero toda regla tiene su excepcin y es el agua
en este caso quin confirma la regla, porque al calentarse entre los 0 C y los
4 C, se contrae y al enfriarse se dilata. Se conoce este fenmeno como la
dilatacin anmala del agua.

1. Contraccin. Efecto contrario a la dilatacin que consiste en la


disminucin del volumen de un material como consecuencia de la
disminucin de la temperatura. Por ejemplo al envasar un alimento caliente
como una mermelada recin hecha en un frasco de vidrio con tapa, esta crea
al enfriarse un vaci por la contraccin del aire dentro del frasco, lo cual
permite sellar hermticamente el
producto.

2. Fragmentacin. Subdivisin o disgregacin de un material en


partes mas pequeas. Por ejemplo, al quebrarse un vaso, el vidrio se
fragmenta en varias partes de tamaos
diferentes.

3. Aglutinacin. Adicin de masa a un material. Esto aumenta la


cantidad o el tamao del material que se tiene. Por ejemplo, al unir
diferentes porciones de arcilla tenemos una cantidad
mayor.

4. Disolucin. Mezcla homognea formada por dos sustancias o


materiales. Las soluciones pueden ocasionar cambios de olor, color o sabor.
Por ejemplo, al preparar te se obtiene una infusin de sustancias disueltas
que se encuentran en las hojas de la
planta.

5. Cambios de estado. Los materiales pueden asumir distintos


estados fsicos por efecto de los cambios de temperatura o presin, como
la formacin de las nubes por la condensacin del vapor de agua
que asciende en
la atmsfera.

Aplicaciones de los Cambios en los Materiales


Los cambios en los materiales son de vital importancia para el desarrollo de la vida
en el planeta. Por ejemplo, los cambios de estado del agua entre hielo, agua liquida
y vapor, permitan que circule el agua en el planeta. De es forma es posible
la formacin de las nubes, las precipitaciones en forma de lluvia, nieve o granizo, y
la formacin de los glaciares y los casquetes polares.
Para la humanidad, los cambios en los materiales son el fundamento de la
vida moderna, pues la mayora de los materiales
que empleamos estn transformados de alguna manera. Por
ejemplo, los cambios fsicos y qumicos hacen posible obtener del petroleo
derivados como combustibles y plsticos, ambos fundamentales para la vida de
la sociedad tal y como la conocemos.
De igual manera, el trabajo de la metalurgia es posible a travs de los cambios de
estado liquido a solido de los metales. Los metales de funden y se moldean hasta
que se solidifican para obtener diversos productos como laminas, cabillas, ollas,
alambres o vigas.