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Artculo

LEY GENERAL DE AGUAS EN GUATEMALA: GESTIN DEL AGUA SUBTERRNEA

Otto Roberto Orozco Barrios


Ingeniero civil, estudiante de la Maestra en Gestin Integrada de Recursos Hdricos ERIS USAC
Trabajo: Instituto de Fomento Municipal

Resumen

Este artculo presenta una discusin general sobre la ley de aguas en Guatemala, un recorrido por los hechos histricos y
antecedentes que han influido de manera positiva y negativa. El resultado es que el pas no cuenta an con un marco jurdico
consensuado y adecuado que regule la explotacin del recurso hdrico. Adems, se seala la escueta regulacin de las aguas
subterrneas contenida en los distintos proyectos de ley presentados al Congreso de la Repblica.

Palabras clave: ley de aguas, Guatemala, acuferos, aguas subterrneas, recarga hdrica.

Abstract

This article presents a general discussion on the water law in Guatemala, a tour of the historical facts and antecedents that
have influenced positively and negatively. The result is that the country does not yet have a consensual and adequate legal
framework that regulates the exploitation of water resources. In addition, it indicates the terse regulation of groundwater
contained in the various bills submitted to the Congress of the Republic.

Key words: water law, Guatemala, aquifers, groundwater, water recharge.

Introduccin De las iniciativas presentadas, quiz las ms relevantes


sean la 2865 del ao 2003 y la 3118 del ao 2005. La
La ley de aguas en Guatemala parece estar condenada iniciativa de ley 2865 contiene el resultado de casi dos
por la cantidad de intereses, ideologas, visiones y cosmo aos de negociaciones por parte de una amplia comisin
visiones que afecta y porque no ha logrado ser aprobada. convocada por el ex presidente Alfonso Portillo a
En los ltimos treinta aos han llegado al Congreso de la instancias del Congreso y coordinada por un diputado
Repblica 27 iniciativas de ley para intentar poner orden y oficialista de la poca, la cual no continu su trmite dada
regular el uso y explotacin de los recursos hdricos, la abierta oposicin planteada por el Comit Coordinador
aunque cada una de ellas con distintos enfoques de de Asociaciones Agrcolas, Comerciales, Industriales y
gestin. Financieras (CACIF) y, en particular, la Asociacin de
Azucareros de Guatemala (ASAZGUA). La iniciativa se
Antecedentes conoci en el Congreso en plena campaa electoral.
Adems, su discusin coincidi con la implementacin de
Guatemala, cuenta con una gran cantidad de normas sanciones (a travs del Ministerio de Ambiente y Recursos
legales emitidas, relacionadas con el sector de agua y Naturales, MARN) contra los ingenios azucareros y la
saneamiento y se ha hecho mucho esfuerzo por coordinar publicacin de cifras sobre personas afectadas por la
a todas las instituciones que conforman el sector pero no ceniza de la quema de caa (a travs del Ministerio de
se ha logrado formalizar su estructura para el Salud Pblica y Asistencia Social, MSPAS).
ordenamiento a nivel urbano y rural con el fin de regular la
explotacin del recurso hdrico. La iniciativa 3118 estuvo en el centro de la polmica
durante septiembre de 2005, debido a las violentas
Desde el ao 1991, los archivos electrnicos de Congreso protestas en su contra por parte de pobladores de varios
muestran varias iniciativas, de las cuales ninguna ha sido departamentos como Quich, Solol, Quetzaltenango y
aprobada, excepto la iniciativa 3815, sin embargo fue especialmente de Totonicapn. La iniciativa no fue
vetada por el ex presidente Oscar Berger. aprobada y se encuentra archivada.
En el ao 2007, fue presentada la iniciativa No. 3702, con 3702 2007 Ley para el Solucionar las
134 artculos y se vislumbra un proyecto bastante aprovechamien necesidades
ambicioso. En caso de aprobarse la ley, se modificara to y manejo sociales, ambientales
gran parte de la gobernanza ambiental en Guatemala, ya integral, y econmicas en
que contiene un enfoque de cuenca y propone la creacin sostenible y base a la gestin del
de 12 consejos de cuenca. eficiente del agua como un bien
recurso hdrico natural
Otra propuesta fue redactada por la organizacin Servicios en Guatemala
Jurdicos y Sociales SERJUS-, en la cual, segn sus 5095 2016 Ley general de Normar y regular
dirigentes, se llev a cabo un largo proceso de consulta aguas tcnica y
con organizaciones comunitarias, autoridades ancestrales jurdicamente el
y administradores locales de agua de varios aprovechamiento del
departamentos, especialmente los de occidente. Este recurso hdrico
proyecto parte del principio que el agua es un derecho 5070 2016 Ley marco del Normar y regular
humano. agua tcnica y
jurdicamente el
Nuevas propuestas aprovechamiento del
recurso hdrico
El Ministerio de Ambiente y Recursos Naturales, present
en el ao 2016 su propuesta de ley, la cual fue registrada 5098 2016 Ley de Concentrar
en el Congreso de la Repblica con el nmero 5161 bajo concentracin organizacional y
el nombre de Ley para el aprovechamiento y manejo de autoridades administrativamente,
integral, sostenible y eficiente del Recurso Hdrico en sobre lagos, bajo el MARN las
Guatemala. lagunas, ros y autoridades de lagos
sus cuencas y ros creados segn
Sin embargo, la Comisin de Ambiente, ecologa y Decreto 10-98, 64-
recursos naturales del Congreso, unific la iniciativa 5161 96, 133-96, 697-2003
con la iniciativa nmero 5098 que dispona aprobar la Ley y otras creadas bajo
de concentracin de autoridades sobre lagos, lagunas y mecanismos
ros y sus cuencas de la Repblica. Ambas iniciativas vigentes.
unificadas obtuvieron dictamen tcnico favorable por parte
de la Comisin el 31 de octubre de 2017.
5161 2016 Ley para el Ordenar y regular la
El enfoque de sta nueva propuesta es el de definir el aprovechamien gestin integrada de
agua como un asunto de seguridad nacional, regulando de to y manejo los recursos hdricos
esa forma los usos del recurso hdrico. integral, a partir de las
sostenible y cuencas, sub
Comparacin de las propuestas de ley eficiente del cuencas y micro
recurso hdrico cuencas
Tabla 1. Propuestas de ley ms relevantes en Guatemala hidrogrficas e
Iniciativ Ao Nombre Objetivos hidrogeolgicas del
a pas.
2865 2003 Ley general de Normar y regular Fuente: recopilacin propia
aguas tcnica y
jurdicamente el En la tabla 1, se describen de forma general, el objetivo de
aprovechamiento del cada una de las iniciativas presentadas desde el ao 2003,
recurso hdrico las cuales han sido las ms relevantes en cuanto a su
3118 2005 Ley general de Satisfacer el mayor inters y los consensos alcanzados con los distintos
aguas nmero de sectores.
necesidades sociales
a travs del manejo En la tabla 2 se describe el enfoque de cada una de las
integral del recurso iniciativas analizadas en el presente artculo as como los
puntos ms relevantes y cmo propone cada una de ellas 5098 Concentrar Prespuesto Se unific
el financiamiento para llevar a cabo su ejecucin. administrativa del MARN con la
mente a todas iniciativa
Tabla 2. Enfoque de cada iniciativa y recopilacin de puntos ms las 5161
importantes
autoridades
Iniciati Enfoque Financiamien Puntos de lagos y ros
va to relevantes creados
2865 Manejo a Gobierno El Consejo segn
travs de la central, Nacional de decretos de
coordinacin depende del Aguas ley bajo la
de las Presupuesto administrar tutele del
instituciones General de la el MARN
existentes Nacin aprovechami
priorizando a ento y 5161 Enfoque de Gobierno Crea el
los pueblos conservacin cuenca central, Instituto
indgenas ptima del hidrogrfica e depende del Nacional del
recurso hidrogeolgica Presupuesto Agua,
Da prioridad General de la encargado
al agua para Nacin de la
consumo supervisin
3118 Manejo a Gobierno de las
travs de la central, Autoridades
creacin de depende del de Cuenca
un Instituto del Presupuesto Establece un
Agua y de General de la presupuesto
consejos de Nacin mnimo anual
agua locales Establece
3702 Enfoque de Gobierno Establece incentivos
cuenca central, incentivos para los
hidrogrfica depende del para los sistemas pre
Presupuesto sistemas pre existentes
General de la existentes Fuente: recopilacin propia
Nacin
5095 Ley marco - Establece Tabla 3. Regulacin de las iniciativas de ley en lo que respecta a
que el agua las aguas subterrneas
tiene un valor Iniciativa Ao Aguas subterrneas
econmico, 2865 2003 Captulo IV, artculos del 19 al 27.
ley marco Considera la explotacin de las aguas
5070 Ley marco Gobierno subterrneas como un
central, aprovechamiento especial que se
depende del deber regir a lo establecido en la
Presupuesto misma Ley.
General de la Se deber solicitar permisos para
Nacin exploracin y posterior explotacin al
Consejo Nacional de Aguas. Establece
que se darn concesiones de
aprovechamiento.
3118 2005 La aguas subterrneas no se regulan
especficamente en esta iniciativa,
nicamente se consideran como de
aprovechamiento general (tanto
superficial como subterrneo).
5095 2016 Es ms bien una ley marco, las aguas 3118 es la nica que establece un presupuesto mnimo de
subterrneas las deja para una 50 millones de quetzales anuales para el ente regulador.
regulacin por un reglamento Un tercer punto en comn se refiere a que todas las
especfico iniciativas priorizan el agua para consumo humano sobre
otras actividades de explotacin.
5070 2016 Es ms bien una ley marco, las aguas
subterrneas las deja para una Anlisis de las iniciativas de ley
regulacin por un reglamento
especfico El hecho que se establezca como ente rector al Ministerio
de Ambiente y Recursos Naturales MARN-, es un factor
5161 2016 Art. 72. Solicita un estudio de impacto muy importante que permite tener certeza de quin es el
ambiental, previo a solicitar la licencia encargado de dictar las polticas pblicas de la gestin del
para explotacin. Explica que ser un recurso hdrico. Con la caracterstica especial que el
reglamento especfico que regule este MARN est estrechamente vinculado con todos los
tema. sectores interesados en la explotacin del recurso, ya que
quien utiliza el agua, seguramente cambiar sus
Fuente: recopilacin propia caractersticas iniciales y producir un impacto al
ambiente.
En la tabla 3 se describe de forma general lo que se refiere
a la regulacin de las aguas subterrneas. Se observa como desventaja que el presupuesto est
condicionado por el gobierno central y el Congreso de la
Puntos en comn de las iniciativas de ley Repblica, ya que la coyuntura actual de desconfianza en
las instituciones pblicas condiciona los consensos entre
Las iniciativas de tipo ley marco (ver iniciativas No. 5070 y todos los interesados en la explotacin del recurso hdrico.
5095 en Tabla 1), se enfocan en definir los preceptos As mismo, indirectamente condiciona la independencia
generales de regulacin de la explotacin del recurso institucional del ente regulador y lo cual obligara a las
hdrico, definiendo para ello el ente rector, el ente autoridades del mismo a buscar y obtener acuerdos
regulador y quines pueden solicitar un aprovechamiento. polticos para la asignacin de un presupuesto que sea
Establecen que el ente regulador (Consejo de agua o adecuado para la fortaleza institucional en perjuicio de su
Instituto del agua) debe emitir los reglamentos de independencia en la aplicacin de la ley.
explotacin necesarios. Desde el punto de vista jurdico, la
ley marco la forma correcta de legislacin, la cual debe La iniciativa de ley 5161, presentada en el ao 2016 por el
estar acompaada de un reglamento o varios reglamentos MARN contempla en su redaccin, la creacin de un Ente
segn el alcance de la ley. Tcnico cientfico, a quien se le encarga el anlisis y el
desarrollo de investigacin que permitan ir generando
Las otras iniciativas regulan prcticamente todos los conocimiento que permita mejorar la normativa para la
aspectos que conciernen a la gestin del recurso hdrico, gestin integrada.
desde el ente rector, el ente regulador, los usufructuarios y
los usuarios finales. En lo que respecta a la forma de administracin, se crean
consejos locales de cuenca, consejos departamentales y
Los puntos en comn en todas las iniciativas son bastante consejos de cuenca. Es ms, la iniciativa 5161 establece
importantes, porque a criterio personal, son los factores que son 38 cuencas a nivel pas y crea un consejo para
claves que condicionan la fortaleza institucional del ente cada una de ellas, recalcando que todos estos dependen
regulador. El primer punto en comn es el Ministerio de directamente del Instituto Nacional del Agua.
Ambiente y Recursos Naturales MARN- a quien se le
asigna la rectora de la gestin del recurso hdrico. El Todos los entes administradores, sistemas de agua
segundo punto en comn es el financiamiento del ente existentes o propietarios de fuentes de agua, sern
regulador (con distintos nombres segn cada iniciativa: reconocidos por la labor de haber brindado el servicio
Consejo Nacional del Agua, Instituto Nacional del Agua, previo a la aprobacin de la ley y se crean incentivos para
Consejo de aguas, Consejo de cuencas, etc.), en donde promover el registro de cada uno de ellos ante el ente
en todas las iniciativas de ley se estipula que dependen regulador.
financieramente del Presupuesto General de Ingresos y
Egresos de la Nacin y establecen que es el MARN quien
definir el presupuesto del ente regulador. La iniciativa
En lo que respecta a las aguas subterrneas, en la reglamentos especficos para cada cuenca, considerando
mayora de iniciativas se estipula que debe crearse un los aspectos culturales, sociales, ambientales y
reglamento especfico para su explotacin. Algunas econmicos.
alcanzan a mencionar que se deben presentar estudios
ante el ente regulador que permitan llevar un control del Conclusiones
agua subterrnea de la zona geogrfica en donde se
encuentra. De esta forma se podrn determinar volmenes Es un asunto de seguridad nacional la aprobacin de una
mximos de explotacin. Llama la atencin lo estipulado ley que regule una adecuada gestin del recurso hdrico,
en la iniciativa 5161 en la cual se regula que todas las desde el punto de vista ambiental, social y econmico para
agua subterrneas deben presentar un estudio de impacto alcanzar el desarrollo sostenible del agua.
ambiental y ser el Ente Tcnico Cientfico quien deber
emitir opinin sobre este tema. Bibliografa

Consideraciones personales sobre las iniciativas de Iniciativa de ley nmero 2865


ley Iniciativa de ley nmero 3118
Iniciativa de ley nmero 3702
La gran cantidad de intereses sobre los derechos de Iniciativa de ley nmero 5095
explotacin del recurso hdrico, tanto superficial como Iniciativa de ley nmero 5070
subterrneo, avivan el conflicto en perjuicio de la Iniciativa de ley nmero 5098
bsqueda de consensos que permitan una equitativa Iniciativa de ley nmero 5161
distribucin del agua. Por un lado estn las creencias http://www.old.congreso.gob.gt
ancestrales y culturales de la poblacin, quienes an en el
siglo XXI consideran que el agua es un regalo de la Tierra
o de dios y por lo tanto no debera cobrarse por su
explotacin. Estos factores hacen muy complejo el
proceso de regulacin.

En ese sentido considero indispensable que tanto a nivel


local como a nivel empresarial se tome conciencia del
valor ambiental del agua lo que repercute directamente en
la salud de todos los habitantes. Esto debe llevar a la
poblacin a entender que el agua no es gratuita, que no es
infinita y que por lo tanto tiene un valor econmico, el cual
permitir conservarlo en ptimas condiciones para los
usos que a cada interesado convengan.

Considero que lo anterior es un factor clave para la


aplicacin de tarifas equitativas en la explotacin del agua,
haciendo valer el principio de quien ms consume, ms
paga. Todas las tarifas deberan estar destinadas
directamente a las arcas del ente regulador, adems de
porcentajes fijos sobre las utilidades de los
administradores y sobre la concesin del recurso hdrico
distribuido en todo el perodo de concesin, que permita la
independencia financiera del mismo, de forma similar a la
forma de financiamiento de la Comisin Nacional de
Energa Elctrica.

Deben generarse investigacin cientfica para cada una de


las cuencas del pas que permitan en primer lugar,
conocer del estado actual de cada una de ellas y en
segundo lugar, desarrollar planes y estrategias para
adecuada gestin. A partir de ello, se podrn crear