You are on page 1of 1

Impreso por M ngeles Honrado Prieto. Prohibida su reproduccin.

52 EL MUNDO. MIRCOLES 8 DE OCTUBRE DE 2014

EM2 / CIENCIA

As funciona el LED LED AZUL


El color de la luz depende del material
usado. Para el azul se emplean varias
capas de nitruro de galio.

Huecos
H
positivos
Fotn

tiva
a ac
Cap
Electrones

Al aplicar energa, se generan


dos corrientes hacia la capa activa.
Cuando un electrn choca con un
hueco, se recombina y genera un
fotn. sa es la luz que vemos.

FUENTE: Nobel Prize. IGG / EL MUNDO

GALARDONES
La Academia Sueca de Ciencias otorg ayer el premio en la categora de Fsica a los cientficos de
origen japons que desarrollaron la tecnologa de iluminacin usada hoy en coches, mviles y ciudades

Nobel a la revolucin de las luces LED


MIGUEL G. CORRAL / Madrid Amano, de la Universidad de Na- El hallazgo de los diodos que han Durante el anuncio del galardn resto de las lmparas la corriente es
Shuji Nakamura no ha tenido un goya (Japn), y a Shuji Nakamura, hecho realidad las luces LED no es desde la sede de la Academia Sue- utilizada para calentar un material
camino fcil hasta el Premio Nobel. de la Universidad de California en un invento nuevo. La iluminacin ca, el profesor de Fsica de la Uni- que se ilumina con la temperatura,
Las luces LED se haban inventado Santa Brbara (California, EEUU) con esta tecnologa con colores ro- versidad de Tecnologa Chalmers por lo que slo un porcentaje de la
ya en los aos 60, pero slo los de por la invencin de los diodos efi- jo o verde se consigui en los aos Per Delsing comenz la presenta- energa se usa para producir luz.
color rojo o verde llegaron a ser cientes de emisin de luz azul que 60 del siglo pasado. La clave del co- cin de los premiados encendiendo Esta diferencia es lo que permite
muy comunes en calculadoras, re- han permitido las fuentes de luz lor de estos dispositivos est en el una bonita lmpara clsica que no a los LED tener un consumo de
lojes o luces de stand by de televi- blanca de ahorro energtico. material semiconductor que se use desentonaba con la esttica de la sa- energa tan bajo. Pero se trata de
sores o equipos de msica. Pero Pero el verdadero padre de la en su fabricacin. No fue hasta la forrada de madera. El hallazgo una tecnologa en desarrollo que
quedaba por delante encontrar un criatura es este ltimo. La gran 1993 cuando Nakamura y sus cole- de los diodos de emisin de luz azul no deja de mejorar. El ltimo r-
material semiconductor capaz de genialidad de Nakamura es que hi- gas de Nobel lograron los diodos llevaron a la consecucin de la luz cord de luz medida en lmenes
emitir luz azul, lo que permitira, zo algo que todo el mundo en la para emitir luz de color azul, gra- blanca de bajo consumo, explic por cada vatio utilizado es de 300
combinando los tres colores, fabri- comunidad cientfica deca que era cias a un material llamado nitruro cambiando el color de la lmpara. en una de estas pequeas y moder-
car bombillas de luz blanca con es- imposible, asegura Enrique San de galio. Hasta entonces, no era po- Con su mvil en la mano, encendi nas lmparas frente a los 16 de una
ta tecnologa. Eso no ocurri hasta Andrs, profesor de Fsica Aplica- sible emitir luz blanca con este tipo el flash de la cmara de fotos y con- bombilla tradicional o los apenas
que en el ao 1993, una compaa da de la Universidad Complutense de tecnologa, pero basta con un re- tinu: las pantallas de los mviles 70 de los fluorescentes. Pero al
japonesa llamada Nichia cre los de Madrid. Convenci a Nichia cubrimiento de fsforo sobre un e incluso los flashes de sus cmaras contrario que en estas ltimas
primeros LED azules. para que le diera 1,5 millones de LED azul para fabricar las luces de fotos se deben a esta tecnologa. fuentes de luz, los LED no contie-
El invento supuso hasta el ao dlares y en apenas seis aos puso que hoy iluminan los telfonos m- En la tecnologa LED la electrici- nen mercurio que gestionar cuan-
2005 unos beneficios de cerca de en el mercado el producto. Es un viles, los faros de los coches o mu- dad es convertida directamente en do se acaba su vida til.
500 millones de euros. Pero el in- Nobel merecidsimo, contina. chas de nuestras casas. partculas de luz en fotones. En el La duracin de las lmparas de-
ventor que gener la patente mul- sarrolladas por los premiados tie-
timillonaria, Shuji Nakamura, no nen una duracin de unas 100.000
percibi ms que 180 euros en horas de uso, frente a las 10.000 de
compensacin por su descubri- los fluorescentes o las 1.000 de las
miento. Despus de un largo litigio bombillas, es decir, duran 100 ve-
y del abandono de Japn por parte ces ms tiempo que las bombillas
del hoy profesor de la Universidad incandescentes tradicionales, con
de Santa Brbara (California) que el beneficio que eso supone en tr-
termin por nacionalizarse esta- minos de materias primas utiliza-
dounidense la empresa fue conde- das. No obstante, su vida til no
nada a pagar ms de siete millones depende del sistema diseado por
de euros a Nakamura. los galardonados, sino de la fuente
La decisin de la Real Academia de alimentacin. El LED en s es
Sueca de Ciencias que otorga los eterno. Lo que limita su duracin
Premios Nobel levant ayer de la ca- es la fuente que tiene que convertir
ma al autor de aquel descubrimien- la corriente de 220 voltios a los cin-
to a las 3.00 de la madrugada. Pro- co seis que necesita el dispositi-
fesor, Nakamura, cmo se siente vo, explica San Andrs.
tras ganar el Nobel de Fsica?, le ISAMU AKASAKI HIROSHI AMANO SHUJI NAKAMURA De la misma forma que las bom-
preguntaron por teleconferencia billas incandescentes de Thomas
desde la sede de la Academia. Es Naci en Chiran (Japn) en Amano es profesor del Es ciudadano estadounidense, Alva Edison han sido la fuente de
increble, estoy emocionado. Es fas- 1929. Es profesor de las Departamento de Ingeniera aunque naci en Ikata (Japn) en luz del siglo XX, los LED ilumina-
cinante, asegur el profesor. universidades de Meijo y de Electrnica de la Universidad de 1954. Es profesor de la rn el siglo XXI. Pero su desarrollo
Una de las voluntades de Alfred Nagoya (ambas en Japn) y est Nagoya. Naci en 1960 en la Universidad de Santa Brbara est de alguna manera frenado por-
Nobel fue siempre que los galardo- especializado en electrnica. l ciudad japonesa de Hamamatsu. (California). Nakamura fue el que se ha convertido en una
nados hubieran colaborado con su fue, junto con Amano, el primero Su trabajo ha ido de la mano del padre comercial de la tecnologa commodity, algo que ya es necesa-
trabajo cientfico al avance de la en lograr cristales de nitruro de del profesor Akasaki desde los LED. Su trabajo en la compaa rio para nuestra vida, por lo que los
Humanidad. Este ao, el Comit de galio de alta calidad en el ao aos 80. Adems de los trabajos japonesa Nichia supuso la precios han bajado mucho, asegu-
los Premios ha querido seguir el le- 1986. En 1992, ambos pioneros con los LED, Amano, llegada de estas pequeas ra Ceferino Lpez, profesor de in-
gado del inventor de la dinamita y presentaron su primer diodo de junto con Akasaki y Nakamura, lmparas a los dispositivos de vestigacin del Instituto de Ciencia
ha decidido otorgar el Nobel de F- luz azul. El Instituto Akasaki de desarroll el lser azul, lo que todo el mundo. Tuvo que litigar de Materiales de Madrid (CSIC).
sica a los profesores de origen ja- su universidad ha sido pagado abri la puerta a tecnologas de con la empresa para que le Lo que falta an es poder imitar la
pons Isamu Akasaki e Hiroshi ntegramente con sus patentes. alto almacenaje como el Blu-ray. recompensara por su invento. luz solar con LEDs, afirma.