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La mecnica cuntica de los agujeros negros Page 1 of 5

AGUJEROS NEGROS

03.08.04

H emos sealado, ms de una vez en los captulos anteriores, que los agujeros negros son una
consecuencia natural de las previsiones de la teora de la relatividad general de Einstein. Sin embargo,
para poder alcanzar una comprensin ms acabada sobre ellos, necesitamos estudiar tambin los
efectos de la mecnica cuntica que condicionan la naturaleza de los agujeros negros.

En los ltimos treinticinco aos se ha venido demostrando en trminos tericos que, segn la teora de la
relatividad general, cualquier objeto que se desplome en un agujero negro se derrumbar en su interior
en una singularidad. Ello significa considerar la presencia de poderosas fuerzas gravitatorias actuando en
espacios marcadament e reducidos dentro del agujero negro. Tenemos la certeza que, para condiciones
extremas que deberan darse dentro de un agujero negro, la comprensin de las caractersticas que
asume la materia que ah se colapsa demanda la necesidad de los instrumentos que nos otorga la teora
de la mecnica cuntica para poder llegar a entender cul sera su posible comportamiento. Por lo que
hasta ahora tenemos, estudiar una singularidad bajo el enfoque slo de la teora clsica es como observar el escenario slo a distancias cosmolgicas,
sin poder contar con medios de prediccin para saber qu es lo que puede suceder con la materia en el interior de un agujero negro. Para soslayar lo
anterior, es que se necesita el concurso de la teora cuntica, pese a las limitaciones que sta a su vez comporta, especialmente, para el caso de los
agujeros negros.

LA RADIACIN DE LOS AGUJEROS NEGROS

L a emisin de radiaciones que se ha logrado determinar tericamente, dentro del comportamiento de los agujeros negros, conlleva un grado
adicional de indeterminacin o de imposibilidad de prediccin por encima del normalmente asociado con la mecnica cuntica. En la mecnica clsica
cabe predecir los resultados de una medicin de la posicin y de la velocidad de una partcula. En la mecnica cuntica el principio de incertidumbre
seala que slo es posible predecir una de esas medidas; el observador puede predecir la posicin o la velocidad de una partcula indistintamente pero no
ambas, aunque alternativamente, ser capaz de predecir el resultado de medir una combinacin de la posicin y de la velocidad. Lo anterior, per se,
reduce la capacidad predictiva de un observador, prcticamente, a la mitad. Pero ello, aplicado a los agujeros negros las dificultades se incrementan.
Como las partculas emitidas por un agujero negro proceden de una regin de la que el observador tiene un conocimiento muy limitado, no puede predecir
definitivamente la posicin o velocidad de una partcula o cualquier combinacin de las dos; todo lo que cabe predecir son las probabilidades de que
sern emitidas ciertas partculas y, nada ms.

El estado final como de un agujero negro es independiente de que el cuerpo, que lleg a ese extremo en su proceso colapsante, estuviera
compuesto de materia o antimateria, que fuese esfrico o de forma muy irregular. Dicho de otra manera, un agujero negro de una masa, momento angular
y carga elctrica determinados podra haber surgido del derrumbe gravitatorio de entre una multiplicidad de configuraciones que la materia se puede dar.
Es en lo ltimo, donde aparece la necesidad de tener que considerar los efectos cunticos ya que, de otro modo, el nmero de configuraciones que se
pueden dar puede llegar a ser infinito, puesto que el agujero negro pudo haber sido formado por el colapso de una nube de un nmero infinitamente
grande de partculas de una masa infinitamente pequea.

Al referirnos al principio de indeterminacin de la mecnica cuntica en que una partcula de masa m se comporta como una onda de longitud
h/mc, donde h es la constante de Planck (h= 6,63 x 10-27 erg s) y c es la velocidad de la luz, podemos inferir que para que una nube de partculas
pudiese contraerse hasta formar un agujero negro se requerira que esa longitud de onda comportara un tamao algo menor al agujero negro que se
form de esa manera. De all, es que resulta que el nmero de configuraciones que pueden formar un agujero negro con propiedades de una masa,
momento angular y carga elctrica determinadas, aunque stos sean muy grandes, puede ser finito. Jacob Bekenstein, por ah, por los aos setenta,

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afirm que es posible interpretar el logaritmo de este nmero como la entropa de un agujero negro. El logaritmo del nmero sera una medida del
volumen de informacin que se pierde irremediablemente durante el colapso a travs de un horizonte de sucesos al surgir un agujero negro.

Si slo pudiramos estudiar a los agujero negros bajo el imperio de los conceptos clsicos, la afirmacin que hemos mencionado de Bekenstein
slo podra calificarse como una paradoja o una contradiccin, ya que esa aseveracin implica considerar que un agujero negro posee una entropa finita,
proporcional al rea de su horizonte de sucesos, y con una temperatura finita proporcional a la gravedad de su superficie. Lo anterior significa la
posibilidad de que un agujero negro se hallase en equilibrio con la radiacin trmica a una temperatura que no fuese la del cero absoluto. Pero ello, tal
equilibrio, no es posible bajo los conceptos clsicos, porque el agujero negro absorbera cualquier radiacin trmica que all cayera, pero, por definicin,
no podran ser emisor de nada a cambio.

La paradoja que dej planteada Bekenstein en sus trabajos sobre los agujeros negros,
afortunadamente se pudo despejar con las investigaciones y conclusiones a que lleg, a
comienzos del ao 1974, Stephen Hawking. Hasta entonces, todo el mundo que cohabita
dentro de los estudios de la fsica terica aceptaba el dogma de que un agujero negro no
poda emitir nada y frunca el ceo frente a las afirmaciones de Bekenstein. Hawking,
investigando cul sera, conforme a la mecnica cuntica, el comportamiento de la materia
en las proximidades de un agujero negro, pudo llegar a la conclusin matemtica de que los
agujeros negros emitan partculas a un ritmo constante. Se trataba de un autntico
procesos fsico, ya que las partculas arrojadas poseen un espectro precisamente trmico.
Los estudios de Hawking llevan a afirmar que los agujeros negros crean y emiten partculas
como si fueran cuerpos clidos y ordinarios con una temperatura directamente proporcional
a la gravedad de sus superficies e inversamente proporcional a sus masas. Esto hizo que la
afirmacin de Bekenstein de que un agujero negro posee una entropa finita fuera
completamente consistente, puesto que implicaba que un agujero negro podra hallarse en
equilibrio trmico a alguna temperatura finita que no fuese la del cero.

La conclusin matemtica a que lleg Hawking sobre la radiacin trmica de los agujeros
negros ha sido confirmada por otros investigadores y su argumentacin puede simplificarse,
entre otras formas, de la siguiente manera: Si bien es cierto que toda la radiacin situada
dentro del horizonte de sucesos no puede escapar, lo que queda justo fuera s puede hacerlo. Hawking seala que el potente campo gravitatorio
colindante con la superficie del agujero puede crear espontneamente una partcula y su antipartcula. Las teoras del campo cuntico de las partculas
elementales establecen precisamente similares procesos de creacin, comprobados en laboratorio. Segn Hawking, una partcula del par creado cae en el
agujero (se pierde para siempre), mientras la otra escapa y puede aniquilarse con otra partcula en su fuga convirtindose en radiacin pura. A la radiacin
liberada se le ha denominado radiacin de Hawking. Puede calcularse para el caso de los agujeros grandes que podran formarse de estrellas
colapsadas, obtenindose que su intensidad es insignificante. Pero los mini agujeros negros son calientes, e irradian su masa muy deprisa, en un
fenomenal estallido de radiacin de Hawking. Mini agujeros negros que pudieron formarse cuando el Big Bang podran estar ahora estallando, todo puede
ser. Se han buscado esos supuestos estallidos, pero no se han visto. Quizs hoy slo existan agujeros negros grandes muy estables y los agujeros
pequeos hayan desaparecido hace ya mucho tiempo.

Tambin el proceso se puede analizar de la siguiente manera: Se puede considerar al miembro de la pareja de partculas que cae en el agujero
negro --por ejemplo, la antipartcula-- como una partcula que en realidad retrocede en el tiempo. As cabe observar la antipartcula que cae en el agujero
negro como una partcula que emerge de ste pero retrocede en el tiempo. Cuando la partcula llega al punto en que se materializ originalmente el par
partcula-antipartcula, es dispersada por el campo gravitatorio y en consecuencia avanza en el tiempo.

Pues bien, as es como la mecnica cuntica ha permitido que una partcula escape del interior de un agujero negro, posibilidad que no se halla
en la mecnica clsica. Existen, empero, en la fsica atmica y nuclear varias otras situaciones donde hay un cierto nmero de barreras que las partculas
no podran salvar segn los principios clsicos, pero que pueden traspasar en funcin de los principios de la mecnica cuntica.

AGUJEROS NEGROS Y LA TERMODINMICA


E xiste una analoga entre las leyes clsicas que gobiernan el comportamiento de los agujeros negros y las leyes de la
termodinmica. Se trata de la relacin que se ha logrado encontrar entre el comportamiento trmico de grandes grupos de
partculas con aquel que corresponde al imperio determinado por la estadstica cuntica (especialidad de la teora de la
mecnica cuntica). Desde que se descubri que era factible concebir a un agujero negro sin una temperatura de cero absoluta,
las leyes clsicas de los agujeros negros son las leyes de la termodinmica aplicadas a los agujeros negros, de all es que
nacen las descripciones fundamentales de las leyes que gobiernan a los agujeros negros como orientadas por el punto de vista
de la estadstica cuntica.

El primer atisbo de la posibilidad de una relacin entre la mecnica de los agujeros negros y termodinmica sobrevino
en 1970, con los descubrimiento que realizaron James M. Bardeen, Brandon Carter, y Stephen Hawking, cuando
matemticamente concluyeron que la superficie del horizonte de sucesos de un agujero negro tiene la propiedad de aumentar
siempre que adicionalmente materia o radiacin caiga en las "fauces" del agujero. Adems. si dos agujeros negros colisionan y
se funden en uno solo, el rea del horizonte de sucesos que se ubica alrededor del agujero resultante es mayor que la suma de
las respectivas reas de horizontes de sucesos correspondientes a los agujeros negros originales. Estas propiedades conllevan
a pensar de que existe una semejanza entre el rea de un horizonte de sucesos de un agujero negro y el concepto de entropa
segn la segunda ley de la termodinmica. La entropa nunca puede disminuir y la entropa de un sistema total es mayor que la
suma de las partes que lo componen.

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Al lanzar materia dentro de un Agujero Negro, o permitir que dos agujeros


negros se fusionen, el rea del total de los horizontes de sucesos jams
disminuir.

La semejanza con la termodinmica se incrementada por lo que se denomina la primera ley de la mecnica de los
agujeros negros. sta relaciona el cambio en la masa de un agujero negro con el cambio en el rea del horizonte de sucesos y
el cambio en su momento angular y carga elctrica. Ello es comparable con la primera ley de la termodinmica, que indica el
cambio en la energa interna en trminos del cambio en la entropa y en el trabajo externo realizado en el sistema. Se logra ver
que si el rea del horizonte de sucesos es similar a la entropa, entonces la cantidad anloga a la temperatura es lo que se

denomina gravedad de superficie del agujero negro . Esto es una medida de la fuerza del campo gravitacional sobre el
horizonte de sucesos. La semejanza con la termodinmica se observa adems incrementada por la denominada ley cero de la
mecnica de los agujeros negros: la gravedad de la superficie es igual en cualquier parte del horizonte de sucesos de un
agujero negro independientemente del tiempo.

Ley Cero de la Mecnica de los Agujeros Negros

es igual en cualquier parte del horizonte de un


agujero negro independientemente del tiempo.

Ley Cero de la Termodinmica


T es igual en cualquier parte para un sistema
en equilibrio trmico.

Aunque a simple vista aparece clara la semejanza entre entropa y el rea del horizonte de sucesos de un agujero
negro, no obstante tambin emana una resistencia al modo que se describe para identificar el rea con la entropa de un
agujero negro. Lo ltimo pudo ser salvado, cuando alentado por la similitud que anteriormente hemos descrito, Jacob D.
Bekenstein, en el ao 1972, que en ese entonces era estudiante de postgrado en la Universidad de Princeton, en un trabajo
logr precisar los alcances de la entropa de un agujero negro. Formul una segunda ley generalizada: la suma de la entropa
de un agujero negro ms la entropa de la materia ubicada afuera de agujero negro jams diminuir.

La afirmacin de Bekenstein expuesta en la segunda ley generalizada aparece, en principio, como inconsistente, pero
ello se soslaya cuando Hawking logr demostrar que los agujeros negros emitan radiaciones trmicas. Esta formulacin de una
segunda ley generalizada Bekenstein la sostuvo en base a las conclusiones previas, conocidas como teorema de ningn
pelo, realizadas por Carter, Werner Israel, David C. Robinson, y el propio Hawking.

Ahora bien, cuando se est hablando sobre la radiacin de Hawking, se est sealando la conclusin a la que lleg
ste cuando matemticamente logr determinar que despus de una explosin durante un colapso segua habiendo una
proporcin regular de creacin y emisin de partculas. Adems, la emisin era exactamente trmica con una temperatura

de . Esto era justamente lo que se requera para hacer consistente la idea de que un agujero negro tena una entropa
proporcional al rea de su horizonte de sucesos. Mas an, fijaba la constante de proporcionalidad para que fuese un cuarto en
la unidad de Planck, donde G = c = = 1. Esto hace que la unidad de rea se 10-66 cm2, de modo que un agujero negro de
1M tendra una entropa del orden de 1078.

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Si bien, no nos vamos a detener aqu para describir las bases en que se sostuvo Stephen Hawking para llegar a su
conclusin matemtica de que los agujeros negros emiten radiacin, como por ejemplo, los trabajos de Karl Schwarzschild
sobre la mtrica de los agujeros negros, etc., s podemos mencionar de que el legado que nos entrega Hawking en esta materia
es de aquellos que con poca frecuencia en fsica son calificados de bellos. Nos entrega los elementos matemticos para
comprender que los agujero negros tienen una entropa gravitacional intrnseca. Ello implica que la gravedad introduce un nivel
adicional de impredictibilidad por sobre la incertidumbre cuntica. Perece, en funcin de nuestra actual capacidad terica, de
observacin y experimental, como si la naturaleza asumiera decisiones al azar o, en su efecto, alejadas de leyes precisas ms
generales.

La hiptesis de que los agujeros negros contienen una entropa y que, adems, sta es finita, requiere para ser
consecuente que tales agujeros emitan radiaciones trmicas, lo que al principio parece increble. La explicacin es que la
radiacin emitida escapa del agujero negro, de una regin de la que el observador exterior no conoce ms que su masa, su
momento angular y su carga elctrica. Eso significa que son igualmente probable todas las combinaciones o configuraciones de
radiaciones de partculas que tengan energa, momento angular y carga elctrica iguales. Son muchas las posibilidades de
entes, si se quiere hasta de los ms exticos, que pueden ser emitidos por un agujero negro, pero ello corresponde a un
nmero reducido de configuraciones. El nmero mayor de configuraciones corresponde con mucho a una emisin con un
espectro que es casi trmico.

LOS AGUJEROS NEGROS Y LA GRAVEDAD CUNTICA


E s factible describir las interacciones cunticas de la materia con la gravedad por medio de la teora cuntica de campo. Adems, conocemos
bien el comportamiento de la gravedad cuando sta es dbil. En el caso de los agujeros negros, cuando se trata de describir los efectos gravitatorios que
se dan en los lugares aledaos ms alejados de ste, pero no cuando se busca conocer cules podran ser las caracterstica que asume la materia en
una posicin cercana o interior de una singularidad, donde sabemos que la gravedad asume fuerzas suprapoderosas.

A travs de las predicciones de la teora cuntica de campo es posible llegar a contar con una mayor cantidad de antecedentes para entender la
mecnica de los agujeros negros. Sin embargo, necesitamos una teora cuntica de la gravedad para poder entender los principios fundamentales de la
termodinmica subyacente de los agujeros negros. Se necesita tambin una teora cuntica que sea capaz de describir lo que sucede cerca de una
singularidad. Hasta ahora, ello ha sido ms que difcil de lograr, ya que no se cuenta con una teora capaz de predecir todos aquellos valores necesario
para describir aquello.

En este captulos y los precedentes de esta separata sobre los agujeros negros hemos hablado muchsimas veces sobre la supragravedad que
comportan estos enigmticos "entes csmicos" y que, pese a ello, igual existen matemticamente algunas diablas partculas que logran escapar de la
aplastante fuerza gravitatoria de los agujeros negros. Pero con inteligencia, conocimiento y voluntad se encuentran varios modos de entenderlo. Aunque
parecen muy diferente, en realidad todos son equivalentes. Uno de ellos, es advertir las prerrogativas tericas que otorga el principio de incertidumbre que
permite que en distancias cortas las partculas se desplacen a una velocidad superior a la de la luz. As, partculas y radiacin pueden atravesar el
horizonte de sucesos y escapar del agujero negro. En consecuencia, se puede asumir que es posible que algo pueda evadirse de all. Sin embargo, es
menester considerar que lo que pueda salir de un agujero negro ser dismil a lo que cay. Slo la energa ser la misma.

A medida que un agujero negro emita partculas y radiacin, perder masa. Ello, conllevar a una minimificacin de ste y que, a su vez,
maxifique la velocidad en la emisin de partculas. Con el tiempo su masa llegar a ser cero y desaparecer por completo. Aqu entramos a la
interrogante qu pasa entonces con las partculas y alguna otra cosa mayor que cayeron "voluntariamente" dentro del agujero negro? Pienso que aqu
se llega al lmite en cuanto a la capacidad terica de respuestas consistentes que la fsica ha logrado atesorar. Se han planteado ideas como el paso de la
materia hacia otro universo, etc. etc. etc., casi todas ellas pueden que no resulten muy tiles como antecedentes vlidos como para hacer expediciones a
travs de un agujero negro, pero si pueden que tengan un valor muy importante para algo que es fundamental: algn da, poder contar en la fsica con
una teora unificada completa que describa la totalidad del universo y, a lo mejor, con ello dar respuesta a la interrogante que hemos dejado pendiente.
Nuestras teoras actuales contienen cierto nmero de cantidades, como el tamao de la carga elctrica de una partcula, pero no es factible predecir con
ellas los valores de esas cantidades. Se piensa y anhela en una teora unificada subyacente capaz de predecir todos esos valores. Por el momento,
muchos fsicos piensan en que esa teora subyacente se pueda encontrar a travs de lo que se llama teora de las supercuerdas o, en su efecto,
hacerse los replanteamientos necesarios como los que se describen en las ideas de: An New Universe Fixed by the Equivalence Principle and Light
Properties (Un Nuevo Universo Determinado por el Principio de Equivalencia y las Propiedades de la Luz), propuestas por el fsico Rafael Vera Mege de
la Universidad de Concepcin de Chile, en el ao 1979, durante el congreso que se celebr en Bogot para el centenario de Einstein.

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