You are on page 1of 2

Determinacin de DBO - 5

La DBO5 expresa la cantidad de oxgeno necesaria para degradar la materia orgnica


presente en el agua contaminada, por medio de los microorganismos presentes en ella,
durante 5 das. Por lo tanto, es un mtodo que mide la materia orgnica biodegradable y
permite apreciar la carga orgnica biodegradable del agua y su poder autodepurador.

La DBO5, se mide a una temperatura de 20 C, durante 5 das y en la oscuridad. Debido


a que las reacciones bioqumicas son muy lentas, se tiende a poner estos 5 das, que
corresponde a una degradacin de la materia orgnica biodegradable entre el 60 y el
70% de la materia orgnica biodegradable total en aguas residuales. La oscuridad, se
utiliza para evitar que la presencia de algas microscpicas produzca oxgeno adicional
por la fotosntesis y alteren el resultado.

Tambin, se puede medir la DBO21, que es la demanda bioqumica de oxgeno a los 21


das y corresponde a la degradacin de la materia orgnica biodegradable entre el 95 y el
98% de la materia orgnica biodegradable total en aguas residuales, aunque debido a la
gran cantidad de tiempo que se requiere, no es muy comn su utilizacin.

Si en las aguas residuales hay microorganismos capaces de oxidar la materia nitrogenada


a nitratos, esto ocasiona un aumento en la DBO. A partir del 5 o 6 da y aparece este
aumento que se denomina DBO nitrogenada.

DBO DBO nitrogenada


(mgO2/l)

DBO carbonada

5 das t (das)

En aguas con una DBO5 muy alta, es indicativo de una alta contaminacin y est
relacionada con procesos de anaerobiosis, haciendo que conforme esta sea ms alta, se
consuma el oxgeno del agua y puedan darse procesos anaerobios y en consecuencia
produccin de malos olores, desprendimiento de gases peligrosos, etc. .La DBO5 se
emplea mucho para las instalaciones de aguas residuales, siendo uno de los parmetros
ms importantes junto con la DQO.
La oxidacin de la materia orgnica no es el nico fenmeno que tiene lugar en la
biodegradacin, ya que hay que aadir la oxidacin de los nitritos y sales amoniacales a
nitratos, as como el consumo de los procesos de asimilacin y de formacin de nuevas
clulas. Por tanto, en la medida de este parmetro, se producen variaciones segn los
microorganismos presentes en el medio, de su concentracin y edad, segn la presencia
o no de bacterias nitrificantes y de los protozoos consumidores de oxgeno y que se
alimentan de bacterias. Tambin vara segn el pH, salinidad, etc., haciendo que el
mtodo tenga un error que puede llegar hasta el 15%, pero sigue siendo uno de los ensayos
ms importantes en aguas residuales.

Su mxima concentracin es de 500 mgO2/l.

Entendimiento del anlisis de DBO-5 por el mtodo de dilucin:


Se define como D.B.O-5 de un lquido a la cantidad de oxgeno que los microorganismos,
especialmente bacterias (aerobias o anaerobias facultativas: Pseudomonas,
Escherichia, Aerobacter, Bacillius), hongos y plancton, consumen durante la
degradacin de las sustancias orgnicas contenidas en la muestra. Se expresa en mg /L.
Es un parmetro indispensable cuando se necesita determinar el estado o la calidad del
agua de ros, lagos, lagunas o efluentes. Cuanto mayor cantidad de materia orgnica
contiene la muestra, ms oxgeno necesitan sus microorganismos para oxidarla
(degradarla).

La determinacin ms general para la DBO5, es el mtodo de dilucin, que consiste en


depositar la muestra en unos frascos de Winkler color mbar (oscuros) de 300 ml
solamente con el agua contaminada a medir y a distintas diluciones con agua de dilucin,
a la cual se agregan unos estabilizantes como son el cloruro frrico, cloruro de calcio,
sulfato de magnesio y buffer de fosfatos. La disolucin se lleva a pH 7.2 y se tapa
procurando que no quede aire dentro del frasco. Se hace una estandarizacin con el agua
de dilucin solamente y se mide el oxgeno disuelto en cada frasco (se puede el mtodo
Winkler para medir el oxgeno disuelto). Luego se deja incubar a 20 C, en la oscuridad,
durante 5 das. Cuando han pasado los 5 das se vuelve a medir la concentracin de
oxgeno disuelto, comparndolo con el estndar para calcular la DBO5 en mgO2/l. Los
inconvenientes de este mtodo son varios, por ejemplo, si los microorganismos se
adhieren a las paredes no actan sobre la materia orgnica y pueden producir errores por
defecto en la medida, por lo que es conveniente agitar la muestra. Si en el agua hay
tensioactivos, estos forman pelculas alrededor de los microorganismos y tampoco
pueden actuar sobre la materia orgnica, al igual que en presencia de sustancias txicas,
ya que estas pueden inhibir la accin de los microorganismos.

Nota: Segn las reglamentaciones, se fijan valores de D.B.O. mximo que pueden tener
las aguas residuales, para poder verterlas a los ros y otros cursos de agua. De acuerdo a
estos valores se establece, si es posible arrojarlas directamente o si deben sufrir un
tratamiento previo.