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CALLE LIBRE

J.M. SES ALEGRE- LOS JUEGOS OLMPICOS EN LA ANTIGEDAD

CCD AO 5 - N 9 - VOL. 3 MURCIA 2008 PGINAS 201 A 211 ISSN: 1696-5043


LOS JUEGOS OLMPICOS DE LA ANTIGEDAD
The ancient olympic games
Jos Mara Ses Alegre
Profesor de la Unidad Central de Humanidades. UCAM

DIRECCIN PARA CORRESPONDENCIA:

Dr. Jos Mara Ses Alegre


Unidad Central de Humanidades
Universidad Catlica de Murcia
Campus de Los Jeronimos s/n
30107 Guadalupe (Murcia) Espaa
E-mail: jmsese@pdi.ucam.edu

Fecha de recepcin: Abril 2007 Fecha de aceptacin: Octubre 2008

Introduccin tua de Zeus Olmpico, la obra maestra del gran Fidias, realizada
en marfil y que presida la ciudad del Deporte, Olimpia.
El mundo helnico nos ha legado tantas cosas que casi po-
dramos decir que nosotros, los occidentales, no somos ms que I. Origen y significado de los Juegos
grecolatinos evolucionados con un alma cristiana. A veces su in-
fluencia es tan profunda que nos parece que los protagonistas Los Juegos Olmpicos fueron considerados por los griegos co-
de su historia son casi contemporneos nuestros. La democra- mo un regalo de los dioses a la antigua Grecia. Nosotros los con-
cia, la filosofa, la bsqueda de la verdad y de la belleza, de la templamos como un regalo de sta a la Humanidad.
perfeccin en suma, son inventos griegos que nos han formado En una poca en que las luchas de los griegos entre s eran
como personas y como universitarios. Lo mismo ocurre con el constantes, el orculo de Delfos, consultado por los elianos les
deporte. Surgido de la religin y de la bsqueda de la paz entre instaba a reunirse en Olimpia y, olvidndose de la Guerra fratri-
las diversas polis (ciudades-estado) helenas, la competicin de- cida, convertir su antagonismo en una noble competicin en el
portiva fue foro de lucha y campo de perfeccin, belleza, noble- campo de los deportes. Aunque formaban decenas de polis, los
za y democracia. juegos Olmpicos les recordaban que posean una lengua comn,
Todos alabamos el arte griego, el modelo en que se mira to- un origen racial comn, unas leyendas comunes y un culto co-
do lo clsico, pero pocas veces nos percatamos de que muchos mn a los doce dioses mayores que moraban en el Olimpo. Pa-
de sus ms impresionantes logros fueron para y por represen- ra alabar a Zeus, precisamente, el mayor de todos ellos, fue pa-
tar deportistas. Junto a la ms famosa de sus esculturas, el Dis- ra lo que se crearon los Juegos Olmpicos. Por si fuera poco, el
cbolo de Mirn, del que slo nos han llegado copias, estaba el espritu de comparacin, la competicin, era algo que corra por
Agias de Lisipo, un campen del Pancracio ennoblecido por el la sangre helena junto a sus glbulos blancos y rojos. Los grie-
cincel del gran escultor, y el Corredor de Maratn, y el Joven de gos competan por todo. Hasta el mismo teatro otro de los
Antiquitira o el jinete de Artemisio El Hermes de Praxteles en grandes legados griegos era en esencia una competicin en la
realidad es un atleta y el Doriforo de Polcleto, el canon de los que ganaban su corona los Esquilo o Sfocles (al pobre Eurpi-
cnones del cuerpo masculino heleno, era una representacin des el concurso le fue esquivo).
del atleta perfecto. Quiz el ejemplo ms genuino de esta fu- Origen divino y competicin noble entre estados de toda la
sin entre arte y juegos deportivos sea el Auriga de Delfos, por- Hlade. Todo ello marcaba los Juegos. El objetivo era ganar a
que con las riendas en la mano lleva todava ceido el lazo de travs del juego limpio; no de la guerra. sta es la razn por la
la victoria en sus sienes y, adems, fue realizado inmediatamen- que el premio no poda consistir en dinero, ni tierras, ni nada
te despus de las Guerras Mdicas, lo cual lo convertira en to- material. Los atletas reciban el galardn en forma de corona de
do un smbolo de la paz y de la unidad de la Hlade (la antigua olivo (no de laurel, como se ha escrito), que simbolizaba la glo-
Grecia). ria eterna. Los griegos compitieron as durante centurias para
Si ampliamos la estatuaria a los relieves, el nmero de repre- ganar slo un trofeo en forma de hojas de un rbol, pero esta
sentaciones deportivas se multiplica por diez. Y si nos fijamos en corona est ligada a los ideales de los Juegos Olmpicos. Todos
las pinturas que decoran la gran cermica griega de perodo cl- competan en igualdad de condiciones, sin importar su escala-
sico la cifra ya es colosal. Slo en el tica conocemos la existen- fn social. El primer gran campen, el primer ganador de la pri-
cia de 1.571 piezas con representaciones olmpicas. Y todo ello sin mera Olimpiada, fue un cocinero llamado Korigos de Elis. No se
citar la escultura olmpica por excelencia y la nica de las siete puede buscar mejor ejemplo para definir el carcter democrti-
maravillas del mundo que hace referencia a los deportes: la esta- co y amateur de los Juegos.

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Los juegos panhelnicos y sus lugares de celebracin Coubertain de esta costumbre viene de la carrera de relevos de
los antiguos Juegos, donde los corredores se pasaban una an-
En la antigedad griega existieron ms juegos deportivos torcha en vez del testigo actual. Esta antorcha haba sido en-
panhelnicos que los denominados Olmpicos. Los juegos stmi- cendida delante del templo de Zeus, donde arda una ms gran-
cos, por ejemplo, se celebraban en Istmia, en la unin del Pe- de en honor al padre de los dioses. Actualmente es delante del
loponeso con el resto de la Helde, en lo que se ha llamado Heraion (el templo de Hera) donde se enciende la primera an-
siempre el estrecho de Corinto. Y los juegos de Nemea, por otra torcha olmpica antes de iniciar su peregrinaje por los cinco
parte, donde se coronaba al vencedor con una corona de apio continentes hacia la nueva ciudad organizadora de los juegos
sic, se celebraban cada dos aos. Los ms famosos de todos modernos. Al ser encendido por las vrgenes (prtenos, en grie-
ellos excluyendo los Olmpicos eran los juegos Pticos (la pa- go clsico; de ellas viene el termino Partenn: casa de las vr-
labra deriva de la Pitonisa) que se celebraban en la ciudad mon- genes), stas deben hacerlo en el templo de la deidad femeni-
taera de Delfos, sede del clebre Orculo y lugar mximo de na mayor: Hera, esposa de Zeus (la Juno de los romanos).
culto a Apolo, el dios de la msica, la poesa y la belleza. Agru-
paba a ms de 9.000 peregrinos, que acudan a ver estos jue- Olimpia
gos panhelnicos de singular organizacin, ya que se dividan
en atlticos y artsticos. Los primeros se desarrollaban en el Es- La ciudad de Olimpia est situada en el Oeste del Pelopone-
tadio, mientras que el concurso musical y literario era en el Tea- so, a orillas del ro Alfeo. Se trata de una ribera tranquila y ver-
tro. Afortunadamente Delfos se ha conservado bastante bien de, en la que abundan las colinas de escasa elevacin. Hacia el
hasta nuestros das, por lo que es posible hacerse una buena ao 6000 se habit por primera vez este emplazamiento, con-
idea de todo lo referente a los juegos y al Orculo. Los juegos virtindose durante los siglos XIV y XIII a JC en un centro reli-
Pticos se celebraban cada cuatro aos, como los Olmpicos y gioso de adoracin a los doce dioses del Olimpo. Esto fue lo que
como los de Atenas. La actual capital de Grecia dedicaba sus le dio el nombre: Olimpia. En poca micnica ya era un centro
juegos Panatenienses a Atenea. Duraban solamente dos das y religioso de primer orden, que dio origen a que en el 776 se or-
tambin se disputaban certmenes de poesa y msica, como ganizaran en ella los primeros juegos atlticos.
en Delfos. Los Panatenienses eran los nicos certmenes depor- Como siempre, los griegos gustaban de explicar todo me-
tivos dedicados a una mujer (aunque sta fuera diosa): Atenea, diante un mito. El de Olimpia es el siguiente. Los dioses olm-
patrona de Atenas a quien ceda su nombre. Estos juegos ter- picos discutieron. Zeus luch contra Cronos (la colina ms
minaban con la ms preciosa y maravillosa procesin nunca grande de Olimpia se llamaba as), el ms peligroso de los tita-
vista en la Helde, que conclua en la Acrpolis frente a la enor- nes, y venci. Por su parte, Apolo, dios de la msica y la poe-
me estatua de Atenea, justo delante del Partenn, el edificio de sa, como ya se ha dicho, gan a Marte, el dios de la guerra, e
los edificios en el mundo clsico. incluso venci en la carrera a Hermes, el alado mensajero de
Filipo II, que particip en varias olimpiadas, ganando las ca- los dioses, lo que hizo que el lugar fuera doblemente sagrado.
rreras de caballos en tres de ellas seguidas, dio alas a los juegos Por si fuera poco, Hrcules, despus de superar sus clebres tra-
de Din, ciudad situada en Macedonia, de donde era rey y que bajos, fue el primero en organizar los juegos en Olimpia, don-
se hallaba a los pies del monte Olimpo. All, en esa montaa sa- de se veneraba a estos dioses imbatibles: Zeus y Apolo. l, He-
grada, residencia de los dioses por excelencia, lugar de venera- racles (Hrcules en latn), fue el que con su pie estableci la
cin de Zeus mismo y que haba dado nombre tambin a la pro- longitud del estadio olmpico: 600 pies suyos. Como el estadio
pia Olimpia, fue donde se fraguaron los Juegos Olmpicos. Y all meda 192,28, hay que deducir que el pie de Hrcules meda al-
tambin, a sus pies en Din nacieron los ltimos juegos pan- rededor de 32 cm. Sin duda Hrcules poda haber jugado en la
helnicos, llenos de espectculos atlticos y teatrales. El mismo NBA, ya que con un pie as, su altura superara con seguridad
Alejandro Magno, antes de partir para sus conquistas asiticas, los dos metros. Fue tambin Hrcules el que confeccion el pri-
otorg bastante importancia a estos juegos de Din, que su pa- mer kotinos, la corona hecha de una rama de olivo que se tra-
dre Filipo haba dotado de cierto esplendor. Todos estos cert- jo del norte y que plant en el centro de Olimpia. Todo kotinos
menes panhelnicos (destinados a todos los griegos) se celebra- debera salir de sus ramas a partir de entonces. No es ste el
ron en paralelo durante el periodo clsico de la Helde, pero nin- nico mito acerca del inicio de los Juegos Olmpicos. El ms po-
guno de ellos tuvo la importancia y la trascendencia para todos pular de ellos nos habla de Pelops (a quien el Peloponeso, de-
los siglos posteriores que adquirieron los Juegos que cada cua- be su nombre: isla de Pelops segn al leyenda, entonces no es-
tro aos convocaban a todos los atletas en Olimpia. taba unida al continente por el istmo de Corinto) que estaba
enamorado de Hipodamia, la bella hija de Enomaos, rey de la
La llama olmpica zona. Enomaos recibi la profeca de que morira a manos del
esposo de su hija, por lo que no quiere que ella se case con Pe-
Aunque el fuego ha sido un smbolo universal en todas las lops. Para impedirlo organiz una carrera de carros, prometien-
religiones y se adopt como smbolo de los Juegos Olmpicos do dar la mano de su hija al vencedor. Pelops particip, pero
Modernos, con esa carrera de relevos que se pasa la antorcha tambin Enomaos, con aviesas intenciones. Para distraer a Pe-
de unos a otros simbolizando la cadena de la vida, no exista lops no se le ocurri otra cosa que poner a su hija Hipodamia
esa costumbre en la antigua Grecia. La inspiracin del Barn de en el carro de su pretendiente. De esta forma Pelops se distrae-

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ra con la belleza y compaa de su amada y no ganara la ca- cumpla el armisticio, aunque fuera golpeando a un ciudadano
rrera, y l se proclamara vencedor quedndose de por vida con rival con un puetazo, la polis a la que perteneca el infractor
su hija. Pero todo le sali mal, Enomaos no slo no se distrajo era echada con ignominia de los juegos y no se le dejaba parti-
con Hipodamia, sino que la presencia de su amada le espole cipar ms. Todo apunta a que los griegos se tomaron muy en se-
para vencer y, encima, el que se cay del carro, feneciendo al rio la tregua olmpica y ni siquiera durante las guerras fratrici-
instante, fue el propio Enomaos. Pelops gan la mano de su das llamadas del Peloponeso osaron violarla.
amada pero estableci que la carrera de carros se realizara ca-
da ao en honor de su suegro fallecido, el rey Enomaos. Esta El Altis y la zona deportiva
historia sola representarse mediante dos palomas blancas uni-
das. Se deca que cuando a una doncella se le apareca junto a El corazn sagrado de Olimpia se llamaba el Altis. Al este de
ella una pareja de palomas blancas juntas era el destino que le su centro se hallaba el templo de Hera, esposa del padre de los
una al hombre que estuviera a su lado en ese momento. De dioses: el Heraion, edificio de orden drico, y canon o modelo
aqu viene el smbolo de la paloma blanca olmpica, que dio de tantos otros posteriores. Y al oeste, el de Zeus, el ms impor-
ms tarde lugar a la paloma de la paz. tante de Olimpia, con la clebre estatua de Fidias en su interior.
De hecho, a Fidias se le construy un taller cercano para que pu-
Elis diera trabajar a gusto en la clebre escultura del dios. Este es-
tudio del escultor fue la nica zona que se mantuvo en pie du-
Lo cierto es que Olimpia no era propiamente una ciudad ha- rante los siglos de decadencia de Olimpia, despus de la prohi-
bitada en la poca griega clsica, como tampoco lo es ahora. Su bicin de los Juegos, gracias a que fue convertida en iglesia pa-
terreno perteneca a la Polis de Elis. Y era esta ciudad-estado leocristiana. Dentro y alrededor de l se han encontrado
quien de hecho organizaba los Juegos Olmpicos. Cada cuatro recientemente muchas herramientas y joyas de cristal. Pertene-
aos sus heraldos proclamaban por toda la Hlade la convoca- ce al mismo Fidias un jarrn que se conserva en el museo de
toria de las pruebas y extendan por todos los caminos el anun- Olimpia, con su nombre inscrito en la base. El enorme edificio
cio de la paz entre los griegos, la existencia de la tregua olm- del templo de Zeus es obra del arquitecto eliano Ligonas y se
pica hasta que acabaran los juegos. Desde ese momento atletas emplearon 14 aos en su construccin. De entre su magnfico
de todos los confines del mundo griego desde Sicilia a Egipto aparato escultrico sobresale la parte externa de su frontn oc-
marchaban para reunirse a los pies de la acrpolis de Elis, a ve- cidental, donde se representa la carrera de Pelops y Enomao, con
ces reunindose en grupos antes de comenzar la marcha; otras, Zeus en el centro actuando de juez. El templo es de estilo dri-
con slo unos cuantos compaeros y entrenadores. La ciudad en co y fue el canon, el prototipo (la medida, en griego) del tem-
aquel entonces tena unos tres kilmetros de este a oeste por plo clsico heleno, junto al de Hera, durante generaciones, has-
otros dos de norte a sur y posea una gran colina en medio, al- ta que el Partenn de Atenas ocupara su lugar. La parte ms her-
go ms baja que la de Atenas: la Acrpolis. mosa de sus esculturas es la de la lucha entre los lapitas y los
Quizs el mito elitano sea el ms cierto de todos cuantos se centauros. Los centauros, seres mitolgicos con cabeza de hom-
cuentan sobre el origen de los Juegos. Hacia el 1200 a JC todas bre y cuerpo de caballo, se emborracharon en una fiesta que or-
estas tierras eran dricas, descendientes de la gran invasin que ganizaron los lapitas, e intentaron violar a sus mujeres. El com-
lleg a Grecia desde el Noroeste de Europa. Pero los dorios-grie- bate entre unos y otros no se hizo esperar. Se apareci el mis-
gos, muy belicosos, estaban siempre en guerra. Por ello, el rey de mo Apolo, dios de la poesa, luchando de parte de los lapitas
Elis decide peregrinar a Delfos y preguntar al clebre orculo de contra los centauros, a los que apoyaba a su vez Marte, dios de
Apolo qu hacer. El Orculo es concluyente: debe instaurar unos la guerra. Y vencieron los lapitas. En realidad toda esta historia
juegos donde todos compitan en paz, slo por una corona sin va- era una parbola que alababa la razn (Apolo y los lapitas) por
lor material. Y as lo hace. A su regreso organiza los primeros jue- encima del mundo animal y de la guerra (los centauros violado-
gos Olmpicos. Es el ao 776 a JC. Sea de ello lo que fuere, lo res y Marte). Los restos que han llegado hasta nosotros de esta
cierto es que los juegos fueron casi la nica ocupacin de Elis, parte del templo son ciertamente hermosos. El edificio tena 17
su razn de ser y la raz de su fama y de su independencia. m de altura y la estatua de Zeus, realizada como ya dijimos por
La organizacin de este evento supuso la mayor preocupacin Fidias en marfil, casi alcanzaba esa altura: lo justo para encajar
de Elis como polis en 1.100 aos de historia. Sus edificios ms dentro sin romperse. Fue el ao 400 antes de Cristo cuando se
emblemticos eran precisamente para entrenar: dos gimnasios, instal la estatua en el templo, donde permaneci 800 aos. El
la palestra, el hipdromo Elis cre los juegos; y los juegos crea- ao 393, con el cese de los juegos, el emperador Teodosio orde-
ron Elis: la ciudad ms pacfica de Grecia gracias al armisticio. n que fuera trasladada a Constantinopla y desde entonces es-
Hasta el teatro de Elis fue uno de los ms sofisticados de toda t en paradero desconocido. As se perdi una de las siete ma-
la Hlade. ravillas del mundo. De hecho, de la clebre lista slo nos queda
Una vez establecido el armisticio, la paz mundial durante los una, las pirmides de Egipto, y pequeos vestigios de otra, el
juegos, ante el templo de Zeus, nadie poda llegar a Elis ni a templo de Artemisa en feso.
Olimpia con un arma. El armisticio deba proteger asimismo el Ms all de ambos templos se hallaba la arcada de los heral-
viaje a Olimpia y el regreso a casa de cada cual, por lo que se dos, llamada Antilalos, que significa lugar del eco. Su nombre le
ampliaba un mes ms all del final de los juegos. Si alguien in- viene del hecho de que desde ella se proclamaban todas las ha-

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zaas olmpicas, se declaraban inaugurados los juegos, se anun- II. Los Deportes Olmpicos
ciaban los campeones, etc En general, los anuncios resonaban
7 veces acompaados de los clebres trompeteros. Este lugar era Para los griegos, la educacin fsica corra paralela a la edu-
bien singular, una especie de altavoz sin electricidad que se oa cacin del espritu. Tener un cuerpo atltico era parte de la cul-
a la perfeccin desde lejos. Cerca del Antilalos haba otras es- tura que todo heleno deba poseer. En muchas ciudades los chi-
tatuas de Zeus llamadas Tanes, pagadas por aquellos que que- cos se educaban en el Gimnasio, especie de escuela mixta en-
brantaron las leyes de los juegos. Hoy se pueden ver doce bases tre el aprendizaje de la mente y el del cuerpo. Todas las polis te-
de estatuas, lo que indica que fueron muy pocos los que emplea- nan su gimnasio donde los pedagogos enseaban, entre sus
ron mtodos poco ortodoxos para ganar en los juegos. arcadas, la cultura y el arte, y donde se practicaban deportes. Si
Tambin muy cerca de los templos se levanta el Buleuterion, quisiramos describir esa educacin la palabra sera armona. El
edificio en el que se guardaban los registros de los Juegos. A su desarrollo espiritual, la inteligencia y el ejercicio fsico haban
alrededor la grandeza del Altis quedaba subrayada por los cien- sido las aptitudes que haban hecho grandes a Heracles (Hrcu-
tos de estatuas con los bustos de reyes, de generales y de cam- les) y a Aquiles. Y esos eran los modelos a quienes queran pa-
peones olmpicos que lo adornaban y por los pequeos edculos, recerse todos los jvenes helenos. Armona hacia la perfeccin
llamados Tesoros, donde cada Polis ofreca sus presentes a los y ritmo, ya que muchas veces entrenaban bajo el sonido de la
dioses patronos. Por fin, presida el Altis el magnfico edificio del flauta. Este culto hacia lo perfecto era parte del espritu griego.
Pritaneo, la sede de los jueces y el tribunal Olmpico, autnticos Y es una de las razones que se barajan para explicar por qu to-
magistrados de los juegos. dos los participantes en los juegos Olmpicos deban ir desnu-
Fuera de la zona sagrada del Altis, Olimpia ofreca a los pe- dos. El heleno pensaba que un cuerpo atltico era una represen-
regrinos una gran zona de competicin. En ella estaba el Esta- tacin de arte y de cultura y, por lo tanto, deban mostrarse as
dio, que no tena asientos propiamente dichos, salvo para los he- ante los dems. Sobre la no participacin de las mujeres en los
lanodikes (los jueces) y algunos dignatarios, en su parte sur, pe- juegos ni siquiera como espectadoras y la desnudez de los con-
ro que poda albergar unos 45.000 espectadores de pie o tosca- cursantes ha habido infinitas teoras. Resulta raro para el inte-
mente sentados sobre la hierba en pendientes de los aldos. El lectual actual que los inventores de la democracia no dejaran
hipdromo, con sus impresionantes dimensiones (780 m de lar- asistir a las mujeres a los Juegos. Se ha dicho que era precisa-
go por 200 m de ancho), era la pista ms grande de competi- mente porque los atletas iban desnudos. Y no es as. La desnu-
cin. Desgraciadamente, esta rea no ha podido ser todava ex- dez es posterior a la prohibicin de la asistencia de la mujer y
cavada ya que fue arrasada por el ro Alfeo hace tiempo y las ms bien es al contrario: van desnudos para que se vea que son
excavaciones deben todava continuar. Junto a l, apareca el hombres en todo el sentido pleno de la expresin. No es preci-
Gimnasio, donde entrenaban todos los atletas, especialmente los so darle ms vueltas: la mujer tena prohibido ver y participar
de Penthalon, que era un edificio rectangular con arcadas en los en los juegos, pese a que se permita asistir a brbaros (extran-
4 costados que eran utilizadas en caso de mal tiempo o simple- jeros) e incluso a esclavos, la mujer lo tena totalmente prohi-
mente como pistas auxiliares; y la famosa Palestra para pgiles bido. Aun as hubo alguna que se salt esta regla. Es famoso el
y luchadores. Ambos edificios han llegado en mejor estado que caso de Caliptida, hija del muy querido y sabio Digoras, cam-
el hipdromo. pen olmpico de boxeo. Al morir su marido, que entrenaba a su
Tambin se hallaban en esta zona deportiva las habitaciones hijo para la lucha, decidi seguir con el entrenamiento ella mis-
de los atletas y otros aposentos como vestuarios, baos y dep- ma. Como ella no poda entrar en el recinto sagrado, decidi dis-
sitos para el aceite con que se untaban el cuerpo los atletas de frazarse de hombre y presentarse como el entrenador de su hi-
entonces. jo Pisidoros. Pero para su desgracia, su hijo gan. Entusiasmada
Como cada vez venan ms espectadores a Olimpia, comenz por la victoria se abalanz hacia l corriendo para abrazarle, con
a ser un grave problema la escasez de agua potable. Para ello se tan mala fortuna que la tnica se cay, desvelando su femini-
levant el Ninfeo, depsito de agua que poda abastecer hasta dad. La pena por haber engaado a todos, incluso a los jueces,
50.000 personas. Filipo II construy, asimismo, en el siglo IV, un era la muerte, pero el tribunal, enternecido le perdon todo cas-
templo circular tambin en el Altis, el Filipeion, para conmemo- tigo por ser hija, hermana y madre de cuatro campeones olm-
rar la batalla de Queronea. Le acompaaba un edificio residen- picos. Caliptida se convirti en un smbolo desde entonces.
cial que tambin utilizara su hijo Alejandro Magno. Ahora es muy respetada en Grecia y una asociacin femenina
Dos das antes de los Juegos los participantes en ellos se di- deportiva lleva su nombre (existe una historia parecida de los
rigan en una gran procesin desde Elis a Olimpia, al Altis, has- primeros tiempos de los juegos sobre una madre llamada Fene-
ta el templo de Zeus. Esta magna peregrinacin olmpica, de la rika de Rodas).
que hablaremos ms tarde, tardaba dos das en llegar. Elis dis-
taba y dista hoy en da 57 kilmetros de Olimpia (300 esta- Atletismo
dios). Sobre lo que hacan al llegar tanto jueces como atletas y
entrenadores hablaremos en la tercera parte de este trabajo al Como hemos dicho ms arriba, los griegos competan en to-
centrarnos en el orden cronolgico de los juegos y la sucesin do: en artes, en filosofa y hasta en las cuestiones ms nimias
de los acontecimientos. Antes pasaremos a analizar cmo era de la vida cotidiana. Quin corre mas rpido, quin salta ms,
cada uno de los deportes olmpicos. su carcter era comparativo en todo. Por tanto, la competicin

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ms antigua era la carrera. Los Juegos Olmpicos comenzaron do y el casco. Hay que sealar que llevar las armas no supona
con ella. Y, de hecho, el atletismo slo se compona de carreras, tampoco ir vestido y se competa tambin totalmente desnudo,
ya que el lanzamiento de disco o jabalina y el salto de longitud salvo la parte del cuerpo que cubran stas. Esta prueba era re-
eran parte de otro deporte: el Penthalon. servada slo a personas maduras (los chiquillos no aguantaban
Antes de cada carrera se estableca el orden en la pista de una carrera con tanto peso) y levantaba tanta expectacin que
acuerdo con un sorteo. Este orden no tena la importancia de se cambi su horario a la hora del crepsculo del ltimo da pa-
hoy en da, ya que no haba curvas. Por lo tanto, todos tenan ra que todos pudieran verla y concluyeran los juegos con ella.
referencias al menos con el corredor de al lado. En Olimpia, los La sexta y ltima prueba eran los relevos por equipos. Cada
corredores realizaban la carrera a todo lo largo del estadio y polis tena el suyo y su planteamiento era similar al actual 4 x
luego volvan por el mismo camino, tal como se sigue hacien- 100, aunque el testigo era una antorcha. De aqu viene la cos-
do hoy en las piscinas olmpicas. Despus de este sorteo impar- tumbre actual de pasarse la antorcha unos atletas a otros en re-
cial, todos ocupaban su puesto. La postura atltica de salida era levo antes de los Juegos Olmpicos.
bastante distinta de la actual. El cuerpo permaneca erguido, in- Las ancdotas se han sucedido a lo largo de los siglos en es-
clinado hacia delante, con la mirada fija en la meta. Los brazos tas pruebas atlticas. Argeo (Argeas) de Argos (en el 328 a. JC),
se extendan hacia delante con las palmas hacia abajo como si por ejemplo, se qued tan contento de su victoria en el Dlico
fuera a lanzarse a una piscina. Esto daba contrapeso a la pun- que sigui corriendo hasta su ciudad natal para dar la noticia
ta de los pies y ayudaba a una salida ms rpida. De todas for- de su triunfo esa misma noche (Argos dista 100 km de Olimpia).
mas, no solan producirse salidas muy rpidas, ya que el atleta Otros momentos han sido ms luctuosos, como por ejemplo la
griego era muy prudente debido a las gravsimas sanciones que muerte del espartano Ladas mientras corra tambin el Dlico
reciba si se adelantaba a la seal. El juego limpio era una au- en la 85 olimpiada (445 a. JC). Fueron de todos modos los es-
tntica obsesin en Olimpia y los impacientes deban refrenar partanos o lacedemonios (Lacedemonia era como en realidad se
mucho su mpetu. Para garantizar que todos los corredores sa- llamaba la polis cuya capital era Esparta) los que ms famosos
lan al unsono se invent un artefacto llamado el Igsplix. Este se hicieron en el atletismo. Su proverbial educacin en la dure-
sistema fue impuesto primero en los Juegos de Nemea y vista za y el deporte les haca especialmente aptos para estas carre-
su utilidad fue adoptado por los Olmpicos en el siglo V. Cada ras. Los ms famosos campeones espartanos de todos los tiem-
corredor tena delante una madera mvil a la altura del pecho. pos fueron Etimocles y Antigonos.
Este brazo de madera estaba apoyado en otro vertical que se Ser el mejor en este deporte, el Atletismo, era muy preciado,
clavaba en el suelo. Su apariencia era bastante similar a estos porque tena una recompensa adicional. La Olimpiada era recor-
artilugios de metal que permiten la entrada en el metro, slo dada con el nombre del mximo vencedor en estas pruebas. As,
que el brazo no se accionaba por tu propio impulso sino por una la primera olimpiada es conocida como Olimpiada de Korigos
cuerda que penda de l y que terminaba en la mano del juez que, como mencionamos en otra parte de este trabajo, era un
que se situaba detrs de los corredores. Este juez de salida man- cocinero de Elis.
tena tensas todas las cuerdas en su puo cerrado. Cuando abra Es preciso sealar que en los Juegos Olmpicos de la Antige-
la mano todas las barreritas de madera caan y el corredor te- dad no exista la prueba de Maratn que todava hoy rememo-
na expedita la salida. En definitiva, se trata del mismo sistema ra la clebre carrera que realiz Filpides para anunciar a Ate-
un poco menos complejo que el que se emplea hoy para las nas la victoria de los griegos sobre los persas en la llanura de
carreras de caballos Maratn; palabra que hoy ha pasado a significar una carrera de
El atletismo se desarrollaba, como queda dicho, en el estadio, igual distancia y que suele concluir con los Juegos Olmpicos de
que meda 192,27 m. Haba seis modalidades de carrera, la pri- la Modernidad.
mera era la Dromos, carrera de velocidad que consista en hacer
todo el estadio a lo largo. Existan adems dos carreras de semi- Lucha
fondo: el Dculo, que consista en ir y volver a lo largo de todo el
estadio (384,54 m), vena a ser como nuestra carrera actual de Desde los tiempos de Homero la lucha gozaba de buena sa-
400 m, y la hpica, que con sus cuatro vueltas al estadio equi- lud como deporte entre hombres hbiles y corpulentos, incluso
vala a la actual prueba de 800 m (769,08 m). entre los soldados. En Olimpia se acept como el segundo de-
La carrera de fondo se denominaba Dlico y consista en ha- porte en liza y tena lugar en el Altis, enfrente de los grandes
cer 24 estadios (4.615 m) a la pista. Todos los corredores com- templos.
petan descalzos y la pista solamente se recubra de arena. La lucha se compona, en los juegos Olmpicos, de tres tipos
Al final del siglo VI se incorpora una carrera que sera consi- de combate. La ms antigua era la lucha libre, creada en la 18
derada por muchos como la prueba ms interesante del atletis- olimpiada (708 a. JC). Las reglas fueron surgiendo poco a poco.
mo olmpico. Se le llam Hoplitdromos, porque sus participan- Leontisco, por ejemplo, consigui dos veces la corona de olivo
tes deban correr como si fueran autnticos hoplitas (soldados sin haber derribado al adversario, ya que mediante una tcnica
griegos de infantera, componentes de la clebre falange hele- personal consegua romperle los dedos terminando as el com-
na). La carrera consista en dar dos vueltas al estadio, pero lle- bate. Sin embargo, las llaves de cuello, torso y brazos (no se uti-
vando todas sus armas encima: casco, grebas, escudo Al final lizaban las piernas salvo para realizar zancadillas) fueron con-
de los tiempos olmpicos esta carrera se corra con slo el escu- virtiendo la lucha libre en una prueba ms parecida a la actual

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lucha grecorromana de hombres cada vez ms corpulentos. Es- unos versos encendidos admirado de su fortaleza y valenta, y
to no significa que la inteligencia quedase al margen, ya que Fi- le describe como un hombre que jams bajaba la cabeza. Su fi-
ln de Crotona, pgil de escasa envergadura, triunf seis veces nal es quiz el mas glorioso de todos cuantos atletas hayan
consecutivas entre los aos 540 y 516, con el ejemplo de lon- competido en Olimpia. Despus de haber ganado en varias olim-
gevidad olmpica ms amplio conocido por el autor de estas l- piadas, asista como espectador a la ltima, en la que dos de sus
neas. De hecho, fue uno de los deportistas ms famosos de la hijos fueron campeones en distintas pruebas. Despus de coro-
antigedad, citado en innumerables lugares. narlos a ambos, stos le levantaron en hombros, ensalzando a
Cada llave de la lucha libre reciba el nombre de la parte del su padre y maestro. En ese momento Digoras era el hombre
cuerpo en la que se aplicaba. Para inmovilizar la cabeza, por ms feliz de toda Grecia, tanto que su corazn fall y cuando
ejemplo, se empleaba el besolabi. Aunque la llave ms practica- sus hijos le dejaron en el suelo estaba muerto. Perdi la vida, pe-
da era muy parecida a una actual: se tomaba al adversario por ro gan la gloria ms imperecedera en toda la Hlade y su nom-
la cintura con fuerza, para arrojarlo hacia el aire de manera que bre qued grabado con letras de oro en el libro eterno de los
cayera de bruces en el suelo. Otra muy comn era la llamada Juegos Olmpicos.
posicin del carnero, con los dos oponentes agarrados por los El boxeo fue admitido en la 23 olimpiada (el 688 a. JC). Diez
brazos, con los pies hacia atrs y la cabeza gacha hacia delan- olimpiadas ms tarde (el 648 a. JC) se incorpor el Pancracio,
te, casi tocndose por el pelo. De esta guisa aparecen bastantes mezcla de lucha y pugilato. El Pancracio era la lucha ms bru-
luchadores en cermica de toda ndole. Lo normal era la lucha tal, en la que se permita prcticamente todo excepto morder,
vertical de pie. Perda aquel que era tres veces derribado. Pero por ser propio de animales (sic). Tanto los competidores como
durante una larga poca la lucha persista en el suelo hasta que sus seguidores tenan fama de ser los ms incultos de todas las
uno quedaba exhausto y admita su derrota levantando la ma- olimpiadas, lo que no impidi que Filipo II de Macedonia, pa-
no con un dedo extendido, como se puede observar tambin en dre del clebre Alejandro Magno, compitiera en el Pancracio.
ms de una crtera. Por si no hubiera quedado claro en todo lo Prueba del desprecio que los intelectuales sentan por esta
que venimos diciendo, en la lucha libre no se poda golpear, s- prueba la podemos observar en este texto de Luciano:
lo agarrar. Qu pretenden estas gentes? sos se lanzan a dar patadas al
El segundo tipo de lucha era el pugilato o boxeo, muy simi- contrario. stos de aqu ruedan por el suelo entrelazados como si
lar al actual, incluso en su entrenamiento con sacos en forma fueran cerdos. Aqullos se precipitan uno contra otro golpeando
de pera. La evolucin en este deporte se centr en la proteccin con el crneo como si tratara de machos cabros
de las manos. Al principio, los pgiles golpeaban con los puos El Pancracio tambin tuvo un ganador mtico. Se llamaba Te-
desnudos, ms tarde se liaban en torno a los dedos unas tiras geris y era de Tassos, pero como no era una prueba muy queri-
de piel sin curtir de unos 2 cm de ancho y cerca de 3 m de lar- da por los poetas, carecemos de los versos que dedican a otros
go (la mano quedaba como vendada). Atarse esas vendas era di- deportistas.
fcil por lo que los pgiles aadieron en el siglo IV el oxisiman-
tes, un refuerzo de madera de ms consistencia. De esta guisa Penthalon
podemos contemplar al clebre pgil sentado que nos ha deja-
do la estatuaria griega. Al final, ya en poca romana (en el 146 Por el contrario, el Penthalon era el deporte ms apreciado por
a. JC Roma conquista Grecia), los romanos cambiaron el espec- todos. Los griegos adoraban al hombre perfecto y qu duda ca-
tculo los guantes se reforzaron con hierro y plomo para que ba que los atletas que competan en este deporte eran los ms
hubiera heridas. Ambos pgiles aparecan armados con guante- completos. Se convirtieron en los reyes individuales de las Olim-
letes reforzados de hierro y plomo, lo cual haca mucho ms bru- piadas, idolatrados por todos; y ello provoc que en l compi-
tal y sanguinaria la pelea. Una tctica muy tpica que emplea- tiera lo mejor de cada polis, y dentro de sta lo mejor de cada
ban los luchadores de pugilato era irse moviendo hasta que la casa.
luz cegase al contrario. Esto ayudaba a forzar la derrota del ad- El Penthalon era bien antiguo: se estableci el 708 a. JC, en
versario y era totalmente legal. Si la pelea quedaba en tablas, la clebre 18 olimpiada, intentando armonizar la rapidez con la
los jueces forzaban lo que se llamaba el climax. El primer pgil resistencia y la fuerza con la belleza. Lo componan cinco prue-
golpeaba al otro sin que ste pudiera moverse ni esquivar el gol- bas: la carrera, el disco, el salto de longitud, el lanzamiento de
pe. Luego pegaba el segundo; y as se iban sucediendo hasta que jabalina y la lucha. Existe un nfora ateniense en el museo bri-
uno derribaba al otro. Supongo que causar estupor al lector es- tnico de Londres que recoge a la perfeccin las tres pruebas es-
ta forma de liquidar el combate, pero lo cierto es que un juego pecficas del Penthalon.
muy similar se practicaba en mi colegio cuando era muy peque- La mitologa griega admita que el invento de este deporte ha-
o. Aunque nunca particip, los ms fuertes disfrutaban jugan- ba sido obra de Jasn, responsable de la reunin de los cinco de-
do a la bofetada estoica que as se llamaba. En vez de golpes portes en uno. Segn la leyenda, lo invent en la celebrrima ex-
eran bofetadas pero el resultado era el mismo. pedicin de los argonautas por Asia Menor, que l diriga. Pileas,
El ms famoso de todos los luchadores de Olimpia, excepcin gran amigo de Jasn, era muy bueno en todos los deportes que
hecha de Filn de Crotona, fue Digoras de Rodas (hay quien se organizaban, pero no consegua ser el primero en ninguno,
equivoca ambos nombres sumndolos y habla de Crotn de Ro- ocupando siempre la segunda plaza y demostrando as que era
das), que fue un excepcional pgil. El poeta Pndaro le dedica el ms completo de todos los atletas. Para homenajearle, Jasn

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decidi reunir los cinco deportes en uno. Y Pileas gan, suman- raban con el mismo disco, por lo que en realidad la igualdad es-
do los puntos de todos ellos. Lo cierto es que aunque esta leyen- taba garantizada, aunque fuera distinto el disco en cada Olim-
da fuera verdad, Pileas jams ganara el Penthalon de los Juegos piada. La manera de lanzarlo era bastante similar a la actual. Por
Olmpicos, porque a diferencia del actual Decathlon, que s se ga- cierto, la descripcin de esta prueba ya se puede leer en Home-
na por puntos, en Olimpia haba que ganar tres de las cinco prue- ro, en concreto en el relato de los juegos que organiz Aquiles
bas para proclamarse campen. en honor de la muerte de Patroclo, su primo y amigo, a las puer-
Cabe decir que el disco, la jabalina y la longitud slo se prac- tas de la Troya sitiada por los helenos.
ticaban en esta prueba. No existan como pruebas independien- La jabalina, sin embargo, se lanzaba en la antigedad con
tes de Atletismo. Los atletas ms cualificados y completos sol- ayuda de una correa, llamada angiles, que se ataba a la jabali-
an ganar este deporte, que gozaba de gran prestigio entre pol- na en forma de lazo, enlazndose tambin en los dedos ndice
ticos, artistas e intelectuales. Lgicamente el mayor triunfador y medio. El resto de la lanza se sujetaba con tres dedos. En el
de Penthalon de todos los tiempos fue un ateniense: Calipos. De momento de lanzar la jabalina el atleta tiraba del lazo, lo que
la carrera y la lucha ya hemos hablado ms arriba. Pasemos a provocaba una rotacin en el aire, llegndose as a conseguir
analizar, pues, las pruebas que slo existan en este deporte. una mayor longitud de lanzamiento que en la actualidad. Mi-
El salto de longitud se origin en la vida cotidiana. Es quiz guel de la Quadra Salcedo logr cuando era joven un rcord
el desafo ms tpico aparte de la carrera: a ver quin salta ms. mundial con un lanzamiento similar aprendido de algunas tri-
La prueba de longitud era un tanto distinta de la actual, ya que bus indias de la actualidad, pero estos rcords no fueron homo-
el saltador llevaba dos piedras (una en cada mano) para darse logados. Jenofonte describe un lanzamiento de jabalina como el
impulso. La tcnica era un tanto compleja, pero el hecho es que actual, pero sin carrera. En ambos casos el olmpico y el ms
no se cambi a lo largo de toda la etapa clsica. La piedra pa- actual que describe el escritor griego la jabalina posea la al-
ra darse impulso pesaba entre 1,5 y 2 kilos. Los atletas agarra- tura de un hombre y era de madera. Es fcil originar este depor-
ban la pesa a travs de un agujero en su interior y la balan- te en la misma caza y en la batalla, por lo que parece que se
ceaban una en cada mano hacia delante y hacia atrs. Mientras practic desde muy antiguo, aunque en Olimpia slo se hiciese
realizaban esta operacin flexionaban los brazos y las piernas dentro del Penthalon.
para obtener una menor masa de superficie corporal y dar as
una menor resistencia al aire. De esta guisa, se impulsaban ha- Hpica
cia delante (con un paso intermedio o no, como veremos). En
cuanto el cuerpo llegaba al momento cenital del salto, el atle- La hpica surgi en la 25 olimpiada (680 a. JC). Se realizaba
ta empleaba las pesas arrojndolas hacia atrs para dotarse de en el hipdromo, que es la parte de Olimpia peor conservada en
un mayor impulso. la actualidad, como qued ya sealado, porque qued anegado
Hasta ah todo parece claro, pero tenemos un problema con por el Alfeo hace ya muchos aos y ha crecido notable vegeta-
la interpretacin de los rcords, que nos hace suponer que el sal- cin. De todas maneras, sabemos que meda 400 m de largo por
to no era nico. Sabemos que el rcord en la poca clsica fue 200 m de ancho, que la pista era de arena y que existan dos
de 55 pies, lo que nos da una distancia de 16,31 m (en poca postes para dar la vuelta. En total, la distancia que recorran los
romana se lleg a 16,66 m) Esta distancia es absolutamente im- caballos era seis veces la longitud total de la pista, es decir,
posible de alcanzar con un nico salto. Los investigadores han 4.800 m. Como los jinetes iban tambin desnudos tampoco se
propuesto dos posibles soluciones: primero, que esa cifra era la permita cualquier tipo de silla, siendo muy comunes las cadas
suma de dos saltos distintos, de modo que en la antigedad no del caballo.
se escoga al mejor, como actualmente, sino la suma de dos. O, Existan dos tipos de carreras, a lomos del caballo o con ca-
segunda posibilidad, que esta prueba fuera similar al triple sal- rro. Estas ltimas podan dividirse en tres: carro simple, biga y
to actual; es decir, que en el momento de coger impulso se die- cuadriga, dependiendo de si se utilizaba la traccin de uno, dos
ra un primer paso-salto, volvindose a batir sobre una nica o cuatro caballos, respectivamente. En el caso de las carreras de
pierna y as realizar el salto final. En el primero de los casos ten- carros el concursante era tambin nico y se le denominaba au-
dramos un rcord de 8,30 m que an hoy sera un buen resul- riga. En el museo Vaticano hay un bellsimo ejemplo de Biga en
tado en cualquier competicin. En el segundo de los casos tam- mrmol de la poca helenstica, y una de las esculturas ms fa-
bin sera un resultado excelente teniendo en cuenta el peso de mosas de la antigua Grecia es, precisamente, el Auriga de Del-
las piedras antes del salto final y que se daba slo un paso y fos, aunque ste corriera en los juegos Pticos (por eso va ves-
no dos como ahora. tido) y no en los Olmpicos. En todas partes se encuentran refe-
En cuanto a los lanzamientos del Penthalon, el de disco era rencias a las carreras de carros. En la tragedia Electra, una de
el de mayor belleza, como queda demostrado en esa impresio- las ms representadas de Sfocles, hay toda un descripcin de
nante estatua del gran Mirn, que hoy conocemos con el nom- la carrera en la que se citan hasta que los rbitros fueron esco-
bre de Discbolo. El disco era de piedra, pero ms tarde se tro- gidos por sorteo. Homero mismo habla de ellas y Pndaro dedi-
c en uno de metal: bronce o plomo. Dependiendo, pues, del ma- c no pocos versos a la hpica olmpica.
terial en que estuviera elaborado el disco y de su tamao, la di- La hpica despertaba pasiones en todos los mbitos. No slo
ferencia de peso fue grande (desde 1,3 a 6,6) a lo largo de toda entre los intelectuales. Muchos polticos no se perdan ninguna
la historia de las Olimpiadas, pero hay que aclarar que todos ti- carrera o participaban de alguna forma en ellas. El mismsimo

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Alcibades particip en las Olimpiadas ganando varias carreras. fn. Entonces caa la cuerda de los carros ms atrasados, que
Su magnanimidad en el banquete que ofreci tras una de sus al ponerse en movimiento iban haciendo caer sucesivamente
victorias se hizo proverbial, llegando a ser puesto como ejem- lo que impeda la marcha de los carros anteriores. La cuerda
plo durante varias olimpiadas posteriores de amabilidad y buen de cada cual bajaba, pues, cuando los de atrs se ponan al
gusto (por lo visto hubo banquete incluso para los caballos ri- mismo nivel que los anteriores, siendo la ltima en caer la que
vales). En honor de la verdad hay que sealar que ste es el ni- haba delante del carro que formaba la punta de la cua. Al
co deporte en el que el vencedor era el propietario del caballo caer sta comenzaba la carrera propiamente dicha. La mayor
y no quien competa, por lo que el bueno de Alcibades no se distancia que recorran los ltimos carros, se compensaba por-
mont nunca en uno de sus caballos ni carros vencedores. Este que ya iban en carrera cuando arrancaba el ms adelantado.
hecho dio pie, asimismo, a una de las grandes paradojas de los El sistema era complicado, pero parece que bastante equitati-
juegos olmpicos: que en una competicin donde no se permi- vo y que adems evitaba los accidentes y encontronazos en la
ta competir ni asistir a las mujeres, la ganadora fuera una mu- salida. Otro caso era durante la carrera, donde s haba acci-
jer. Es el caso de varias damas atenienses cuyos caballos se pro- dentes y heridos, como qued dicho, sobre todo en los inten-
clamaron vencedores. Como ellas eran las dueas, ellas recibie- tos de coger el carril ms interior del hipdromo en las curvas
ron la corona de olivo. Los ms famosos ganadores de la hpica, (en el hipdromo s que las haba; no como en el estadio), don-
al margen de Alcibades, fueron Areo de Esparta, Clestenes de de lgicamente las vueltas eran ms cortas.
Epidauro, Hiern de Siracusa y Arqulao. En total haba seis competiciones de carreras de carros. Tres
Otro dato importante a tener en cuenta en estas carreras es para caballos adultos (uno, biga y cuadriga) y tres para jvenes
que el que tena que finalizar la prueba era el caballo y no el ji- (lo mismo). Existi tambin una prueba, llamada Calpi, para Ye-
nete. Habitualmente si ste caa, el caballo se paraba o segua guas. En ella, el jinete se desmontaba en la ltima recta y los
una ruta distinta, pero ocurri en este deporte uno de los casos equinos acababan corriendo a ciegas hasta la meta. Estas ye-
ms inslitos de todas las olimpiadas. Una yegua llamada Aura, guas fueron de las pocas campeonas olmpicas que hubo, aun-
montada por un tal Feidolas, que cay en la primera vuelta de que su dueo fuera quien se llevara la corona.
la prueba, sigui las seis vueltas en solitario hasta que oy las Hubo otros deportes relacionados con Olimpia, pero que nun-
trompetas que aclamaban su triunfo. Se par en seco nada ms ca llegaron a ser considerados como de competicin en los Jue-
cruzar la meta, convirtindose as en una leyenda de Olimpia. gos. Los ms famosos fueron los relativos al levantamiento de
Este hecho inslito gust tanto a los helenos que le levantaron peso, que servan como entrenamiento y fortalecimiento de bra-
una estatua en el propio recinto olmpico. Todava en poca ro- zos y piernas en la palestra o el gimnasio. Ha quedado registra-
mana era posible ver la estatua de Aura junto a la de Hrcules. do que uno de los atletas lleg a levantar 143 kilos, pero no sa-
Para los que gusten del arte clsico existe una escultura bien bemos muy bien cmo.
interesante en la imaginera griega de la hpica. Hoy en da es
conocida como el jinete de Artemisio y en ella se puede obser- III. El Calendario Olmpico
var a un jovencsimo jinete montando a pelo un caballo lanza-
do a la carrera en el momento de mayor amplitud de distancia Como hemos sealado ms arriba, los Juegos tenan unas se-
entre las patas. manas de preparacin inmediata en Elis. A ella llegaban todos
Las carreras de carros se conocan desde la antigedad, pe- los atletas y entrenadores de la Hlade que queran participar.
ro tardaron un siglo en ser olmpicas. Quiz lo ms importan- Algunos eran bien jvenes, por lo que eran divididos por los jue-
te es que requeran tener dinero, ya que carros y caballos val- ces en nios y hombres. Los ms jvenes podan participar en
an mucho y eso no pareca muy amateur. De hecho, era consi- atletismo o lucha pero no en las carreras de carros. Se conoce
derada la prueba de los ricos y de los aristcratas. De acuerdo la participacin de un atleta de 12 aos, aunque lo normal era
con el espritu de los juegos, no poda ser ni era la ms apre- que comenzaran con 14 aos. Esto prestaba una longevidad im-
ciada, pero s una de las ms populares por su espectaculari- portante a los atletas, ya que algunos llegaban en buena salud
dad. Adems, las pruebas hpicas fueron las nicas que provo- a los cuarenta aos, pudiendo ser campeones en seis o siete
caron accidentes serios, muchos heridos y un puado de cad- olimpiadas. En Elis los jueces seleccionaban para los Juegos s-
veres, a lo largo de los siglos. A pesar de ello o a lo peor, gra- lo los que haban entrenado duro. Haba que demostrar armo-
cias a ello siguieron teniendo pblico abundante y muy fiel a na y perfeccin y que se saban las reglas y estaban libres de
este deporte hasta el final de las Olimpiadas. sacrilegio o asesinato.
El hipdromo, que estaba en la parte ms baja de Olimpia, Los jueces (helladikonai), a su vez, haban sido escogidos mi-
junto al ro, era abarrotado por el pblico antes del amanecer, nuciosamente entre los ciudadanos de Elis y llevaban diez me-
como el estadio, para asegurar el sitio. Los carros se alineaban ses entrenndose en el conocimiento de todas las reglas y tru-
en forma de cua (ipafesi), con el del centro ms adelantado. cos de cada deporte. Por ser siempre distintos y ciudadanos de
Delante de ellos haba un delfn de bronce situado en lo ms la misma ciudad gozaban de notable prestigio y nadie pona en
alto de un palo. Cada carro tena una cuerda delante de los ca- duda su honestidad.
ballos, que impeda que stos avanzaran. Detrs de todos ellos En la vspera de la inauguracin, por la maana, todos los
haba otro palo con un guila de bronce en la punta. Cuando representantes de las polis de la Hlade y de las colonias y el
iba a comenzar la carrera se suba el guila y se bajaba el del- extranjero salan de Elis y se dirigan hacia Olimpia formando

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una multitud colorista. Les seguan los atletas, acompaados les fueran propicios o dejaban a los pies de la estatua de su dios-
de sus entrenadores y de los jueces supremos (hellanodikae). protector los presentes y tesoros trados para la ocasin. Los te-
Elis distaba 300 estadios de Olimpia (unos 57 km). Este tra- soros que nos han llegado representan la mayor evidencia de
yecto se realizaba en casi dos das, para llegar en la tarde de que a Olimpia vena gente de todo el mundo: los hay de ciuda-
la segunda jornada al Altis. Las delegaciones oficiales estaban des tan distantes como Megara, Siracusa, Bizancio, Metapon-
formadas por los ciudadanos ms distinguidos y llevaban cria- tium, Gela, Sibaris (ciudad de los mticos sibaritas, que s sab-
dos portando los tesoros que se donaran a los dioses en los an gozar de los placeres de la vida).
altares de Olimpia, ganndose su favor. Oro, escudos, bustos, Al principio de los Juegos Olmpicos, cuando la carrera en pis-
estatuas. En la 91 olimpiada, Alcibades, el gran poltico ate- ta era la ms importante y todo se reduca casi a Atletismo, los
niense, llevaba carros inmensos llenos de manjares y presen- juegos slo duraban un da ms, pero con el tiempo se incorpo-
tes para celebrar su posible victoria en hpica (carrera de ca- raron hasta cinco das ms.
rros) y, como hemos visto, gan. De aquella comitiva se habl Las delegaciones de atletas de cada polis tenan destinadas
durante generaciones. casas donde pernoctar tambin sus entrenadores y las personas
En Olimpia esperaban los peregrinos as sola llamrseles de rango. Los adinerados tenan sus dependencias propias. El le-
a los futuros espectadores, que llevaban a veces ms de dos se- onideo, el edificio ms grande de este estilo, perteneca al mag-
manas de camino, e incluso un mes, para recorrer ms de mil nate Lenidas de Naxos, una isla del Egeo. Pero la gran multi-
kilmetros. 15 20 das de viaje era lo normal. Los peregrinos tud de peregrinos, que algunas veces llegaban a las 60.000 al-
iban en todos los medios de transporte. En barco llegaban los mas (tngase en cuenta que Atenas en su momento de mximo
de Sicilia y la Magna Grecia o desde Alejandra, en el periodo esplendor llego slo a los 100.000 habitantes), se alojaban fue-
helenstico. Los haba que se haban trado esclavos, y tambin ra del Altis y la mayora dorma al raso. Al final de este primer
curioseaban los extranjeros. Los romanos, despus de la con- da, sin embargo, todos se resistan a retirarse y los espectado-
quista de la Hlade, tenan tantas ganas de ser olmpicos que se res de los Juegos se solan distribuir por el Altis, contemplando
les dej participar pese a no ser helenos: no en vano eran los los hermosos templos a la luz del crepsculo o para escuchar a
amos del Mediterrneo. Extranjeros pero, como qued dicho, na- los poetas cantar las proezas atlticas o sorprenderse con los te-
da de mujeres. Las pocas que llegaban acompaando a algn fa- soros ofrecidos a los dioses. Discutan, tambin, sobre los diver-
miliar deban quedarse ms all del Alfeo o de la colina llama- sos deportes y sus posibles ganadores durante toda la noche.
da Cronos, que tapaba las vistas lejanas del estadio. Si se tras- Mientras, los atletas, bajo la atenta mirada de los entrenadores,
greda esta norma, la ley deca que haba que lanzarlas desde lo dorman plcidamente, quien soando con una gloriosa victo-
alto del monte Tipeo para que murieran destrozadas contra las ria; quien, con su familia abandonada por unos das; quien, con
rocas de abajo. Desconocemos cuntas veces se llev a cabo es- los aos de trabajo hasta llegar hasta all y todos esperanza-
ta trgica sentencia e incluso si se llev a cabo. dos con pasar a la historia en los das siguientes.
En general, todo el mundo se sentaba a ver los juegos demo-
crticamente, pero hubo sitios especiales para los invitados de Los das de competicin
mayor renombre. Estos asientos eran de mrmol y a veces se
guardaban de Olimpiada en Olimpiada, como el clebre de Gor- El segundo da al amanecer, la multitud ya cubra las cerca-
gos, el lacedemonio, cnsul de Elis. nas del estadio. Esta segunda jornada de los juegos coincida
con el da solar: se competa desde la salida del sol hasta su oca-
Primer da so. Los hellanodikes eran los primeros en entrar en el estadio,
precedidos por el ms anciano de ellos. A continuacin, inunda-
En la tarde del primer da de los juegos el segundo desde que ban el estadio todos los espectadores. Se estrujaban para poner-
se sala de Elis la procesin de atletas y jueces que vena des- se cerca de la arena en todo su permetro o conseguir un pues-
de la ciudad cercana penetraba en el Altis y se detena frente al to cerca de la salida o de la llegada, que en el estadio casi siem-
Buleuterium, y ante la estatua de Zeus Horkio (dios del juramen- pre coincidan. Los raptugi, patrullas con finas varas para man-
to con un rayo en cada mano) juraban haber entrenado y segui- tener a la multitud fuera de la arena, llevaban a cabo su labor
do durante diez meses las normas que establecan los juegos y sin miramientos. Era difcil controlar a una multitud enloqueci-
que competiran con nobleza en ellos. Los jueces a su vez jura- da como aqulla slo con la autoridad de la mirada y una vara
ban no dejarse sobornar, actuar con rectitud y guardar silencio larga, pero los raptugi gozaban de un prestigio tercamente ga-
sobre lo que averiguasen de un candidato que no fuera acepta- nado por su eficacia. Una vez todos instalados en el estadio, da-
do. A toda esta ceremonia se le denominaba Panegerys (de ah ban comienzo las pruebas atlticas que duraban todo el da. Las
deriva la palabra castellana panegrico), que terminaba con el pruebas se abran con el grito del heraldo Zeus vigilar la me-
concurso para escoger a los mejores heraldos y trompeteros que ta y la victoria!
anunciaran las pruebas y los triunfos de la Olimpiada. Herodo- El tercer da por la maana eran las pruebas de hpica, por lo
ros, un ciudadano de escasa estatura de Megara, gan diez ve- que todos los espectadores se trasladaban al hipdromo. Des-
ces el concurso de trompetero, siendo el ms famoso en esta fa- pus de una buena comida los juegos se reanudaban por la tar-
ceta en toda la historia del Olimpismo. Antes de retirarse a des- de, en el estadio, con la prueba-reina de las olimpiadas: el Pen-
cansar, cada delegacin ofreca sacrificios a los dioses para que thalon. Por la noche se realizaba el sacrificio pblico a Plope

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(el hroe semidios del que hemos hablado como iniciador de los Recibimientos en su ciudad de origen
Juegos). Esta fiesta era a orillas del ro Alfeo.
El cuarto da se convirti en una especie de descanso. Por la Para muchos, ms emocionante que la entrega de la corona
maana, todos se desplazaban a la colina denominada Cronos, en Olimpia era el recibimiento al llegar a casa. Esta bienvenida
enfrente del estadio. Y all tena lugar la Hecatombe, el gran sa- a los ganadores en sus respectivas ciudades era espectacular. El
crificio a Zeus. La sangre de los bueyes sacrificados (cada polis ganador entraba en un carro tirado por corceles en su propia po-
ofreca el suyo) era tanta que la palabra hecatombe significa hoy lis, de la que haba salido como uno ms y volva vencedor de
en da una autntica sanguina o un gran desastre. El humo de Grecia entera. Se creaba una entrada especial para la ocasin,
tan espectacular sacrificio se pudo ver en alguna ocasin se- derribando parte de los muros de la polis, ya que crean que la
gn cuentan las fuentes desde Atenas. Los atletas salan del ciudad ya no necesitaba muros para protegerse de los enemigos
gimnasio para dirigirse a la fachada oriental del templo de Zeus, al tener hijos tan ilustres. En muchas ciudades se les conceda,
precedidos de los sacerdotes del dios y de los jueces vestidos de adems, la gracia de recibir provisiones a cargo del tesoro esta-
prpura y con coronas de laurel cindoles las sienes. Tambin tal durante toda su vida. Soln, el gran legislador ateniense, de-
les acompaaban los dignatarios extranjeros, los jefes de las di- cret que se le otorgaran 500 dracmas a cada vencedor en Olim-
versas delegaciones y sus padres, hermanos y entrenadores. Los pia. Es preciso sealar que, en esa poca, una dracma era el va-
heraldos pregonaban la hecatombe a todos. Despus de esta ce- lor de una oveja en el mercado. En ningn otro periodo histri-
remonia, que duraba horas, llegaba el banquete en el Pritaneo, co el deporte ha significado tanto (salvo el momento actual,
en el que se ocupaba toda la tarde-noche. quiz) como en la Grecia arcaica y clsica.
El quinto da era la jornada reservada a la lucha. A ltima La Polis sola tambin premiar al vencedor esculpindole una
hora se cerraban las competiciones con la carrera de los ho- estatua o dedicndole un poema. El mismsimo Pndaro habla de
plitas, que habitualmente aglutinaba a los competidores de poema o busto. Las poesas se recitaban acompaadas de un
mayor edad. Se decidi que con ella terminaran los juegos por instrumento, especialmente con la flauta, y exaltaban los valo-
la gran categora de los corredores y por su significado en la res ticos del campen y de la ciudad que le envi. Tambin se
lucha por la Hlade. A su fin, el heraldo proclamaba en voz al- convertan en una accin de gracias al dios local por haberlo
ta: Cese el agn motivo de los premios! A continuacin pro- acompaado a la victoria. La estatua se converta asimismo en
clamaba la tregua olmpica hasta el regreso a casa de todos un retrato en bronce y mrmol imperecedero. La verdad es que
los participantes. no estaba claro cul de las dos cosas era la mejor, porque una
estatua slo poda ser admirada por los que la vieran en el sitio
Premios. El sexto da donde estaba, mientras que una oda poda ser recitada en varios
lugares al mismo tiempo y recorrer toda la Hlade o, incluso, ms
El sexto da se dedicaba slo a premiar y celebrar. Por la ma- all. Como ejemplo de gloga al vencedor incluimos unos versos
ana, ante la gran fachada del templo de Zeus, se colocaba ca- de Pndaro, el mejor poeta griego del mundo clsico. Se los de-
da vencedor la corona de olivo: el famoso Kallistphanos o Ko- dica a un vencedor de los Juegos Olmpicos en el Pancracio. Se
tinos. La ceremonia la presida la gran estatua alada de la Vic- trata del joven Pitias y en ellos habla precisamente de esta dis-
toria (Nik en griego. De aqu viene la conocida marca deporti- yuntiva: no soy escultor para hacer estatuas que permanecern
va, que debera pronunciarse as y no naik o naiky). inmutables sobre el mismo pedestal o dulce cancin sal fuera
Con los primeros rayos de sol, se proceda a esta ceremonia de rpidamente y treles a todos desde Egina la noticia de que Pi-
coronacin. Los jueces se adornaban con un lazo rojo y llevaban tias gan el Pancracio, antes de que sus carrillos fuesen cubier-
en la mano un ramo de palmera: el smbolo de la gloria, para dis- tos de fino pelo como la vid en flor.
tinguirse de los atletas. Era la gran fiesta en honor de los gana-
dores. La belleza de este evento es difcil de comprender hoy en IV. Fin y Resurreccin del Olimpismo
da. El heraldo declamaba los nombres de los ganadores y su ciu-
dad de origen. Uno por uno, los atletas se acercaban al pasillo El final de los Juegos Olmpicos. La Prohibicin
central del templo, donde eran coronados con la corona de olivo.
Los campeones anhelaban ese momento por el esfuerzo y las pe- Los Juegos Olmpicos estuvieron vigentes hasta el ao 393
nurias pasadas para llegar a l. Si haban ganado, su nombre pa- despus de Cristo, cuando el emperador romano-bizantino Teo-
sara a la posteridad con seguridad. Casi haban alcanzado la in- dosio los prohibi. La abolicin de los juegos estuvo motivada
mortalidad. El grito que se daba cuando le coronaba era tinela ka- por estar stos ligados a los dioses paganos. Teodosio, como se
linike. Se premiaba a tres por prueba, costumbre que ha perma- sabe, instaur al Cristianismo como religin oficial del estado
necido hasta nuestros das, y sus nombres se guardaban en la (Constantino slo le haba dado la libertad de culto por el fa-
llamada lista de la gloria (slo a algunos muy famosos se les le- moso Edicto de Miln). Pero la ley que condenaba el culto a los
vantaba con el tiempo una estatua). doce dioses olmpicos, condenaba tambin los juegos. Algunos
Por la tarde, haba tiempo para que cada uno diera las gra- estudiosos y arquelogos actuales, sobre todo de nacionalidad
cias a los dioses en sus santuarios y altares favoritos y, por la alemana, sugieren la posibilidad de que realmente los juegos no
noche, vencedores, rbitros y personajes pblicos clausuraban cesaran tan de repente, ya que probablemente siguieron cele-
los juegos en el Pritaneo con un banquete protocolario. brndose de forma ms clandestina durante unos aos. Se ha

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J.M. SES ALEGRE- LOS JUEGOS OLMPICOS EN LA ANTIGEDAD

CCD AO 5 - N 9 - VOL. 3 MURCIA 2008 PGINAS 201 A 211 ISSN: 1696-5043


encontrado una inscripcin en Olimpia que contiene la lista de decidieron conservar tambin el nombre Y as quedaron esta-
20 ganadores olmpicos posteriores al 393. Sea de ello lo que blecidos los Juegos Olmpicos de la era Moderna.
fuere, el hecho incontestable es que Olimpia pereci en el siglo El griego Mikelas consigui, asimismo, persuadir a todos de
IV de nuestra era. Y, desierta y olvidada durante 1.300 aos, co- que los primeros juegos, que iban a comenzar en 1896, se cele-
menz a resurgir en 1875, gracias a las excavaciones arqueol- braran en Atenas, la polis ms prestigiosa de la Antigedad he-
gicas de algunos sabios decimonnicos, tambin alemanes (ya lena y la capital de la Grecia Moderna. Y as fue. El estadio de
antes un grupo de intelectuales haban rastreado algo de Olim- Atenas se abri a semejanza del antiguo de Olimpia con capaci-
pia en el 1827). dad para 40.000 espectadores. Participaron 311 atletas, siendo la
delegacin ms amplia la del Reino Unido, con 81 representan-
La creacin de los Juegos Olmpicos modernos tes; le seguan la de Alemania, Francia y el imperio Austro-Hn-
garo. De los emergentes Estados Unidos de Amrica vinieron 14
Pero realmente el paso ms importante para el conocimiento atletas. Y, gracias al Cielo, la tradicin democrtica se renov en
y la conservacin de este impresionante patrimonio deportivo esta primera edicin. El primer ganador de maratn fue un le-
heleno fue la resurreccin de su espritu. En 1896 un francs, chero llamado Spiros Luis. Desde que el 776 un cocinero de Elis
apasionado por el deporte y el mundo griego, el Barn de Cou- llamado Korigos ganara el atletismo en Olimpia, haban pasado
bertein, y un intelectual heleno, Dimitrius Mikelas, con el patro- 2.672 aos, pero el espritu segua siendo el mismo. Gracias a una
cinio de La Sorbona, decidieron revivir los Juegos Olmpicos universidad, La Sorbona de Pars, deporte y arte, democracia y
siguiendo su espritu y tradicin de paz, proclamando la tregua armona haban vuelto a fundirse en el alma y el espritu de los
entre las naciones (es la poca de la Paz Armada, previa a la Pri- jvenes, como hoy en da en nuestra universidad y en este ar-
mera Guerra Mundial) para slo competir en el estadio. Ambos tculo puede haber algo ms hermoso y ms digno?

FE DE ERRATAS

En el artculo de Sergio Jimnez y Alberto Lorenzo Estrategias de formacin en los entrenadores expertos de
baloncesto, publicado en CCD n 8, pp. 117 a 122, apareci en el filete bibliogrfico Ao 4, nmero 7, cuando deba
poner Ao 5, nmero 8.

En el Comit Editorial de CCD n 8, no se incluy a Miquel Torregrosa (Universidad Autnoma de Barcelona).

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