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Importancia del Petrleo

Podemos vivir sin petrleo? El petrleo crudo es sin duda el recurso natural ms importante de
los pases industrializados y es fcil entender por qu.

Muchos de los elementos y productos que utilizamos hoy en da, se derivan de este recurso no
renovable, tambin conocido como oro negro. En primer lugar es una fuente de energa, gracias
a la cual podemos utilizar nuestros vehculos y otros medios de transporte, pues tanto la gasolina
como los lubricantes y anticongelantes que se utilizan para mantener el motor en buenas
condiciones, se derivan de l. De hecho, nuestro mundo se detendra casi por completo sin
petrleo. Las fbricas dejaran de operar, los tractores de granja estaran parados. Muchas casas y
oficinas se calientan con petrleo y sin l, se congelaran en el invierno. Adems, muchos
productos se elaboran a partir de l, como los fertilizantes agrcolas, los objetos y juguetes de
plstico, algunos cosmticos, detergentes y la ropa de nylon. Incluso las ceras de la goma de
mascar estn hechas de petrleo!

El petrleo es una sustancia orgnica compuesta bsicamente de hidrocarburos extrados desde el


interior de la Tierra, hidrocarburos que se obtienen a partir de la fosilizacin de restos orgnicos
como los de los extintos dinosaurios. El petrleo es una de las sustancias y materiales ms
importantes de la actualidad ya que gran parte de los elementos y productos que se utilizan hoy en
da estn hechos por ella en algn modo. Al mismo tiempo, a pesar de ser una sustancia orgnica,
el petrleo es un compuesto complejo que no es consumible y que puede generar severos daos
tanto para la salud de los seres vivos como para el planeta.

El impacto en la economa del mundo

La economa mundial se ha desarrollado gracias al petrleo como su sangre vital durante ms de


cien aos. Se sabe que ste es responsable de aproximadamente el 2,5% del PIB mundial y
representa un tercio del suministro de energa primaria de la humanidad. Debido a que el petrleo
es tan importante, el mundo entero se ve afectado por lo que ocurre con este producto vital.

Una de las razones por las que algunas economas nacionales estn enfrentando un momento
difcil, es que tienen que pagar enormes facturas petroleras. Mucho de lo que algunos pases
obtienen de la venta de sus productos en el extranjero, se recoge en el pago del costo del petrleo
importado.
El petrleo es energa y la energa es riqueza

El uso histrico de las fuentes de energa ms baratas y concentradas, como el petrleo, es una de
las causas ms directas del crecimiento econmico y an ms importante, mejora
considerablemente la condicin humana. En pocas palabras, mejores fuentes de energa aumentan
la productividad. Este efecto es enorme, la energa generada a bajo costo y de manera abundante
ayuda a levantar a las naciones de la pobreza, mientras que no garantizar su suministro las
condena a colapsar.

Y el petrleo es, en su mxima expresin, energa de alta calidad. Es lquido, lo que lo hace fcil de
mover y almacenar. Es estable y libera una gran cantidad de energa. Tambin es mucho, mucho
ms limpio que el carbn. Si no fuera por las emisiones de CO2 que genera, el petrleo y el gas
seran una fuente de energa casi perfecta. A pesar de ello, el petrleo es riqueza para cualquiera
que lo utilice.

Las reservas de petrleo se estn agotando

Esta sustancia orgnica se obtiene de los hidrocarburos que se extraen del fondo de la tierra, los
cuales fueron originados gracias a la fosilizacin de los dinosaurios. Como mencionamos al inicio,
hablamos de un recurso natural que no se renueva, por lo que en un futuro las reservas pueden
agotarse. Actualmente las mayores reservas se encuentran en pases como Arabia, Irn e Irak y los
expertos aseguran que el petrleo barato y fcil de encontrar ya se consumi y encontrarlo cada
vez ser ms difcil, sin contar que todo el suministro de la tierra podra agotarse en 140 aos ms.

Se lo considera como uno de los contaminantes ms fuertes que se pueden conocer. Esto es as
debido a que no slo puede daar severamente la salud de los seres vivos que entran en contacto
con l (a travs de la piel, del sistema respiratorio, etc.) si no porque puede generar complicaciones
muy serias en el medio ambiente por ejemplo cuando hay derrames o contaminaciones de
recursos naturales como ros, terrenos, etc.

Este panorama requiere que desde casa tomemos conciencia, utilicemos con ms inteligencia la
energa que hoy tenemos disponible y encontremos fuentes alternativas y renovables. Tomar
medidas desde ahora podr ayudar a salvar millones de vidas dentro de unos aos, la solucin
depende de todos.

El comercio es una actividad que el ser humano realiz desde tiempos muy tempranos, siempre
que comprendi que no todo lo que una comunidad necesitaba poda ser producido localmente y
que, entonces, era necesario intercambiar productos propios por aquellos que interesaban. As,
una comunidad que se especializa en la cosecha de determinados cereales, puede obtener otro
tipo de cereales o alimentos tpicos de otras regiones a partir del intercambio en partes o valores
iguales de un producto propio. Si bien es ms conocido el comercio monetario que se impuls en
Europa desde la Edad Moderna, por muchos siglos las comunidades antiguas llevaron adelante
formas de comercio basadas en el trueque.
La importancia del comercio para el ser humano es muy profunda ya que no tiene que ver
solamente con lo econmico sino tambin con lo social y lo cultural. As, tal como se dijo, es a
partir del comercio que una sociedad puede entrar en contacto con otra, en el momento en que se
reconoce como no autosuficiente y comienza a buscar espacios o comunidades que puedan
proveerle aquello que le falte. El conocimiento de otras comunidades y el interactuar con ellas a
travs del comercio es, adems, lo que enriquece de mejor manera a una sociedad.