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L'Homme

Histoire, organisation et volution du peuplement yanomami


Jacques Lizot

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Lizot Jacques. Histoire, organisation et volution du peuplement yanomami. In: L'Homme, 1984, tome 24 n2. pp. 5-40;

doi : 10.3406/hom.1984.368488

http://www.persee.fr/doc/hom_0439-4216_1984_num_24_2_368488

Document gnr le 29/03/2016


r

HISTOIRE, ORGANISATION ET VOLUTION

DU PEUPLEMENT YANOMAMi

par

JACQUES LIZOT

II n'y a gure longtemps, les Indiens Yanomami connaissaient une violente


crise dmographique : la population tait en augmentation rapide et le territoire
ethnique, sans cesse largi, n'avait plus de limites fixes. Nanmoins, le systme
culturel s'est maintenu semblable lui-mme : ni les formes de l'organisation
sociale, ni le systme conomique, ni les relations politiques n'ont t
vritablement affects. En un flux lent mais rgulier la population s'coulait vers les rgions
les moins peuples, les communauts les plus excentriques allaient coloniser des
terres inhabites et, grce ce processus de rgulation et de transfert, la pression
dmographique sur le milieu est reste peu prs stable.
Cette croissance brusque, mais somme toute harmonieuse puisqu'elle n'a
provoqu aucune transformation profonde, pose cependant un certain nombre de
questions. Quelles en ont t les causes ? Quelles en furent les consquences ?
Comment le peuplement est-il organis, articul et anim ? Quels principes ont
permis la socit de se maintenir en s'tendant ? Sans avoir t compltement
boulevers, le systme social a t inflchi, le dynamisme culturel stimul, les
comportements durablement marqus : les Yanomami sont des conqurants en
expansion territoriale, ou plutt ils l'taient il y a trente ans. Les frquents
changements de sites, les fissions, les guerres, les perptuelles querelles constituent la
toile de fond d'une certaine histoire : celle d'une longue marche qui vient de
prendre fin.
Trs vite, l'observateur de cette socit se convainc de l'importance que revt
le pass de chaque groupe local, de chaque ensemble de communauts et du
groupe ethnique tout entier. Il doit, pour dbrouiller ce qu'il peroit et utiliser
ce qu'il rassemble, reconstituer avec minutie chaque histoire particulire et
l'intgrer dans une totalit plus vaste o elle prend son vritable sens. Une
comprhension exacte de la vie sociale, politique et conomique est ce prix. Ces diffrents
aspects du systme culturel s'articulent de manire assurer aux relations de

L'Homme, avr.-juin IQ84, XXIV (2), pp. 5-40.


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l'homme avec l'espace et le milieu naturel le maximum de flexibilit : la socit


est construite de telle sorte qu'elle peut se dployer tout en restant identique
elle-mme. Cette constatation a une porte non seulement ethnographique mais
aussi thorique : c'est de faon semblable que les socits primitives ont pu jadis,
et dans des conditions similaires, survivre une trs forte pousse dmographique
et s'tendre en colonisant de nouveaux espaces.
Mais quel pass apprhender, et comment ? Les quelques rencontres qui,
depuis la fin du xvine sicle, et en des points trs loigns les uns des autres,
eurent lieu entre voyageurs et Indiens, n'ont laiss aucun document digne de
confiance. Les socits primitives ne se sont jamais soucies de produire les marques
qui permettraient de reconstruire leur histoire ; et pourtant il arrive que ces
marques existent, inscrites parfois dans le corps social o il faut les dcouvrir et
les dchiffrer. L'histoire immdiate se rsume chez les Yanomami celle des
fissions, des migrations, des guerres, des inimitis. Les lignages n'ont pas de
profondeur, les morts sont oublis ; le chercheur dpend entirement de la mmoire
humaine, faillible et subjective. A partir de ce que l'on recueille, il faut dceler des
tendances, extrapoler dangereusement et s'appuyer sur des indices qui, en d'autres
circonstances, ne mriteraient aucune considration.

I. Le pass yanomami : spculations, possibilits, ralits

L'tude anthropologique des Yanomami commenait peine, les donnes les


plus lmentaires sur le systme culturel n'taient pas encore rassembles qu'on
s'empressa de les situer sur l'chelle de l'volution technologique, qu'on voulut,
sans mme en connatre le fonctionnement, caractriser leur systme conomique
et qu'on nona une trs audacieuse thorie rendant compte la fois de leur
origine, de leur pass le plus loign et de leur tat prsent, en somme de toute leur
histoire. Le discours sur la socit tenait alors lieu d'ethnographie, l'imagination
supplait la carence de l'information, et la reconstitution ethnohistorique, au
lieu de se fonder sur une connaissance prcise, s'inspirait d'un volutionnisme
d'autant plus suspect qu'il refltait les plus vulgaires prjugs scientistes. Ainsi
donc, peine entreprises, les tudes yanomami se trouvaient bloques par une
srie de clichs faux ou simplistes : la culture matrielle, rudimentaire, est
paloindienne, de mme le mode de vie ; l'agriculture ne peut tre que d'introduction
rcente ; les Indiens ont le dgot du poisson ; les ftes sont celles du fruit de
palmier rasha (Guilelma gasipaes) ; le wayamou, rituel nocturne entre des visiteurs
et leurs amphytrions, est une lingua franca, un parler archaque, et sa fonction est
l'change. Nous n'en finirions pas d'numrer ces contre-vrits. De ce dferlement
pdant de thories boiteuses, nous ne retiendrons qu'un nom et une uvre :
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J. Wilbert et le livre qu'il crivit en 1966 en collaboration avec le gnticien Miguel


Layrisse1.
Wilbert nie le caractre agricole de l'conomie; les Yanomami seraient les
survivants attards des premiers immigrants palo-indiens qui ont peupl le
continent, ils auraient russi perptuer jusqu' nos jours le mode de vie de leurs
trs lointains anctres. Diffrents arguments sont avancs : les Yanomami se
rattachent linguistiquement, comme les Bari et les Warao, populations galement
sans agriculture, au groupe macro-chibcha. Ces trois ethnies ont un caractre
gntique commun qui ne se retrouve que chez les peuples mongolodes : l'absence
du facteur sanguin Diego (a) ; l'agriculture, d'adoption rcente, ne ferait que se
surimposer au mode de vie palo-indien caractris par la chasse et la collecte.
Que valent ces arguments ? Selon Wilbert, les premiers hommes qui ont peupl
l'Amrique sont des Palo-Caucasodes, au niveau technologique plutt rudimen-
taire ; ils auraient t suivis par diffrents peuples porteurs de caractres
mongolodes et du fameux facteur Diego, possdant une technologie plus perfectionne
(Layrisse & Wilbert 1966 : 18). Ce qui surprend d'abord dans ce schma, c'est sa
prcision, une prcision qui ne correspond nullement l'tat de nos connaissances.
Chez les prhistoriens spcialistes du continent amricain, palo-indien se dit
non pas de tel ou tel type humain mais d'un niveau technologique et d'un mode
de subsistance : travail grossier de la pierre dont les clats ne subissent pas de
retouches et chasse collective au gros gibier (entre 10 000 et 15000 ans B.P.).
On ne sait d'ailleurs pas exactement quand et selon quel processus a t peuple
l'Amrique, et si l'on constate la prsence de plusieurs types humains, on ne sait
pas encore l'expliquer. Les spcialistes ont tendance reculer la date probable du
peuplement (aujourd'hui 40 000 ans semble pour beaucoup une date raisonnable)
et admettre que le stade palo-indien a pu tre prcd d'un autre sans tradition
lithique particulire. En outre, il apparat que les diverses traditions lithiques se
sont dveloppes in situ et qu'elles ont recouvert des aires gographiques
considrables l'intrieur desquelles la diversit raciale s'est trouve noye. Enfin,
notre auteur oublie que, en Amrique particulirement, les diffrents stades
imagins par les prhistoriens n'offrent qu'un cadre gnral trs grossier destin
faciliter le classement des matriaux.
Wilbert ne se borne d'ailleurs pas prciser l'ordre du peuplement et le type
racial des immigrants, il va beaucoup plus loin : les Palo-Indiens seraient plutt
ferms au progrs, ce qui explique que certains d'entre eux, comme les Yanomami,
les Bari et les Warao, ont pu survivre jusqu' nous ; les Mso-Indiens qui les ont
suivis seraient l'origine de l'agriculture (invente ou adopte). Aux niveaux
culturels retenus par les prhistoriens, Wilbert adjoint ainsi des critres de race
et d'adaptabilit, et sa notion vague et contestable de race s'accompagne d'un

1. Ce dernier, il va sans dire, n'est pour rien dans la thorie incrimine.


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jugement de valeur irrecevable. Les lois de l'volution culturelle, qui devraient


jouer indpendamment des types humains, sont superbement ignores. Enfin, on
ne peut appliquer les catgories de la prhistoire des populations contemporaines
dont on ignore totalement le cheminement historique.
L'argument linguistique ne vaut gure mieux. A l'aide de quelques dizaines de
mots, traduits approximativement, mconnaissables tant ils sont mal transcrits,
le yanomami se trouve rattach au macro-chibcha en compagnie du bari et du
waro. A partir de matriaux aussi imparfaits, Wilbert utilise sans sourciller la
mthode lexico-statistique, value le degr de parent entre les trois langues et
fixe la date de leur sparation du tronc commun. Une parent linguistique tablie
sur de telles bases ne saurait tre au mieux qu'une vague indication ; elle est
pourtant tenue pour significative, et les Yanomami, travestis arbitrairement en
chasseurs-collecteurs, sont ainsi relis des peuples sans agriculture comme les
Bari et les Warao, supposer que la caractrisation du systme conomique de
ceux-ci soit correcte. L'appartenance au macro-chibcha et l'absence d'agriculture
trouvent ainsi mais au prix d'une argumentation spcieuse leur confirmation
mutuelle ; une lointaine parent linguistique, plutt postule que dmontre, est
invoque pour rendre compte d'un certain mode de vie, et tout se tiendrait :
l'origine, la filiation des langues, le systme conomique.
Ajoutons en passant quelques mots sur des points qui ne font plus problme,
et qui n'auraient jamais d en poser. La culture matrielle des Yanomami n'est
ni trs dveloppe ni trs rudimentaire ; le travail du bois y est presque ignor ;
ces Indiens modelaient autrefois une grossire poterie au colombin et fabriquaient
des haches de pierre polie dont, prcisment, ils se servaient pour dfricher
(Carneiro 1979 ; Lizot 1980). L'introduction rcente des outils d'acier a rendu
possible la fois une conomie de travail et une extension des surfaces cultives,
facteurs qui ont pu soutenir la croissance dmographique. Les Yanomami sont
agriculteurs et c'est Chagnon qui, en 1968, a le premier reconnu ce trait essentiel
de leur systme conomique.
Venons-en l'argument gntique. Que nous apprend l'absence du facteur
Diego ? Avant de prsenter les rsultats de leur tude hmatologique, Layrisse et
Wilbert (1966 : 190) avertissent que, faute d'informations gnalogiques, ils ne
sont pas absolument certains que les sujets slectionns pour la prise de sang
n'taient pas apparents ; la restriction est d'importance, la probabilit de retrouver
les mmes gnes chez diffrents sujets tant d'autant plus leve que les relations
de parent sont plus troites. L'chantillon de population, les deux auteurs le
reconnaissent aussi, est rduit (142 personnes), donc peu reprsentatif. L encore
les donnes de base ne donnent pas entire satisfaction.
On sait que le facteur Diego (a) ne se rencontre que parmi certaines ethnies
amrindiennes et que sa frquence varie de 0 50 % (Ruffi 1976 : 393). Quel
sens donner une telle variation quand les gnticiens des populations eux-mmes
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se gardent bien de l'interprter ? Tout comme le Sutter, le Henshaw et le Kell, ce


facteur a t appel, improprement selon J. Ruffi, un marqueur racial ; ces
marqueurs sanguins concident en effet plus strictement avec la distribution de
certains types humains, et ils sont apparus rcemment (50 000 ans environ) . Ces
prtendus marqueurs raciaux seraient plus sensibles que les autres marqueurs
sanguins l'action du milieu (ibid.). Plusieurs interrogations surgissent alors qui
demeurent sans rponse. Comment se transmet le Diego ? Quel rle a pu jouer la
drive gntique dans une population reste isole pendant un sicle environ ?
Quelle est la probabilit d'une volution convergente ? Le facteur Diego a-t-il un
sens en lui-mme, ou faut-il considrer la structure gntique globale de la
population ? Rcemment, R. S. Spielman et al. (1979) ont montr que la structure
gntique des Yanomami est bien plus proche de celle des Guaymi du Panama,
agriculteurs depuis des millnaires, que de celle des Bari et des Warao ; ces auteurs
n'accordent pas d'importance particulire au Diego. Son absence chez les
Yanomami n'est pas concluante ; au mieux pourrait-elle servir tayer un ensemble de
conclusions qui iraient dans le mme sens, mais ce n'est pas le cas.
De fait, si l'on carte les spculations non fondes, il faut reconnatre que
l'histoire des Yanomami ne peut tre reconstitue avec quelque certitude que pour
les cent cinquante dernires annes, avec des projections encore valables jusqu'
deux cents ans. Au del, on est dans une ignorance qu'aucune technique actuelle
ne permet de dissiper.
Le linguiste E. Migliazza (1972) signale que la toponymie du cours infrieur
du rio Branco, au Brsil, pourrait tre d'origine yanomami. Cet indice, encore
tnu mais nanmoins singulier, justifierait une recherche systmatique. Apiau,
nom d'un rio affluent du rio Branco, voque irrsistiblement le nom yanomami
apia k hi qui dsigne un arbre au fruit comestible (Sapotaceae) : le sme u
s'applique aux liquides et, par extension, aux cours d'eau ; Apiau (apia k u ou
apia u) serait ainsi la rivire des arbres apia , toponyme yanomami
vraisemblable. On trouve d'autres exemples similaires. Sans doute faudrait-il pouvoir
disposer de cartes ou de rpertoires toponymiques dtaills, consulter les archives
et les anciennes chroniques. En dpit de son insuffisance, cet indice nous servira
pourtant de point de dpart et nous considrerons comme probable l'occupation
par les Yanomami d'une rgion qui comprenait, grosso modo, les principaux
tributaires du rio Branco jusqu' son point de jonction avec le rio Negro, et nous
mettrons en relation ce que nous savons de l'histoire gnrale et rcente de la
rgion avec la situation culturelle traditionnelle des Yanomami.
On peut imaginer que ceux-ci, au moment o les Portugais remontaient
inexorablement l'Amazone et le rio Negro, se sont heurts aux vagues de guerriers
Arawak qui parcouraient la rgion la recherche d'esclaves, et que, simultanment
ou non, ils ont t victimes des pidmies qui s'tendaient mesure que se dployait
la prsence europenne. La disparition des Yanomami du rio Branco infrieur et
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leur prsence ultrieure plus au nord, dans le massif montagneux appel sierra
Parima, peut alors s'interprter de deux faons. Ou bien les Yanomami, harcels
et dcims, disparurent du rio Branco mais russirent a se maintenir dans des
rgions accidentes plus difficilement accessibles ; ou bien, par dplacements
progressifs du sud vers le nord, ils trouvrent refuge dans la sierra Parima o
passe l'actuelle frontire entre le Brsil et le Venezuela. Dans la premire
ventualit, il y aurait eu rduction du territoire par perte de sa partie mridionale,
accompagne d'un resserrement de la population et de l'intensification des conflits
entre communauts ; dans la seconde, glissement graduel de l'aire habite de la
pnplaine vers la montagne, avec les mmes consquences.
La sierra Parima, tout comme les rgions plus rcemment peuples par les
Yanomami, tait certainement inoccupe, au moins pour une large part. Il est
possible qu'une petite ethnie ait t absorbe, ce qui rendrait mieux compte des
quelques divergences culturelles et linguistiques entre certains sous-groupes
yanomami. Au Venezuela, toute l'aire couvrant les sources de l'Ornoque, son
cours suprieur et les rios Manaviche, Mavaca et Ocamo, tait inhabite durant
l'poque considre. Pourtant, certaines associations florales caractristiques de
la fort secondaire, des haches de pierre polie exhumes au cours de travaux, la
dcouverte de tessons de poterie presque partout, attestent que la rgion fut
autrefois occupe par une civilisation brusquement disparue.
Dans la sierra Parima les Yanomami sont dj agriculteurs. Depuis quand ?
Nul ne sait. Ils savent fabriquer des haches de pierre polie munies de deux encoches
pour fixer le manche ; ils faonnent au colombin de grossires poteries presque
coniques, ne tenant debout que grce aux tisons serrs en toile autour de la base.
S'ils vcurent jadis aux abords des grands fleuves, il est permis de penser qu'ils
n'ignoraient pas l'art de construire les pirogues monoxyles. Mais, dans le nouvel
habitat montagneux, les cours d'eau, modestes, ne sont souvent que des torrents
coups de rapides et de chutes : toute navigation est exclue et la seule manire
de se dplacer commodment et vite, c'est de marcher. Des connaissances
inemployes se perdent bientt, il suffit d'une gnration. Nul besoin d'invoquer,
comme on l'a fait, une rpugnance des Yanomami pour les grands cours d'eau et
le maniement des canots : dsormais inconnu, le milieu fluvial et aquatique leur
apparat inquitant.
Si les Yanomami ont t isols un moment de leur histoire, c'est bien dans la
sierra Parima, lorsqu'ils se trouvrent entours d'un vide ethnique aprs qu'eurent
cess les perptuels dplacements des populations prcolombiennes, pousses ou
repoussant, et que se fut produit un peu partout le terrible choc microbien qui
dcima celles-ci. Isolement trs exceptionnel, tardif, bref, caus sans nul doute par
l'limination des autres Indiens ou par l'extrme rduction des ethnies voisines
survivantes. Isolement qu'on ne peut postuler pour une priode plus avance de
leur pass. A l'abri des maladies, ils connaissent un nouvel quilibre. Alors se
PEUPLEMENT YANOMAMI II

dclenche l'essor dmographique, peut-tre stimul par la prsence d'espaces


disponibles. La population augmente rapidement et son expansion territoriale est
partout atteste. On peut dsormais crire avec sret l'histoire des Yanomami.
Diffrents auteurs (Bindford 1968 ; Cavalli-Sforza 1973 ; Harpending 1976)
ont remarqu que l'adoption de l'agriculture entrane un dveloppement de la
fertilit, donc du taux de croissance dmographique. Il va sans dire que
l'hypothse avance ici, selon laquelle l'augmentation numrique rapide des Yanomami
est probablement due l'isolement et la prsence de terres disponibles, exclut
une rcente conversion l'agriculture (qu'on ne pourrait d'ailleurs prouver). Mais
il est possible que l'introduction graduelle des outils mtalliques partir de 1920,
en favorisant l'extension des superficies cultives, ait t un facteur stimulant
la croissance de la population, au moins dans ses dernires phases.
Pendant ce temps, une autre socit, la ntre, poursuit vers ces rgions sa
mthodique avance ; la rencontre devenait inluctable, nous en verrons les
premiers effets. voquons dans ses grandes lignes la chronologie des contacts
qui eurent lieu ds la fin du xvme sicle, premires approches, furtives encore, de
la colonisation avant son implantation dfinitive. En 1787, la Commission
portugaise des frontires dcouvre des Yanomami sur le cours suprieur du rio Parima.
A peu prs dans la mme rgion, H. R. Schomburgk, en 1838-1839, en rencontre
aussi. La fameuse quipe de Koch-Grnberg commence en 1912. L'Allemand
remonte les rios Uraricoera, Araca, Marau, Marania et Cauaburis, au Brsil. Les
Yanomami inspirent au voyageur un sentiment de dgot. Ces premiers contacts
avec un homme de science inaugurent une longue srie de mprises. Les Indiens,
trs certainement en priode de nomadisme, rcoltent probablement des fruits
sauvages ; pour cette raison, Koch-Grnberg, sans plus de curiosit, pense qu'ils
vivent exclusivement de chasse et de cueillette. Il faut attendre 1968 et les
premires publications de N. A. Chagnon pour savoir qu'ils sont en ralit agriculteurs.
L'expdition de H. Rice, en 1920, se termine dans le sang. Parvenu au rapide
Guaharibo, sur l'Ornoque, Rice est attendu par un groupe de guerriers hostiles
et perd son sang-froid. Sans avoir subi la moindre perte ni la moindre blessure, il
ouvre le feu et plusieurs Yanomami sont tus. L'incident donna libre cours
aux rcits et aux interprtations les plus fantaisistes. Pour sa part, Rice crut
comprendre que les Indiens, cannibales, voulaient le manger, ce qu'ils
manifestaient en se tapotant les dents avec leurs doigts. Smole (1976 : 220-21, n. 36), mal
inspir comme toujours, explique : Nous savons maintenant que de telles
gesticulations taient probablement la manire yanoama de demander une offrande
de nourriture. Smole, c'est vident, n'a jamais vu de Yanomami vierges de tout
contact avec des Blancs. Sinon il saurait que, loin de convoiter nos aliments, ils
s'en mfient comme de la peste : ils les examinent distance et se gardent bien de
les toucher, car ils craignent un malfice et nous renvoient le soupon
d'anthropophagie. Ce qu'ils dsirent avec passion, ce sont les biens : tissus, vtements,
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couteaux, haches, coupe-coupe, marmites, allumettes... Pour s'en emparer, les


Yanomami, imbus de leur supriorit, avaient dans le pass parfois recours aux
armes. S'ils sont maintenant plus prudents vis--vis des Blancs, le vol est rest
une de leurs occupations favorites. L'interprtation de Rice recle pourtant une
part de vrit : en portant le bout des doigts sur les dents, les Indiens signifiaient
sans doute aux trangers qu'ils allaient non les manger mais les tuer, ce qui, du
point de vue symbolique, quivaut au cannibalisme.
La peu glorieuse quipe de Rice allait apaiser un moment le dsir de remonter
trop loin l'Ornoque et de visiter les Yanomami dont on redoutait les attaques.
Ceux-ci, au Brsil, s'approchent trs peu du rio Negro ; des heurts violents se
produisent, des enfants sont enlevs, parmi lesquels Helena Valero, une fillette
d'une douzaine d'annes qui, plus tard, racontera sa captivit dans un
bouleversant document (Biocca 1968). A partir de 1940 les contacts se multiplient ; un
collecteur de caoutchouc est tu dans le haut Manaviche. En 1950, la premire
mission, vangliste, se fixe Platanal, au bord de l'Ornoque, prs de Mahekoto2,
communaut qui venait tout juste de s'installer. Un peu plus tard, l'expdition
franco-vnzulienne, aprs bien des craintes et des tensions internes, parvient
aux sources de l'Ornoque.
Deux socits radicalement diffrentes se font face. Les Yanomami,
connaissant dsormais la puissance des armes feu, sont devenus plus circonspects ;
adoptant une attitude plus mesure, ils savent obtenir ce dont ils ont besoin, non
sans recourir parfois l'intimidation et la tromperie. Comme nous, ils sont
persuads de leur supriorit ; le mpris est mutuel, l'esprit de conqute galement
partag, l'arrogance rciproque. L'issue, pourtant, ne fait pas de doute mais,
mme aujourd'hui, les Yanomami l'ignorent, au Venezuela du moins o les
relations sont moins brutales qu'au Brsil.

II. L'expansion territoriale

L'vocation du pass yanomami o demeurent bien des points obscurs


a permis de situer le contexte gnral dans lequel prend place l'volution
territoriale3 et dmographique dont il est question ici.
Les donnes sur lesquelles nous nous appuyons proviennent de trois ensembles
parmi les Yanomami centraux : Uhepki, Hernapui et Poreta que, par
commodit, nous appellerons A, B et C. Nous les tiendrons pour reprsentatifs de la

2. Le nom des communauts rsidentielles est toujours suivi du suffixe -tneri et il faudrait
dire Mahekoto-theri. Nous avons simplifi.
3. Nous n'attribuons videmment pas au mot territoire et ses drivs le sens que lui
donnent thologues et cologistes. Le territoire est simplement une rgion occupe par un
groupe humain, ce n'est pas un espace dfendu.
PEUPLEMENT YANOMAMI 13

situation gnrale4. C'est partir de 1850 qu'ils commencent se former et c'est


prcisment de cette poque que datent les premires informations disponibles ;
d'abord peu nombreuses et pas toujours cohrentes, elles se feront plus prcises et
plus fournies mesure qu'on se rapprochera de l'poque actuelle. En 1980, ces
trois ensembles comprenaient quarante-trois groupes locaux comptant un peu
plus de deux mille personnes. L'histoire particulire de chaque communaut a t
reconstitue : migrations successives, fissions, fusions, mouvements partiels de
population entre un groupe et un autre, conflits et guerres ; des informations
dmographiques compltes ont t runies grce plusieurs recensements
entrepris entre 1970 et 1980 ; la distribution des lignages est connue. L'aire
gographique considre s'tend entre l'Ornoque et l'Ocamo, elle dborde lgrement
le puutha u au nord et le mahekoto u (Orinoquito) l'est (carte 1).
Avant l'arrive de A, B et C, la rgion avait t occupe et traverse par
d'autres populations, premires vagues yanomami y pntrer. Certaines
communauts de l'Ocamo et du Padamo y furent propulses, puis expulses la suite
des attaques successives de Namowei et de Uhepki. Namowei y sjourna et fut
dlog par Hernapui. Warakuaw y vivait aussi c'est cette communaut qui
fut victime de H. Rice ; son habitation permanente (shapono) et ses jardins se
trouvaient une journe de marche du lieu du heurt sanglant, et les Indiens
venaient camper de temps autre au bord de l'Ornoque ; aprs l'incident, les
Yanomami, terrifis, se rfugirent trs en amont du fleuve. Les Shiitari, vaste
ensemble de communauts localises dans le haut Ocamo, suivirent le puutha u
au moment mme o A, B et C s'infiltraient dans la rgion. Tous ces groupes
venaient de la sierra Parima.
Les liens entre Uhepki, Hernapui et Poreta semblent avoir t trs troits
et, sans en possder la preuve formelle, j'ai la conviction que ces ensembles n'en
formaient jadis qu'un seul et que tous les groupes locaux issus de A, B et C ont
une mme origine. On raconte par exemple qu'autrefois trois communauts,
Uhepki5, Katapae et Pohorowahe, durent, sous la menace d'un mme ennemi,
s'agrger en un nouveau groupe, Ymaherew. Aprs une brve priode de vie
commune, Ymarehew se fractionna en trois nouvelles units : Hayathaw o
se regrouprent les anctres de A, Irapraop et Shararamop qui rassemblrent
les anctres de B et la plupart de ceux de C. Ces communauts taient trs proches ;
en rapports constants, elles coordonnaient leurs dplacements. Or, en rgle
gnrale et sans qu'il s'agisse vritablement d'une loi, des communauts trs rap-

4. C'est aussi celle des ensembles Namowei et Shamathari tudis par N. A. Chagnon.
Signalons que les mots Shamathari et Shiitari, qui apparaissent dans la suite, sont non pas des
autodnominations, mais des termes appliqus par les Yanomami centraux certains de
leurs voisins. C'est peut-tre aussi le cas pour Parafiri.
5. Le site Uhepki a t successivement occup par des communauts d'origine
diffrente ; c'est aussi le cas pour Wanapui et quelques autres endroits. Il arrive galement que
des sites distincts portent le mme nom, comme Mahekoto.
MAVACA
H Mission catholique
Shiitari . Mouvement migratoire
d'un ensemble de
communauts
6u*hiribo
Carte i. Mouvement gnral des diffrents ensembles de population, l'intrieur de la
PEUPLEMENT YANOMAMI 15

proches proviennent d'un groupe unique dont elles sont issues, et des localits
qui fusionnent face un danger ont habituellement une mme origine. Il est donc
vraisemblable que A, B et C ont form une seule communaut locale vers 1850. La
distribution des lignages et l'attribution des animaux emblmes (Lizot 1976 :
228-229) vont dans ce sens et fournissent un argument supplmentaire.
Par la suite, il y eut quelques transferts de populations entre Hayathaw,
Shararamop et Irapraop, des fractions de lignage passant d'une localit l'autre,
comme cela se produit parfois chez les Yanomami. Vers 1870 apparaissent,
dfinitivement constitus, les trois ensembles sur lesquels des informations dtailles
sont enfin disponibles. L'itinraire suivi par chacun d'eux est indiqu sur la carte 2
o tous les sites occups sont signals. Les fissions, fusions, transferts partiels de
population d'une communaut l'autre, voire d'un ensemble l'autre, sont
reprsents sur les diagrammes 1, 2 et 3. Je me contenterai de retracer dans ses grandes
lignes l'histoire gnrale de A, B et C, en signalant au passage les conditions
cologiques, la situation particulire de chaque ensemble, les vnements remarquables
qui l'ont marqu.
Parti des petites savanes de la sierra Parima, et aprs un large dtour, Uhepki
se fixe un moment Fusiraw6. Pour des raisons dfensives, le site se trouve au
sommet d'une ligne de crte dominant la rgion (environ i ooo m d'altitude) ; les
pentes sont raides, les valles troites et profondes ; les jardins s'talent flanc
de montagne. Par endroits, une maigre vgtation laisse entrevoir le paysage
environnant ordinairement dissimul par un feuillage dense. Au loin se profile l'paisse
silhouette du maiyo kki, trange montagne surmonte d'une mesa pic : c'est l
que les Yanomami se sauvrent du dluge, prcisent les rcits mythiques. De
Fusiraw (S17) Kunaw (S93), toute une srie d'anciens jardins marquent encore
la fort. Kunaw et son site jumeau Thmiw (S197) s'accrochent au piedmont ;
perte de vue vers le sud-ouest s'tend la vaste pnplaine o s'coule l'Ornoque
et ses gros affluents.
Ktinaw se trouve donc sur une frontire physique. Aussi la cueillette, le
ramassage et la pche reposent-ils sur deux sous-systmes cologiques : les fruits
momo (Micranda rosit) et shosho (Caryocar pallidum), la fleur nai (Sapotacea)
sont encore de la montagne ; les drupes de palmiers yei (Jessenia polycarpa) et
eteweshi (Mauritiaflexuosa), le fruit vireux wapu (Clathrotropis macrocarpa) sont
dj de la plaine. Les cours d'eau s'assagissent, des marcages se forment, leurs
eaux sont riches en poissons tus la nivre (ou au timb), flchs vue, parfois
pches avec des hameons en os. La stratgie alimentaire se diversifie et la part
du poisson dans la dite augmente progressivement jusqu' l'arrive prs des
fleuves. En passant d'un milieu physique un autre, les Yanomami devront

6. Nous avons visit la plupart des sites mentionns. La localisation des autres reste
approximative.
i6 JACQUES LIZOT

Simple changement de site


Changement de site et fission
Changement de site et fusion
. .+. Transfert partiel de population

T miw

Fewei

Motusipuwei

Motusipuwei Shashanap Wakwei Korita Witokaya Witokaya Wanaw Karohi Wayapotorew


(Ora) (Koro)

Diagr. i. Population A : principau?


PEUPLEMENT YANOMAMI

Uhepkt 1880

Hayathaw

Wanapui

Pohoroa k hip 1900

(unaw Masirwei

amaw-*-- -Wtanami 1930

Purinamap4wei Werehiw

Shitoya Horetoi 1940

Kpari Wisawisamop Yaoriw

Hemare Shawaraw 1 950

Shashanaw Kashoraw Ypit aw

\/
ayari Wakapka Mahekoto Mahekoto Yoipana Kashoraw
Ypiraw 1980
(Ora) (Koro)

tes, fissions et fusions


i8 JACQUES LIZOT

Hernapui
*- Simple changement de site
t> Changement de site et fission
Changement de site et fusion
Karofew

frapraop

Poshei

Oraw Wresha Yarapiti

Ihiramaw Potomaw Hakokoi

Mahekoto Raikima Kaship+wei

Diagr. 2. Population B
PEUPLEMENT YANOMAMI

pyei Konopui Katapae


^Fewei \
Tnakow Kmishipui
^ (tf pop. A) Maiy
\
Yamaharew Yreshiana Oenaw Uhepki
rPuunapuwei ^ ^.
(cf. pop. A) J' I X

^ ^

t
*> J^ ^ #
<<<?

>rincipaux sites, fissions et fusions


20 JACQUES LIZOT

Siemop 1880

',
'
Yri k hip 1 900

Hoko k masi

lfamathaw 1945

Peripo Poreta 1 965

Peripo Poreta Konoporipiwei

Peripo Poreta Konoporipiwei 1980

~ Simple changement de site


y Changement de site et fission
Diagr. 3. Population C : principaux sites et fissions

parfois dcouvrir pour leur technologie des matriaux de remplacement : ainsi,


dans certaines rgions, les feuilles habituellement utilises pour couvrir les toits
manquent et il faut en trouver d'autres ou bien se rabattre sur les palmes. Les
changements restent pourtant minimes, et les systmes technologique et
alimentaire ne sont pas fondamentalement modifis.
A Kunaw, Uhepki est dj fractionn depuis longtemps. A Wanapui (S203),
les rivalits masculines propos des femmes provoquent des affrontements et la
dissidence des futurs Kashoraw (S68) et Ypithaw (S241). De bonnes relations
se rtablissent trs vite car il n'y a pas de morts. A Kunaw, une nouvelle fission
se produit sans conflit ouvert, deux factions ayant dcid d'ouvrir des essarts en
des endroits trs proches (S93 et S197). A ce moment clate une longue guerre et
se forment deux coalitions regroupant d'une part les communauts provenant de
l'ex-Uhepki et, de l'autre, celles qui sont issues de Hernapui et allies Poreta
?o

VENEZUELA

B R E S I L

/^ 2Jg 257
Illtlllllll1111111^111*11

+ Hernapui
Uhepkt
Shararamop

Carte 2. Dtails des migrations des trois groupes de populations (Hernapui, Uhepki, Shararamop)
PEUPLEMENT YANOMAMI 21

(S147). Le prtexte en est apparemment futile : par simple bravade et sans raison
valable, un anctre de l'actuel Karohi (S63) tue un visiteur. Pour Kunaw et ses
allis, la situation devient vite intenable : les ennemis sont nombreux,
entreprenants, tenaces. Wtanami (S222) commence sa descente graduelle vers l'Or-
noque"; Kunaw et Thmiw suivront deux trajets diffrents : la premire rejoint
le rio Manaviche qu'elle descendra peu peu, tandis que la seconde longe le cours
du hritha u (carte i).
Mais Kunaw, en dpit des menaces externes, se divise encore. Une partie
s'tablit Shitoya (S173), l'autre Thorap (S198). On entre dans les annes
quarante. L'Europe est en guerre ; les besoins en caoutchouc se font pressants.
C'est alors qu'apparaissent dans la rgion des rcolteurs de latex ; leur prsence,
perturbe et perturbante, sera brve, mais elle laissera des souvenirs durables.
Les Indiens accusent les Croles de propager des pidmies et en rendent
responsables les grosses marmites o bouillonne la sve paisse. Les Croles sont victimes
de vols continuels. Un jeune Indien de Wtanami est bless d'un coup de pistolet,
un Crole est tu en reprsailles et les trangers s'en vont (Lizot 1976 : 10-13).
Pendant ce temps, la guerre entre Indiens se poursuit ; elle est si acharne que la
scurit exige un nouvel loignement. Shitoya fait route vers l'Ornoque, atteint
en 1949 le site Mahekoto (S97) et tente de vivre en communaut avec Thorap,
mais en vain : les querelles menacent de dgnrer et il faut se replier vers le
Manaviche. Plusieurs fissions ont encore lieu qui donneront leur physionomie aux
communauts actuelles. En 1950, des missionnaires vanglistes appartenant la
secte des New Tribes Missions parcourent la rgion en pirogue, puis s'tablissent
Mahekoto ; ils seront remplacs plus tard par des catholiques salsiens.
Entretemps, Thmiw continue se dplacer le long du hritha u, s'tablissant
un moment Ketipapiwei (S74). Un conflit clate avec un ensemble puissant,
Hakokoi (S20), appartenant B. Autres mouvements, autres sites, autres
divisions. Sous le nom de Witokaya (S224), une partie de Thmiw rejoint l'Ornoque,
l'autre restera longtemps dans les environs de Shipariw (S170) avant d'en tre
chasse la suite d'une guerre qui dure encore.
Aprs 1950, toutes les communauts de A passeront graduellement de la
montagne la plaine, plusieurs groupes locaux s'installant sur les rives des
fleuves navigables Ornoque et Manaviche. Cet tablissement auprs de voies de
communication aises favorisera la rencontre dfinitive des Yanomami et des
Blancs, l'implantation de missions et l'apparition de fonctionnaires vnzuliens.
Les Indiens peuvent dsormais se procurer aisment les biens manufacturs qui
amlioreront la rentabilit du travail mais, triste et coteuse contrepartie, la
propagation des maladies sera fulgurante et les tendances dmographiques se
renverseront aussitt.
L'volution et l'expansion de B (Hernapui) prsente les mmes
caractristiques que A (Uhepki) : nombreux dplacements successifs d'un site l'autre,
22 JACQUES LIZOT

nombreuses fissions et quelques fusions toujours temporaires, guerres sans fin


avec les uns et les autres. Tandis que B pourchasse A et russit l'loigner des
rgions qu'occupe cette population, B est en butte aux incursions rptes d'un
ensemble de groupes locaux appel Parafiri par les Yanomami centraux, et doit
ainsi mener la lutte sur deux fronts. Cette position inconfortable explique peut-
tre l'acharnement et la persvrance des attaques de B contre A. Aussi, mesure
que les diverses communauts provenant de A s'loignent la recherche d'une
illusoire tranquillit, la population B, elle aussi largement fractionne, occupe en
partie le terrain laiss vacant. La situation des communauts actuelles rsulte
d'une triple progression : occupation de toute la zone libre autour de Fusiraw
et de Kunaw, dplacement, d'une part, de certaines communauts vers le nord-
ouest le long du puutha u, d'autre part, de quelques groupes locaux vers le sud le
long du mahekoto u (Orinoquito) jusqu' l'Ornoque. Ce large dploiement est d
l'importance numrique de B et aux nombreux et violents conflits qui
opposrent entre elles les communauts issues de A : guerre de Thakow (S196) contre
Ihiramaw (S41) et Yreshiana (S246), guerre de Potomaw (S151) contre Yprop
(S238), etc.
A l'exception de Hakokoi, dj mentionn, et d Shuimiwei, la population B
est reste mieux protge de l'intrusion des Blancs : la plupart des localits se
trouvent dans la montagne, loin des cours d'eau navigables. C'est seulement vers
1970 que les vanglistes, toujours entreprenants, fondent Koyaw (S89) la
premire mission.
La population C, la plus rduite, constitue un cas intressant. Dj installe
Poreta (S147) au moment o A vivait Fusiraw (S17) (les deux sites sont trs
proches), ce groupe homogne, malgr les violents combats dans lesquels il s'est
trouv impliqu durant plusieurs dcennies, russit, grce un jeu habile
d'alliances matrimoniales avec ses voisins successifs les plus immdiats, se
maintenir pendant prs d'un sicle dans la mme rgion, ne changeant de site que
pour les besoins de l'agriculture. Ce n'est que rcemment qu'une partition suivie
d'affrontements arms entre les deux nouveaux groupes dcida Konoporipui (S83)
chercher refuge au bord de l'Ornoque, tandis que le reste de l'ancienne
communaut demeurait sur place.

III. Les aspects dmographiques du peuplement

L'unit rsidentielle vit dans le shapono, habitation permanente gnralement


difie proximit d'un des jardins principaux. Architecturalement, c'est un grand
auvent, pas toujours d'un seul tenant, entour ou non d'une palissade dfensive ;
clos la base par des bches dresses, referm sur lui-mme, il est d'allure plus ou
moins circulaire ; au centre s'tend une large place ciel ouvert. Parfois le shapono
PEUPLEMENT YANOMAMI 23

est simplement constitu d'un cercle d'abris familiaux juxtaposs. Cette structure
correspond la reprsentation cosmologique des Indiens, et la communaut s'y
distribue en fonction de sa composition lignagre. Le terme shapono dsigne
l'habitation, quel que soit son mode de construction, et la place centrale. Chaque unit
rsidentielle est un groupe social politiquement indpendant, divis en lignages
et en factions, mais solidaire vis--vis de l'extrieur. Chaque communaut porte
un nom qui la singularise : nom d'un jardin, d'une rivire, d'une montagne ou
d'une rgion auquel on adjoint le suffixe -theriy, lequel rfre aux habitants.
Le nombre d'individus que regroupe chaque habitation est trs variable. Le
recencement de 1974 fait apparatre une moyenne de 58 personnes par shapono,
le plus petit n'en comptant que 18 et le plus grand 155. Ces chiffres varient selon
les rgions : au sud de l'Ornoque, les shapono peuvent abriter jusqu' 250
personnes (Chagnon i98a-b, 1974), ailleurs ils sont plus petits.
Plusieurs termes peuvent dsigner une organisation de ce genre : groupe local
ou rsidentiel, communaut locale, rsidence, localit, village. Nous emploierons
assez librement l'une ou l'autre de ces dnominations, bien qu'elles ne soient pas
toutes exactement synonymes. Chagnon utilise le mot village , mais il est
prfrable de l'viter car il est trompeur, renvoyant non seulement un groupe humain
mais aussi une certaine forme de structure agraire, certains usages, certains
modes d'appropriation du sol qui n'existent pas chez les Yanomami.
Les distances entre communauts varient beaucoup, allant de quelques
minutes neuf ou dix heures d'une marche soutenue8. Chez les Yanomami
centraux, il n'est pas rare de rencontrer plusieurs localits moins d'une journe de
marche (tabl. 1). C'est, bien sr, entre les communauts les plus proches qu'ont
lieu la plupart des visites, alliances matrimoniales et transactions conomiques.
En rgle gnrale, on l'a vu, les groupes locaux voisins sont issus, par fissions
successives, d'une communaut mre et ils occupent un espace bien dfini (carte 3).
Cette rgle souffre pourtant des exceptions.
Nous procderons rebours pour estimer l'volution du peuplement entre 1880
et 1980, en examinant dans un premier temps les informations obtenues partir
des recensements successifs depuis 1971, puis en valuant l'importance numrique
des localits. Reliant ces informations ce que nous savons de la situation locale
depuis 1950, nous pourrons suivre les tendances dmographiques actuelles et
analyser leurs causes. Disposant des donnes fondamentales de dpart, nous
remonterons le temps afin de savoir quel rythme les communauts se sont
multiplies et quelle a t l'volution du nombre de leurs habitants. L'aspect spculatif

7. Parfois certaines communauts, dsignes par un seul nom, sont en fait composites,
formes par la runion de plusieurs groupes distincts qui conservent chacun leur identit.
8. En l'absence de carte, nous prendrons comme unit de mesure le temps de marche
ncessaire pour aller d'un shapono l'autre. C'est le mode d'valuation des Indiens qui
considrent le nombre de nuits passes et la position du soleil.
24 JACQUES LIZOT

Tableau i
Distance entre quatre groupes rsidentiels et les localits voisines, les populations tant
distingues. Lorsqu'une localit est indique en italiques, c'est qu'elle est en guerre avec le
groupe de rfrence. Apiana est la limite des populations A et B.

D I S T A N C E
Communauts
et Anne Jusqu' un jour de marche Jusqu' deux jours de marche
populations
Communauts Populations Communauts 3 Populations

Shuimiwei B Moramana autre


Ihirupi B Warakuaw autre
Eshkye B Yreke autre
Matow 1968 Opowaka autre Fuprima B
(B) Koyoshiw B
Koyow B
Thoropo B
Mrta B

Wakapka A Patanaw autre


Tayari A Yoipana A
Pishaasi autre Kashoraw A
Witokaya A : Ypithaw A
Karohi 1979 Wayapotorew A Apiana B
(A) Motusipuwei A Kakashiw B
Shashanap A Wakwei A
Mahekoto A Iywei autre

Motusipuwei A Mahekoto A
Wayapotorew Karohi A
A Tayari A
Shashanap A Wakwei A
Apiana 1977 Kakashiw B Warapaw B
(B) Koyekashi B Wanapui B
Aernop B Tokonaw B
Poreta C Fukow B
Peripo C Rypiwei B
Karihatip B

Koyekashi B Shashanap A
Aemop B Wayapotorew A
Warapaw B Motusipuwei A
Karihatip B Hukow B
Rypiwei B Tokonaw B
Kakashiw 1972 Apiana B Wanapuwei B
(B) Yarawapiti B
Auwei B
Waputhaw B
Yprop B
Karohi A -
Fusion de deux communauts
Mouvement partiel
d'une population
Limite de la rgion tudie
Carte 3. Mouvement des communauts entre 1968 et 1980. Emplacement des communauts e
26 JACQUES LIZOT

de cette dernire dmarche n'a pas besoin d'tre soulign : plus nous allons
profondment dans le pass, moins abondants sont les documents et moins ils sont fiables.
Lors de notre arrive, en 1968, les Yanomami centraux comptaient 36
communauts ; douze ans plus tard, 43. Dans l'intervalle, dix fissions et trois fusions de
groupes locaux se sont produites. Pendant cette mme priode, l'volution du
nombre de communauts par population a t celle indique au tableau 2.

Tableau 2
volution du nombre de communauts par population
de 1968 1980

Anne
Population
1968 1974 1980
A 11 12 15
B 22 25 25
C 3 3 3
Total 36 40 43

A premire vue, l'ensemble B, plus isol et donc mieux protg, semble plus
stable que l'ensemble A. Les informations contenues dans les diagrammes 1, 2 et 3
permettent de dterminer avec une scurit satisfaisante quel rythme
apparaissent de nouvelles communauts. Posons que vers 1880 seules existaient les
trois communauts mres. En 1925, dix groupes locaux en taient issus ; en 1950,
vingt. Il est vraisemblable que l'volution du nombre de communauts
rsidentielles a t celle indique au tableau 3.

Tableau 3
volution du nombre de communauts par population
de 1880 1980

poque
Population
1880 1925 1950 1970 1980

A 1 3 8 11 15
B 1 6 10 22 25
C 1 1 2 3 3
Total 3 10 20 36 43
PEUPLEMENT YANOMAMI 27

Si l'on situe la fin de l'essor dmographique aux alentours des annes


cinquante, on s'aperoit que la multiplication des communauts s'est poursuivie et
mme acclre depuis 1968. Cette constatation autorise une prdiction simple :
depuis 1950-1968 le nombre d'habitants par rsidence ne peut avoir que
sensiblement diminu.
Comment ce nombre a-t-il volu au cours de ce sicle ? Au dpart, nous
l'avons vu, il n'y a que trois communauts : Uhepki, Hernapui et Shararamop,
qui donnrent naissance aux ensembles A, B et C. La population B, c'est un fait,
a toujours t plus nombreuse que la population A, tandis que celle de C tait
vraisemblablement assez rduite l'origine. On ne peut carter compltement
l'hypothse d'une croissance dmographique ingale pour A et pour B mais, faute
d'indice mme lger allant dans ce sens, nous postulerons que le taux
d'augmentation pour chaque population a t identique et que si les populations sont
ingales maintenant, c'est qu'elles l'taient au dpart. Les commentateurs
indignes les plus gs estiment tous que la taille des communauts tait plus
grande autrefois qu'aujourd'hui. Selon l'un d'eux, jadis les shapono taient trs
vastes, aussi vastes que ceux des actuels Shamathari. Nous tions aussi nombreux
que ceux de Patanaw . Il fut un temps o Patanaw comptait 212 habitants
(Chagnon 1968a : 67). Nagure encore, un shapono abritant plus de cent personnes
n'tait pas rare chez les Yanomami mridionaux.
Le problme le plus dlicat est celui du nombre d'habitants des communauts
mres, puisque nous ne disposons d'aucune donne solide. A titre d'hypothse,
en tenant compte la fois du tmoignage subjectif, bien sr des Indiens, de la
situation des Shamathari tudis par Chagnon (i98a-b, 1974), et en contrlant la
vraisemblance des chiffres par le rythme probable de la croissance dmographique
entre 1880 et 1950, soit 2 % par an, j'ai suppos qu'au dpart Uhepki comptait
105 habitants, Hernapui 270 et Poreta 36. Cette valuation est en tout cas dans
l'ordre des possibles. Pendant cette priode, la population serait passe de 411
habitants 2 881. L'essor dmographique est stopp, on l'a vu, aprs 1950, lorsqu'une
partie des Yanomami entre en contact rgulier avec l'ensemble de la socit
nationale : missionnaires, familles croles, chercheurs, explorateurs,
fonctionnaires locaux. Consquence directe du choc pidmiologique : en une trentaine
d'annes les Yanomami perdent 26 % de leur effectif. Parmi les affections les
plus meurtrires, mentionnons l'apparition, en 1963-1964, du P. falciparum qui
accrot considrablement les risques paludiques, une pidmie de rougeole, des
grippes endmiques qui frappent surtout les jeunes enfants, et l'hpatite virale
en progrs constant.
Entre i960 et 1980, une masse considrable d'informations a t collecte sur
la population yanomami : partir de 1964 par mon collgue amricain N. A.
Chagnon pour les communauts du sud de l'Ornoque et du rio Mavaca, et par moi-
mme depuis le dbut de ma recherche jusqu' maintenant, pour les populations
28 JACQUES LIZOT

du nord de l'Ornoque, rgion contigu celle o Chagnon oprait. Nous disposons


de trois recensements d'importance ingale. En 1970, 21 communauts font l'objet
d'une enqute dmographique systmatique ; la population de 13 autres n'est
recense que sommairement, puisque n'y sont dtermins que le nombre, le sexe
et l'ge des habitants de chaque shapono ; la plus petite localit ne comprend
que 20 personnes, la plus importante 110, le nombre moyen d'habitants par
shapono est de 60. Le recensement de 1974-1975 est le plus complet9 puisqu'il englob
les 40 communauts o vivent les Yanomami centraux l'poque ; la population
sur laquelle des informations dtailles ont t runies compte 1 643 personnes
et celle simplement repre 530 ; le plus petit groupe comprend 18 habitants et le
plus grand 155, la moyenne tant de 55 par rsidence ; les Yanomami centraux
occupent un territoire de 7 300 km2, la densit est alors de 0,29 hab./km2 (en 1950,
cette densit devait tre d'environ 0,40). Le recensement de 1980, le plus limit,
n'est systmatique que pour 13 communauts dont certaines sont atypiques ;
aussi est-il moins significatif que les deux autres.
Les donnes sont donc abondantes mais de valeur ingale et ne peuvent tre
utilises sans prcaution pour discerner les tendances dmographiques entre 1968
et 1980. Aussi, pour comparer dans le temps la variation du nombre d'habitants
d'un ensemble de communauts, faut-il s'assurer que, outre les naissances et les
dcs, les arrives et les dparts s'quilibrent, ce qui est d'autant plus probable
que l'chantillon sur lequel on opre est plus large ; s'il est trop restreint, des
dsquilibres peuvent apparatre. Le tableau 4, o sont comptabiliss les
mouvements de population, montre que le solde est de + 3 ; il serait moindre si le
nombre des communauts tait plus grand. Tel quel, ce reliquat est encore
acceptable puisqu'il ne reprsente que 0,7 % de la population examine.
Les divers recensements concordent sur un point au moins : la population des
Yanomami centraux ne cesse de baisser. Vingt-trois groupes rsidentiels ont t
recenss deux fois, en 1970 et en 1974 : la premire fois ils reprsentaient 1 333
personnes, la seconde 1 304. Dix groupes ont t l'objet des trois recensements
successifs : l'effectif total est pass de 511 534, puis 499. Dans le premier cas, la
baisse de population est de 2,1 % en quatre ans, dans le second de 2,3 % en dix
ans. Bien que proccupante, la situation parat moins alarmante que par le pass :
depuis 1968 il n'y a pas eu d'pidmie grave, les affections pulmonaires ont
sensiblement rgress avec l'interdiction du tourisme en 1975 et le dpart de quelques
familles croles installes dans la rgion. Il y a de bonnes et de mauvaises annes,
mais la situation gnrale, sans tre franchement mauvaise, est mdiocre.
L'infrastructure mdicale est insuffisante et inadapte, la formation anthropologique des

9. Les recensements sont des oprations longues, coteuses et prouvantes. Celui de 1974
s'inscrivaient dans un projet ambitieux mis sur pied par N. A. Chagnon et a bnfici de l'aide
financire de la fondation Guggenheim. L'enqute dmographique et gnalogique avait alors
port sur prs de 10 000 personnes.
PEUPLEMENT YANOMAMI 29

mdecins, nulle. Le tableau 4 fait apparatre un phnomne surprenant : entre


1979 et 1980, les dix groupes ont eu 54 naissances pour 46 dcs, excdent de plus
en plus rarement constat. En dpit d'une mortalit encore trop forte et d'une
morbidit persistante, peut-tre plus svre long terme, le taux de fcondit
reste lev, avec des sursauts de natalit lorsque les conditions sont favorables.

Tableau 4
Mouvements de population pour dix communauts de 1968 1980

Communauts Morts Arrives Dparts Solde


tions dents sances

Aemop B 28 1 6 4 3 4
Apiana B 30 3 4 4 __ + 3
Kakashiw B 38 4 4 5 4 + 1
Karohi A 63 7 7 5 2 + 3
Koyekashi B 5i 7 4 5 2
Wakwei-Shashanap A 55 9 5 6 4 + 7
Motusipuwei A 12 2 5 1 10 12
Tayari A 57 6 3 4 3 + 4
Wakapkapi A 3i 5 3 1 + 7

Wayapotorew A 7i 10 8 2 8 7

Total 436 54 46 34 40 + 3
solde net

Compte tenu de ces remarques, le tableau 5 prsente une image satisfaisante


de l'volution de la population des Yanomami centraux au cours du sicle qui
vient de s'couler.

Tableau 5
volution de la population des Yanomami centraux de 1880 1980
(La marge d'erreur est de 10 % jusqu'en 1950 et ensuite de 3 %.)

Anne
Population
1880 1925 195 1970 1980

A 105 368 736 595 582


B 270 946 1891 1365 1335
C 36 127 254 204 199
Total 411 1441 2881 2164 2116
30 JACQUES LIZOT

La mise en corrlation des tableaux 3 et 5 permet de calculer l'volution du


nombre d'habitants par rsidence.

Tableau 6
Variation du nombre d'habitants par rsidence

Anne
Population
1880 1925 195 1970 1980

A 105 123 92 54 39
B 270 158 189 62 53
C 36 127 127 68 66
Moyenne 137 144 144 61 52

Brivement rsume, l'histoire dmographique des Yanomami comporte cinq


phases, les deux premires tant hypothtiques :
1. Les Yanomami vivent prs du rio Branco, dans des conditions qui sont
celles des ethnies prcolombiennes. La croissance dmographique est
probablement modre ou faible : moins de 1 % par an.
2. L'ethnie cherche refuge dans la sierra Parima. Si le scnario est exact, il
faut supposer une chute de population, modre ou forte, mais d'ampleur inconnue.
3. Protgs par leur isolement, les Yanomami connaissent une nouvelle
dynamique dmographique. La dure de la phase transitoire (fin du dclin-stabilisation-
essor) est indtermine.
4. Forte pousse dmographique et expansion territoriale depuis 1800-1850
jusqu' 1950. Une croissance annuelle de l'ordre de 2 % par an a pu tre avance
(les conclusions de Chagnon et les ntres concordent sur ce point) .
5. A partir de 1950 se produit le choc pidmiologique dont les effets se font
encore sentir ; la population diminue brusquement tandis que se poursuit encore
pendant un certain temps l'expansion territoriale. De 1950 1980, les Yanomami
centraux perdent 26 % de leur effectif.
Au niveau des groupes locaux, on constate un dveloppement parallle. Entre
1880 et 1950, la population tant en forte augmentation, le nombre d'habitants
par rsidence reste relativement stable ; l'apparition de communauts nouvelles
absorbe rgulirement le surplus de population. A partir de 1950, le dclin est
brutal pour deux raisons qui se cumulent : l'effectif humain diminue tandis que
s'acclre le processus de fission des groupes locaux. De 144 au dbut des annes
cinquante, le nombre moyen d'habitants par rsidence tombe 52 en 1980. Il faut
prvoir la persistance de cette tendance.
PEUPLEMENT YANOMAMI 31

Malgr les ruptures et les dsquilibres constats, et en dpit des pertes


humaines, les scissions de communauts ou leurs jonctions, les changements de
site et la guerre continuent d'obir au modle traditionnel, ce qui leur donne
parfois un aspect dysfonctionnel. En certains endroits, hors de notre zone de
recherche, l'atomisation des communauts se poursuit sans que la menace,
toujours prsente, de conflits arms parvienne l'enrayer. Il s'agit l d'un phnomne
nouveau, d certainement l'affaiblissement des relations de solidarit, et qui
laisse prsager une perte plus radicale de l'identit culturelle. L'acculturation
le terme est barbare et inadquat ne produit rien d'autre, lorsqu'elle se
manifeste, que la rupture de la cohsion sociale et des obligations de rciprocit,
sans que cette perte irrmdiable soit compense par l'acquisition de mcanismes
culturels quilibrants. On n'adapte jamais les socits rellement primitives aux
modles occidentaux, on intgre leurs dbris, et au niveau le plus bas. D'o cette
dplorable et honteuse dgradation qui prend si souvent le visage de la
dpravation. Misre intellectuelle et misre matrielle sont deux aspects qu'au moins
nous connaissons bien, et plutt que des sauvages nus, arrogants, libres enfin,
nous prfrons l'indigence humaine. On ne tolre bien que ce qui est familier et en
matire d'intolrance nous avons fait nos preuves.
Pendant les douze dernires annes, le mouvement d'expansion territoriale
s'est tari de lui-mme, faute d'tre soutenu par la croissance dmographique. Il
vient de mourir sous nos yeux. On assiste dornavant un ramnagement de
l'espace habit en fonction du jeu persistant des alliances et des guerres, et de la
prsence des Blancs : une communaut menace prfre retourner ses anciens
sites plutt que de se lancer comme jadis dans la colonisation de nouveaux espaces.
La pression humaine (indienne) sur le milieu naturel a cess.

IV. Considrations gnrales et discussion

Quelle que soit l'ampleur de mes dsaccords ethnographiques,


mthodologiques et thoriques avec N. A. Chagnon, je tiens lui reconnatre d'indiscutables
mrites : c'est lui qui a introduit les mthodes modernes dans les recherches sur
les Yanomami, conduit la premire tude fonde sur une enqute intensive et un
long sjour, compris l'importance de l'histoire du peuplement et des donnes
dmographiques dans la dtermination de certains comportements culturels.
Tous ceux qui sont venus aprs lui ont t stimuls par ses travaux. Ses
dtracteurs, souvent outranciers, n'ont retenu que les travers d'une uvre qui en contient
beaucoup, sans prendre la peine de remarquer ses indniables qualits. Les
recherches en sciences humaines sont toujours marques par la personnalit de
ceux qui s'y consacrent. Il est vrai que ses dmonstrations ou ses affirmations ne
sont pas toujours corrobores par des donnes irrfutables, il est vrai qu'il accorde
32 JACQUES LIZOT

trop d'importance aux modes du moment, il est vrai aussi que son penchant pour
le sensationnel est fcheux. Mais il y a de la bonne ethnographie dans ce qu'il
crit, et c'est ce qui importe.
Des chapitres entiers de la thse de Chagnon et de ses trois livres (1966, 1968a,
1974) portent justement sur l'histoire de deux importants ensembles de
populations, Namowei et Shamathari, vivant au sud de l'Ornoque et le long du Mavaca.
Si tout n'est pas discordant dans ce que Chagnon et moi-mme disons, il est des
points sur lesquels nous sommes en opposition flagrante.
Chagnon laisse entendre que l'expansion territoriale et dmographique se
poursuit toujours. Il parle des Yanomami, de tous les Yanomami et non pas
des seules communauts qu'il connat bien , comme d'une population expanding
geographically and numerically (Chagnon 1968b : no). En 1975, il prcise :
The size of local group in an expanding horticultural population organized among
tribal lines, is limited by a number of variables (Chagnon 1975 : 95). Je pourrais
multiplier les citations. Toutefois, si l'on peut afficher une certitude, c'est bien en
ce qui concerne le dbut du dclin dmographique des Yanomami ; j 'ai mme
avanc une date : 1950. Sur le terrain, la situation pouvait encore faire illusion
en 196410 : les Indiens taient toujours nombreux, vigoureux et sains. Il est possible
que l'ethnologue amricain ait nglig de suivre les fluctuations de population qui
apparaissent lorsqu'on compare les recensements successifs des mmes localits.
Pourtant, Chagnon connaissait la gravit du paludisme et il tait prsent lors de
l'pidmie meurtrire de rougeole. Sans doute n'a-t-il pas distingu deux
phnomnes dmographiques habituellement lis, mais qui peuvent se manifester avec
un certain dcalage : la croissance numrique et l'expansion gographique.
D'assister aux dernires phases de la seconde lui a peut-tre donn l'impression
que la premire continuait. Or, j'ai pu observer que l'expansion territoriale s'est
encore poursuivie aprs le dbut de la baisse dmographique, de la mme manire
que la crue continue aprs la pluie. Le choc pidmiologique qui a si gravement
affect les Yanomami centraux a aussi atteint les autres, en mme temps et avec
la mme force. Namowei, en particulier, n'a pas t mieux loti que Uhepki (A).
On ne peut prsenter les Yanomami comme une population vierge et, comme
telle, reprsentative de toutes les populations primitives. Nous n'avons d'autre
ressource que de les dcrire comme nous les voyons et de reconstituer leur pass
avec les pauvres informations dont nous disposons.
Chagnon distingue, dans l'aire occupe par les Yanomami, une rgion centrale
et une priphrie, chacune prsentant des caractristiques particulires (Chagnon
1968b : 110-114). En raison de leur densit, dit-il, les groupes locaux du centre ne
sont pas libres de migrer comme ils le voudraient ; la densit y est plus forte, les
distances entre communauts sont plus rduites, la guerre plus vive. Au contraire,

10. Anne o Chagnon a commenc son enqute.


PEUPLEMENT
'*'' :'f *': '-.
YANOMAMI 33
.>.'?<': ' -.

-
s
les villages de la priphrie sont pluCs|3$ces., plus isols ; les conflits entre voisins,

.
moins frquents, peuvent s'arja^r^p'arl'inigration et loignement ; les JMances
et les coalitions d.ommunajs sont rares, l'intensit de la guerre est moindre ;
petites."
les localits,
Pour dmler^cet trange mlange de faits observs, d'approximations et
d'inexactitudes, jy^Pmre question qui se pose est : o est le centre, o la
priphrie ? Nulle pair Chagnon ne prend la peine de l'indiquer clairement et ses
quelques allusions, ici et l, sont trs insuffisantes. Une note en bas de page d'un
article (ibid.: 114, n. 2) permet pourtant de s'en faire une ide, trs incertaine :
la priphrie se trouverait au Brsil, le long du rio Mavaca ou du rio Mucajai, et
quelque part dans l'extrme Sud vnzulien ; qu'on nous pardonne l'imprcision,
elle n'est pas notre fait. Le centre la rive sud de l'Ornoque et le cours du
Mavaca est plus facile situer puisque c'est justement l'endroit o mon collgue
a sjourn le plus longtemps. Mais on reste perplexe, car ces rgions sont toutes
plus ou moins priphriques par rapport au noyau du peuplement : la sierra
Parima. Ainsi, les zones indiques au Brsil ne constituent que le fragment d'une
priphrie possible ; pour la complter, il faudrait ajouter les Sanima au nord et
les Yanomami du Padamo, de l'Ocamo et du Mavaca. Ou alors il faudrait dcider,
par simple convention, que tout ce qui n'est pas dsign comme centre par Chagnon
est priphrie !
Revenons un instant sur l'histoire des populations A, B et C. Le mouvement
des communauts les unes par rapport aux autres obit certains principes. En
rgle gnrale, chaque ensemble en repousse un autre tandis qu'il est lui-mme
refoul par un troisime : Parafiri chasse Hernapui qui dplace Uhepki ; Uhepki
remplace les communauts qui vivent actuellement au bord de l'Ocamo et du
Padamo. L'espace libr par les uns est souvent occup, partiellement ou
compltement, par les autres sans que la terre soit rellement objet de conflits : le
phnomne est plus politique qu'conomique. Il se produit un glissement graduel des
ensembles suivant une ligne de moindre rsistance, depuis la sierra Parima vers
l'extrieur, les rgions inhabites. Une srie de mcanismes complexes et
interdpendants sont l'origine de ce mouvement ; certains sont identifiables : crises
dmographiques, guerres, fissions, relations politiques, activits1 de chasse et de
cueillette. Le centre, c'est indiscutablement l'endroit d'o partent les vagues de
peuplement : la sierra Parima, lieu d'origine des Yanomami dont il est question.
La priphrie absolue, c'est la frontire du groupe ethnique. Entre les deux s'tend
une zone o le peuplement n'est peut-tre pas uniforme. Chaque communaut
particulire est elle-mme soumise la mme pression diffuse de la part de ses
voisins. Il s'ensuit un mouvement gnral de dispersion et de dissmination que
ne compensent pas les quelques fusions instables qui se produisent de temps
autre. Tout cela fonctionne bien et efficacement : l'espace gographique est
compltement quadrill par les groupes locaux. Comme il est plus facile d'aller
3
34 i- *''*.

'
l o il n'y personne que l o les crfl&g&jqifets sont serres, la pousse s'exerce
pat^^ti'entre (plein) vers la pripfrite%we*(vide).
'"La^axactrisation des localits du centre en opposition avec celles de la
priphrie selon le modle propos par Chagnon est-elle pertinente ? D'une rgion
l'autre, quel aspect prend le peuplement ? .
Examinons d'abord son organisation. Nous distinguerofisj^ois niveaux. Au
premier niveau, on rencontre des communauts qui, regroupes par deux ou trois,
rarement plus, vivent proximit les unes des autres, sont en relation constante,
presque quotidienne, et coordonnent leurs activits militaires ainsi que
l'alternance des priodes de vie nomade en camp dans la fort et des sjours dans
l'habitation collective, et ce, pour des priodes variables qui dpendent de facteurs
divers : menace imminente d'une attaque ennemie, tat de la production des
jardins, disponibilit des ressources sauvages. Quand c'est possible, on complte
les produits de la collecte par un apport d'aliments cultivs. En effet, les ressources
naturelles sont rarement assez abondantes pour qu'une ethnie puisse se passer
d'agriculture. En dpit des embuscades, toujours possibles dans les jardins, les
hommes, parfois accompagns des femmes, vont rgulirement y rcolter. Il
arrive que, pour mieux assurer leur protection, les communauts locales se
runissent temporairement, soit dans un grand camp forestier, soit l'intrieur
d'un shapono. Du point de vue militaire, la coordination et le regroupement
contribuent efficacement au contrle de l'espace o se droulent les activits
conomiques indispensables ; ils permettent galement de rpondre rapidement et
en force toute attaque. Deux ou trois petites communauts fonctionnant de la
sorte possdent autant de guerriers disponibles qu'une grosse, tandis que leur
division de fait, lorsque s'estompe la menace ennemie, attnue les querelles
internes et facilite l'exploitation de la fort. Une telle organisation est
caractristique des Yanomami centraux.
On remarque aisment certaines de ces associations sur la carte 2 : les trois
fractions de Witokaya et Ypithaw-Kashoraw, au bord de l'Ornoque ; Waka-
pka-Tayari-Karohi-Wayapotorew, entre l'Ornoque et le Manaviche ; Kaka-
shiw-Koyekashi-Wareta-Warapaw d'une part, Horeap-Tknaw-Wanapui
d'autre part, l'intrieur, dans la montagne. Il y en a d'autres. Ces communauts
sont proches : parfois deux shapono ne sont qu' quelques minutes de marche ;
leur taille est relativement modeste : 61 habitants en moyenne11. Au sud de
l'Ornoque, la moyenne serait de 70 80 habitants par localit (Chagnon 1974 :
116-117) et cette forme d'organisation y tait exceptionnelle au moment o
Chagnon conduisait sa recherche ; elle apparut plus tard, aprs la division de
communauts importantes comme Hasupiw, Patanaw et Mishimishimapui,
comprenant chacune plus de 200 personnes. Entre les Yanomami centraux et ceux
11. Ce chiffre ayant volu au cours du temps, nous avons retenu celui obtenu lors du
recensement de 1970 afin que les donnes soient comparables avec celles de Chagnon.
^ 35

du sud de l'Ornoque o travaillaaj&^{gfrri, le contraste est net : darj.s le premier


cas les communauts sont gnralerfielii -petites, proches les unes ds atattffc^#vec
une densit de population plus forte (0,28 hab./km2) ; dans le second, elles sont
plus importantes, plus disperses, avec une densit de population moindre
(0,10 hab./km2).
Comment rendre compte de ces variations ? Je ne puis me dfaire du
sentiment que Chagnon a observ un peuplement plus jeune, plus rcent, que celui des
Yanomami centraux ; tout se passe comme si ces derniers en taient un stade
plus avanc de leur volution, stade que traversent maintenant les groupes
mridionaux. De fait, les Shamathari entraient peine dans des rgions inhabites.
Commentant certaines diffrences constates entre Namowei et Shamathari, deux
ensembles identiques ceux que nous tudions, Chagnon, pris d'une brve
intuition, voit dans ces diffrences la consquence d'une situation historique
particulire : Namowei progresse dans une rgion dj occupe tandis que Shamathari
s'installe sur des terres inhabites (Chagnon 1968a et b : 167, n. 1). C'est mme
pourcette raison, pense-t-il, que la croissance dmographique de Shamathari a t
plus rapide que celle de Namowei. Il se peut en effet qu'il y ait un lien entre le
rythme de la croissance dmographique et la quantit de terres disponibles, et la
brusque augmentation numrique des Yanomami serait mettre en corrlation
avec la prsence de vastes espaces vides autour d'eux voici deux sicles. Les
grosses communauts n'occupent qu'une faible partie du territoire yanomami,
le long du rio Mavaca et, au sud, vers le Brsil. Ailleurs, et parmi les Yanomami
centraux, elles constituent plutt des lots ou des exceptions. Ce premier niveau
de peuplement est le plus diversifi, au Venezuela comme au Brsil ; c'est aussi le
plus dpendant des contingences historiques.
Au deuxime niveau, la situation est probablement plus gnrale. Les
ensembles, comme on l'a vu, regroupent des communauts issues, par fissions
rptes, d'une seule et unique localit d'origine, et, dans la majorit des cas,
prsentent un contour gographique prcis (carte 3) . Les Yanomami les plus gs
reconnaissent cette origine commune et, au moins approximativement et par ou-
dire, indiquent l'emplacement de l'ancien site. Chagnon parle alors de blocs
de population pour dsigner ce que j'appelle ensembles , chacun d'eux se
caractrisant par un critre non ambigu : l'origine. Les communauts locales
ainsi lies gardent des relations de parent assez troites et les diffrents lignages
qui composaient la localit mre sont fractionns et rpartis, souvent ingalement,
entre plusieurs shapono ; les membres de ces lignages se connaissent et se visitent ;
les relations entre communauts d'un mme ensemble peuvent tre aussi bien
pacifiques qu'hostiles.
Le dernier niveau est hypothtique, mais plausible, puisqu'il dcoule
logiquement du prcdent, dont la ralit peut tre constate de nos jours. Si l'on remonte
dans le pass jusqu'au dbut de notre histoire, vers 1850, il y a tout lieu de penser
36 JACQUES I4Z0T

Dans Studying the Yanomamo (1974), Chagnon fait part d'une impression qu'il ne
peut fonder : la possibilit d'une origine ancienne commune pour Namowei et
Shamathari. J'ai eu une impression similaire : des indices tnus laissent supposer
une mme origine pour A et B, peut-tre aussi pour C et Warakuaw. Au-dessus
de nos ensembles, il y aurait donc des super-ensembles des super-amas, pour
parler comme les astronomes de communauts. Personne ne connat le nom
de la localit mre ou de l'ancien site, et les lignages clats ne se reconnaissent
plus. Sauf exception : au moins deux lignages de A tablissent explicitement des
liens de consanguinit avec deux lignages de B et ont le mme animal emblme.
On parlerait d'organisation clanique si ce type de rapport tait moins fragile et
plus gnral.
De chaque ct de l'Ornoque, le peuplement, s'il prsente des traits gnraux
communs, comporte aussi des caractres spcifiques. Or ces deux rgions n'puisent
pas le paysage humain. Qu'en est-il, par exemple, dans la sierra Parima, cur du
mouvement d'expansion ? On ne sait trop, mais trois brefs sjours dans la rgion
m'ont montr que les communauts n'ont gure plus de quarante habitants et
qu'elles sont proches les unes des autres (s'il en est bien ainsi, il y aurait un rapport
direct entre la taille des shapono et la distance qui les spare : plus ils sont petits
plus ils sont rapprochs, plus ils sont importants plus ils sont loigns les uns des
autres). Mais ce ne sont l que des impressions, et l'on ne peut reconstituer une
totalit qui nous chappe encore. Il reste que la relation trop vite tablie par
Chagnon entre la proximit des groupes rsidentiels et l'intensit de la guerre ne tient
pas ; il semblerait plutt que c'est l'inverse qui est vrai et que les grosses
communauts de la priphrie tudies par mon collgue sont les plus guerrires de toutes.
Quoi qu'il en soit, de par leur organisation et le jeu des alliances, mme les
communauts modestes sont aptes affronter efficacement l'tat de guerre. Il est
galement erron de prsenter la priphrie comme un milieu homogne ; il existe une
priphrie libre o les Yanomami pouvaient s'tendre sans obstacle et une
priphrie bloque, chez les Sanima et le long du rio Padamo, o l'expansion vint
buter contre une autre ethnie, les Ye'kwana, qui repoussa l'invasion de son
territoire12.
Le tableau 7 rsume quelques aspects du peuplement en reprenant les variables
utilises par Chagnon ; la sierra Parima n'y figure qu' titre d'hypothse. On
s'aperoit que l'opposition priphrie /centre n'est peut-tre pas si tranche, qu'il
existe des situations intermdiaires, et que pour rendre compte de tel ou tel
aspect du peuplement il faut prendre en considration l'histoire particulire de

12. Au dbut, les Ye'kwana furent dbords par leurs nombreux adversaires, puis, sous
l'impulsion de chefs nergiques et pourvus d'armes feu, ils vainquirent les Yanomami.
PEUPLEMENT YANOMAM 37

Tableau 7
Aspects du peuplement yanomami

Rgion tudie par


Peuplement N. A. Chagnon J. L. Sierra Parima

Taille des shapono -\-


Densit des shapono + ++
Distance entre shapono -f
Densit de la population + + (?)
Frquence des alliances ? ? ?
Intensit de la guerre + + (?)

chaque ensemble de communauts ainsi que le contexte local. Au contraste


affirm par Chagnon il faut substituer une srie de dgrads.
La mcanique de l'expansion et l'tat de guerre endmique favorisent la
dispersion des groupes humains et une bonne utilisation des ressources naturelles,
en particulier de chasse et de cueillette. Volontairement, j'escamote le problme
faux mon avis de savoir si la guerre est une cause ou une consquence de
cette situation. Nous constatons pourtant que partout la densit de population se
maintient, et s'est maintenue, en dessous des possibilits qu'offrait le milieu, et que
l'apport protique a toujours t largement assur. Jamais l'accs aux grands
cours d'eau n'a fait l'objet de heurts arms dont l'origine serait plutt rechercher
dans la forme de l'organisation politique et la structure de l'change. Au cours
des vingt dernires annes, un dixime environ des groupes locaux est venu
s'tablir au bord de cours d'eau importants comme l'Ornoque, le Mavaca, l'Ocamo et
le Padamo, le plus souvent pour obtenir directement des Blancs les biens
convoits. Un lger mouvement contraire de retrait et de protection semble
s'amorcer depuis quelque temps, mais il est trop tt pour l'apprcier.
Le mode d'expansion yanomami revt un intrt de porte gnrale au mme
titre, par exemple, que celui des socits segmentaires africaines. Il est
probablement caractristique d'un type, autrefois trs rpandu en Amrique du Sud, de
socits sans profondeur lignagre, primitives, politiquement acphales. En guise
de conclusion, je formulerai quelques propositions. Il est vraisemblable que la
prsence de rgions inhabites favorise d'une manire ou d'une autre la croissance
des populations qui y pntrent. On comprendrait alors aisment la rapidit du
peuplement indigne amricain que rvlent les donnes actuelles de l'archologie :
peine trois millnaires sparent les plus anciens sites de l'Amrique du Nord et
les sites argentins. Lorsqu'une population crot rapidement, la pression multi-
dimensionnelle que les communauts exercent les unes sur les autres conduit
invitablement la colonisation de rgions inhabites et /ou la domination des
38 JACQUES LIZOT

ethnies voisines les plus faibles. Lorsqu'une ethnie s'tend au dtriment des
autres, des perturbations en chane peuvent affecter une vaste rgion. Les
mouvements expansionnistes suivent gnralement, tant vers l'aval que vers l'amont,
les cours d'eau qui ne sont gure que des guides naturels commodes. Lorsqu'une
population en tat de croissance dmographique est limite de tous cts par
d'autres groupes ethniques, soit en situation initiale, soit aprs une phase
d'expansion sans obstacle, la crise peut se dnouer de trois faons : un strict contrle de
la natalit induit culturellement, le refoulement ou la conqute de peuples voisins,
l'intensification du systme de production. De ces possibilits, la troisime ne
sera choisie qu'en dernier recours. E. Boserup (1965) nous apprend que
l'amlioration de la production se paie d'une rentabilit dcroissante du travail, et nous
savons par ailleurs (Lizot 1978 : 86) que l'organisation et la dure des activits
de subsistance sont ce qu'il y a de plus stable au sein des conomies primitives.

Centre national de la Recherche scientifique et


Laboratoire " Anthropologie sociale, Paris

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40 JACQUES LIZOT

Rsum

Jacques Lizot, Histoire, organisation et volution du peuplement yanomami. -


Aprs avoir critiqu les spculations pour le moins hasardeuses de J. Wilbert
et contest les clichs longtemps maintenus propos des Yanomami du
Venezuela, l'auteur retrace, autant que faire se peut, le pass de ces Indiens au
cours des deux derniers sicles, et tudie leur expansion territoriale et leur
volution dmographique. Il est ainsi amen situer sa recherche et ses
conclusions par rapport celles de N. A. Chagnon, ainsi qu' formuler
quelques considrations gnrales sur un mode d'expansion typique de
socits sans profondeur lignagre et politiquement acphales, comme il en
existait beaucoup en Amrique du Sud.

Abstract

Jacques Lizot, History, Organization and Evolution of Yanomami Population


and Settlement. After criticizing the somewhat hazardous speculations of
J. Wilbert and the persistent clichs about the Yanomami of Venezuela,
the author attempts to trace the history of these Indians, inasmuch as it is
possible, over the last two centuries, specifically their territorial expansion
and demographic evolution. He then examines his conclusion in relation to
those of N. A. Chagnon, and finally formulates a number of more general
considerations concerning the mode of expansion characteristic of politically
acephalous societies lacking lineage-depth such as were widespread in
lowland South America.