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LA INFORMACIN EST EN LOS GENES

Cmo existen diferentes tipos de clulas en un mismo organismo si la informacin


que est en sus genes es la misma en todas ellas? Cuando se diferencian y especializan,
qu hace posible que las celulas sean diferentes, tanto en sus formas como en sus
funciones?
Como sabes, en el ADN est la informacin gentica. En cada clula, hay ciertas
secuencias de ADN cuya informacin se activa, mientras que hay otras secuencias cuya
informacin se desactiva. Cada clula logra as cumplir una funcin especfica, por ejemplo,
las clulas musculares tienen activada la secuencia de ADN que controla la sntesis de
protenas musculares y no la secuencia para controlar la sntesis de protenas de los nervios.
Ademas de investigar cmo ocurre el desarrollo embrionario, la Biologa del Desarrollo
estudia cmo algunos animales pueden regenerar rganos perdidos y cmo el crecimiento
del individuo es controlado, es decir, cmo se controla su metamorfosis y el envejecimiento.
En relacin a la reparacin de tejidos y a la regeneracin parcial o total de partes del
cuerpo, algunos animales invertebrados como las planarias y las estrellas de mar, entre
otros, adems de tener capacidad de regenerar partes perdidas del cuerpo, tambin pueden,
a partir de cada parte, dar origen a un organismo completo.
Esto se debe a que tienen clulas madre adultas con la propiedad de dividirse
constantemente y transformarse en otras clulas especializadas, para sustituir las perdidas.
Ellas tienen en su genoma los genes que les permiten regenerar una parte del cuerpo, as
como asegurar que las clulas nuevas terminen en el sitio correcto con el tamao, la forma,
la orientacin y la funcin adecuadas.
El significado de lo que es un gen ha cambiado a travs del tiempo. Actualmente es
mucho ms complejo que la definicin dada por Wilhelm Johannsen (1909) a comienzos del
siglo XX, quien consider a los genes como unidades de la herencia de los caracteres.
Has escuchado sobre los actuales avances de la gentica? Y sobre las innovaciones
tecnolgicas que han dado origen a nuevas ciencias como la Genmica y la Protemica?
A partir del proyecto Genoma, y de los trabajos que desde entonces se llevan a cabo, se
ha podido determinar que la secuencia de nucletidos que conforman un gen no es continua,
sino que se ve interrumpida por fragmentos de ADN que no codifican informacin; stos se
denominan intrones y se eliminan durante la formacin del ARN mensajero (ARNm). Los
fragmentos de ADN con informacin especfica se denominan exones.
Las investigaciones realizadas en Biotecnologa, Biologa Celular y en Biologa Molecular, as
como el establecimiento de la Bioinformtica, nos permiten sealar la existencia de diversos
tipos de genes, tales como: complementarios, de regulacin, estructurales, represo res,
supresores de tumores, entre otros, lo cual evidencia las distintas funciones con las que
estn asociados.
Dependiendo de la informacin que contienen los genes se pueden organizar en dos
categoras: genes estructurales y genes reguladores. Los genes estructurales se llaman as
porque contienen la informacin codificada con la cual se sintetizarn las protenas, y stas a
su vez son los materiales que estructuran a cualquier organismo, por ello podramos decir
que estos genes son equivalentes a los ladrillos en una construccin. Los genes reguladores,
como su nombre lo indica, regulan o controlan la funcin de otros.
A continuacin se mencionan algunos tipos de genes reguladores de acuerdo a la
informacin y funcin que tienen:
Secuencias de replicacin, cuya informacin seala el sitio donde se inicia y se termina la
replicacin del ADN.
Genes de recombinacin, que poseen informacin acerca de los sitios de unin para las
enzimas de recombinacin.
Genes de segregacin o de sitios especficos, cuya funcin es permitir que los
cromosomas se adhieran a las fibras del huso mittico durante la mitosis o divisin celular.
Genes que reconocen e interactan con protenas, hormonas y otras molculas intra y
extra celular.
Para comprender cmo la informacin contenida en el genoma de cada individuo
controla su desarrollo embrionario, la Biologa del Desarrollo estudia las mutaciones que
alteran el desarrollo en algunos aspectos especficos, lo que ha permitido a los
investigadores e investigadoras identificar aquellas mutaciones en determinados genes que
afectan profundamente el desarrollo de los organismos, porque producen patrones
anormales o alteran las funciones vitales de mantenimiento, sin las cuales el organismo no
puede vivir.

Algunos genes implicados en el desarrollo de los animales.


Los trabajos realizados por investigadoras e investigadores del campo de la Biologa
del Desarrollo, han tratado recientemente de identificar cmo y cules genes estn
implicados en el desarrollo de ciertos animales, adems de buscar si hay uno o varios genes
correspondientes en otros animales. Para ello, comparan sus genomas y si las secuencias
de nucletidos poseen cierto grado de semejanza, esto les indica que se han generado de un
gen ancestral comn. Cuando los genes tienen cierto grado de semejanza se dice que son
homlogos. Esto ha permitido identificar una clase de genes en animales vertebrados que
regulan el patrn de desarrollo de la cabeza a la cola, especficamente, el desarrollo de
diferentes tipos de vrtebras y la posicin de stas a lo largo de la columna vertebral.
Tambin, estos genes se han identificado como homlogos de otros genes que especifican
cada uno de los segmentos del cuerpo de la mosca Drosophila, un invertebrado.
La Drosophila es uno de los organismos que ms se ha estudiado en cuanto a sus
bases tiene una genticas y, gracias a ello, se han identificado muchos genes del desarrollo.
Los estudios realizados durante las dos ltimas dcadas del siglo pasado, revelaron
que la mayora de los genes que controlan el desarrollo de estas moscas son homlogos a
los que controan el desarrollo de los vertebrados y de muchos otros animales. El desarrollo
de los humanos y de las moscas de la fruta (Drosophila) se asemeja ms
de lo que cualquiera se podra imaginar.Generalmente, miles de genes intervienen en el
control del desarrollo del embrin, y lo hacen sealando dnde y cundo se sintetizan las
protenas, establecindose dentro de las clulas redes de interacciones entre las protenas y
los genes. Este control gentico proporciona a cada clula las propiedades que la
caracterizan. Por ejemplo, la capacidad que tiene una clula de comunicarse con otras. Estas
interacciones entre clulas son las que determinan cmo se desarrolla el embrin, y son
conocidas con el nombre de sealizacin clula-clula.
Cmo los genes controlan el comportamiento celular?
El control del comportamiento de las clulas es posible a travs de las protenas que
se codifican debido a la informacin que tienen los genes. Por ejemplo, existen protenas
receptoras, factores de crecimiento, protenas de sealizacin intracelular y protenas que
regulan a otros genes. Muchos de estos genes son especialmente, los que codifican a las
protenas receptoras y molculas de sealizacin. De esta manera, se estudian diferentes
organismos y sistemas de desarrollo, con la intencin de comprender las caractersticas
bsicas de este proceso, ya que hay principios generales que se aplican a todos los
animales. En tal sentido, los estudios se han centrado en un nmero relativamente pequeo
de organismos, a los que se llama modelos, y sobre los que hoy existe un profundo
conocimiento de su gentica del desarrollo.
Algunos animales considerados como modelos entre los vertebrados son: la rana del
gnero Laevis, el ratn (Mus musculus), el pollo (Gallus gallus) y el pez cebra (Danio rerio).
Entre los invertebrados se encuentran los erizos de mar, la mosca de la fruta (Drosophila
melanogaster) y el gusano nemtodo (Caenorhabditis elegans). Parecera que, una vez que
la evolucin encuentra un camino satisfactorio mediante el establecimiento de un patrn
corporal en los animales, ste se repite en otros, utilizando los mismos mecanismos y
molculas, salvo con algunas modificaciones.
A partir del estudio gentico de moscas Drosophila que presentan alteraciones en su
cuerpo, producto de, mutaciones, se han identificado genes que son responsables de la
formacin de ciertas estructuras corporales. Estas mutaciones son: la mutacin Bithorax,
que se caracteriza porque la mosca presenta un par de alas extra, y la mutacin
Antennapedia, que se caracteriza porque la mosca tiene un par de patas en el sitio donde se
deberan encontrar sus antenas, es decir, stas se han transformado en patas
Para llegar a identificar cules eran los genes responsables de ambos tipos de
mutaciones y cmo ellos actan, las investigadoras e investigadores han estudiado el
desarrollo embrionario de estas moscas, y han analizado su genoma. Gracias a sus trabajos
han llegado a concluir que cada uno de los segmentos que posee la larva (una de las etapas
de la vida del insecto) a lo largo del cuerpo, tiene un patrn de formacin bien definido.
Durante el proceso de diferenciacin, cada segmento se desarrolla y es diferente al resto.
Esta diferencia se logra por la actuacin de genes reguladores que controlan la identidad de
cada segmento y se denominan genes hometicos, o genes Hox. Tal tipo de gen controla la
actividad de otros genes y se necesitan para mantener la expresin gentica.
Es importante resaltar que este mismo tipo de gen ha sido descubierto prcticamente
en todos los animales y controla la actividad del eje antero posterior, es decir, el eje que va
desde la cabeza a la cola del animal.