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Las virtudes morales

Las virtudes morales se adquieren mediante las fuerzas humanas.


Son los frutos y los grmenes de los actos moralmente buenos.
Disponen todas las potencias del ser humano para armonizarse con el
amor divino.

Por: Escuela de la Fe | Fuente: Escuela de la Fe

La dimensin moral de la persona incluye la vivencia de las virtudes


morales. Una virtud es un buen hbito. Una persona virtuosa es una
persona buena, habitualmente buena, tiene costumbres buenas, se
porta bien. Si las virtudes teologales tienen que ver con Dios
directamente- son la fe, la esperanza, la caridad; las virtudes morales
son formas de ser y vivir habitualmente bien, que forman la
fisonoma de una persona buena, pero no tienen que ver
directamente con Dios. Son virtudes humanas que componen lo que
llamaramos una buena y autntica mujer. Si se quiere formar una
personalidad ntegra, hay que trabajar en el cultivo y formacin de
estas virtudes.

Todo cuanto hay de verdadero, de noble, de justo, de puro, de


amable, de honorable, todo cuanto sea virtud y cosa digna de elogio,
todo eso tenedlo en cuenta (Flp 4, 8). La virtud es una disposicin
habitual y firme a hacer el bien que permite a la persona no slo
realizar actos buenos, sino dar lo mejor de s misma. Con todas sus
fuerzas sensibles y espirituales, la persona virtuosa tiende hacia el
bien, lo busca y lo elige a travs de acciones concretas. El objetivo
de una vida virtuosa consiste en llegar a ser semejante a Dios (San
Gregorio de Nisa, beat. 1).

Las virtudes humanas son actitudes firmes, disposiciones estables,


perfecciones habituales del entendimiento y de la voluntad que
regulan nuestros actos, ordenan nuestras pasiones y guan nuestra
conducta segn la razn y la fe. Proporcionan facilidad, dominio y
gozo para llevar una vida moralmente buena. El hombre virtuoso es
el que practica libremente el bien. Las virtudes morales se adquieren
mediante las fuerzas humanas. Son los frutos y los grmenes de los
actos moralmente buenos. Disponen todas las potencias del ser
humano para armonizarse con el amor divino.

Cules y cuntas son? Son muchsimas: un horizonte inagotable.


Cuando Santo Toms de Aquino estudia en la Suma de Teologa
cincuenta y cuatro diversas virtudes no pretende abarcarlas todas. Es
un campo variado y fecundo en el que el alma consagrada puede ir
enriqueciendo su personalidad humana, y cristiana. Para no
perdernos en este trabajo puede ser til centrar la atencin en las
cuatro virtudes morales cardinales. En torno a la prudencia, justicia,
fortaleza y templanza, pueden de algn modo ser reagrupadas todas
las dems. En cul de ellas conviene insistir, y cmo hacerlo,
depende de la situacin personal de cada formando. Baste aqu
mencionar solamente algunas que parecen tener una especial
importancia en la preparacin y en la vida de un alma consagrada y
apstol.

Cuatro virtudes desempean un papel fundamental. Por eso se las


llama cardinales; todas las dems se agrupan en torno a ellas. Estas
son la prudencia, la justicia, la fortaleza y la templanza. Amas la
justicia? Las virtudes son el fruto de sus esfuerzos, pues ella ensea
la templanza y la prudencia, la justicia y la fortaleza (Sb 8, 7). Bajo
otros nombres, estas virtudes son alabadas en numerosos pasajes de
la Escritura.

a. La prudencia es la virtud que dispone la razn prctica a discernir


en toda circunstancia nuestro verdadero bien y a elegir los medios
rectos para realizarlo: El hombre cauto medita sus pasos (Prov 14,
15). La prudencia es la regla recta de la accin, escribe Santo Toms
(Suma de Teologa II-II, 47, 2), siguiendo a Aristteles. No se
confunde ni con la timidez o el temor, ni con la doblez o la
disimulacin. Es la prudencia quien gua directamente el juicio de
conciencia. El hombre prudente decide y ordena su conducta segn
este juicio. Gracias a esta virtud aplicamos sin error los principios
morales a los casos particulares y superamos las dudas sobre el bien
que debemos hacer y el mal que debemos evitar.

El bien presupone la verdad y la verdad presupone el ser. Esto quiere


decir que la realizacin del bien exige el conocimiento de la realidad.
La prudencia nos ayuda a "vivir la verdad en nuestra vida". Es esa
disposicin de nuestro espritu, conscientemente formada, que nos
inclina a escoger siempre el bien y, adems, a atinar en la eleccin
del mismo, en las circunstancias en las cuales no aparece tan claro
cul es el bien.

Las mujeres que saben dar un consejo atinado, "prudente", en el


momento oportuno, pueden a veces salvar a una persona de tantos
peligros y consecuencias negativas, y permitirle vivir en el bien suyo
y de su prjimo. Cuando hay cuestiones serias por resolver y es difcil
encontrar un camino correcto, no acudimos al ms simptico, al ms
guapo, al ms deportista, ni siquiera al ms culto. Acudimos al que es
prudente, es decir al que tiene la cualidad de reconocer con claridad
el bien concreto y sabe aplicarlo.

Por lo mismo, nos es indispensable adquirir esta virtud y practicarla


en nuestra vida, especialmente si queremos aspirar a la vida
espiritual, a la santidad. La prudencia requiere un gran espritu de
reflexin: quien no es capaz de analizar los problemas y valorar el
bien y el mal en ellos, no puede tomar decisiones
prudentes: Prudente es quien sabe callar una parte de la verdad
cuya manifestacin sera inoportuna; y que callada no daa a la
verdad que dice falsificndola; el que sabe lograr los buenos fines que
se propone, escogiendo los medios ms eficaces de querer y obrar; el
que en todos los casos sabe prever y medir las dificultades opuestas
y contrarias, y sabe escoger el camino del medio con dificultades y
peligros menores; el que habindose propuesto un fin bueno e incluso
noble y grande no lo pierde nunca de vista, logra superar todas las
dificultades y llega a buen trmino; el que en todo asunto distingue la
sustancia y no se deja importunar por los accidentes; el que une y
dirige sus fuerzas para alcanzar la meta; el que como base de todo
esto espera el xito nicamente de Dios, en quien confa; y aunque
no lo logre todo o no logre nada, sabe que ha obrado bien, y en todo
ve la voluntad y la mayor gloria de Dios. La sencillez no tiene nada
que contradiga a la prudencia, ni viceversa. La sencillez es amor; la
prudencia, pensamiento. El amor ora, la inteligencia vigila. Vigilate et
orate. Conciliacin perfecta. El amor es como la paloma que gime; la
inteligencia activa es como la serpiente que nunca cae a tierra, ni
tropieza, porque va palpando con su cabeza todos los estorbos de su
camino (Beato Juan XXIIDiario del alma, 13 de agosto de 1961).

Por ello es indispensable no dejarse llevar por las impresiones


provocadas por los sentimientos y las pasiones. Una regla concreta y
prctica para tomar decisiones importantes, que tengan que ver con
la propia vida o la de los dems es esta: para tomar las decisiones es
preciso esperar los mejores momentos, es decir cuando hay
serenidad y claridad; y nunca hay que replantearse tales decisiones
en los momentos negativos, de oscuridad, dificultad, prueba,
agitacin de las pasiones o en presencia de sentimientos turbulentos.

En todos los aspectos de la vida es indispensable obrar con


prudencia, y evitar, en la medida de lo posible, opciones equivocadas,
provocadas por los engaos de las pasiones, de los sentimientos, o
del egosmo: "No es prudente, como se pretende con frecuencia, el
que sabe situarse en la vida y sacar de ella el mayor provecho, sino
el que sabe construir su vida segn la voz de la recta conciencia y
segn las exigencias de la justa moral" (Juan Pablo II, 25-X-1978)..

La prudencia requiere muchas cualidades y virtudes. No se reduce a


una capacidad de reflexin. Es muy importante lo que podramos
llamar la "afinidad con el bien". Es decir, ser hombres que practican
siempre el bien, no slo que conocen el bien, sino que estn
acostumbrados a practicarlo. Esta es una cualidad de la voluntad, que
acostumbra optar por el bien. El que habitualmente obra segn el
bien, segn la ley de Dios, adquiere una mayor afinidad, una
predisposicin natural de la voluntad hacia lo que es bueno. En los
momentos difciles, cuando no aparece tan claro el camino del bien,
esta predisposicin de la voluntad puede favorecer mucho la intuicin
de lo que debera ser el bien y ayuda a emitir un juicio "prudente".

La prudencia, en cuanto virtud humana, ayuda a vivir segn el


camino de santidad, es el hecho de que la gracia y en especial las
virtudes teologales infusas (fe, esperanza y caridad), constituyen
elementos indispensables para tomar prudentes opciones. La luz de
Dios no puede ms que iluminar con mayor claridad nuestro
intelecto; la esperanza afinar nuestro deseo del bien, y la caridad la
experiencia del mismo. Nuestra conciencia ser an ms prudente en
la verdadera eleccin del bien para s y para el prjimo, en orden a la
salvacin temporal y eterna.

b. La justicia es la virtud moral que consiste en la constante y firme


voluntad de dar a Dios y al prjimo lo que les es debido. La justicia
para con Dios es llamada la virtud de la religin. Para con los
hombres, la justicia dispone a respetar los derechos de cada uno y a
establecer en las relaciones humanas la armona que promueve la
equidad respecto a las personas y al bien comn. El hombre justo,
evocado con frecuencia en las Sagradas Escrituras, se distingue por la
rectitud habitual de sus pensamientos y de su conducta con el
prjimo. Siendo juez no hagas injusticia, ni por favor del pobre, ni
por respeto al grande: con justicia juzgars a tu prjimo (Lv 19, 15).
Amos, dad a vuestros esclavos lo que es justo y equitativo, teniendo
presente que tambin vosotros tenis un Amo en el cielo (Col 4, 1).

La justicia busca dar a cada uno lo que le corresponde, en todos los


rdenes de la vida y del bien. El justo busca lo que es correcto, sin
parcialidades, sin egosmos. Esta virtud implica un gran
desprendimiento de s, una gran objetividad y una actitud a salir de
uno mismo, para buscar y realmente otorgar lo que es correcto a los
dems. Por eso se dice en la Biblia que esta virtud es muy propia de
Dios, porque Dios no es egosmo, sino Bien verdadero, no es
capricho, sino Verdad.

Es muy difcil encontrar a una mujer justa, porque a cada paso nos
vemos condicionados por mil presiones e intereses; a la hora de
repartir es muy difcil ser objetivo y justo, preferir a los dems,
dndoles lo que les corresponde (aunque no lo sepan o no lo
reivindiquen con amenazas), por encima de lo que yo podra
aprovechar para m, para mis intereses, o para mis amigos y
familiares. Muchas veces entendemos mal la justicia, como si fuera
nicamente la reivindicacin de lo que a m me corresponde. Ante
todo es preciso purificar la intencin y desprendernos de nosotros
mismos: la justicia es bsicamente la actitud de buscar el bien
verdadero y objetivo de los dems. Y supone salir de uno mismo, no
pensar en la propia ventaja. Esta actitud nos permitir ver con
objetividad tambin lo que nos corresponde a nosotros. As la justicia
es realmente "vivir la verdad en la vida", y es la base fundamental
para "vivir todo por amor".

Aunque la justicia no agota el amor, tal como la hemos presentado,


es actitud indispensable para el amor. Solamente un corazn
desprendido de s, abierto a los dems y dispuesto a entregar lo que
le corresponde, tiene la capacidad de amar, entregando an ms de
lo que es debido. El amor se construye sobre la justicia y es una
continuacin de la misma actitud de procurar el bien de los dems
(querer bien), incluso una superacin hacia ms; de lo contrario el
amor corre el riesgo de ser un afecto impregnado de egosmo (que se
puede manifestar en querer poseer indebidamente al otro, en
autocomplacencia, deseo de ser considerado, sentirse indispensable,
humanitarismo vanidoso del que quiere sentirse realizado, etc.).

La actitud de justicia es sin duda tambin un don de Dios, que se ve


iluminado por el don de la caridad sobrenatural. Las virtudes
sobrenaturales colaboran sobremanera a la prctica de la virtud de la
justicia y, a la vez, el hombre justo es el ms indicado para recibir las
virtudes sobrenaturales y el don de la santidad: "Cristo nos ha dejado
el mandamiento del amor al prjimo. En este mandamiento se
encierra todo lo que concierne a la justicia. No puede haber amor sin
justicia. El amor desborda la justicia, pero, al mismo tiempo,
encuentra su verificacin en la justicia. Hasta el padre y la madre,
cuando aman al propio hijo, deben ser justos con l. Si vacila la
justicia, tambin el amor corre peligro" (Juan Pablo II, 8-XI-1978).

c. La fortaleza es la virtud moral que asegura en las dificultades la


firmeza y la constancia en la bsqueda del bien. Reafirma la
resolucin de resistir a las tentaciones y de superar los obstculos en
la vida moral. La virtud de la fortaleza hace capaz de vencer el temor,
incluso a la muerte, y de hacer frente a las pruebas y a las
persecuciones. Capacita para ir hasta la renuncia y el sacrificio de la
propia vida por defender una causa justa. Mi fuerza y mi cntico es
el Seor (Sal 118, 14). En el mundo tendris tribulacin. Pero
nimo!: Yo he vencido al mundo (Jn 16, 33). La fortaleza implica
mantener el nimo en los momentos difciles, seguir adelante a pesar
de la tristeza y del abatimiento. La mujer fuerte tiene voluntad, no
teme a lo difcil, no renuncia cuando todo se complica: sabe
perseverar. La fortaleza transforma a la mujer en una mujer valiente
y decidida que sabe que todo se puede superar, que cualquier
problema tiene solucin. La mujer fuerte sabe levantarse todos los
das, y si es necesario empezar de nuevo, sin dejarse anular por la
carga de los problemas, crisis, tristezas y dificultades.

La fortaleza es una virtud humana directamente relacionada con la


voluntad, y por lo tanto se refiere a ese gran principio que
explicbamos antes: "vivir todo por amor". El bien tiene ese gran
privilegio de que no se impone y se tiene que realizar libremente, por
amor. Y el bien no es una norma terica, sino que siempre es el bien
de alguien: de Dios, de algn hombre, de muchos, de s mismo.
Querer el bien, es querer el bien de alguien, es amar. El mismo
lenguaje en muchos idiomas identifica el verbo "amar", con la
expresin "querer bien"; "te amo", se dice tambin "te quiero bien".

Nuestra libre voluntad opta por el bien, es decir se compromete a


amar de verdad. Pero sta no es una empresa fcil. Se presentan
muchos obstculos que hacen arredrar la voluntad en su propsito, y
adems el mismo bien a veces se muestra arduo de conseguir, por su
complejidad o por el trabajo que requiere.

La fortaleza es la virtud propia de la voluntad que permite conseguir


el bien concreto (es decir, amar a Dios y al prjimo) en medio de las
dificultades y a pesar de lo arduo que pueda ser.
Muchas veces para perseverar en el bien y en al amor a Dios y al
prjimo, nos encontramos con el cansancio, con la rebelin de
nuestras pasiones, de nuestro orgullo, con desalientos y desnimos,
con otros intereses ms fciles, con incomprensiones y humillaciones,
envidias de otros, zancadillas y oposiciones abiertas. Quin se ha
visto libre de todas estas dificultades y de muchas ms?

De igual manera, aunque no haya dificultades externas, el bien puede


presentarse arduo por lo elevado que es y la escasa preparacin
nuestra, por las mil implicaciones no vislumbradas en un comienzo
que retrasan y complican lo que pareca fcil, por la renuncia que nos
requiere, por el sacrificio y disciplina que nos pide, o simplemente por
lo desconocido que es el terreno que pisamos. Frente a todo esto y
para conseguir el bien y poder amar, el hombre fuerte no se retrae,
sino que se supera y persevera.

Para la fortaleza hay que saber implicar todo el potencial pasional


que, bien encauzado, es la fuerza anmica de la que disponemos,
tanto para evitar el mal y el peligro, cuanto para enfrentar la
dificultad y el enemigo y para alcanzar el bien arduo. Sacar a relucir
esos resortes pasionales que todos tenemos y encauzarlos bien, es
signo de una personalidad muy rica, que acta con fortaleza.

Por ltimo quisiramos recalcar que la fortaleza es mayor, y


probablemente es posible hasta el herosmo, cuando hay un gran
amor: una mam saca fuerza de donde no tiene para ayudar a un
hijo en peligro; los recursos se multiplican, la energa se agiganta.

Algo parecido, e incluso todava ms grande, ocurre cuando ese amor


es la caridad que Dios infunde en nuestros corazones: la fortaleza en
el martirio de tantos hombres, mujeres y nios, frgiles en
apariencias, por amor a Dios, ha doblado y vencido la crueldad y la
dureza de corazn de los mismos perseguidores, o al menos ha
causado su admiracin. Esta fortaleza impresionante inspirada por el
amor que Dios infunde, ha llevado a un incontable nmero de
hombres y mujeres a dar su vida por sus hermanos ms necesitados.
Resplandece la entereza del P. Maximiliano Kolbe que acept morir en
lugar de otro prisionero, padre de familia, en los campos de
concentracin nazis, y hasta el ltimo instante animaba a todos a
perdonar y a confiar en una esperanza eterna. De la misma manera,
la frgil figura de la Madre Teresa de Calcuta no le impide recorrer
todos los rincones del mundo en bsqueda de los hermanos
necesitados y ms abandonados, para llevarles el alivio del amor de
Jesucristo.

d. La templanza. La templanza es la virtud moral que modera la


atraccin de los placeres y procura el equilibrio en el uso de los
bienes creados. Asegura el dominio de la voluntad sobre los instintos
y mantiene los deseos en los lmites de la honestidad. La persona
moderada orienta hacia el bien sus apetitos sensibles, guarda una
sana discrecin y no se deja arrastrar para seguir la pasin de su
corazn (Si 5,2; cf 37, 27-31). La templanza es a menudo alabada
en el Antiguo Testamento: No vayas detrs de tus pasiones, tus
deseos refrena (Si 18, 30). En el Nuevo Testamento es llamada
moderacin o sobriedad. Debemos vivir con moderacin, justicia y
piedad en el siglo presente (Tit 2, 12).

La templanza es la virtud cardinal que se refiere al dominio de las


potencias pasionales, es decir todo lo que se refiere a la fuerza de
actuacin que reside en nuestra psicologa y nuestra alma: fuerza
pasional tanto corporal, como psquica y espiritual.

Probablemente es la menos llamativa, pero rinde un servicio


indispensable para garantizar la verdadera libertad de la persona, y
poder "vivir todo por amor". La templanza es indispensable para la
prudencia y soporte para la fortaleza.

Todas las mujeres se ven expuestas a la virulencia de las fuerzas


pasionales que, mal controladas, pueden causarles mucho dao y a
los dems. Ser completamente seor de uno mismo quiere decir
establecer de manera prctica y real la primaca del espritu sobre la
fuerza ciega de las pasiones, tanto en el campo de los apetitos
carnales, cuanto en el campo de los apetitos espirituales. El espritu
ordena, encauza estas fuerzas, hacia el bien verdadero, y no permite
el desorden, el error y mucho menos el desahogo ciego.

La fuerza pasional, como los mltiples aspectos de la personalidad,


est sometida al desorden causado por el pecado original, y con
frecuencia la persona puede experimentar impulsos, propensiones
hacia lo que no es bueno y desviaciones a pesar de ver el camino
correcto. Se requiere lograr un dominio y un equilibrio voluntario,
conquistado por el querer consciente del individuo.
En este esfuerzo no cabe duda que una parte fundamental est
asignada al sacrificio y a la renuncia. Pero no se reduce el trabajo a
eso; sobre todo se trata de encauzar el potencial pasional al bien. Se
necesita amar. Cuando se ama de verdad a Dios y a los dems
hombres, se purifica toda el alma y toda la vitalidad que nos
caracteriza sale a flote como un don precioso. No hay que olvidar que
el amor busca el bien verdadero y es eso lo que regula de la mejor
manera la actividad, la fuerza pasional puesta al servicio de la
verdad.

Un ejemplo: una fuerza pasional espiritual mal encauzada puede ser


el odio, causado por daos u ofensas recibidos; la razn inspirada por
la fe, ordena el amor, y esa fuerza pasional puede ser encauzada
hacia el perdn, que implica experiencias de entrega, actos de
apertura a los dems, etc., mucho ms intensos y vlidos que el
desahogo provocado por el odio y el rencor.

Cuando hay una persona llena de templanza, hay una garanta de su


pleno rendimiento en su vida: en su tiempo, en el aprovechamiento
de sus cualidades espirituales, morales y fsicas, en la mayor decisin
de perseguir los objetivos de bien.

Solamente las personas llenas de templanza son personas de fiar,


que pueden asumir responsabilidades de valor, que pueden
garantizar un bien hacia los dems: la familia, la colectividad. Los que
no dominan sus fuerzas pasionales pueden fallar en cualquier
momento y dirigir con ms facilidad hacia fines egostas su actuacin,
con el peligro de mucho sufrimiento para los dems hombres.

Vivir bien no es otra cosa que amar a Dios con todo el corazn, con
toda el alma y con todo el obrar. Quien no obedece ms que a l (lo
cual pertenece a la justicia), quien vela para discernir todas las cosas
por miedo a dejarse sorprender por la astucia y la mentira (lo cual
pertenece a la prudencia), le entrega un amor entero (por la
templanza), que ninguna desgracia puede derribar (lo cual pertenece
a la fortaleza) (cf S. Agustn,mor. eccl. 1, 25, 46).

Cul cree Usted que es la virtud moral ms difcil de aquirir: la


prudencia, la justicia, la fortaleza o la templanza? Comparta su
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