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El tesoro de los Quimbayas, un siglo despus

Por Pablo Gamboa Hinestrosa

Profesor Historia del Arte

Universidad Nacional de Colombia

En la regin del Quindo, en 1890, cerca del pueblo de Filandia, los guaqueros
sacaron un ajuar funerario en oro y cermica, depositado alrededor del 250 d. C.
segn Mara Alicia Uribe, del Museo del Oro correspondiente al estilo "quimbaya
clsico". Por su riqueza, rareza, cantidad y diversidad de objetos rituales o de sus
suntuosos atuendos exquisitas obras de arte de la ms refinada orfebrera, con un
nmero indeterminado de piezas, constituidas como smbolos religiosos o emblemas
jerrquicos precolombinos, slo 123 piezas de esta ofrenda, son las conocidas como
"El Tesoro de los Quimbayas". Un siglo despus de su descubrimiento, de haberse
expuesto en 1892, durante el IV Centenario de Amrica, en Madrid, y de su donacin
a la Corona Espaola, nos proponemos hacer algunos planteamientos sobre estos
hechos desde la problemtica de la identidad y el patrimonio cultural.

Pretendemos hacer un "examen de conciencia histrica" sobre el Tesoro de los


Quimbayas, un siglo despus de su descubrimiento en el Quindo; un siglo despus
de ser protagonista principal en la Exposicin del IV Centenario del Descubrimiento
de Amrica, en Madrid; un siglo despus de haber sido donado a la Corona Espaola
por el Presidente de Colombia.

Iniciamos los planteamientos de este "examen de conciencia histrica"


siguiendo a un importante terico, Marc Bloch, que en su Introduccin a la Historia
dice que las sociedades en crisis de crecimiento dudan de s mismas, y se preguntan
si han tenido razn al interrogar a su pasado o si lo han interrogado bien. Sin
embargo, an no se ha interrogado al pasado respecto a este tesoro desde los puntos
de vista histrico, arqueolgico o artstico. Indudablemente, estamos ante una "crisis
de crecimiento" no slo en cuanto a nuestra "conciencia histrica", sino como un
cuestionamiento a nuestra identidad y a nuestro patrimonio. No obstante, el ejemplo
del Tesoro, que deja ms de un siglo de dudas y vacilaciones al respecto, la historia
vuelve a repetirse en pleno siglo XX, cuando los guaqueros reinician sus sistemticos
saqueos en diversas regiones del pas, y el oro prehispnico de Colombia, vuelve a
salir en gran escala para surtir colecciones y museos extranjeros. De tal modo, a
partir de la dcada de los sesenta 1960 se descubrieron la Ciudad Perdida y ms
de doscientas poblaciones taironas, en la Sierra Nevada de Santa Marta, de donde se
sustrajo su orfebrera; lo mismo ocurri en los setenta con la orfebrera de estilo
Nario, guaqueada en Pupiales; o en 1985, cuando se encontr el "segundo Tesoro
Quimbaya", en el Magdalena medio, y algunas de sus piezas ms importantes
salieron del pas. O, como lo comprueban hechos mucho ms recientes, entre 1992 y
1994, al descubrir los guaqueros el cementerio de Malagana, en las cercanas de
Palmira, y cientos de personas participaron en su sistemtico saqueo y destruccin,
sobre todo, durante los ltimos dos meses, noche y da, tal como se pudo ver en
televisin, hasta que intervino la fuerza pblica acordonando el sitio.

El Tesoro de los Quimbayas nuevamente expuesto de manera permanente en


el Museo de Amrica en Madrid, a partir de 1993, luego de su remodelacin para el V
Centenario de Amrica consta, para dar idea, de una gran variedad de piezas de
carcter ceremonial o suntuario: estatuillas, poporos, alfileres, recipientes, silbatos,
cascos, cuencos, narigueras, orejeras, collares, pasadores, dijes, pendientes y
cascabeles. En total 123 piezas como se anot que comprenden desde diminutas
cuentas de collar, hasta un poporo de 35,5 cms. de altura y 1.710 gramos, el objeto
ms grande y ms pesado de esta coleccin.

Pero anotamos que lo expuesto en Madrid, nicamente orfebrera, slo es una


parte de la ofrenda del Tesoro original, descubierto en 1890, en el Quindo,
integrado por un mayor nmero de piezas de orfebrera y, adems, como en toda
ofrenda funeraria, por cermica, y otros objetos. Actualmente, se sabe que la ofrenda
original pesaba ms de 8 arrobas de oro; es decir mucho ms de 200 libras. La parte
de orfebrera comprada por el Gobierno en Bogot, la que se conoce como El Tesoro
de los Quimbayas, se haba reducido por consiguiente a una quinta parte de la
ofrenda original y slo pesaba 42 libras. La cermica tambin expuesta en Madrid,
junto con el Tesoro, se exhibi en 1893, en la Exposicin de Chicago y, por ser
propiedad particular, fue vendida al Field Museum, junto con un lote menor de 74
piezas de orfebrera, donde se encuentra actualmente.

Pese a estar incompleto, el Tesoro de los Quimbayas tiene un extraordinario


valor como ajuar funerario de personajes de alto rango; y desde su descubrimiento y
exhibicin internacional en Madrid, ha sido reconocido como obra maestra de la
orfebrera prehispnica. Sin embargo, a ms de un siglo de estos hechos, el problema
planteado por el Tesoro es que no se ha estudiado ni en Colombia, su pas de origen,
ni en Espaa, su poseedor actual, constituyndose en una inquietante laguna de
conocimiento respecto a la orfebrera y al arte precolombino.

Para plantear lo que queremos saber sobre el Tesoro, no slo debemos hacer
las preguntas referentes a: qu es?, cmo es?, dnde y cundo se encontr?, y a
quines se atribuye? Sino tambin otras ms complejas: por qu se desconoce
actualmente?, por qu no est en Colombia? Pero, al dilucidar estos hechos surge
otra concatenacin de circunstancias que lo rodean desde su descubrimiento, hasta
ahora: por qu lo compr el gobierno colombiano?, por qu lo expuso en el IV
Centenario de Amrica en Madrid?, por qu no lo expuso en Chicago como se haba
acordado previamente?, por qu lo don el Presidente de Colombia a la Reina
Regente de Espaa?, por qu, antes de donarlo oficialmente, el Presidente justific
su actuacin ante el Congreso, previendo cuestionamientos posteriores?, por qu
anticip estas aclaraciones? Por estas circunstancias, este Tesoro, fuera de ser una
excepcional pieza de museo, desde su descubrimiento comenz a protagonizar
hechos de trascendencia nacional e internacional a nivel americano y europeo,
suscitando mltiples expectativas.

Un tesoro consiste en objetos preciosos de mucho valor que han permanecido


ocultos durante aos o siglos y, perdida en el tiempo la memoria de su existencia, su
descubrimiento es fruto del azar. En la arquitectura, en la antigedad, el 'tesoro' era
el sitio donde se localizaban las tumbas reales, muy ricas en ofrendas de orfebrera,
joyas y objetos preciosos. Algunos de estos, conocidos como los tesoros de la
antigedad, son: el "Tesoro de Tutankamen", riqusima ofrenda depositada con su
momia unos tres mil aos antes de nuestra era; el "Tesoro del Atreo", atribuido al
legendario rey de Micenas, artsticamente de gran valor por sus mscaras repujadas
de oro; o el "Tesoro de Troya", excavado por Schliemann en el siglo diecinueve. En
Grecia, la 'Sala del Tesoro' se localizaba en la parte posterior del templo, su sitio
sagrado ms importante, donde se depositaba la imagen de la deidad. Con el
cristianismo y el auge arquitectnico de las iglesias medievales, romnicas y gticas,
en la 'Sala del Tesoro' se guardaban ofrendas, reliquias de santos, objetos litrgicos
de oro, plata y joyas, como patrimonio eclesistico. Entrevemos as los diversos
significados y contextos de un tesoro; como ofrenda funeraria, como cmara de la
deidad o como depsito de objetos preciosos y sagrados, en los que el oro es el
comn denominador por ser el metal precioso ms valioso y usado.

Antes del Descubrimiento de Amrica, los alquimistas medievales intilmente


haban tratado de encontrar la frmula para hacer oro; pero de repente, como anota
Coln en su diario, "del oro se hace tesoro". Estas palabras tienen una nueva
dimensin para Europa: la del oro y los tesoros americanos, cuando el oro de aluvin
o minas, de objetos rituales y emblemas suntuarios de poder, o de las grandes
acumulaciones funerarias hechas por siglos, depositadas como ofrendas,
rpidamente fueron descubiertas y saqueadas, fundiendo la orfebrera en lingotes.
Irrumpe as por toneladas, el oro americano, durante los siglos XVI, XVII Y XVIII, a
Europa, al ingresar el Nuevo Continente como protagonista de la historia universal,
sumndose lo dicho por Coln, a las definiciones de 'tesoro'. En nuestra poca se ha
traducido desde el campo de la historia del arte el trmino tesoro artstico" para
distinguir obras excepcionales, no slo por su valor monetario sino, sobre todo, por
su valor artstico, por lo que ahora prima este concepto para anunciar las grandes
exposiciones internacionales.

Desde el Descubrimiento hasta nuestros das se conocen tres Tesoros


precolombinos: uno de la conquista, uno del siglo XIX, y otro actual. Uno de Mxico,
uno de Colombia, y otro del Per. Uno producto del "saqueo", el segundo de la
guaquera y el tercero de la arqueologa. Nos referimos as al "Tesoro de
Moctezuma", al "Tesoro de los Quimbayas" y al "Tesoro de Sipn".

El "Tesoro de Moctezuma", fruto del saqueo a Tenochtitln, la capital azteca,


Corts no lo fundi sino que se lo mand al emperador Carlos V como presente:

Entre el despojo que se hubo en dicha ciudad hubimos () cosas tan


maravillosas que por escrito no se pueden significar ni se pueden
comprender si no son vistas; y por ser tales, parecime que no se deban
quintar ni dividir, sino que de todas ellas se hiciese servicio a vuestra
majestad (...)

El criterio de maravilla y la admiracin de este rudo conquistador permiti


que arribara a Espaa en 1520, exhibindose "para todos los que lo quisieran ver" en
Toledo y Valladolid. Y ese mismo ao, en Bruselas, el pintor Alberto Durero mximo
exponente del Renacimiento alemn, lo ve y escribe en su diario:

Y tambin v all las cosas que trajeron al rey desde la nueva tierra del
oro: un sol todo de oro de una braza de ancho, igualmente una luna toda
de plata, (...) y nada he visto a todo lo largo de mi vida que haya alegrado
tanto mi corazn (...) En ellas he encontrado objetos maravillosamente
artsticos y me he admirado de los sutiles ingenios de los hombres de
esas tierras extraas.

Tambin este "tesoro" lo conoci Pedro Mrtir de Anglera, humanista italiano, en


1530, y en su obra Las Dcadas del Nuevo Mundo, dice:

No admiro ciertamente el oro y las piedras preciosas, lo que pasma es la


industria y el arte con que la obra aventaja a la materia; (...) me parece
que no he visto jams cosa alguna que, por su hermosura, pueda atraer
tanto la mirada de los hombres.

Este primer tesoro americano, que por su calidad artstica maravill a Corts,
Durero y Pedro Mrtir, desafortunadamente, no existe. Carlos V, no lo conserv y lo
dispers en regalos familiares; y posiblemente, por dificultades econmicas se
fundi. De ste queda, como enseanza histrica, el testimonio de su existencia, y el
reconocimiento de su valor artstico. Pero a su vez, en Viena, Ferdinando I, hermano
de Carlos V, inici la moda de coleccionar piezas precolombinas en los Gabinetes de
curiosidades, lo mismo que sus hijos los archiduques Karl y Ferdinando II. Pero
donde esta moda tuvo mayor repercusin fue en el crculo ms selectivo de la cultura
renacentista, Florencia, y la corte de los Mdicis, especialmente la de Csimo I, en
1550.

El Tesoro del Seor de Sipn, encontrado en 1987, en el Valle de Lambayeque,


al norte del Per, por el arquelogo peruano Walter Alba, se debe a aos de
persistente trabajo en una de las estructuras funerarias de las pirmides de Sipn:

El Seor de Sipn, sepultado hace 1700 aos, yaca en un desintegrado


atad de madera con los ornamentos, tocados, emblemas y atuendos de
oro, plata, tumbaga, y piedras semipreciosas que utiliz en vida; rodeado
de ocho acompaantes entre concubinas, guerreros y sirvientes.
Animales sacrificados y ms de un millar de vasijas con ofrendas (...) Los
bienes encontrados constituyeron smbolos de poder, rango y mando.
Son verdaderas joyas de exquisito arte orfebre y tcnica metalrgica.
Contiene tambin simbologas y metforas religiosas de la cosmovisin
mochica. Los atuendos fueron usados para diversas ceremonias.

El tesoro de Sipn que se exhibi en Lima, durante 1998, en una gran


exposicin en el Museo de la Nacin, fue considerado por la prensa internacional
como uno de los grandes sucesos de este siglo. Estos descubrimientos arqueolgicos
vistos ya por ms de 4 millones de personas, pudieron ser apreciados all en toda su
real magnificencia y contexto histrico.
Este tesoro peruano tiene una gran enseanza para todos los pases de la
Amrica Latina, como ejemplo de preservacin de la identidad, el patrimonio, y como
cultura presente y viva de una nacin. Al respecto, poco despus de la
Independencia, el Per en 1822, y Mxico en 1825, dictaron leyes para proteger su
patrimonio prohibiendo su salida. Colombia tom medidas al respecto slo a
comienzos del siglo XX, luego de las excavaciones arqueolgicas de T. K. Preuss, en
San Agustn, antes de la primera guerra mundial, debido a las esculturas que se llev
a Alemania.

Desde 1892, fecha muy significativa puesto que corresponde al IV Centenario


de Amrica, el Tesoro de los Quimbayas est en Espaa. Nunca una obra de arte
colombiana ha despertado tantas expectativas ya que desde su descubrimiento a
finales del siglo XIX, comenz a protagonizar una vacilante etapa nacional respecto a
la identidad cultural y el patrimonio, puesto que ha estado rodeado de circunstancias
de inters nacional como smbolo de esta problemtica.

La trama histrica del Tesoro abarca un amplio escenario que unas veces se
desarrolla en Amrica y otras en Europa; unas veces en Colombia y otras en Espaa;
tanto en el siglo XIX como en el siglo XX. De tal modo se entrelazan acontecimientos,
circunstancias y personajes: las invitaciones hechas al gobierno de Colombia para
participar en la Exposicin del IV Centenario en Madrid, y la Exposicin Colombina
en homenaje a Coln de Chicago, en 1893; el litigio de limites entre Colombia y
Venezuela, y el Laudo Arbitral proferido por la Corona espaola; el descubrimiento
del Tesoro por los guaqueros en el Quindo; a los que se suman reyes de Espaa,
Presidentes de Colombia, un italiano, investigadores colombianos del siglo
diecinueve, y mltiples personajes nacionales y extranjeros. Por esta concatenacin
histrica, el Tesoro de los Quimbayas no fue fundido o no se dispers, como era lo
acostumbrado y, aunque no est en Colombia, se conserva una parte en un museo de
Madrid y otra en un museo de Chicago.

En el IV Congreso de Americanistas en 1881, en Madrid, se recomend en


homenaje a Coln declarar fiesta universal el 12 de octubre de 1892, y poner
"lpidas, estatuas y monumentos en la ruta de Coln" y "en Madrid () que se abra
un museo, que se celebre una exposicin universal." No obstante, Espaa decidi
celebrar por primera vez el Descubrimiento de Amrica con una Exposicin;
mientras que Estados Unidos dispuso la Exposicin de Coln en Chicago, en 1893.

Espaa convoc a la Exposicin Histrico-Americana con un programa muy


ambicioso enviado a los pases participantes, que abarcaba: poca precolombina,
tiempos conocidamente histricos, colombina y poscolombina, alternando con
diferentes categoras de objetos como: planos de monumentos, objetos de estas
civilizaciones, escultura, pintura, grabado; artes industriales y artsticas, entre las
que figura la orfebrera al lado de eboraria (hueso y marfil), aeraria (cobre y bronce)
y marmoraria (piedra labrada). Tambin manifestaciones literarias y artsticas,
restos de embarcaciones, material de Coln, numismtica americana, retratos,
fotografas, trajes, etc.; programa muy complejo, extenso, y difcil de realizar.

Con estas exposiciones, Colombia se vio abocada a delimitar su identidad


cultural mediante los objetos que la iban a representar a nivel internacional. Pero
por problemas econmicos, en 1891, an no se haba decidido nada hasta que el
entonces Subsecretario de Relaciones Exteriores, Marco Fidel Surez, dio las pautas
para su participacin, argumentando que dado el carcter histrico de la exposicin
de Madrid "el concurso de la Repblica este importante evento debera limitarse al
envo de algunos objetos arqueolgicos de los que pudieran exhibir particularmente
el estado de las artes entre los indgenas americanos en los tiempos anteriores a la
conquista."

Surez entiende los objetos arqueolgicos no slo como demostrativos del


"estado de las artes indgenas" sino que dentro del contexto histrico de su tiempo
confiere la representacin internacional del pas al arte indgena, reconocindolo
como signo de identidad. Esto demuestra un sustancial cambio de mentalidad
respecto a la Colonia, cuando los dolos eran satanizados y destruidos como objetos
religiosos del culto indgena, reconocindose ahora, oficialmente, su valor histrico,
artstico y patrimonial.

Pero Surez, adems, hace el siguiente requerimiento, por lo que esta trama
histrica tiene mayor complejidad mediante circunstancias que van a determinar
decisiones posteriores sobre el Tesoro: "sera bochornosa nuestra ausencia, tanto
ms cuanto que acabamos de ser parte de un ruidoso pleito fallado en Espaa,
circunstancia que naturalmente ha trado en aquel pas alguna atencin hacia
Colombia." Se refiere as al Laudo Arbitral, proferido por la Reina Regente de Espaa,
en mayo de 1891, entre Colombia y Venezuela, reconociendo los derechos
colombianos sobre la margen izquierda del ro Orinoco.

En junio de 1891, el Presidente Carlos Holgun cre la "Comisin de las


Exposiciones de Madrid y de Chicago", presidida inicialmente por Salvador Camacho
Roldn, e integrada por personas muy prestantes que public avisos donde se:
"apela al patriotismo y al inters cientfico de los colombianos", solicitando durante
meses piezas en "prstamo y alquiler" y luego en "compra". El tiempo apremiaba y
hasta entonces no haba nada verdaderamente significativo.

Paralelo a estos acontecimientos, durante la colonizacin antioquea en las


selvas del Quindo, en las ltimas dcadas del siglo diecinueve, la guaquera tuvo
un gran auge por las riquezas de las ofrendas de los innumerables cementerios
precolombinos, que a medida que avanzaba el desmonte de tierras en esta regin, se
iban descubriendo. Se produjo entonces uno de los ms grandes saqueos de
orfebrera en Amrica del Sur, generalizndose el nombre de quimbaya, uno de los
grupos indgenas que poblaban este territorio, para explicar el cmulo de piezas que
incesantemente se extraan all. Dada la calidad artstica de esta orfebrera, las piezas
ms representativas del perodo que ahora conocemos como quimbaya clsico,
comenzaron a salir del pas, y ahora se encuentran en museos europeos como el
Britnico en Londres; el Etnogrfico en Berln; el de Amrica en Madrid; el de Dresde
en Alemania, o en museos norteamericanos como el de Pennsylvania o el Field
Museum.

Entre los "pueblos o patios de indios nombre dado por los guaqueros a los
antiguos cementerios indgenas ms reputados por la riqueza de su orfebrera,
como Pueblorico y Montenegro, est La Soledad hoy Quimbaya en las
proximidades de Filandia, poblacin originada por la colonizacin antioquea. En
este sitio, en noviembre de 1890, los guaqueros haban extrado en dos sepulturas,
un cuantioso y espectacular Tesoro. Sus propietarios se reservaron unas piezas de
orfebrera, y vendieron a un coleccionista, Rafael Balczar Castrilln, las cermicas.

El resto lo llevaron a Bogot, ponindolo en manos de Carlo Vedobelli viajero


durante aos por Europa, frica y Asia, y en Colombia abri el "Museo Comercial
Italiano en Bogot", almacn de exportacin e importacin. Este personaje recorri
parte del pas y public artculos con apreciaciones interesantes, sobre las
condiciones de Colombia. Este desconocido italiano cumpli un destacado papel
respecto a las repercusiones del Tesoro. Ese mismo ao, 1890, hizo el "Catlogo de la
Coleccin Filandia", clasificando las piezas del Tesoro segn su uso, y adjuntando sus
medidas y peso.

Vedobelli, aunque presenta el Tesoro con un lenguaje muy pomposo, hace las
primeras observaciones tratando de explicarlo dentro de los conocimientos del
momento, es una referencia obligatoria para conocerlo originalmente. El catlogo lo
escribi en francs idioma de la cultura y la diplomacia, lo ilustr con fotografas y
lo distribuy por Europa y Estados Unidos, ofreciendo la coleccin
internacionalmente en 24.000 libras esterlinas la moneda fuerte de entonces. A
este italiano, que firma el catlogo como "Miembro de la Sociedad Geogrfica de
Roma", y hace observaciones dentro de los conocimientos de la poca muy
imbuidos de la antigedad y equipara la "Coleccin Filandia" con los grandes
descubrimientos de la arqueologa egipcia, para valorizarla y llamar la atencin, se
debe su proyeccin internacional.

Al ao siguiente, debido a los apremiantes compromisos para participar en las


exposiciones de Madrid y Chicago, el Presidente Holgun ordena a la Comisin de
Exposiciones, subcomit de Protohistoria, en agosto de 1891, comprar el Tesoro por
$70.000 pesos. La "Coleccin Filandia" pasa ahora a conocerse como la "Coleccin
del Gobierno.

La persona ms destacada de este recuento sobre el "Tesoro de los Quimbayas",


puesto que toma las decisiones ms importantes, su compra y su donacin, es Carlos
Holgun, quien inici su brillante carrera poltica y diplomtica como delegado del
Estado Soberano de Cundinamarca, en lo referente al Canal de Panam, en 1879. All
conoci a Fernando de Lesseps, el constructor del canal de Suez, cuando ste
efectuaba estudios de viabilidad para Francia sobre el Canal de Panam, hacindose
amigo de Lesseps. Esta amistad le sirvi aos ms tarde en Europa para hacer
contactos diplomticos importantes. Posteriormente en Pars, Lesseps, nombr
padrinos de bautizo de su hijo, en Ntre Dame, a la reina Isabel de Borbn, madre de
Alfonso XII, rey de Espaa, y al obispo Paul, de Panam. Como ste no pudo asistir,
nombr en su reemplazo a Carlos Holgun. De tal manera, la distincin de ser
padrino con la reina Isabel, le sirvi para entrar a crculos muy exclusivos y ser
amigo de los Reyes de Espaa. Ms adelante, Holgun, como Ministro de Colombia en
Espaa donde estuvo como Embajador entre 1882 y 1886, restableci las
relaciones diplomticas con Espaa, rotas desde la Independencia, y continu la
cuestin limtrofe entre Colombia y Venezuela, donde actu como rbitro el rey
Alfonso XII. Pero en 1885, este rey muri, asumiendo la Regencia de Espaa, Mara
Cristina de Habsburgo, su segunda esposa con quien Holgun tuvo una gran
amistad, correspondindole continuar este litigio y dar el veredicto final en 1891.
Carlos Holgun, a su regreso a Colombia, fue VicePresidente y Presidente encargado.

As, el 20 de julio de 1892, da de la Independencia Nacional de Colombia,


Holgun, en su informe al Congreso, se anticip a justificar la donacin del Tesoro de
los Quimbayas, diciendo:

Es la coleccin ms completa y rica de objetos de oro que habr en


Amrica, muestra el grado de adelanto que alcanzaron los primitivos
pobladores de nuestra patria. La hice comprar con nimo de exhibirla en
las exposiciones de Madrid y Chicago, y obsequirsela al Gobierno
espaol para un museo de su capital, como testimonio de nuestro
agradecimiento por el gran trabajo que se tom en el estudio de nuestra
cuestin de lmites con Venezuela y la liberalidad con que hizo todos los
gastos que tal estudio requera.
Como obra de arte y reliquia de una civilizacin muerta, esta coleccin es
de un valor inapreciable. Antes de mandarla a Madrid propuse al
gobierno de Venezuela que tomase la mitad de la coleccin para que el
obsequio fuese de ambos gobiernos. No habiendo sido aceptado el
ofrecimiento, determin hacerlo por nuestra cuenta.

Para llevar la exposicin colombiana a Madrid, integrada por obras chibchas y


quimbayas, la coleccin de cermica del obispo de Panam y otra proveniente de
Nario, fueron encomendados Ernesto Restrepo Tirado e Isaac Arias, miembros de la
Comisin de Exposiciones y coautores del "Catlogo [...]". Exposicin que fue
inaugurada el 12 de octubre, da la raza, por la Reina Regente Mara Cristina de
Habsburgo, acompaada de los reyes de Portugal, Luis I de Braganza y Mara Pa de
Saboya.

La participacin colombiana fue destacada, segn Jos Ramn Mlida, escultor


de cierto renombre, y autor de libros de orfebrera y platera espaolas:

Por lo que a Espaa respecta, baste recordar la brillante concurrencia de


Colombia [...] la novedad y riqueza de sus antigedades, y muy especial la
esplndida coleccin regalada a Espaa, a no dudarlo, el presente ms
valioso que sta ha recibido hasta el da de su hijas allende el Atlntico.

En 1893, el Tesoro particip en Madrid, en la Exposicin Histrico Natural y


Etnogrfica. Posteriormente, "constitudos ante la vitrina que contiene el llamado
Tesoro de los Quimbayas", el Ministro Plenipotenciario colombiano, Julio Betancourt,
entreg "el estuche de las llaves de la vitrina" a la reina regente Mara Cristina, quien
lo asign al Museo Etnogrfico hoy Museo Arqueolgico, exhibindose mientras
permaneci all en una sala especial: la "Sala del Tesoro de los Quimbayas".
Nuevamente, en la Feria Internacional de Sevilla en 1929, se expuso el Tesoro, en el
Pabelln de Colombia, pero esta vez prestado por el Museo Arqueolgico para que:
"Colombia lo exponga en su exposicin con mxima seguridad para devolverlo
despus del Certamen".

El reconocimiento y valoracin artstica internacional del Tesoro, se inicia en


1929, con Las artes antiguas de Amrica en el Museo Arqueolgica de Madrid, libro de
Henry Lavachery, Director del Museo de Bruselas, quien describi y destac con
excelentes ilustraciones a color sus piezas ms representativas.

En 1945, el Tesoro fue trasladado al Museo de Amrica en la Universidad


Complutense, en Madrid. Aos ms tarde, en 1958, una de las ms prestigiosas
revistas de arte, de Pars: Conaissance des arts public un artculo sobre: "El Tesoro
de los Quimbayas", dedicndole la cartula a una de las esculturas en oro, anotando
que: "esta revista escoge cada mes una serie de obras de arte del pasado para que el
estudioso moderno los redescubra". Sobre la difusin del Tesoro hecha por esta
publicacin internacional, advertimos que el nmero anterior presentaba una
coleccin de dibujos desconocidos de Leonardo da Vinci. El texto sobre el Tesoro, de
Alain Joufray, contiene, no obstante, afirmaciones polmicas para los funcionarios
del Museo de Amrica:

En Madrid, en un museo casi desconocido, donde descansan en sueo


radiante las obras de arte de oro macizo de los maestros indiscutibles
de la orfebrera precolombina, los indios Quimbayas [...] se siente una
especie de vrtigo ante tales objetos. Los conquistadores que
descubrieron semejantes en las necrpolis subterrneas, o los
saqueadores de tumbas que los exhumaron antes que los arquelogos, no
vieron sino el oro de que estaban hechos. Solamente cuatro siglos ms
tarde los europeos reconocen su espiritualidad y su perfeccin esttica.
El desprecio hostil de los aventureros espaoles hacia los pueblos que
diezmaron y redujeron a voluntad constituye un muro que les impeda
comprender sus costumbres y admirar sus obras de arte. Pero este muro
no se ha derribado sino en parte [...]

Pese a algunas imprecisiones y a enjuiciar la conquista, este artculo contina la


valoracin artstica del Tesoro, reclamando la atencin internacional sobre esta
desconocida obra maestra. Como era de esperarse, ocasion una saludable polmica
con el profesor de arqueologa americana y director del Museo de Amrica, Manuel
Ballesteros Gaibrois, de origen colombiano que en el siguiente nmero contesta:

En cuanto a la apreciacin del arte indgena, ninguno ignora que a los


hombres del renacimiento, y an los de la Ilustracin los objetos
indgenas les parecan artsticamente brbaros. [] En Viena solamente
podemos encontrar restos del regalo enviado por Hernn Corts a Carlos
V.

Desde los aos setenta, el presidente de Colombia Misael Pastrana, por medio
de su Embajador en Espaa, Belisario Betancur, inici una gestin tendiente a
recuperar el Tesoro, sin que hasta el momento haya respuesta favorable.
La identidad cultural como reconocimiento del patrimonio histrico, cultural y
artstico de una nacin, busca establecer los vnculos de pertenencia, dentro de un
mismo espacio de referencia territorial e histrica. Sin embargo, para los
latinoamericanos, plantearse desde el pasado comn modelos identificables no es
fcil. Qu identidad se vive? A qu relaciones de identidad se pertenece?
Identificarse, reconocerse, es definirse: lo que identifica, une y, a la vez, separa. El
Inca Garcilaso de la Vega, historiador peruano de los siglos XVI y XVII, es quien hace,
tal vez, los primeros requerimientos sobre la identidad americana, para satisfacer su
ntima necesidad de quin soy? y de dnde vengo? por ser hijo de un noble espaol
y una princesa incaica, ante el dilema de constatar qu identidad asume: la espaola
o la indgena, qu pesa ms en l: su sangre paterna o la materna, su tradicin
hispnica o la inca?, dilema que resuelve en sus Comentarios reales, la historia de los
incas.

La recuperacin de la memoria del territorio histrico, promoviendo la


investigacin del pasado remoto, para conocerlo y valorarlo, es esencial dentro de
este proceso de identificacin mediante monumentos antiguos: templos, ruinas,
emplazamiento de vestigios y sitios ceremoniales, e incluso los antiguos hroes y los
llamados "paisajes poticos", con los que se evocan y afirman los sentimientos de
identidad y patrimonio. Cada pas construye histricamente su identidad, pero tal
como hay solidaridad, tambin hay indiferencia, negacin y desarraigo.

Por patrimonio cultural se entiende el conjunto de bienes recibidos por


tradicin, los que no slo se deben conservar, sino acrecentar, hacer objeto de
conocimiento y transmitir como legado. Estas son las obras de especial significacin
histrica, artstica, cientfica y social; en las que por su carcter nacional, prima su
funcin colectiva como bien social de varias generaciones.

En Amrica Latina, la creacin de los Estados nacionales surgidos de las


guerras de Independencia, inician sus procesos de descolonizacin, reafirmando sus
principios de identidad nacional y soberana territorial. Pero en el siglo republicano
esto no fue fcil, porque ahora, bajo la orientacin francesa o inglesa, se oscila entre
lo tradicional y lo nuevo, tratando de romper los lazos que atan a la Colonia y a
Espaa; se tiende entre el reconocimiento de valores de identidad indgena y la
exaltacin hispnica o europea. De esta manera, se establecen nexos entre el pasado
precolombino y la poca republicana, iniciando la revaluacin de las culturas
indgenas; ya no eran "brbaras" sino que se inici la recoleccin, seleccin y
clasificacin de sus vestigios. Luego de su destruccin y negacin en la Colonia, ahora
se recuperan y valorizan. Siguiendo los postulados del romanticismo, que inclua la
bsqueda de los vestigios del pasado, se emprende su recuperacin histrica a
mediados del siglo XIX, y se teoriza el pasado precolombino para situarlo en el nuevo
contexto cultural republicano.

La "Comisin Corogrfica", por ejemplo, no slo es el reconocimiento e


inventario geogrfico de la nacin, sino que incluye el estudio de las ruinas de San
Agustn, hecho por el gegrafo italiano Agustn Codazzi. Pero adems, inician los
estudios sobre chibchas y quimbayas: Uricoechea, Posada Arango, Zerda, Uribe
ngel, Vicente Restrepo, Restrepo Tirado y Triana. Coincide este momento con la
exaltacin de la lengua castellana con el depurado clasicismo de fillogos y lingistas
como Rufino Jos Cuervo y Miguel Antonio Caro; y en literatura con las novelas
costumbristas o, con el modernismo potico de Jos Asuncin Silva. En pintura, con
el costumbrismo de Espinosa y Torres Mndez, o el academicismo de A. Urdaneta,
quien en sus cuadros sobre Balboa y Jimnez de Quesada, expuestos en Pars, exalta
a los conquistadores.

No obstante el proceso de recuperacin del pasado indgena emprendido


durante el siglo republicano, parece increble que al finalizar ste, cuando se
descubre el Tesoro de los Quimbayas, el Gobierno lo compra con el criterio de haber
seleccionado lo mejor del arte indgena, pero no lo hace para entregarlo al Museo
Nacional el depositario natural del patrimonio artstico de una nacin, sino para
donarlo. Asimismo, debemos tener presente que entre regalos y ventas salieron
adems de la orfebrera "quimbaya clsica": la primera balsa muisca de El Dorado,
encontrada en Siecha; o la manta muisca del Museo Britnico, el mejor textil
prehispnico colombiano.

Qu motiv a quienes donaron o vendieron sus colecciones a museos


extranjeros? De qu manera la mentalidad republicana se sinti identificada y
reconoci algo propio en ellas? Al donarlas o venderlas las quisieron preservar en
los ms reconocidos museos europeos, junto a las obras representativas de la
prehistoria y la antigedad occidentales, asegurndole a Colombia su presencia en
estos museos? Tal como lo predijo Carlos Holgun, el "Tesoro" fue el gran
protagonista de la Exposicin Histrico-Americana, deslumbrando a sus
concurrentes, como un tesoro americano que llega 400 aos despus de la conquista;
sin embargo, como Presidente, lo don sin autorizacin del Congreso, y con pleno
conocimiento de su inmenso valor. Pero por circunstancias biogrficas, hay un factor
personal, como ofrenda ntima a Mara Cristina de Habsburgo, la Reina Regente de
Espaa.

Incorporar el patrimonio artstico que se encuentra en el exterior significa


mantener viva su presencia, recuperndolo culturalmente. Este es el caso de las
acuarelas de la Expedicin Botnica, unas siete mil, tambin en Madrid, obras de un
inmenso valor cientfico y artstico; pero que han recibido un tratamiento diferente
al del Tesoro, puesto que entre el Jardn Botnico de Madrid y el Instituto de Ciencias
Naturales de la Universidad Nacional de Colombia, mediante un convenio, se han
estudiado y editado, hasta hace poco, veintidos tomos de la llamada Flora de Mutis,
incorporndola as al patrimonio cultural colombiano.

El Tesoro de los Quimbayas, adems de los mritos del material con que fue
hecho, su exquisita tcnica de ejecucin, su sistema iconogrfico, sus caractersticas
estilsticas, en primer lugar, tiene valor e inters testimonial como conjunto
depositado a modo de tributo en dos sepulturas del Quindo, en los Andes centrales
colombianos. Tal como se haba anotado, estas ofrendas corresponden a las
necesidades de carcter suntuario o ceremonial, y cuenta con excepcionales
conjuntos de estatuillas, poporos, cascos y dos silbatos; piezas que solamente all se
ven integrados dentro de su contexto funerario, proveniente del mismo sitio, la
misma cultura y las mismas constantes iconogrficas y estilsticas. Por esta
circunstancia, el Tesoro es nico, tanto entre la orfebrera "quimbaya clsica" del
Museo del Oro en Bogot, como la que se encuentra en museos de Europa o los
Estados Unidos. Asimismo, es la coleccin ms numerosa y representativa del
"quimbaya clsico". Normalmente, en el siglo diecinueve, la orfebrera precolombina
se funda, o se dispersaba entre museos extranjeros y colecciones particulares,
costumbre que perdur hasta avanzado el siglo XX, perdiendo as su contexto, al
mostrarse como piezas aisladas. Al respecto, debemos tener en cuenta que el Museo
del Oro del Banco de la Repblica se fund en 1939, para evitar que la orfebrera
precolombina se fundiera o continuara saliendo del pas.

La diversidad de piezas del Tesoro, de diferentes usos, formas y tamaos, es un


fiel testimonio del suntuoso y refinado sentido que los quimbayas tenan en su vida
cotidiana, antes de depositarlas como tributo fnebre para el ms all, transmitiendo
su concepcin de la vida, de la muerte y su sentido de perpetuacin, sepultndose
con ellas por sus caractersticas de incorruptibilidad.

El Tesoro de los Quimbayas tiene piezas de excepcional valor artstico:


estatuillas, poporos y recipientes, silbatos y cascos. Pero entre esta diversidad, lo
ms deslumbrante es la coleccin escultrica en oro seis figuras y una cabeza, la
ms representativa de este estilo; por su rareza, su temtica, sus caractersticas
plsticas. Anotando que en el arte precolombino, como en el arte universal, la
escultura en oro es excepcional.

Las estatuillas del Tesoro que no sobrepasan los 30 cms. de altura modeladas
en material blando, antes de fundirlas en oro a la cera perdida, hablan de una
complejsima tcnica precolombina, con la que transformaron este metal, smbolo
solar y, por consiguiente, distintivo de rango, en esplndidas esculturas
antropomorfas. Representaron as, figuras desnudas masculinas o femeninas, de pie,
o sentadas en banquitos, estticas, en actitud de xtasis, con los ojos invariablemente
cerrados, y concentrados en la accin ritual, unas veces con los brazos extendidos
mostrando el atributo de la doble espiral, o con las manos sobre el vientre o las
rodillas. Siempre impasibles y aislados, parecen inmersos en la introspeccin
producida por la ingestin de la coca, se caracterizan por la representacin del
cuerpo desnudo y el nfasis en mostrar los rganos sexuales como signos de
fecundidad o virilidad y sus preocupaciones vitales.

En cuanto a sus aspectos formales, se caracterizan porque son tridimensionales


o de bulto redondo, y aunque estn determinadas por la simetra y la frontalidad, no
son figuras humanas compactas, cerradas, sino que son formas abiertas, con espacios
interiores segn estn de pie o sentados, y porque no tienen los brazos pegados al
cuerpo ni las piernas juntas, sino separados del cuerpo, produciendo la sensacin de
movimiento, quitndoles rigidez, destacando no slo la visin frontal sino ngulos
visuales como el lateral o posterior, igualmente interesantes.

En obras como stas, se evidencian las dotes escultricas en el trabajo de este


metal, ya que en los dems estilos: calima, tolima, muisca, y nario, por ejemplo,
predomina el trabajo planimtrico, en relieve, sobre el volumen.

Escultricamente, el modelado de las figuras, aunque con un tratamiento muy


anatmico del tronco, los brazos y las piernas, tiende a la representacin de cuerpos
esquemticos, con formas plenas y macizas, que contrastan con la ejecucin de la
cabeza y el rostro; tienden a un acentuado realismo que destaca los rasgos
distintivos de este grupo, y llama la atencin por los caractersticos ojos, siempre
cerrados.

En el Tesoro hay dos categoras de objetos perfectamente definidos: los


primeros son las estatuillas, los 'poporos' y recipientes, y silbatos donde predomina
su estructura figurativa como imgenes escultricas o, su estructura geomtrica
como recipientes y, los segundos, a excepcin de los cascos, son de menor tamao y
su forma, muy funcional, obedece a un diseo para adaptarse a determinadas partes
del cuerpo, como la cabeza, el torso o las extremidades.

En las estatuillas antropomorfas, huecas, y a su vez efigies y recipientes, que


destacan el cuerpo desnudo, se muestran a travs de sus tipificaciones, fundiendo las
efigies de sus personajes en oro, metal smbolo del sol. Predomina en estas piezas el
inters visual, la representacin del rito de la coca, teniendo como marco de
referencia el lenguaje corporal de la figura, captndola en sus momentos ms
caractersticos. As, la relacin entre el movimiento de la figura, la ingestin de la
coca, centra su expresividad en el rostro. Cada personaje est inmerso en la
impasibilidad del rostro con los ojos cerrados, velados por la alucinacin ceremonial.

En estas esculturas, adems de las posiciones de pie o sentada, la


representacin difiere por el movimiento de los brazos. Pero estas figuras por ser
huecas, tienen otra funcin como recipientes: tal como lo anot Restrepo Tirado, en
el siglo diecinueve, pueden ser urnas cinerarias, para guardar cenizas y restos seos,
lo que se ha comprobado en la actualidad.

Pieza nica dentro de las esplndidas figuras del Tesoro es la cabeza hueca, con
pedestal, y serpiente enroscada en la tapa. Esta cabeza, por sus caractersticas,
posiblemente un sahumador, tiene un diseo geomtrico hueco, que la perfora,
posiblemente, para que la resina se expandiera.

Los 'poporos', los clsicos recipientes ceremoniales quimbayas, muestran un


esmerado trabajo siguiendo formas vegetales de frutos como el calabazo o la
ahuyama, o se estructuran dentro del juego de formas geomtricas curvas y
volmenes redondos y plenos; en sus esmeradas formas de recipientes aplanados y
un largo cuello redondo, elementos integrados en un perfecto equilibrio o en el
refinado diseo de botellones, algunos, con figuras femeninas desnudas en relieve
por ambas caras, muestran el mismo tratamiento corporal de formas plenas y
macizas, y vuelve la figura con un papel secundario como complemento del 'poporo'.
Definiendo su silueta una armoniosa lnea curva que con sutil movimiento destaca su
elegante estructura geomtrica de planos y volmenes.

Igualmente interesantes por su rareza, son los silbatos donde la figura humana
tambin se integra a la estructura del objeto. As, de uno se desprende una cabeza, y
el otro tiene la embocadura con motivos geomtricos, y dos figuras desnudas
opuestas una femenina y otra masculina y el tubo de resonancia liso. Tambin
entre los objetos suntuarios y jerrquicos del Tesoro, sobresalen los cascos. Unos
lisos, otros con diseos geomtricos, y uno con dos figuras femeninas desnudas.
Dentro de nuestro propsito de recuperacin cultural del Tesoro de los
Quimbayas, esperamos tener razn en cuanto a un siglo de cuestionamientos, luego
de su descubrimiento; y como protagonista histrico de una vacilante etapa de
nuestra identidad y patrimonio, que involucran el pasado remoto precolombino, el
pasado reciente, el siglo republicano, y el siglo presente. Tres escenarios diferentes:
Filandia en el Quindo, Bogot en Colombia, y Madrid en Espaa. Lo mismo que tres
diversos destinatarios: el precolombino, el republicano y el espaol. As ha sido
protagonista excepcional de tres etapas de formacin de la nacionalidad colombiana
y, por consiguiente, es portador de diversas significaciones. Cuando fue hecho por los
artfices quimbayas en el siglo III d. c., el oro, materia sacra smbolo del sol, los hizo
trascendentes como objetos suntuarios, rituales y ofrenda funeraria. Al ser
descubierto a finales del siglo XIX, el oro, su materia prima, lo magnificaba como
tesoro indgena americano. Y en la poca presente, consideraciones como su
antigedad, originalidad, rareza y material; as como sus caractersticas tcnicas,
formales, iconogrficas y estilsticas, acrecientan su valor histrico y esttico, como
maravillosas obras de arte, proponindolo ahora como smbolo de nuestro
patrimonio artstico enajenado en el exterior y su tarda toma de conciencia, por no
haberlo conservado. Por consiguiente, no slo se debe seguir reclamando el Tesoro a
la luz de las nuevas polticas culturales de la UNESCO, para devolver bienes
culturales a sus pases de origen, sino que en Colombia debemos despertar la
conciencia de su existencia, asignndole el papel que le corresponde en la historia
cultural del pas.

El Tesoro de los Quimbayas significa para Colombia, lo que la Nefertiti, del


Museo Egipcio de Berln, representa para Egipto; lo que los frisos del Partenn, del
Museo Britnico, son para Grecia. O lo que para Espaa signific la Dama de Elche,
antes de ser devuelta por los franceses, en 1936; o el Guernica de Picasso, como
smbolo de identidad y patrimonio nacional, mientras estuvo en el exterior.

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Nota: Texto tomado del libro Policromas de una regin. Procesos histricos y
construccin del pasado local en el Eje Cafetero. Editado y coordinado por el Dr.
Alexander Betancourt Mendieta. Coordinacin de Ciencias Humanidades
Universidad Autnoma de San Luis Potos, Mxico y Red Alma Mater del Eje
Cafetero. 2008.