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CAVAILLS Jean [version Dictionnaire des fusills]


Bernard Pudal et Laurent Thiery pour larrestation, le jugement et lexcution

N le 15 mai 1903 Saint-Maixent-lcole (Deux-Svres), condamn mort par le


tribunal de lange gardien des V1 et fusill le 5 avril 1944 la citadelle dArras (Pas-
de-Calais) ; normalien (Ulm), agrg de philosophie (1927), caman, professeur au lyce
dAmiens (1936-1938), puis charg de cours la Facult de Strasbourg, nomm charg
denseignement sur la chaire de mthodologie et logique des sciences la Sorbonne le
18 mars 1941 ; lun des fondateurs du journal Libration en zone sud, dirigeant du
mouvement Libration-Nord, chef du rseau Cohors, arrt une premire fois en
septembre 1942, vad, arrt de nouveau le 28 aot 1943.

Le pre de Jean Cavaills tait officier suprieur, professeur de gographie lcole militaire, et
tait issu dune longue ligne huguenote du Sud-Ouest qui maintenait actif le souvenir des
rsistances passes. Ce militaire intellectuel dreyfusard publia en 1908 un Atlas pour servir
ltude des campagnes modernes. Loncle de Jean Cavaills avait t professeur de gographie la
Facult de Bordeaux. Jean Cavaills, dans ce milieu familial, reut une ducation profondment
religieuse et connut, neuf ans, une priode mystique avant dabandonner toute pratique
religieuse vers 1935. Ds son enfance, il fut immerg dans un milieu patriotique et rpublicain,
sans ostentation ni fanatisme . Titulaire de deux baccalaurats, de mathmatiques et de
philosophie, il fut reu premier au concours dentre lENS en 1923 bien quil ait interrompu ses
tudes khagnales Louis Le Grand et prpar seul le concours. Cacique, il mena de front des
tudes de mathmatiques et de philosophie, puis fut reu au concours de lagrgation de
philosophie en 1927. lENS, Jean Cavaills sengagea dans le groupe chrtien anim par des
protestants volont cumnique qui se runissaient dans le local de la fdration des
associations chrtiennes dtudiants. Lorsque la revue protestante Foi et Vie enquta sur La
jeunesse et lavenir du protestantisme en France en 1925, Jean Cavaills rpondit en dfendant
lide que loriginalit profonde du protestantisme rsidait dans son attitude rationaliste : pour lui,
le protestantisme tait un rationalisme radical . Il soulignait les alliances possibles entre ce
protestantisme et ceux qui tentent dapporter des solutions aux problmes de la paix, de la guerre
et de linjustice sociale, en particulier les partis socialistes. Sil signa en mars 1927 la ptition
contre le projet de loi Paul-Boncour sur lorganisation gnrale de la nation pour le temps de
guerre lance linitiative de Michel Alexandre, Jean Cavaills ne prit part aucune des actions
antimilitaristes. Aprs son service militaire, il devint archiviste du Centre de documentation sociale
(CDS) de lENS (1928-1929), puis agrg rptiteur. Ds son entre lENS, Jean Cavaills fut
passionn par la politique, selon le tmoignage de sa sur, Gabrielle Ferrires. Dorientation
socialiste ou socialisante, il nadhra aucun parti politique, mais son recrutement par Clestin
Bougl au CDS, un lieu dinitiation privilgie aux problmes conomiques et sociaux, sur un poste
quoccuprent avant lui Marcel Dat, Ren Maublanc, Jean Carrre, confirme son intrt passionn
pour le monde social et politique. Il dialogua amicalement avec tienne Borne et fit une
confrence au groupe chrtien sur lcumnisme en novembre 1929.

Boursier Rockfeller, Jean Cavaills passa lanne scolaire 1930-1931 en Allemagne, ayant faire
une enqute sur les mouvements de jeunesse, la Jugendbewegunden, tout en poursuivant ses
recherches propres de philosophie des mathmatiques. En fait, il mena surtout une enqute sur
les mouvements religieux dont le renouveau thologique et philosophique lintressait. Trs
attentif aux volutions politiques allemandes, il sinforma par la lecture, les rencontres et
lobservation. Il alla jusqu couter Hitler dans une brasserie le 25 mars 1931 : tte de
professeur de gymnastique, mchoires et pas de regard ; dbit assez vigoureux, un certain talent
de mime propos des intrigues entre partis de gauche et de droite, qui sentendent en coulisse
pour leurs intrts et videmment de la force quand son poing martle son dsir de sauver la
patrie allemande (p. 53). De retour en France, Jean Cavaills publia divers articles dans des
revues universitaires, puis dans des revues plus gnralistes centres sur lactualit et la rflexion
politique se rclamant dune vision chrtienne de la politique, plutt orientes gauche : La Revue
du christianisme social, Esprit, Politique (1932-1934). loccasion de divers sjours quil effectua
en Allemagne, il prit de plus en plus conscience des progrs de lhitlrisme et lut Mein Kampf.

De 1931 1938, Jean Cavaills mena une vie souvent asctique jusqu la soutenance de ses
thses de doctorat en 1938, sous la direction de Lon Brunschvig, fervent europen et adepte de
la politique briandiste. Agrg-prparateur (caman) lENS en 1932, puis professeur au lyce
dAmiens doctobre 1936 1938, son volution politique et intellectuelle est difficile connatre
prcisment. Perdit-il la foi ? Il aurait un jour dit sa sur : Quand on a reu une ducation

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religieuse comme celle que nous ont donne nos parents, quand on est marqu de leur sceau, on
ne sait jamais exactement o lon est. Il se tint lcart du mouvement qui conduisit, droite
comme gauche, les crivains, les universitaires, les artistes et les savants sengager
publiquement. Il ne signa aucun des manifestes qui rythmaient la priode, sans quon sache si
cette discrtion exprime ses rticences ou sexplique par linvestissement total quexigeait sa
recherche philosophique.

Il soutint ses deux thses en 1938. Sa thse principale, Mthode axiomatique et formalisme ,
et sa thse complmentaire, Remarques sur la formation de la thorie abstraite des
ensembles , convoquaient sa double formation en philosophie et en mathmatiques mais dans un
domaine de la connaissance rserv quelques philosophes des sciences. Pour Georges
Canguilhem, limportance de luvre de Jean Cavaills tait dautant plus difficile comprendre
sur le champ quil anticipait certaines tendances de lvolution de la philosophie, celles qui
substituaient au primat de la conscience vcue ou rflchie le primat du concept, du systme ou
de la structure . Il dirigeait depuis janvier 1938, avec Raymond Aron et Albert Lautman, une
collection dEssais philosophiques chez Hermann et fut nomm charg de cours la Facult de
Strasbourg en juillet 1938.

Son volution intellectuelle le conduisait depuis longtemps dans la voie du rationalisme spinoziste,
voire du matrialisme. Et cest une conception spinoziste de la libert quil sembla se tenir, si lon
en croit Raymond Aron avec qui il conversa en 1943 Londres : Je suis spinoziste, je crois que
nous saisissons partout du ncessaire. Ncessaires les enchanements des mathmaticiens,
ncessaires mme les tapes de la pense mathmatique, ncessaire aussi cette lutte que nous
menons.

La guerre qui sannonait introduisit une rupture extrieure une logique professionnelle et
intellectuelle laquelle il restera fidle jusquau bout, rdigeant en prison, en 1942, Sur la logique
et la thorie de la science. La ncessit, telle du moins que la comprenait Jean Cavaills, imposait
sa loi. Au moment des accords de Munich, ce raliste du ncessaire se montra hostile aux
manifestations pacifistes. Dbut octobre, il crivait qu il faudrait pendre Bonnet et
Chamberlain , puis au lendemain de lentre des nazis Prague, le 15 mars 1939, laction
guerrire devint un horizon auquel il se prparait : Jespre que nous aurons cette fois le
courage de nous battre - on finit par le souhaiter.

Mobilis en 1939, Jean Cavaills commanda une section dinfanterie coloniale. Il fut distingu pour
son action et reut deux citations en 1940. Sa connaissance de lallemand lui valut dtre nomm
au service du Chiffre en janvier 1940. Achemin comme prisonnier de guerre vers lAllemagne le
25 juillet 1940, il parvint svader et rejoignit la zone sud o il se fit dmobiliser. la rentre de
novembre 1940, il reprit son poste luniversit de Strasbourg replie Clermont-Ferrand. Son
premier acte de rsistance consista en le cration dun petit noyau qui faisait de la propagande.
Puis avec Emmanuel dAstier et Jean Rochon, Jean Cavaills fut lun des fondateurs du journal
Libration, dition de zone Sud, dont ils rdigeaient lditorial.

Ds le 18 mars 1941, il fut nomm titre provisoire charg denseignement la chaire de


mthodologie et logique des sciences la Sorbonne. En zone nord, il intgra le groupe dirigeant
du mouvement Libration-Nord par lentremise de Ren Parodi, o il rejoignit des syndicalistes
comme Louis Saillant et Charles Laurent, des chrtiens comme Gaston Tessier et des socialistes
commeJean Texcier et Henri Ribire. Il y reprsenta aussi Libration-Sud. La premire runion du
comit directeur en dcembre 1941 se tint chez Christian Pineau, sinscrivant ainsi dans la
rsistance de cette fraction de llite rpublicaine et bourgeoise qui refusait de se soumettre.
Jouant de tous les registres de laction rsistante, Jean Cavaills, chef du rseau Cohors, fut de
plus en plus convaincu de limprieuse ncessit de laction arme et des oprations de sabotage.
Arrt une premire fois dbut septembre 1942, emprisonn Montpellier, il svada et gagna
Londres o il arriva le 24 fvrier 1943. Au cur des mouvements de rsistance, adoub par le
Gnral de Gaulle qui le reut Londres, il revint en France. Ltau de la surveillance allemande se
resserra progressivement autour de Cavaills qui perdit plusieurs de ses agents. Arrt le 28 aot
1943, il fut transfr Compigne le 19 janvier 1944 avec Boquet, Oglistro, Ferrires, Thibaut. Il
y reut le matricule 24050.

Alors que lorganisation du dmantlement du rseau de renseignement Cohors stait acheve en


janvier 1944 et que tous les membres arrts avaient t regroups au camp de Compigne pour
tre dports, le 22 janvier 1944, dans un transport massif vers Buchenwald, in extremis,
Cavaills fut sorti du camp dinternement. Ce nest quau tout dbut de mars 1944 quune voiture
partie de la rgion parisienne et dans laquelle se trouvaient le colonel Touny, chef national de
lOCM, et Jean Cavaills de Lib-Nord, rejoignit la prison dAmiens pour prendre au passage Andr
Tempez, ancien responsable OCM pour la Somme, arrt depuis le 12 novembre 1943. Il est
probable quentre sa sortie de Compigne pour supplment dinstruction et son transfert vers
Arras, le chef du rseau Cohors a t remis aux agents de lAbwehr dArras tablis Saint-Quentin

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(Aisne). Dans la ville tait en effet installe une quipe relevant de lange gardien des V1 , un
appareil de rpression secret envoy en France en dcembre 1943 et dont la mission exclusive
tait la protection des constructions spciales destines aux armes secrtes de Hitler, les futurs V1
et V2.

Le colonel Touny, dit Murat chef de lOCM en France, avait t arrt Paris le 25 fvrier, par
la Gestapo de lavenue Foch, et intern quatre jours plus tard Fresnes. Larrive de Touny
Arras, accompagn de Tempez et de Cavaills se situerait entre le 1er et le 22 mars 1944, priode
lors de laquelle la femme de Roland Farjon, alors aux mains de lAbwehr dArras, est venue
rencontrer son mari qui partageait sa cellule avec Touny. Les trois responsables de la Rsistance
sont alors interns dans des cellules de lHtel du Commerce Arras, dans les locaux de lange
gardien des V1 . Au dbut avril 1944, la procdure tait close et les dossiers pouvaient tre
transmis au tribunal spcial du 65e corps darme allemand runi la caserne Schramm Arras.
Ce Sondergericht qui travaillait en secret tait comptent pour juger les affaires transmises par
lange gardien des V1 , lAbwehr dArras. Le 5 avril 1944, Jean Cavaills fut condamn mort
pour espionnage en mme temps que onze autres grandes figures de la Rsistance nationale et
locale, comme Touny ou Tempez. Le jour mme, il a t fusill dans le plus grand secret dans les
fosss de la citadelle dArras sans quaucune communication nait t faite sur sa situation.

Ce nest que, le 23 octobre 1944, bien aprs la Libration dArras que la fosse commune dans
laquelle avaient t inhums les douze corps dont celui de Jean Cavaills a t dcouverte la
suite de sondages. Celle-ci avait t soigneusement dissimule par les nazis. Le corps de Jean
Cavaills ne sera identifi quen juin 1945 par sa sur.

Cavaills fut un rsistant entirement dvou laction, nayant dautre ambition pour laprs-
guerre, titre personnel, que de reprendre ses recherches et son enseignement. Intellectuel
spcifique, ce qui caractrisait Cavaills tait moins un itinraire de pense, qui devait
ncessairement le conduire sengager, quune qualit dadhsion la libert de penser qui ne
pouvait souffrir loppression nazie et vichyste mme si cette libert de penser avait, pour lui,
son spinozisme comme point dancrage. Cest son attachement sans rserve aux valeurs
dautonomie des champs intellectuels et sa profonde dfiance des mfaits du narcissisme
intellectuel, mme rsistant, qui en firent un chef de rseau oprationnel, fidle en cela lide
quil se faisait de la pense comme action. Cavaills fut rsistant par logique , comme
Canguilhem se plut le souligner. Hritier des traditions rationalistes de lUniversit franaise,
Jean Cavaills, revendiquant les valeurs de luniversalisme rpublicain contre lirrationalisme
national-socialiste et le racisme, appartient au groupe des philosophes qui sont entrs en
rsistance : Valentin Feldman, Franois Cuzin, Albert Lautman, Georges Politzer fusills, ou Jean
Gosset, mort en dportation, mais aussi Georges Canguilhem.

UVRE : pour son uvre philosophique, cf uvres compltes de Philosophie des sciences,
Hermann, 1994. ducation morale et lacit , Cahiers de Foi et Vie, n 3, 1928. Un
mouvement de jeunesse en Allemagne , Annales de lUniversit de Paris, t. 7, n 2, p. 148-174.
Crise du protestantisme allemand , Le Christianisme social, Clermont-Ferrand, t. 46, n 7, p.
305-315. LAllemagne et le Reichstag , La Paix par le droit, 1933, t. 42, n 9, p. 385-396.
La crise de lEglise protestante allemande , Politique, 1934, n 12, p. 1 036-1 039.

SOURCES : Fonds Fernand Lhermitte et Andr Vlut (lacoupole@lacoupole.com)


Gabrielle Ferrires, Jean Cavaills, philosophe et combattant, PUF, 1950. Georges Canguilhem,
Vie et mort de Jean Cavaills, d. Allia, 1996. Laurent Douzou, Un itinraire rsistant hors du
commun : Jean Cavaills (1940-1944) , in Philosophia Scientiae, Presses Universitaires de Nancy,
Vol. 3, Cahier 1, 1998. Alya Aglan, Jean-Pierre Azma (dir.), Jean Cavaills Rsistant,
Flammarion, 2002. Fabienne Federini, crire ou combattre, des intellectuels prennent les armes,
La Dcouverte, 2006. Laurent Thiery, La rpression allemande dans le Nord de la France
(1940-1944), Lille, Presses du Septentrion, 2013, p. 239-256.

Photos

Jean Cavaills

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Pour citer cet article :


http://maitron-en-ligne.univ-paris1.fr/spip.php?article168630, notice CAVAILLS Jean [version
Dictionnaire des fusills] par Bernard Pudal et Laurent Thiery pour larrestation, le jugement et
lexcution, version mise en ligne le 18 dcembre 2014, dernire modification le 6 septembre
2016.

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