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RESUMEN

OBJETIVOS, INSTRUMENTOS Y POLTICAS: UN MARCO


CONCEPTUAL BSICO

3.1 TAXONOMA DE LAS POLTICAS ECONMICAS


3.1.1. Polticas cuantitativas, cualitativas y de reformas
La literatura alemana sobre poltica econmica ha distinguido tradicionalmente entre polticas de
ordenacin y polticas de proceso.
Las primeras corresponden a todas aquellas actuaciones encaminadas a establecer o modificar el
marco de actuacin de la economa, en general, y el de la poltica econmica, en particular. As,
cuando la opcin bsica del sistema econmico es en favor del mercado, sern polticas de ordenacin
todas aquellas que se encaminen a hacer que el mercado funcione bien.
Por su parte, las polticas de proceso incluyen todas aquellas actuaciones que estn ms directamente
encaminadas a resolver los problemas y desequilibrios especficos derivados del funcionamiento (del
proceso) de la economa. En este amplio bloque se integran, por tanto, desde las polticas sectoriales
ligadas a la solucin de los problemas ms especficos de una rama de actividad, hasta las polticas de
ajuste orientadas a estabilizar la evolucin de los precios, recuperar el equilibrio de la balanza de pagos
o suavizar el ciclo econmico, entre otras.
Polticas cuantitativas. Corresponden a todas aquellas modificaciones o variaciones introducidas en
el nivel de los instrumentos ya disponibles en la economa de la que se trate; por ejemplo, una
modificacin del tipo de inters bsico del Banco Central.
Polticas cualitativas. Se consideran como tales aquellas que se orientan a la introduccin de cambios
estructurales en la economa, aunque sin afectar a los aspectos esenciales de la organizacin econmico-
social. Un ejemplo de ello sera la modificacin del cuadro fiscal del pas, introduciendo nuevas figuras
impositivas o modificando el peso relativo de los distintos impuestos en el conjunto del sistema.
Reformas fundamentales. El fin ltimo de este tipo de polticas es cambiar o modificar, totalmente o
en parte, los fundamentos mismos del sistema econmico.
3.1.2. Polticas macro y microeconmica
La poltica macroeconmica es la contrapartida normativa de la teora macroeconmica. Su ncleo
de atencin son los agregados y variables macroeconmicas que se relacionan con los grandes
equilibrios de una economa (p. ej.: el producto nacional bruto, el ahorro, la inversin, los precios, el
dficit exterior, el dficit pblico, etc).
Por su parte, las polticas microeconmicas pueden considerarse tambin como la contrapartida
normativa de la teora microeconmica, cuyo centro de atencin es la toma racional de decisiones por
parte de unidades econmicas individuales;(las decisiones de una empresa o de los consumidores
individuales).
Los lmites entre uno y otro tipo de polticas no pueden establecerse con absoluta claridad. Es ms, el
nivel macro difcilmente puede considerarse como algo separado del microeconmico. Adems de que
los agregados macroeconmicos resultan de una multitud de decisiones y datos microeconmicos, una
gran parte de las relaciones funcionales entre las variables que la poltica macroeconmica toma como
referencia tienen fundamentos microeconmicos muy claros
3.1.3. Polticas a corto y a largo plazo
La lnea divisoria entre estas polticas tampoco es absolutamente clara, pero existen algunos acuerdos
convencionalmente aceptados al respecto. En economa, el corto plazo, o de carcter coyuntural suele
referirse a perodos de tiempo que, como mximo, abarcan los 18 (e incluso a veces los 24) meses. El
medio plazo se ha identificado convencionalmente con perodos de 4-5 aos. Y los anlisis, proyecciones
y programas a largo plazo se han ligado a perodos superiores a los 8 aos, pudiendo abarcar incluso
hasta los 12-15 aos, como suele hacerse a la hora de definir los planes de largo alcance en materia de
infraestructuras, de energa o de ordenacin del territorio.

3.2 FINES GENERALES Y OBJETIVOS ECONMICOS


Los fines generales se identifican con aquellos propsitos de carcter ms general que una sociedad se
ha propuesto alcanzar. Ejemplos de fines generales son: el bienestar material, la igualdad, el respeto
a las libertades individuales, la solidaridad, la seguridad y el orden.
Los objetivos econmico-sociales son de carcter ms general, ya que implican una cuantificacin de lo
que se pretender lograr para mejorar el bienestar econmico o una mayor igualdad entre los ciudadanos.
Implican, pues, una definicin mucho ms precisa de una buena parte de los propsitos de carcter
poltico ms general y se refieren a algunos de sus componentes concretos, como el logro de una tasa de
crecimiento de la economa, la creacin de empleo o la obtencin de mejoras en la distribucin de la
renta del pas.
3.2.1. Objetivos econmicos, objetivos sociales y cuasiobjetivos
Generalmente se distingue entre dos grupos de objetivos: los objetivos econmicos y los objetivos de
carcter social.
Los objetivos econmicos son los que estn ms ntimamente ligados al bienestar econmico general.
Los cinco que normalmente figuran en cualquier programa de poltica econmica son los siguientes:
El crecimiento econmico
El logro de un pleno empleo
La estabilidad de precios.
El equilibrio de la balanza de pagos
Una distribucin ms equitativa de la renta y la riqueza
Ocho objetivos econmicos bsicos, que se presentaban agrupados del siguiente modo:
I. Objetivos principalmente a corto plazo (coyunturales):
Estabilidad de precios.
Pleno empleo.
III. Objetivos que esencialmente son a largo plazo:
Expansin de la produccin (crecimiento).
Mejora de la distribucin o redistribucin de la renta.
Reduccin de las disparidades regionales. Desarrollo de ramas productivas especficas.
Aumento del tiempo de ocio (reduccin de las horas de trabajo).
III. Objetivos demogrficos:
Mejora del tamao y de la estructura de la poblacin.

3.3 FIJACIN DE LOS OBJETIVOS. SU CUANTIFICACIN


Cuando las autoridades se plantean el diseo de un determinado programa de poltica econmica es
vidente que debern definir de manera clara el (los) objetivo(s) perseguidos. Esto implica la necesidad
de precisar la meta concreta que se desea alcanzar, ya que slo as ser posible valorar ms tarde en qu
medida la poltica econmica estuvo bien orientada y en qu medida se alcanzaron los objetivos
deseados.
Conviene notar, sin embargo, que cuando las autoridades cuantifican la meta o metas a conseguir
adquieren un compromiso claro con la sociedad, que permite a sta valorar el grado de xito o de fracaso
de la accin del gobierno. Por esta razn, no es extrao que los gobiernos traten de evitar a veces una
definicin muy precisa de los objetivos que pretenden lograr, aunque lo deseable es que sus
compromisos se concreten en trminos numricos precisos.
Sin embargo, cuando los objetivos se corresponden con determinadas magnitudes econmicas cuyo
seguimiento estadstico es posible, cosa que afortunadamente sucede en un buen nmero de casos, la
cuantificacin de los objetivos a lograr puede llevarse a cabo por alguna de las siguientes alternativas:
Fijacin del objetivo en trminos de un nivel o valor absoluto deseado.
Establecimiento de un porcentaje o tasa de variacin de una determinada variable para un
perodo de tiempo dado.
Determinar los lmites mximo y mnimo entre los cuales deber moverse la magnitud en
cuestin.

4.4 LOS CONFLICTOS ENTRE OBJETIVOS


Si se plantea el tema de forma aislada, el logro de cada uno de los posibles objetivos podra tratarse
como un problema independiente. Fijando la meta a lograr y dadas unas determinadas condiciones o
restricciones, el problema se reducira a saber si contamos con el (los) instrumento(s) adecuado(s) para
alcanzar la citada meta. Tericamente, el problema podra tener, pues, una clara solucin. Sin embargo,
la realidad econmica es bastante ms compleja. De hecho, como se ha sealado ya anteriormente, el
pluralismo de objetivos es un dato de partida en los problemas de la poltica econmica real, del cual
acaban derivndose por la propia interrelacin entre las diversas variables econmicas los
conflictos entre objetivos.
Las relaciones de compatibilidad/incompatibilidad entre objetivos pueden plantearse genricamente
desde tres puntos de vista:
En trminos estrictamente tericos y estticos.
Introduciendo el corto y el largo plazo.
Considerando los objetivos sociales, adems de los econmicos.
3.4.1. Posibilidades tericas de interrelacin entre objetivos
Desde esta perspectiva es posible distinguir tres posibles casos:
1. Existencia de conflictos de carcter fundamental: Corresponden al caso en el que dos o ms
objetivos son realmente incompatibles entre s.
2. Existencia de relaciones de complementariedad entre objetivos: Este tipo de relacin se dara
entre dos objetivos cuando el logro de uno de ellos suponga la posibilidad de mejorar
simultneamente el segundo.
3. Independencia entre objetivos: Significara que el logro de un objetivo no guarda relacin alguna
con otro objetivo, que mantendra inalterada su posicin.

3.4.2. Conflictos entre objetivos a corto y a medio/largo plazo


Los gobiernos deben combinar, simultneamente, el logro de objetivos que son predominantemente
a corto plazo, con otros cuyo logro es impensable si no se orientan a medio/largo plazo. Esto supone que
tambin surgen conflictos entre determinados objetivos en razn del distinto plazo en que pueden ser
logrados. Supone, en definitiva, que las autoridades deben tambin elegir entre los logros que desean
alcanzar a corto y a medio/largo plazo, cuya incompatibilidad puede ser a veces evidente.

3.4.3. Conflictos entre objetivos econmicos y objetivos sociales


Aunque, como ya se vio en un apartado anterior, podemos calificar a unos objetivos como esencialmente
econmicos (crecimiento, empleo, estabilidad de precios...) y a otros como objetivos esencialmente
sociales (educacin, dotacin de viviendas, salud...), lo cierto es que unos y otros tienen contenidos que
traspasan las respectivas fronteras.
En todo caso, si se acepta la posibilidad de establecer estos dos grupos de objetivos, lo que resulta
innegable es que el logro de buena parte de los objetivos sociales implica, como anteriormente ya se
indic, el empleo de un volumen de recursos (financieros, humanos) que forzosamente debern detraerse
de otros empleos.

3.5 INSTRUMENTOS: CONCEPTO Y TIPOLOGA


Bajo la denominacin genrica de instrumentos se integran todas aquellas variables que los policy-
makers pueden utilizar para tratar de alcanzar los objetivos fijados para una determinada poltica
econmica. Es necesario realizar, sin embargo, algunas precisiones conceptuales
Pues bien, en este contexto, las definiciones bsicas seran:
Las variables objetivo (y1, y2 ... ym ) se consideran variables endgenas que la poltica
econmica toma como referencia o como meta. En el caso de que la meta a lograr se establezca
con carcter absoluto, dicha variable pasara a ser una restriccin en relacin con las restantes
variables endgenas del modelo.
Un instrumento se define como un parmetro que puede ser controlado por las autoridades
econmicas. Los instrumentos siempre se encontrarn entre las variables consideradas como
exgenas.
Calificaremos como medida de poltica econmica a cualquier cambio especfico que se lleve a
cabo en un determinado instrumento.
Y finalmente, una poltica concreta consistir en un conjunto de metas definidas de manera bien
determinada.
3.5.1. Tipos de instrumentos
Los instrumentos que las autoridades pueden utilizar para conseguir los objetivos y metas propuestas
son relativamente numerosas.
Desde una ptica ms concreta, aunque compatible con la anterior, los instrumentos de poltica
econmica suelen presentarse distinguiendo una serie de familias o grupos, tales como
Los instrumentos monetarios y crediticios (poltica monetaria).
Los instrumentos tributarios y del gasto pblico (poltica fiscal, a veces tambin denominada
poltica de finanzas pblicas y/o poltica presupuestaria, aunque la primera incluira a ambas).
Los instrumentos comerciales y de tipo de cambio.
Los controles y regulaciones directas.
La poltica de rentas (incorporada, a veces, en el grupo anterior).
Los cambios institucionales.
Otras medidas de poltica macroeconmica
3.5.2. Observaciones sobre los instrumentos
Dos observaciones generales pueden hacerse en relacin con todos los instrumentos que acabamos de
comentar. La primera es que una buena parte de ellos, por no decir todos, tienen o suelen tener efectos
en distintas direcciones. Es decir, que, en general, sus efectos no recaen sobre un nico objetivo, sino
que actan sobre varios de ellos simultneamente,
Una segunda observacin que conviene realizar es que si bien los instrumentos no deberan considerarse
nunca como fines.