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Seleccin de Textos

MARCEL BROODTHAERS

Marcel Broodthaers, Pipe et Formes Academiques, 196970


Las figuras

DIRK SNAUWAERT

El desarrollo de la obra de Marcel Broodthaers fue discontinuo, paralelo a


los cambios en el arte de los 1960 y 1970. Sin embargo, aunque las imgenes
de Broodthaers a menudo fluctuaban en relacin con las tendencias y modas
cambiantes, funcionando como un comentario de ellas, haba varios temas
recurrentes, uno de los cuales era la letra o el nmero: pintado, escrito, impreso.
Como poeta, Broodthaers haba tratado estos materiales en la construccin
de un texto. Al seguir siendo poeta a lo largo de toda su carrera artstica, sigui
ocupado con las letras y los nmeros: escritos o impresos, positivos o negativos.
Usada por primera vez a fines de 1966, la designacin Fig. 1, 2, 3
persisti hasta las ltimas obras. Broodthaers us esta designacin en sus
grandes montajes (por ejemplo, Thorie des Figures), en sus libros (Charles
Baudelaire. Je hais le mouvement qui dplace les lignes), en proyecciones de
diapositivas, pelculas y dibujos.
Al rastrear los orgenes de Broodthaers como artista, llegamos a las obras
con cascarones de huevo, conchas de mejilln, y frascos con fotos, pero en ellas
evitaba usar los objetos como smbolos codificados, es decir, como elementos
con significados fijos. Despojados de sus funciones cotidianas, reciban un
nuevo significado dentro de un contexto artstico. Sin embargo, para evitar que
fueran vistos con cierta perspectiva esttica (la del readymade de Duchamp),
respet sus cualidades especficas. Broodthaers seleccionaba cuidadosamente
sus objetos en base a sus caractersticas como marcos, moldes y vacos. Al
presentarlos nicamente en confrontacin de unos con otros, construa una
relacin discursiva sin recurrir a las palabras.
Obviamente la manera de trabajar de Broodthaers y sus frecuentes
referencias conducen a Magritte, quien tambin yuxtapona objetos cotidianos
reconocibles inmediatamente unos con otros, obteniendo as situaciones nuevas
y desconocidas, y socavando el significado convencional de cada objeto. En
Las palabras y las imgenes1, Magritte escribi: Las figuras vagas tienen un
significado tan necesario y perfecto como las precisas. Bajo este enunciado
est el dibujo de una figura indefinible junto a la de un cubo. En las otras
proposiciones de Las palabras y las imgenes, Magritte us los trminos objeto,
imagen, forma, palabra y nombre, junto con el trmino figura. Al parecer la ltima
puede considerarse una sntesis de todas las otras. Esto nos permite definir la
palabra figura como ilustracin, imagen o gestalt.
Aunque por lo general Broodthaers usaba palabras con diversos y
ambiguos significados, su uso de figura puede dilucidarse de la siguiente
manera: se aplica a la etapa de observacin donde las cosas estn a punto de
ser nombradas, cuando el objeto est a punto de conectarse con un concepto.
Figura implica entonces ver, observar, pero an no explicar. A diferencia del
smbolo, que se reconoce y se define dentro de un discurso, la figura est
abierta y sin construir. En este sentido corresponde con la obra de arte, que
tambin es abierta y ambigua, y opera evadiendo las definiciones. Figura no
puede reducirse a un nico significado. La figura tiende hacia lo real, mientras
que el smbolo se origina a travs de un signo visual. Figura implica enfatizar la
experiencia desestructurada del objeto. La inscripcin de Broodthaers, Fig.,
indica la ubicacin de un objeto entre la observacin y la traduccin a imagen.
Broodthaers usaba la inscripcin Fig. a la manera de un sistema didctico
con fines pedaggicos, sistema originado en enciclopedias y diccionarios, donde
es usada como el vnculo entre un smbolo (a menudo geomtrico) y una palabra,
o entre una ilustracin y el pie de la misma: fig. 1 trata de esto, fig. 2 de aquello,
y dems. En el caso de Broodthaers, la imagen u objeto no est vinculado por
ningn pie a la indicacin fig. Alternaba los nmeros 0, 1, 2, 21 o las letras A y
B, pero nunca de una manera sistemtica y claramente legible.


1 RenMagritte, Les mots et les images, La Rvolution Surraliste, no. 12, diciembre
de 1929, p. 32.
En el museo Mnchengladbach se puede ver una caja de cartn, un reloj,
un espejo, una pipa, tambin una mscara y una bomba de humo, y uno o
dos objetos ms que en este momento no recuerdo, acompaados por la
expresin: Fig. 1 Fig. 2 Fig. 0, pintada en la superficie de exhibicin
abajo o al lado de cada objeto. Si hemos de creerle a la inscripcin,
entonces el objeto adquiere un carcter ilustrativo que hace referencia a
una especie de novela sobre la sociedad. Estos objetos, el espejo y la pipa,
sujetos a un sistema de numeracin idntico (o la caja de cartn o el reloj o
la silla), se vuelven elementos intercambiables en el escenario de un teatro.
Su destino est arruinado. Aqu obtengo el deseado encuentro entre
diferentes funciones. Una doble tarea y una superficie legible madera,
vidrio, metal, tela, articularlas moral y materialmente. Jams hubiera
obtenido esa clase de complejidad con objetos tecnolgicos, cuya
especificidad condena a la mente a la monomana: arte minimalista, robot,
computadora.
Los nmeros 1, 2, 0 aparecen figurativamente. Y las abreviaturas
Fig., pobres en significado2.

Esta declaracin, el nico comentario programtico de Broodthaers sobre


su uso de la inscripcin Fig., se refiere a la Thorie des Figures, un conjunto de
objetos exhibidos en el Museo Mnchengladbach en 1971. Thorie des Figures
es un ejemplo central de una serie de obras que incluye las instalaciones Pipe et
Formes Acadmiques (1969-1970), Ma Collection (1971), Section des Figures
(1972), Fig. A, Fig. 2 (1972), y la pelcula Le Poisson (1971), el libro Charles
Baudelaire. Je hais le mouvement qui dplace les lignes (1973), y la sala
Figures-Figuren en la exposicin Eloge du Sujet (1975). El conjunto Thorie des
Figures representa a la Section Cinma (originalmente instalada en un stano
en Dsseldorf en 1970) del Muse dArt Moderne, Dpartement des Aigles. All
serva de decoracin de un cuarto, pintado de negro, en el que las pelculas de


2 Marcel Broodthaers, Diez mil francos de recompensa, p. 43.
Broodthaers se proyectaban sobre una pantalla tambin cubierta de
inscripciones Fig. aplicadas con plantilla en intervalos regulares.
En el que posiblemente sea el ejemplo ms antiguo, el dibujo Brusquement,
1966-1967, Broodthaers combin las inscripciones Fig. con un cuadro azul y
uno rojo, alternando los smbolos escritos Fig. 1 y Fig. 0 con los cuadros,
marcados Fig. 1 y Fig. 2 respectivamente. Despus de una pausa, siguen las
Figs. 1 a 6. En la placa Pipe et Formes Acadmiques, las Figs. 1 a 10 aparecen
bajo formas estereomtricas y la pipa, igual que en Ma Collection, donde las
Figs. 1 a 24 son colocadas bajo las fotografas de los catlogos. No fue sino
hasta Thorie des Figures que Broodthaers empez a usar Fig. 12, y poco
despus Fig. 21 y Fig. A. El sistema de referencia gradualmente se va
volviendo ms complejo, del intercambio de 1 y 0 a la combinacin de 12 y 21, y
la introduccin de otro sistema de signos con la letra A. La relacin de oposicin
0/1 da paso a la enumeracin de diferentes significados.
Suzanne Langer afirma que hay un principio fundamental en la base de la
razn humana: la capacidad de simbolizacin.

El smbolo se entiende en su doble significado: por un lado como se usa en


las matemticas y la lgica. Ah, los smbolos se distinguen de los hechos.
Las construcciones matemticas son construcciones simblicas; slo
tienen significado dentro del sistema matemtico de nmeros. El uso de
smbolos est basado en una convencin. Por otro lado, en el sentido
psicolgico y filosfico, el smbolo indica la imaginacin humana donde el
significado-estructura producido mediante la reflexin sobre un primer
hecho se transfiere a un segundo hecho, el smbolo. Este proceso se basa
en la analoga3.

El uso variable de los nmeros con relacin a los smbolos en diccionarios y


enciclopedias se basa en este proceso de analoga.


3 SuzanneLanger, Philosophy in a New Key, Harvard University Press, 1942,
Cambridge, Massachussets, p. 24.
Pipe et Formes Acadmiques tomaba una postura de oposicin radical ante
este mtodo reduccionista contrastando las figuras geomtricas con un smbolo
de un campo diferente: la pipa de Magritte.
La idea de que la estructura del mundo se puede entender mediante una
reduccin a estructuras geomtricas es una postura que, en el siglo XIX, tuvo
cierta difusin. Las inscripciones Fig. parecen salidas directo de los manuales
de dibujo del siglo XIX de los mtodos de Riz-Paquot, Guillaume, Darches o
Malaval4. Los manuales (tambin ilustrados con dibujos e inscripciones Fig.)
enseaban una manera de dibujar basada en lneas rectas para inculcar un
lenguaje de signos para uso diario: tanto para diseo industrial como para fines
estticos.
Alrededor de 1968, lleg a Europa una oleada de arte minimalista
norteamericano. Broodthaers defini su postura contra este movimiento en obras
como Il ny a pas de structures primaires (1968). Varios artistas minimalistas
usaban simples formas geomtricas (formes acadmiques?), que acomodaban
en secuencias seriales o modulares. Al final de la declaracin antes citada,
Broodthaers hace una conexin graciosa y provocadora entre el arte minimalista
y las formas de inteligencia artificial del robot y la computadora. El pensamiento
de una computadora digital slo permite las relaciones mutuas entre el 0 y el 1
(mientras que Broodthaers abandona el 0 y 1 despus de Brusquement y
cambia a 0, 1, 2, 12, 21, A). Los datos fcticos son reducidos a combinaciones
numricas que, en serie, pueden variar infinitamente. El arte minimalista pareca
haberse reducido a modelos formales, regidos slo por una lgica interna.
Broodthaers fue ms all del principio de una relacin meramente formal y
binaria presentando sus inscripciones Fig. en relacin a objetos o imgenes
reales. Sus combinaciones de nmeros hacen referencia a una complejidad en
los patrones de pensamiento, un ataque frontal al principio binario (0, 1) que
introduce la simplicidad y la estabilidad a un mbito tan complejo como la
estructura de la representacin humana.


4 VerMolly Nesbit, Ready-Made Originals: The Duchamp Model, October, no. 37,
verano de 1986, p. 163.
Segn Broodthaers, la inestabilidad de su uso de la abreviatura Fig.
incomoda al espectador5. Y es precisamente el significado de la palabra figura lo
que da paso a una descripcin del enfoque de Broodthaers de los objetos.
Como se explica anteriormente, figura indica la distancia entre el momento
de ver y la transformacin en smbolo. As, en el conjunto Thorie des Figures,
los objetos siguen definidos por su funcin, textura y forma, y al mismo tiempo
se vuelven objetos discursivos en el contexto establecido por las inscripciones.
En la medida en que se vuelven legibles, parecen perder sus cualidades de
objeto. La repeticin de las mismas inscripciones altera las normas de lectura.
(En por lo menos dos casos, Fig. 0 se usa para identificar lo que obviamente es
una referencia clave de la serie de inscripciones discursivas. As, en Ma
Collection, 1971, aplica a una fotografa de Stphane Mallarm. Y en Section
des Figures, 1972, Fig. 0 identifica al nico objeto de la exposicin que no
representa a un guila: un paisaje annimo con un castillo. Broodthaers le
asign al cuadro una leyenda tomada de uno de sus primeros poemas, O,
mlancolie, aigre chteau des aigles).
El libro Charles Baudelaire. Je hais le mouvement qui dplace les lignes es
una de las obras ms hermticas de Broodthaers. En la primera pgina, el
poema de Baudelaire La Beaut aparece con uno de sus versos, Je hais le
mouvement qui dplace les lignes (Odio el movimiento que desplaza las
lneas), impreso en rojo. La pgina est inscrita Fig. 1. En la parte inferior de
las siguientes pginas donde uno esperara un pie, aparece la siguiente palabra
en la secuencia del verso. En cambio, el campo de la pgina, donde uno
esperara una imagen o texto, contiene una serie de inscripciones Fig. en
intervalos regulares. La beaut aparece otra vez completo en la ltima pgina,
esta vez con les toiles, impreso en rojo, en vez de toutes les choses en el
penltimo verso6. Esta pgina est inscrita Fig. 2.


5 Ver Marcel Broodthaers, La figura 0, texto ledo a propsito de la proyeccin de la
pelcula La clef de lhorloge, en el Museo Mnchengladbach en 1971.
6 La ltima estrofa del verso dice: Car jai, pour fasciner des dociles amants,/ Des purs

miroirs qui font toutes choses plus belles:/ Mes yeux, mes larges yeux aux clarts
ternelles! (Porque tengo, para fascinar a esos dciles amantes/ Puros espejos que
Quiz la mejor recapitulacin de las conclusiones de Broodthaers con
respecto a su teora de las figuras sean dos declaraciones posteriores. En el
reverso de dos nmeros recortados de cartn, un 0 inscrito con Fig. 0, Fig. 1
y Fig. A; y un 1 con forma de chimenea humeante, escribi: Una teora de las
figuras slo servira para dar la imagen de una teora. Pero la Fig. como una
teora de la imagen? (1973-1974). Y en un texto usado como portada de una
revista en 1972, escribi:

Visin
segn la cual una teora artstica funcionar para el producto artstico de la
misma forma en que el producto artstico en s funciona como anuncio del
sistema bajo el que fue producido. No habr ms espacio que esta visin
segn la cual, etc.
Aprobado por
Marcel Broodthaers7


vuelven todas las cosas [las estrellas en la versin de Broodthaers] ms bellas:/ Mis
ojos, mis grandes ojos de claridades eternas!).
7 Marcel Broodthaers, Interfunktionen, no. 11, otoo de 1972, Colonia, portada.