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Civilizacin maya

La civilizacin maya habit una gran parte de la regin denominada Mesoamrica,


en los territorios actuales de Guatemala, Belice, Honduras, El Salvador y en el
comprendido por cinco estados del sureste de Mxico: Campeche, Chiapas,
Quintana Roo, Tabasco y Yucatn, con una historia de aproximadamente 3000
aos.
Durante ese largo tiempo, en ese territorio se hablaron cientos de dialectos que
generan hoy cerca de 44 lenguas mayas diferentes. Hablar de los "antiguos
mayas" es referirse a la historia de una de las culturas mesoamericanas
precolombinas ms importantes, pues su legado cientfico y astronmico es
mundial. Contrariamente a una creencia muy generalizada, la civilizacin maya
nunca "desapareci". Por lo menos, no por completo, pues sus descendientes an
viven en la regin y muchos de ellos hablan alguno de los idiomas de la
familiamayense.
La literatura maya ilustra la vida de esta cultura. Obras como el Rabinal Ach, el
Popol Vuh, los diversos libros del Chilam Balam, son muestra de ello. Lo que s
fue destruido con la conquista es el modelo de civilizacin que hasta la llegada de
los primeros espaoles, haba generado tres milenios de historia.
La conquista espaola de los pueblos mayas no se consum hasta 1697, con la
toma de Tayasal, capital de los mayas Itz, y Zacpetn, capital de los mayas
Ko'woj, en el Petn (actualGuatemala). El ltimo estado maya desapareci cuando
el gobierno mexicano de Porfirio Daz ocup en 1901 su capital, Chan Santa Cruz,
dando as fin a la denominada Guerra de Castas.
Los mayas hicieron grandes e impresionantes construcciones desde el Preclsico
medio y grandes ciudades como Nakb, El Mirador, San Bartolo, Cival, localizadas
en la Cuenca del Mirador, en el norte del Petn, y durante el preClsico, las
conocidas ciudades de Tikal, Quirigu
(ambas las primeras en ser declaradas
Patrimonio de la Humanidad por la Unesco,
en 1979 y 1981 respectivamente), Palenque,
Copn, Ro Azul, Calakmul, Comalcalco
(construida de ladrillo cocido), as como
Ceibal, Cancun, Machaquil, Dos Pilas,
Uaxactn, Altn Ha,Piedras Negras y
muchos otros sitios en el rea. Se puede
clasificar como un imperio, pero no se sabe
si al momento de colonizar impusieron su
cultura o si fue un fruto de su organizacin
en ciudades-estado independientes cuya
base eran la agricultura y el comercio. Los
monumentos ms notables son las pirmides
que construyeron en sus centrosreligiosos,
junto a los palacios de sus gobernantes (lugares de gobierno y residencia de los
nobles), siendo el mayor encontrado hasta ahora el de Cancun, en el sur del
Petn, muchas de cuyas estructuras estaban decoradas con pinturas murales y
adornos de estuco. Otros restos arqueolgicos importantes incluyen las losas de
piedra tallada usualmente llamadasestelas (los mayas las llamaban tetn, tres
piedras), que muestran efigies de los gobernantes junto a textos logogrficos que
describen sus genealogas, entronizaciones, victorias militares, y otros logros. La
cermica maya est catalogada como una de las ms variadas, finas y elaboradas
del mundo antiguo.
Los mayas participaban en el comercio a larga distancia en Mesoamrica, y
posiblemente ms all. Entre los bienes de comercio estaban el jade, el cacao, el
maz, la sal y laobsidiana

Preclsico maya
Tambin llamado Perodo Agrcola, existe un debate sobre los aos de inicio y fin
de este intervalo de tiempo, el ms aceptado en este caso, para el rea maya,
inicia aproximadamente en el ao 1000 a. C. y terminara alrededor del 320.
Durante este periodo se desarrolla el idioma maya y el pueblo maya adquiere
experiencia y construye algunas grandes ciudades.

Una teora, basada en estudios de cermica, motiva a deducir que en el periodo


Preclsico la costa del Ocano Pacfico, desde el este de Oaxaca hasta El
Salvador estuvo poblada por los ancestros de los mixe y popolucas actuales, de
uno de estos es el grupo de los mayas que, hacia el 1200 a. C., emigraron hacia el
Golfo de Mxico y desarrollaron la civilizacin olmeca arqueolgica. De hecho, la
cermica ms antigua de esta regin es de un estilo inconfundible llamado Ocs,
originaria del Pacfico de Guatemala, pero unos 600 aos mas antigua que la
olmeca

Perodo Clsico
Tambin llamado Periodo Teocrtico, abarca desde los aos 320 a 987 d. C.,
aproximadamente. Recibe este nombre porque en un principio se crey que fue el
grupo sacerdotal el que ejerci el poder poltico y que toda la vida econmica,
social y cultural se desarroll en torno a la religin.
Los grupos sacerdotales, tuvieron gran importancia en el gobierno de los Estados
mayas del Clsico; a pesar de eso, nunca fueron dirigentes. Exista una clase
noble y, en todo caso, eran los guerreros quienes concentraban el poder. La
imagen de los mayas como una sociedad gobernada por sacerdotes fue derribada
cuando se descubri que las ciudades estaban en permanente guerra unas con
otras.
Se increment notablemente la agricultura como actividad econmica bsica, la
cual era practicada por grandes contingentes de labradores, propiciando una
compleja divisin del trabajo y en consecuencia una fuerte estratificacin social.

Perodo Posclsico
Abarca los aos 1000-1687. Una vez abandonados los centros ceremoniales
mayas del periodo clsico, la fuerza generadora de esta poca va a ser una
corriente migratoria identificadatnicamente con los mayas arraigados en la
regin, que traa consigo una cultura mestizada de fuerte contenido nhuatl.
Esta corriente, llamada putn o maya-chontal, habitaba en el sur de Tabasco y
tena estrechas relaciones comerciales con los pueblos del centro de Mxico y con
los grupos nahuas establecidos en la periferia de la regin maya, por ejemplo en
Xicalango. Su presencia habra de romper con el precario equilibrio en el que
trataba de mantenerse el
mundo teocrtico, y fueron los putunes
los que aprovecharon la cada de este
orden para introducir una nueva forma
de vida y de dominio sobre la regin
Aldeas "vivienda"
Existan casas unifamiliares donde vivan los padres y los hijos quienes adoptaban
a miembros viejos o jvenes de la familia o fuera de ella (ejemplo: Tulum).
Tambin haba edificios multifamiliares habitados por personas de lazos
sanguneos comunes de elevada posicin social (ejemplo: los complejos
residenciales de Kohunlich). Los materiales de las casas varan de muros y techos
de madera y palma a materiales resistentes como piedra y estuco. Tambin la
vivienda poda estar formada por tres estructuras principales separadas,
(dormitorios, la cocina, la bodega) y podan construir otras estructuras separadas
(talleres, baos, saunas) (ejemplo: Joya de Cern).
Dorman sobre unas plataformas bajas adosadas a los muros donde colocaban
colchones rellenos de algodn (las hamacas fueron una adaptacin de las redes
de pesca, invento de los indgenas caribes de Hait llegado a Yucatn con el arribo
de los espaoles). Tambin se dorma sobre petates en el suelo.

Vestimenta
Gran parte de la poblacin estaba dedicada a las jornadas agrcolas, por ello
usaron ropa adecuada a las condiciones necesarias, adems la indumentaria
dependa del nivel social. La mayora de la gente vesta sencillamente: las mujeres
con el sovon o hipil o una falda y su manto; y los hombres con una especie
de calzn llamado pat. Sin embargo, la nobleza utilizaba ricos y complicados
atuendos bordados con plumas y gemas, calzaba sandalias de mixa y luca
grandes tocados de plumas, adems de collares, pectorales y pesados
cinturones con incrustaciones de ncar y piedras grabadas. Otras prendas
comunes entre los nobles fueron las faldas, capas cortas o largas, chaquetas
(generalmente de piel de jaguar o algodn), adornos de conchas, caracoles y
diseos geomtricos. Aparte del tocado,
algunos nobles y sacerdotes llevaban
enormes orejeras,
narigueras, brazaletes y anillos
de jade, cuarzo y oro, y se perforaban
la barbilla, bajo el labio inferior, para
incrustarse un bezote.
Rasgos fsicos
Las investigaciones realizadas han dejado una imagen de los mayas con una
estatura de 154,61 cm y 142,65 cm, el peso de 52,86 kg y 50 kg. Se deduce que
los mayas tienen la cabeza ancha, nariz aguilea, el pelo negro y lacio, los
pmulos salientes, la frente amplia, ojos almendrados, de color oscuro, el cuello es
corto y los hombros son anchos.

Posicin de las mujeres


La mujer tuvo posiciones elevadas en la sociedad y algunas fueron gobernantes.
Las mujeres eran muy importantes para la economa familiar. Elaboraban piezas
de cermica, diseaban piezas en barro a modo de escultura, y tejan el algodn
para confeccionar vestidos, criaban animales para comer o como mascotas y se
encargaban de elaborar comidas y bebidas para las fiestas religiosas. No
participaban en ceremonias religiosas donde se efectuaban sacrificios humanos,
excepto en ciertas fiestas donde acudan las ancianas. En el posclsico las
mujeres no participaban en el auto sacrificio, pero en el clsico s, al menos las de
alto rango. Para los mayas, el Kamnict (matrimonio) era constituido por arreglo
de los padres y tena fines econmicos o de alianza. Adems, entre otras
costumbres, el hombre recin casado viva bajo las rdenes del suegro en un
perodo variable, pero que en ocasiones, poda llegar a ser de cinco aos.

Organizacin poltica del pueblo Maya


Por su parte, la Organizacin Poltica de esta civilizacin tambin fue
evolucionando, segn las circunstancias especficas de su momento evolutivo
como cultura. En este sentido, durante el perodo Preclsico los pueblos mayas
establecan pequeas aldeas aisladas, que fueron interconectndose a travs de
los centros ceremoniales. Era una poblacin netamente agrcola, que fue
desarrollando una religin basada en rendir culto a los agentes y fenmenos
atmosfricos, ligados completamente a los ciclos de siembra y cosecha, lo que dio
paso al surgimiento de la figura del sacerdote.
Con el tiempo, este Sacerdote fue convirtindose en un lder poltico, que
agrupaba la ciencia, y quienes se dedicaron al estudio de los astros, logrando el
clculo de los meses, los eclipses, los ciclos para la siembras, as como el
desarrollo de la escritura.
As mismo, para la poca Clsica, en la cual la civilizacin Maya viva el mximo
de su expansin, los investigadores apuntan a la instauracin de un matriarcado,
en el cual la figura de la Mujer predominaba sobre el orden econmico y social de
este pueblo. Sin embargo, esto sera solo una etapa que dara paso inmediato a
un frreo patriarcado, distinguido tambin por la jerarquizacin del poder, en
donde se podan distinguir los siguientes rangos: Sacerdotes gobernantes, los Ah-
Kin-May (sumos sacerdotes), los Halach Uinic (sacerdotes), los Bacab (seores
principales), as como el Mayordomo real, el Consejo de Estado y los Jefes
Guerreros, manifestando entonces una sociedad, donde el poder poltico y
religiosos estaban estrechamente ligado, confluyendo en una sola persona.

Organizacin Econmica
La economa del pueblo Maya fue totalmente agrcola, actividad en la que
implementaron la tcnica de la tala y quema, y que produjo poco a poco una
estratificacin del trabajo, as como cambios importantes en el territorio y el clima.
As mismo, la tecnificacin en esta rea fue creciendo tambin, desarrollando por
ejemplo importantes sistemas de riego. Igualmente, la produccin agrcola camin
de la mano del desarrollo comercial, en el cual los pueblos mayas intercambiaban
varios de los productos que producan con otras regiones.

Organizacin Social
Igualmente, en su evolucin, la sociedad Maya comenz siendo una sociedad
tribal y agrcola, conformada por algunas familias, emparentadas entre s. Con el
desarrollo de la Agricultura y el Comercio, la sociedad tambin fue creciendo y
estratificndose, dejando una escala cuya cabeza estaba coronada por los
almehenoob, nobles, despus de quienes estaban los halach unic (hombre
verdadero), los ahau can (sacerdote), los jefes guerreros, el pueblo, bajo ellos los
hombres inferiores, dedicados a las artes menores, y por ltimo los esclavos,
grupo que se alimentaba principalmente de aquellos apresados por delincuentes o
personas hurfanas.

Religin
Dominando la mayora de los aspectos de la vida de los mayas, se encontraba la
religin, siempre presente y dejando sentir su influencia en los ritos agrcolas, en
las ceremonias pblicas, en el arte y la cultura. La religin maya tena tres
caractersticas fundamentales:
Religin politesta: Se adoraba a varios dioses a la
vez.
Religin de Aspectos Naturalistas: Los dioses eran los
elementos, los fenmenos atmosfricos, los cuerpos
celestes.
Religin Dualista: Parta del principio de que el bien y
el mal son igualmente divinos. Los dioses del bien
estaban en constante lucha con los dioses del mal,
pero eran tan inseparables uno del otro como el da y
la noche.

Dioses mayas
Hunab K: (Su nombre significa "un solo dios ") Dios Creador. Era el principal dios
maya, creador del mundo y de la humanidad a partir del maz.
Itzamn, tambin llamado Zamn : seor de los cielos, la noche y el da e hijo de
Hunab k. Posiblemente se manifestaba tambin como Ahau o Kinich kakm, el
dios del sol. Se le representa en los cdices como un anciano de mandbulas sin
dientes, carrillos hundidos, nariz aguilea y algunas veces barbado.
Kukulkn: representaba al dios viento llamado tambin serpiente emplumada,
trada del Altiplano central por putunes itzes y toltecas.
Ix Chebel Ya'ax: esposa de Kinich Ahau.
Kinich Ahau: dios Sol, hijo de Itzamn.
Ixchel: diosa de la Luna, las inundaciones, el embarazo, el tejido y esposa de
Itzamn. Se presenta como una anciana vaciando un cntaro sobre la tierra o
tambin como una anciana tejiendo con un telar de cintura.
Chaac: dios de la lluvia que se divide en los 4 rumbos cardinales, este (rojo), norte
(blanco), oeste (negro) y sur (amarillo). A Chac, dios de la lluvia, se le representa
con una nariz parecida a una trompa y dos colmillos enrollados que le salen de la
boca y se dirigen hacia abajo. El adorno que lleva en la cabeza, es por lo general
una faja anudada, y el jeroglfico de su nombre tiene un ojo que en el cdice Tro-
Cortesiano, toma decididamente la forma de una "T".
Wakax Yol K'awil o Nal: dios del maz o de la agricultura (existen versiones
alternativas con el nombre de Yum Ka'ax. Seor de los bosques, se presentaba
siempre como un joven y algunas veces con una mazorca de maz en la cabeza o
sosteniendo una vasija con tres mazorcas.
Ah Puch, Kisin, Kimilo Hun Ahaw: dios de la muerte. Imagen de Ah Puch.
Yum kaax Dios del Maz y de la guerra
Xaman Ek: Estrella del norte (probablemente sea la Estrella Polar).
Ixtab: diosa del suicidio, esposa de Kisin.
Ek Chuah: escorpin negro de la guerra, patrono del cacao y los mercaderes.
Ik: dios del viento.
Kakupakat: dios de la guerra.
Hay un dios que preside la guerra, los sacrificios humanos y la muerte violenta.
Los dioses principales o ms conocidos son, Kukulkn en el Perodo Posclsico,
Chac, Itzamn, Ah Muken Kab (el dios descendente), y trece dioses del mundo
superior (Oxlahun Ti K'u) y nueve del inframundo (Bolon Ti K'u).

Guerra
La guerra era comn en el mundo maya. Se pusieron en marcha campaas militares por diferentes
razones, incluyendo el control de las rutas comerciales y tributo, incursiones para tomar
prisioneros, o una escalacin de la guerra hasta alcanzar la destruccin completa de un estado
enemigo. Poco se sabe acerca de la organizacin militar maya, ni de la logstica y formacin militar.
La guerra es representada en el arte maya del periodo Clsico, y las batallas y victorias son
mencionadas en las inscripciones glficas.154 Sin embargo, las inscripciones no proporcionan
informacin sobre las causas de la guerra, o la forma que tom.155 En los siglos viii y ix, una
guerra intensiva culmin en la cada de los reinos de la regin de Petexbatn en el oeste de
Petn.155 El rpido abandono de Aguateca por sus habitantes, ofreci la inesperada oportunidad
de examinar los restos del armamento maya in situ.156 Enemigos desconocidos atacaron
Aguateca alrededor de 810 d. C., superaron sus formidables defensas y quemaron el palacio real.
Los habitantes de la lite de la ciudad huyeron o fueron capturados, y nunca regresaron para
recuperar su propiedades abandonadas. Los habitantes de la periferia abandonaron el lugar poco
despus. Esto es un ejemplo de una guerra intensiva llevada a cabo con el fin de eliminar por
completo un estado rival, en lugar de someterlo. La investigacin en Aguateca indic que los
guerreros del periodo Clsico eran principalmente miembros de la lite.

Guerreros
Del perodo de contacto con los espaoles se sabe que ciertos puestos militares eran limitados a
los miembros de la aristocracia, y que se transmitan por sucesin patrilineal. Es probable que el
titular de un cargo militar especfico enseara a su secesor el conocimiento especializado
inherente al cargo, incluyendo la estrategia, el ritual y las danzas de guerra.152 Los ejrcitos
mayas del periodo de contacto con los espaoles eran muy
disciplinados, y los guerreros participaban en simulacros y ejercicios de
entrenamiento regulares; todos los varones adultos y sanos estaban
disponibles para el servicio militar. Los estados mayas no mantuvieron
ejrcitos permanentes; los guerreros fueron reunidos por funcionarios
locales que respondieron a los lderes de guerra. Tambin haba
unidades de mercenarios a tiempo completo que siguieron a los lderes
permanentes.161 Sin embargo, la mayora de los guerreros no serva a
tiempo completo, y eran principalmente agricultores, que por lo
general se dedicaban a sus cultivos en vez de participar en la
guerra.162 Por lo general, el objetivo de la guerra maya no era la
destruccin del enemigo, sino la toma de prisioneros y el saqueo.

Armas
El atlatl (lanzadardos) fue introducido en la regin maya por Teotihuacan en el Clsico
Temprano.166 El atlatl es un palo de 0,5 m de largo, con un extremo entallado para colocar un
dardo o jabalina.167 El palo se utiliz para lanzar el misil con ms fuerza y precisin que podra
lograrse simplemente lanzando con el brazo.166 Las puntas de piedra recuperadas en Aguateca
indican que los dardos y lanzas eran las armas principales del guerrero maya del periodo
Clsico.168 Los comuneros utilizaron cerbatanas como arma de guerra, las que tambin sirvieron
para la caza

Comercio
El comercio era un componente clave de la sociedad maya, y esencial para el desarrollo de la
civilizacin maya. Las ciudades que crecieron hasta convertirse en las ms importantes, por lo
general controlaron el acceso a los bienes comerciales vitales, o a las rutas de portaje. Ciudades
como Kaminaljuy y Q'umarkaj en las tierras altas de Guatemala, y El Tazumal en El Salvador,
controlaban diversamente el acceso a los yacimientos de obsidiana en diferentes momentos de la
historia maya. Las ciudades ms importantes del norte de la
pennsula de Yucatn controlaban el acceso a las fuentes de sal.172
Durante el Posclsico, los mayas estaban involucrados en un
floreciente trfico de esclavos en la regin mesoamericana.173

Los mayas de Tabasco realzaron un intercambio comercial intenso,


que abarca del periodo Clsico al Posclsico maya (del 600 d. C. al
900 d. C.), a travs de una extensa red de comunicacin fluvial, que
los convertira en los grandes comerciantes de la regin
Mesoamericana.174 Comalcalco fue de gran importancia durante el
periodo Clsico, como parte de las rutas comerciales en el sur de
Mesoamrica. Esto es evidente al descubrirse yugos, hachas y
materiales lticos de Veracruz, Hidalgo y Guatemala e iconografa
del altiplano central, hachas de cobre provenientes de lo que hoy es
Michoacn, as como tambin machacadores de piedra y de papel
amate originarios de la zona actual de Puebla.75 Por otra parte en
Veracruz y Campeche se han hallado figurillas y cermicas con todo
el estilo maya de Comalcalco.

Arte
El arte maya es en esencia el arte de la corte real. Trata casi exclusivamente de la lite maya y su
mundo. El arte maya, elaborado a partir de materiales perecederos y no perecederos, sirvi para
conectar los mayas con sus antepasados. Aunque el arte maya sobreviviente solo constituye una
pequea porcin de lo que los mayas crearon, trata de una variedad ms amplia de temas que
cualquier otra tradicin de arte en Amrica.191 Tiene muchos estilos regionales, y es nico en la
Amrica antigua por contar con texto narrativo.192 El arte maya ms elaborado data del Clsico
Tardo.193

Los mayas mostraron una preferencia para el color verde o azul-


verde, y utilizaron la misma palabra para los colores azul y verde.
En consecuencia, pusieron un alto valor en jade verde y otras
piedras verdes, asocindolas con el dios del Sol K'inich Ajau.
Esculpieron artefactos que incluan desde cuentas y teselas finas,
hasta cabezas talladas con un peso de 4,42 kg.194 La nobleza
maya practicaba la modificacin dental, y algunos seores
llevaban incrustaciones de jade en sus dientes. Las mscaras
funerarias de mosaico tambin pudieron ser elaboradas de jade,
como la de K'inich Janaab' Pakal, el rey de Palenque.
Agricultura
Los antiguos mayas tenan mtodos variados y sofisticados para la produccin de alimentos.
Previamente, se crea que la agricultura itinerante (tala y quema) proporcionaba la mayor parte de
los alimentos,372 pero hoy en da se piensa que los campos elevados permanentes, los bancales,
la jardinera/horticultura intensiva, los jardines forestales y los barbechos gestionados tambin
fueron cruciales para sustentar las grandes poblaciones del periodo Clsico en algunas reas.373
La evidencia de estos diferentes sistemas agrcolas persiste en el presente; por ejemplo, con
fotografas areas es posible distinguir campos elevados conectados por canales.374 En las zonas
que haban sido densamente pobladas en la poca precolombina, la composicin contempornea
de las especies selvticas muestra una abundancia significativamente mayor de especies con valor
econmico para los antiguos mayas,375 y los registros de polen en los sedimentos de los lagos en
Mesoamrica sugieren que, desde al menos 2500 a. C., el maz, la yuca, el girasol, el algodn, y
otras plantas, se cultivaron en asociacin con la deforestacin.376

Los alimentos bsicos de la dieta maya eran el maz, los frijoles, y las calabazas. Estos se
complementaban con una amplia variedad de otras plantas, cultivadas en jardines o recolectadas
en la selva. Como consecuencia de una erupcin volcnica en Joya de Cern, se conserv un
registro de los alimentos almacenados en los hogares mayas, que inclua chiles y tomates. Semillas
de algodn estaban en proceso de ser molidas, posiblemente para producir aceite de cocina.
Adems de los alimentos bsicos, los mayas produjeron tambin cultivos de prestigio, como el
algodn, el cacao y la vainilla. El cacao fue especialmente apreciado por la lite, que consuma
bebidas de chocolate.377 El algodn fue hilado, teido y tejido para producir valiosos textiles para
el comercio.378

Los mayas tenan pocos animales domsticos; Los perros fueron domesticados por el ao 3000 a.
C., y el pato criollo por el Posclsico Tardo.379 Los pavos ocelados no eran adecuados para la
domesticacin, pero fueron capturados en la naturaleza y enjaulados para el engorde. Todos estos
animales eran destinados al consumo; los perros se utilizaron tambin para la caza. Es posible que
los ciervos tambin fuesen encerrados para el engorde.
Religin y mitologa
Como el resto de Mesoamrica, los mayas crean en un reino supernatural habitado por un
conjunto de poderosas deidades. Estas deidades tenan que ser aplacadas con ofrendas
ceremoniales y prcticas rituales.342 En el centro de la prctica religiosa maya se encontraba el
culto a los antepasados difuntos, que actuaran como intermediarios para sus descendientes vivos
en el trato con los habitantes del reino sobrenatural.343 Los primeros intermediarios entre los
seres humanos y el reino sobrenatural eran los chamanes.344 A medida que la civilizacin maya se
desarroll, la lite gobernante codific los conceptos generales de la sociedad maya, y los
convirti en cultos religiosos que justificaron su derecho a gobernar.342 En el Preclsico
Tardo,345 el pinculo de este proceso fue la combinacin del mximo poder poltico y religioso en
el rey divino, el ajaw k'uhul.344 Aunque es difcil de reconstruir el sistema de creencias a travs de
la arqueologa, existen indicadores de la prctica ritual que dejan huellas fsicas.346 Estos incluyen
depsitos dedicatorios y otros depsitos rituales, santuarios, tumbas y las ofrendas funerarias
correspondientes. Adems, el conjunto del arte maya, la arquitectura y la escritura contribuye a la
reconstruccin de las antiguas creencias mayas; stos pueden combinarse con fuentes
etnogrficas, incluidos los registros de las prcticas religiosas mayas elaboradas por los espaoles
durante la conquista.

Los mayas tenan una visin altamente estructurada del cosmos; distinguieron trece niveles en el
cielo, y nueve niveles en el inframundo; el mundo de los mortales ocupaba una posicin entre el
cielo y el inframundo. Cada nivel contaba con cuatro puntos cardinales, que se asociaban con un
color diferente. Las principales deidades tenan aspectos asociados con estas direcciones y colores;
el norte era blanco, el este era rojo, el sur era amarillo, y el oeste era negro.

Astronoma
Los mayas hicieron observaciones meticulosas de los cuerpos celestes, registrando pacientemente
datos astronmicos sobre los movimientos del Sol, la Luna, Venus y las estrellas. Esta informacin
se utilizaba para la adivinacin, ya que la astronoma maya serva esencialmente propsitos
astrolgicos. El propsito de la astronoma maya no era el estudio del universo por razones
cientficas, ni la medicin de las estaciones para calcular la siembra de cultivos. Fue ms bien
utilizado por el sacerdocio para comprender los ciclos de tiempo pasados, y proyectarlos hacia el
futuro para poder hacer profecas. Los sacerdotes mayas refinaron sus observaciones y registraron
los eclipses del Sol y la Luna, los
movimientos de Venus y los de las
estrellas; stos se compararon con
acontecimientos fechados del pasado,
en el supuesto que se produciran
hechos similares en el futuro, al
prevalecer las mismas condiciones
astronmicas.337 Las ilustraciones de
los cdices muestran que los sacerdotes
hicieron observaciones astronmicas a
simple vista, utilizando palillos cruzados
como dispositivo de observacin.338 El
anlisis de los pocos cdices restantes
del Posclsico, revel que, en el
momento del contacto con los
europeos, los mayas haban elaborado
tablas de eclipses, calendarios y un conocimiento astronmico que era ms preciso que el
conocimiento comparable en Europa de esta poca.

Calendario
El sistema calendrico maya, como otros calendarios mesoamericanos, tuvo sus orgenes en el
perodo Preclsico. Sin embargo, fueron los mayas que desarrollaron el calendario a un alto nivel
de sofisticacin, y lograron registrar con gran precisin los ciclos lunares y solares, los eclipses y los
movimientos de los planetas. En algunos casos, los clculos de los mayas eran ms precisos que los
clculos equivalentes en el Viejo Mundo; por ejemplo, el ao solar maya se calcul con mayor
precisin que los aos julianos. El calendario maya estaba intrnsecamente ligado al ritual maya, y
era fundamental para las prcticas religiosas mayas.324 El calendario combin una cuenta larga no
repetitiva con tres ciclos enganchados, cada uno midiendo un periodo progresivamente mayor.
Estos fueron el tzolk'in de 260 das,325 el haab' de 365 das,326 y la rueda calendrica de 52 aos,
la que result de la combinacin del tzolk'in y haab'.327 Tambin haba ciclos calendricos
adicionales, como el ciclo de 819 das asociado con los cuatro
cuadrantes de la cosmologa maya y regidos por los cuatro
aspectos del dios K'awiil.

La unidad bsica en el calendario maya era un da, o k'in.


Este se multiplic por veinte para formar un winal. La
siguiente unidad, en lugar de ser multiplicado por 20, como
lo requiere el sistema vigesimal, se multiplicaba por 18 con el
fin de proporcionar una aproximacin global del ao solar
(dando como resultado 360 das). Este ao de 360 das era
conocido como un tun. Cada nivel sucesivo de la
multiplicacin sigui el sistema vigesimal.
Matemtica
Al igual que las otras civilizaciones mesoamericanas, los mayas utilizaban un sistema de
numeracin vigesimal (de base 20).313 El sistema numrico de rayas y
puntos, que formaba la base de la numeracin maya, estaba en uso en
Mesoamrica desde c. 1000 a. C.;314 los mayas lo adoptaron por el
Preclsico Tardo, y aadieron el smbolo para el cero.315 Esto puede
haber sido la aparicin ms temprana conocida del concepto del cero
explcito en el mundo,316 aunque es posible que haya sido precedido
por el sistema babilnico.317 El primer uso explcito del cero fue
grabado en monumentos que datan de 357 d. C.318 En sus aplicaciones
ms tempranas, el cero sirvi como notacin posicional, lo que indica la
ausencia de un conteo calendrico particular. Posteriormente, se
desarroll en un nmero que se poda utilizar para clculos,319 y fue
incluido en los textos glficos durante ms de mil aos, hasta que su uso
fue extinguido por los espaoles.

En el sistema de numeracin de base, la unidad se representa por un


punto. Dos, tres y cuatro puntos sirven para representar 2, 3 y 4, y la raya horizontal sirve para
representar 5.321 Por el perodo Posclsico, el smbolo de una concha (o caracol) sirvi para
representar el cero; durante el perodo Clsico se utilizaron otros glifos.

Sistema de escritura
El sistema de escritura maya, a menudo denominado jeroglficos mayas por una semejanza
superficial con los jeroglficos egipcios,292 es un sistema de escritura
logosilbico, que combina un silabario de signos fonticos, que
representan slabas, con logogramas que representan palabras
completas.291293 Entre los sistemas de escritura del Nuevo Mundo
precolombino, la escritura maya es el sistema ms cercano al lenguaje
hablado.294 En cualquier momento dado, no se utilizaron ms que
unos quinientos glifos, de los cuales unos doscientos (incluyendo las
variaciones) eran fonticos.

La escritura maya alcanz su apogeo durante el Perodo Clsico, y estaba en uso hasta la llegada
de los europeos.295 Se recuperaron ms de 10 000 textos individuales, en su mayora
inscripciones en monumentos de piedra, dinteles, estelas y cermicas.291 Los mayas tambin
produjeron textos pintados en un tipo de papel elaborado a partir de la corteza de rboles, ahora
conocido por su nombre nhuatl como amatl, que se
utiliz para los cdices.296297 El conocimiento de la
escritura maya se conserv entre varios segmentos
de la poblacin hasta la conquista espaola. Sin
embargo, este conocimiento se perdi por el impacto
de la conquista en la sociedad maya.
Idioma
Los mayas histricos no hablaban un solo idioma, sino diversas lenguas derivadas de una lengua
ancestral denominada protomaya por los lingistas y que se situara hacia el 2000 a. C., .275 El
anlisis lingstico del vocabulario reconstruido del protomaya sugiere que se origin en el
altiplano occidental o noroccidental de Guatemala, aunque la evidencia no es concluyente.5
Durante el perodo Preclsico, el protomaya se diversific en lenguas diferentes y aparecieron
diversas subamilias mayenses diferentes que constituyen la familia lingstica, incluyendo los
grupos de lenguas huastecanas, quicheanas, kanjobalano-chujeanas, mameanas, tzeltalano-
cholanas y yucatecanas.21 Estos grupos
divergieron durante la poca precolombina hasta
consistir actualmente en ms de treinta idiomas
que han sobrevivido hasta los tiempos
modernos.276 El idioma de casi todos los textos
mayas del periodo Clsico en la totalidad del rea
maya ha sido identificado como el cholt
clsico;277 El texto del Preclsico Tardo de
Kaminaljuy, en el altiplano, tambin parece ser
o estar relacionado con el cholt clsico o
cholano.278 El uso del cholt clsico en los textos
mayas no indica necesariamente que era el idioma utilizado por la poblacin local; ms bien,
puede haber sido una lengua litrgica o de prestigio, equivalente al latn medieval.
Arquitectura
Los mayas produjeron una gran variedad de estructuras arquitectnicas y dejaron un extenso
legado arquitectnico, que sitan a la civilizacin maya entre las grandes civilizaciones
preindustriales del mundo. La arquitectura maya tambin incorpora textos glficos y varias formas
de arte. La arquitectura de mampostera de los mayas es
evidencia de la existencia de especializacin artesanal en la
sociedad maya, as como una organizacin centralizada y los
medios polticos para movilizar una gran fuerza de trabajo. Se
estima que para la construccin de una gran residencia de lite en
Copn se necesitaba unos 10 686 das-hombre; en comparacin,
para la vivienda de un comunero se necesitaba aproximadamente
67 das-hombre.223 Se estima adems que el 65 % de la mano de
obra requerida para construir una residencia noble fue utilizado
para la extraccin, el transporte, y el acabado de la piedra, y que
se utiliz el 24 % de la mano de obra para la fabricacin y
aplicacin del revestimiento de yeso. En total, se estima que se
necesitaba dos o tres meses para la construccin de la residencia
de un noble en Copn, utilizando entre 80 y 130 trabajadores a
tiempo completo. Una ciudad del periodo Clsico como Tikal tena
una extensin de 20 km y un ncleo urbano que cubri 6 km. La
mano de obra necesaria para construir una ciudad de este tamao
era inmensa, hasta muchos millones de das-hombre.
Conclusin
En mi opinin la cultura maya es una cultura muy interesante que aun en nuestros
das tiene muchos misterios como el de su cada que no se sabe la causa con
exactitud y me parece que tenia mucha tecnologa para la poca en la que se
desarrollaron como una cultura dominante.
Biografa

http://clio.rediris.es/fichas/otras_mayas.htm

http://www.tudiscovery.com/guia_mayas/mayab/index.shtml

http://www.educarchile.cl/Portal.Base/Web/VerContenido.aspx?ID=205485

http://thefives.wordpress.com/2007/11/12/el-periodo-preclasico-de-la-historia-maya/

http://www.ciudadesmayas.com/acerca-de-la-historia-y-periodos-mayas/3.-periodo-clasico-
maya.html

http://www.yucatan.com.mx/mayas/mapamay.htm

http://mexplaza.udg.mx/Museo/Vistas/vista5.html.

http://www.uacam.mx/campeche/maya/maya.htm

http://ciencia.nasa.gov/science-at-nasa/2009/06oct_maya/

http://www.americas-fr.com/es/civilizaciones/mayas-1.html
ndice
La cultura maya....
Preclsico maya.
Perodo Clsico.
Perodo Posclsico..
Aldeas "vivienda".
Vestimenta..
Rasgos fsicos.
Organizacin poltica del pueblo Maya.
Religin
Dioses mayas.
Guerra
Comercio..
Arte.
Agricultura
Religin y mitologa..
Astronoma
Calendario.
Matemtica
Sistema de escritura..
Idioma..
Arquitectura.
Introduccin
En este trabajo les hablaremos acerca de lo mayas para dar a conocer un poco
mas de su historia y sua aportamientos entre esto los siguientes temas:
*Su historia
*La sociedad
*Estructura de la civilizacin Maya
*Sus manifestaciones culturales
Los mayas fueron un pueblo sedentario que se ubicaba geogrficamente en el
territorio del sur de Mxico, Guatemala y otras zonas de Amrica Central. Es
especialmente importante su presencia e influencia en los territorios de las actuales
Guatemala y Belice, con una rica historia de unos 3.000 aos. Los antiguos mayas
fueron una de las culturas mesoamericanas precolombinas.