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Sistema Digestivo de los Mamferos

Lgicamente, el sistema digestivo de los mamferos es distinto al de las aves debido a ancestros directos diferentes.
Boca: est de ms decir que la boca de los mamferos tiene lengua (como las aves).
Aqu comienza todo el proceso digestivo; primero, la digestin mecnica realizada por los dientes. Los dientes de todos los mamferos
son distintos y existen tipos diferenciados (a excepcin de los desdentados que carecen de dientes y de los cetceos que tienen
dientes iguales). En concreto, los tipos de dientes son 4:
Incisivos: son cuadrados o redondos. En los roedores y lagomorfos pueden alcanzar dimensiones proporcionales. Tienen las funciones
de roer, sujetar o cortar el alimento. El elefante es el animal con los mayores incisivos. A pesar de la creencia popular que esos dientes
son colmillos (o sea caninos), no son ms que incisivos bien desarrollados.
Caninos: son puntiagudos y tienen como misin desgarrar, por lo que tienen suma importancia en la alimentacin de los mamferos
carnvoros y hematfagos. Algunos mamferos carecen por completo de dientes caninos.
Premolares y molares: bajos, planos y grandes. Sirven para rebanar los alimentos (premolares) y triturar (molares), por lo que
adquieren fundamental importancia en los herbvoros. Los dientes premolares de algunos carnvoros se asemejan ms a caninos que
a premolares tpicos.
En la boca tambin comienza la primera etapa de la digestin qumica: la deglucin. Las glndulas salivares producen la saliva.
En las ballenas con barbas (misticetos) en lugar de dientes tienen estructuras denominadas ballenas o barbas de ballena. Estn
compuestas por el mismo material que nuestro pelo y uas y tienen una funcin filtradora de pequeos organismos.
Esfago: Es un tubo largo situado detrs de la faringe y laringe, que comunica la boca con el estmago. Su accin es
puramente mecnica.
Estmago: es glandular y muscular. Tiene lugar ah la degradacin y preparacin de las protenas para la posterior absorcin de
nutrientes.
La digestin qumica tiene aqu su segunda etapa: la transformacin o digestin gstrica. El HCI (cido clorhdrico) que vierten las
paredes del estmago da lugar a la desnaturalizacin de las protenas. Tambin existe otra enzima: la pepsina (que tambin est
presente en las aves).
Intestino delgado
Es una estructura tubular que consta de 3 porciones: duodeno, yeyuno e leon.
Duodeno: est comunicado con el estmago a travs del ploro. Al comienzo, el pncreas vierte el jugo pancretico al duodeno, el cual
tiene una alta concentracin de bicarbonato que neutraliza la acidez del quimo (as se llama la sustancia semilquida que se obtiene
luego de la transformacin). Tambin el hgado vierte la bilis, que separa la grasa.
Yeyuno: encargado de la absorcin de las sustancias del quimo alimenticio. Aqu acta el jugo intestinal, que degrada al mnimo los
hidratos de carbono, protenas y lpidos. Las paredes del yeyuno presentan vellosidades intestinales, cuya funcin es traspasar dichas
sustancias mencionadas al torrente sanguneo (ah entra el sistema circulatorio).
leon: aqu se termina de absorber la vitamina B12 y las sales biliares. Tiene un pH de entre 7 y 8 (ligeramente alcalino).
Intestino grueso: aqu se absorbe lo que queda del agua, cidos orgnicos y minerales. Est formado por 3 porciones, que son las
mismas que las aves (ciego, colon y recto).
Contiene una rica y variada flora microbiana que segregan enzimas capaces de acabar con la digestin del alimento, obtenindose
azcares que fermentan produciendo cidos orgnicos de los que an se puede obtener algo de energa.
La materia no digerible (las heces fecales) se expulsan a travs del ano.
Casos especiales
El aparato digestivo de ciertos mamferos es especial y el que ha sufrido los mayores cambios es el de los rumiantes (ver ms abajo).
Sin embargo, otros mamferos tambin han desarrollado caractersticas singulares o ya las tenan:
Por ejemplo, los monotremas (ornitorrinco y equidnas) poseen cloaca, al igual que sus antepasados sinpsidos de hace poco ms de
200 millones de aos, en el perodo Trisico.
Otro buen ejemplo es el estmago del oso hormiguero que presenta un saco que recuerda a la molleja de las aves. Por qu? Porque
los osos hormigueros y sus parientes carecen de dientes. Dicho saco del estmago tritura el exoesqueleto de los insectos antes de su
paso al estmago.
Otros animales como el caballo y el conejo presentan ciegos desarrollados.

Sistema digestivo de un conejo.


Sistema Respiratorio de los Mamferos
El sistema respiratorio de los mamferos es similar al de las aves, pero claro, hay diferencias.
Orificios nasales: son los conductos por donde entra el aire cargado de oxgeno y dixido de carbono. Se encuentran en la punta del
hocico en el caso de los perros, pero y de los cetceos?
Los cetceos son mamferos y como todos tienen que respirar aire, por lo tanto, carecen de branquias y tienen un sofisticado sistema
respiratorio.
Poseen espirculo (que es el equivalente a nuestros orificios nasales), los cuales estn situados en la parte superior de la cabeza. Los
ancestros de los cetceos posean los orificios nasales en la punta del morro, pero con el tiempo estos fueron desplazndose hacia
atrs para una mejor adaptacin al agua.
Trquea: Se divide en los bronquios.
Bronquios: se ramifican en bronquiolos hacia los pulmones.
Pulmones: en los pulmones se realiza el intercambio gaseoso por medio de la respiracin celular (los encargados: alveolos
pulmonares).
La respiracin pulmonar consiste en la inspiracin y espiracin.
Diafragma: el diafragma es un msculo situado en el caso de los humanos, debajo de los pulmones. En el caso de los cetceos se
dispone en forma oblicua a la columna vertebral.
Cuando el diafragma se contrae se mueve hacia abajo aplanndose (espiracin). En la inspiracin se mueve hacia arriba estirndose.
Sistema Circulatorio de los Mamferos
El corazn de los mamferos posee 4 cmaras, por lo que junto con las aves y reptiles es la versin del corazn ms complejo en el
reino Animal.
No hay mezcla de sangres. Los glbulos rojos no presentan ncleo luego del nacimiento. El cuello consta de siete vrtebras cervicales
a excepcin de los sirenios y algunos xenartros.
Sistema Excretor de los Mamferos
Tienen riones pares que filtran la sangre y las sustancias no aptas para el cuerpo se unen formando la orina.
La orina obtenida pasa a la vejiga a travs de unos conductos llamados urteres. Cada rin tiene su urter que sale de ellos y
desemboca en la vejiga.
La vejiga es un rgano de almacenamiento temporal de la orina. El lquido sale por un tubo llamado uretra.

Las sustancias nocivas no solo salen por la uretra, tambin por la piel. Los mamferos poseen glndulas sudorparas que producen
sudor.