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QU ES EL UROCULTIVO?

El urocultivo es la prueba de orina que identifica la presencia de bacterias. Como


los riones y la vejiga son estriles, es decir, no hay microbios presentes, la
identificacin de bacterias en la orina suele ser un fuerte indicador de una
infeccin del tracto urinario. Es importante tener en cuenta, sin embargo, que no
siempre la presencia de bacterias indica una infeccin activa. Algunos de ellas
pueden colonizar la uretra y la vejiga sin necesariamente causar enfermedad.

El urocultivo se hace colocando la orina en un medio propicio a la reproduccin de


bacterias, llamado medio de cultivo. Si la orina contiene grmenes, en 48 horas se
podr identificar la formacin de colonias de bacterias y as se puede identificar
qu tipo de bacteria est presente y que antibiticos son eficaces para luchar
contra ellas (antibiograma).

En el resultado de la cultura de orina habitualmente estn presentes el tipo de


bacteria, el nmero de colonias formadas y la lista de antibiticos sensibles y
resistentes. Voy a hablar de los resultados en detalles ms adelante.

UROCULTIVO EN EL DIAGNSTICO DE INFECCIONES DEL TRACTO


URINARIO

La mejor y la prueba ms adecuada para el diagnstico de una infeccin urinaria,


sea una infeccin de la vejiga, llamada cistitis, o una infeccin de los riones,
llamada pielonefritis, es el urocultivo

Un error muy comn, inclusive para algunos doctores, es cerrar el diagnstico de


infeccin del tracto urinario basndose solamente en los resultados de la anlisis
de orina (examen general de orina). Muchas veces el paciente sufre
innecesariamente tratamientos con antibiticos solamente por presentar leucocitos
en la orina o presentar discreta hematuria

Es importante destacar que anlisis de orina es una prueba de orina que ayuda
mucho en el diagnstico de enfermedades urinarias, sin embargo, es muy
inespecfica y sola no debe cerrar cualquier diagnstico. Por ejemplo, una
infeccin del tracto urinario suele dar leucocitos y sangre en la orina; sin embargo,
otras enfermedades tambin, como piedras en los riones, algunas ETS
(enfermedades de transmisin sexual) y nefritis, para quedarnos solamente en 3
ejemplos.
El urocultivo es la prueba de orina que identifica la bacteria causante de infeccin
del tracto urinario. De forma ms simple, podemos decir que anlisis de orina nos
muestra las consecuencias de una posible infeccin urinaria, mientras que
solamente el urinocultivo es capaz de identificar el germen que causa la infeccin.

Ventajas de solicitarse el urocultivo

El urocultivo es importante en algunos casos:

Cuando, despus de la evaluacin clnica, el mdico no est todava seguro


para tratar una infeccin del tracto urinario.
Cuando el primer curso de antibiticos no consigue eliminar la infeccin.
Cuando existe sospecha de pielonefritis.
En mujeres embarazadas.
En los casos de infecciones urinarias de repeticin.
En casos de fiebre sin origen definido.
Antes de procedimientos urolgicos.

Muchas veces el mdico est seguro del diagnstico de infeccin del tracto
urinario, pero pide para ver el antibiograma y decidir cul es el mejor antibitico
para el caso. Esto es muy comn en las mujeres con cistitis de repeticin que
hicieron varios cursos de antibiticos a lo largo de la vida y presentan algunas
bacterias resistentes a algunos medicamentos.

CMO RECOLECTAR UN UROCULTIVO

El primer punto es asegurarse de que el paciente entienda que la recoleccin de


orina debe ser estril. Es esencial impedir la contaminacin de la muestra de orina
por bacterias que viven en el medio ambiente y en nuestra piel. Para ello, se
deben seguir algunos pasos:

Limpiar la regin genital, sobre todo alrededor del meato uretral (salida de
la uretra). Lo ideal es usar gasas (compresas) estriles para limpiar y luego
secar el rea.
El recipiente utilizado para recolectar la orina debe ser estril.
En la hora de orinar, se debe evitar el contacto de la orina con la piel
circundante, como grandes labios o el prepucio del pene.
El primer chorro de orina es siempre despreciado, ya que solamente sirve
para limpiar las impurezas que se quedan en la uretra.
El urocultivo debe ser llevado inmediatamente al laboratorio despus de su
recoleccin. Solamente hay que refrigerarlo si el tiempo entre la recoleccin
y la entrega es muy largo.
La mejor orina para el urocultivo es la primera de la maana, porque durante la
noche es cuando la orina permanece ms tiempo en la vejiga, favoreciendo la
multiplicacin de bacterias. Sin embargo, esta recoleccin por la maana no
siempre es posible porque el paciente generalmente la recolecta justo despus de
salir de la oficina del mdico.

Es bueno sealar que el paciente no debe empezar a tomar antibiticos antes de


la recoleccin de la orina. Siempre existe la posibilidad del antibitico no ser lo
suficientemente fuerte para acabar con la infeccin del tracto urinario, pero ser
eficaz para prevenir el crecimiento de bacterias en el medio de cultivo, llevando a
un resultado falso negativo del urocultivo.

RESULTADOS DEL UROCULTIVO

Un urocultivo se considera negativo cuando, despus de 48-72 horas de


incubacin de la orina en medio de cultivo, no se nota crecimiento de colonias de
bacterias.

Un cultivo de orina se considera positivo cuando, despus de este tiempo, es


posible identificar ms de 100.000 colonias de bacterias, llamadas colonias de
unidades formadoras de colonias (UFC). Cuando el urocultivo es positivo, el
resultado muestra todava el nombre de la bacteria que ha sido identificada, junto
con los antibiticos que han demostrado ser eficaces en la prevencin de su
crecimiento, el llamado antibiograma.

El gran problema del urocultivo est cuando hay crecimiento de colonias de


bacterias, pero estas son mucho ms pequeas que los 100.000 UFC. Estos
valores pueden ser la contaminacin de la muestra de resultados. Actualmente
solamente si valoran urocultivos entre 10.000 y 100.000 UFC cuando tambin hay
piuria en el examen general de orina (leucocitos en orina) y sntomas clnicos
sugestivos de infeccin del tracto urinario.

Valores por debajo de 10000 UFC se consideran contaminantes por bacterias de


la regin perineal.

Sin embargo, hay que hacer algunas observaciones:

Si el paciente est tomando antibiticos, que pueden inhibir el crecimiento


de bacterias, e incluso un resultado con menos de 100.000 UFC debe ser
siempre valorizado.
En los hombres, el riesgo de contaminacin es menor, por lo tanto, valores
mayores que 10.000 UFC deben ser valorados.
Cuando crecen bacterias de la familia Pseudomonas, Klebsiella,
Enterobacter, Serratia o Moraxella, se debe tener en cuenta el resultado
inclusive con menos de 100.000 UFC.

Conclusiones

Como se puede ver, el urocultivo, como cualquier anlisis, debe ser interpretado
por profesionales cualificados. Siempre es bueno recordar que quin debe ser
tratado es el paciente y no el resultado del examen. Como regla general, si el
paciente no tiene ninguna queja sobre infeccin del tracto urinario, no es necesario
pedir un urocultivo. El tratamiento innecesario de contaminaciones o
colonizaciones de las vas urinarias sin signos de infeccin no trae ningn
beneficio y todava puede inducir a la creacin de bacterias resistentes.