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A Orao Muda as Coisas?

Traduzido do original em ingls


Does Prayer Change Things?, por R. C. Sproul
Copyright 1983, 1999, 2009 by R. C. Sproul

Publicado por Reformation Trust Publishing


400 Technology Park, Lake Mary, FL 32746

Copyright2011 Editora FIEL.


eBook 1 Edio em Portugus 2013

Todos os direitos em lngua portuguesa reservados por Editora Fiel da Misso


Evanglica Literria
Proibida a reproduo deste livro por quaisquer meios, sem a permisso
escrita dos editores, salvo em breves citaes, com indicao da fonte.

Presidente: James Richard Denham III.


Presidente emrito: James Richard Denham Jr.
Editor: Tiago J. Santos Filho
Traduo: Francisco Wellington Ferreira
Reviso: Elaine R. O. Santos
Diagramao: Rubner Durais
Capa: Gearbox Studios
E-book: Daniel Gardner ISBN: 978-85-8132-122-6
O LUGAR DA ORAO

ual o alvo da vida crist? a piedade resultante de

Q obedincia a Cristo. A obedincia abre as riquezas da


experincia crist. A orao motiva e nutre a obedincia,
colocando o corao na mentalidade apropriada para desejar a
obedincia.
claro que o conhecimento importante porque sem ele no
podemos saber o que Deus requer. Todavia, conhecimento e
verdade permanecem abstratos se no temos comunho com
Deus em orao. O Esprito Santo ensina, inspira e ilumina a Palavra
de Deus para ns. Ele ministra a Palavra de Deus e nos assiste em
responder ao Pai em orao.
Em palavras simples, a orao tem um lugar vital na vida do
cristo. Algum pode orar e no ser um cristo, mas algum no
pode ser um cristo e no orar. Romanos 8.15 nos diz que a
adoo espiritual que nos torna filhos de Deus nos leva a clamar em
expresses verbais: Aba! Pai! A orao para o cristo o que a
respirao para a vida, mas nenhum outro dever cristo to
negligenciado.
A orao, pelo menos a orao particular, difcil de ser feita a
partir de um motivo falso. Algum pode pregar com um motivo
falso, como o fazem os falsos profetas. Algum pode se envolver
em atividades crists com base em motivos falsos. Muitas das
realizaes externas do cristianismo podem ser feitas com base em
motivos falsos. Contudo, altamente improvvel que algum tenha
comunho com Deus a partir de motivos imprprios.
Somos convidados, at ordenados, a orar. A orao tanto um
privilgio como um dever. E qualquer dever pode se tornar
laborioso. A orao, como todos os meios de crescimento para o
cristo, exige trabalho. Em um sentido, a orao no natural para
ns. Embora tenhamos sido criados para a comunho e interao
com Deus, os efeitos da Queda tm-nos deixado preguiosos e
indiferentes para com algo to importante como a orao. O novo
nascimento desperta um novo desejo de comunho com Deus,
mas o pecado resiste ao Esprito.
Podemos obter conforto no fato de que Deus conhece nossos
coraes e ouve nossas peties no proferidas, assim como ouve
as palavras que emanam de nossos lbios. Sempre que somos
incapazes de expressar os sentimentos e emoes profundas de
nossa alma ou quando estamos totalmente incertos sobre o que
deveramos orar, o Esprito Santo intercede por ns. Romanos
8.26-27 diz: O Esprito, semelhantemente, nos assiste em nossa
fraqueza; porque no sabemos orar como convm, mas o mesmo
Esprito intercede por ns sobremaneira, com gemidos
inexprimveis. E aquele que sonda os coraes sabe qual a mente
do Esprito, porque segundo a vontade de Deus que ele intercede
pelos santos. Quando no sabemos como orar em determinada
situao, o Esprito Santo nos assiste. H razo para crermos, com
base neste texto, que, se oramos incorretamente, o Esprito Santo
corrige os erros em nossas oraes, antes que as apresente ao Pai,
pois o versculo 27 nos diz que segundo a vontade de Deus que
ele intercede pelos santos.
A orao o segredo da santidade se santidade, de fato, tem
algum segredo. Quando examinamos a vida dos grandes santos da
igreja, vemos que eles eram grandes pessoas de orao. John
Wesley comentou certa vez que no tinha muita apreciao por
ministros que no gastassem pelo menos quatro horas por dia em
orao. Lutero disse que orava regularmente uma hora por dia,
exceto quando experimentava um dia muito atarefado - nesses
dias, ele orava por duas horas. Depois, ele orava por duas horas.
A negligncia da orao uma das principais causas de
estagnao na vida crist. Considere o exemplo de Pedro, em
Lucas 22.39-62. Jesus foi ao Monte das Oliveiras para orar, como
era seu costume, e disse aos seus discpulos: Orai, para que no
entreis em tentao. Em vez disso, os discpulos adormeceram. A
prxima atitude de Pedro foi tentar enfrentar o exrcito romano
com uma espada; depois, ele negou a Cristo. Pedro no orou, e
como resultado caiu em tentao. O que aconteceu com Pedro
tambm acontece com todos ns: camos em particular, antes de
cairmos em pblico.
H um tempo certo e um tempo errado para a orao? Isaas
50.4 fala sobre a manh como o tempo em que Deus outorga o
desejo de orarmos diariamente. Mas outras passagens mostram
tempos de orao em todas as horas do dia. Nenhuma parte do dia
separada como mais santificada do que outra. Jesus orou de
manh, durante o dia e, s vezes, durante toda a noite. H
evidncia de que ele tinha um tempo separado para a orao; mas,
considerando o relacionamento que Jesus teve com o Pai, sabemos
que a comunho entre eles nunca parou.
Em 1 Tessalonicenses 5.17, Deus nos manda orar sem cessar.
Isto significa que devemos viver em um contnuo estado de
comunho com nosso Pai.
A orao , portanto, central e crucial na vida do cristo.
Examinemos melhor esta disciplina crist vital, porm negligenciada
e mal entendida.
O PROPSITO DA ORAO

ada escapa da observao de Deus. Nada ultrapassa os

N limites de seu poder. Deus tem autoridade sobre todas as


coisas. Se eu pensasse, ainda que por um momento, que
uma simples molcula corre livremente pelo universo fora do
controle e o domnio do Deus todo-poderoso, eu no dormiria hoje
noite. Minha confiana no futuro descansa em minha confiana
no Deus que controla a histria. Mas como Deus exerce esse
controle e manifesta essa autoridade? Como Deus faz acontecer as
coisas que ele decreta soberanamente?
Agostinho disse que nada acontece neste universo parte da
vontade de Deus e que, em certo sentido, Deus ordena tudo o que
acontece. Agostinho no estava tentando isentar os homens da
responsabilidade por suas aes, mas seu ensino desperta a
pergunta: se Deus soberano sobre as aes e as intenes dos
homens, por que devemos orar? Um interesse secundrio gira em
torno dessa pergunta: a orao muda realmente as coisas?
Deixe-me responder a primeira pergunta por afirmar que o
Deus soberano ordena, por meio de sua santa Palavra, que
oremos. A orao no opcional para o cristo; exigida.
Podemos perguntar: e se no acontecer nada? Essa no a
questo. No importando se a orao faz algum bem ou no, visto
que Deus nos ordena orar, temos de orar. O fato de que o Senhor
Deus do universo, o Criador e Sustentador de todas as coisas,
ordena a orao razo suficiente. No entanto, ele no somente
nos manda orar, mas tambm nos convida a tornar conhecidos os
nossos pedidos. Tiago diz que no temos porque no pedimos (Tg
4.2). Ele tambm nos diz que a orao de um justo realiza muito
(Tg 5.16). Repetidas vezes, a Bblia diz que a orao uma
ferramenta eficiente. til e produz resultados.
Joo Calvino, nas Instituas da Religio Crist, faz observaes
profundas concernentes orao:

Mas, algum dir: Deus no sabe, sem ser lembrado, tanto em que somos
atribulados, como o que conveniente para ns, de modo que, em certo
sentido, parece suprfluo que ele seja impelido por nossas oraes como
se ele estivesse pestanejando com sonolncia ou mesmo dormindo at ser
despertado por nossa voz? Todavia, aqueles que raciocinam desta maneira
no observam a que propsito o Senhor instrui seu povo a orar, pois ele
ordenou isso no tanto por causa de si mesmo, e sim por nossa causa.
Agora, ele quer como certo que lhe seja dado o que lhe devido, em
reconhecimento de que tudo que os homens desejam e conduz ao proveito
deles mesmos vem de Deus, e em testemunho disto nas oraes. Mas o
proveito deste sacrifcio, pelo qual Deus adorado, tambm retorna a ns.
De acordo com isso, os santos pais, quanto mais confiantemente exaltavam
os benefcios de Deus entre eles mesmos e os outros, tanto mais eram
fortemente despertados orao...

Alm disso, muito importante que clamemos a Deus: primeiramente, que


nosso corao seja aquecido com um desejo zeloso e intenso de v-lo, am-
lo e servi-lo, enquanto nos acostumamos, em cada necessidade, a recorrer
a ele como nosso amparo sagrado. Em segundo, que no entre em nosso
corao nenhum desejo e nenhuma vontade dos quais nos envergonhemos
de torn-lo testemunha, enquanto aprendemos a colocar todos os nossos
desejos diante de seus olhos e derramar todo o nosso corao. Em terceiro,
que sejamos preparados para receber seus benefcios com verdadeira
gratido de corao e aes de graa, benefcios que nossa orao nos
lembra, procedem de suas mos. (Calvino, Institutas da Religio
Crist, Livro 3, captulo 20, seo 3.)

A orao, como tudo mais na vida crist, para a glria de


Deus e para nosso benefcio, nessa ordem. Tudo que Deus faz,
tudo que Deus permite e ordena , em sentido supremo, para a
sua glria. Tambm verdade que, enquanto Deus busca
supremamente a sua prpria glria, o homem se beneficia quando
Deus glorificado. Oramos para glorificar a Deus, mas tambm
oramos para receber de suas mos os benefcios da orao. A
orao para o nosso benefcio, mesmo luz do fato de que Deus
sabe o fim desde o comeo. nosso privilgio trazer a inteireza de
nossa existncia glria da presena infinita de Deus.

UMA CONVERSA COM DEUS

Um dos grandes temas da Reforma foi a ideia de que toda a


vida deve ser vivida sob a autoridade de Deus, para a glria de
Deus, na presena de Deus. A orao no um solilquio, um mero
exerccio de autoanlise teraputica ou uma recitao religiosa. A
orao uma conversa com o prprio Deus pessoal. No ato e na
dinmica de orar, eu coloco toda a minha vida sob o olhar de Deus.
Sim, ele sabe o que est em minha mente, mas eu tenho o privilgio
de articular para ele o que est l. Ele diz: Venha. Fale comigo.
Manifeste para mim os seus pedidos. Portanto, vamos orao
para conhecer a Deus e sermos conhecidos por ele.
H algo errado na pergunta se Deus sabe tudo, por que
devemos orar? A pergunta supe que a orao unidimensional e
definida apenas como splica ou intercesso. Pelo contrrio, a
orao multidimensional. A soberania de Deus no anula a orao
de adorao. A prescincia ou conselho determinativo de Deus no
nega a orao de louvor. A nica coisa que ela deveria nos dar
maior razo para expressarmos nossa adorao por quem Deus .
Se ele sabe o que eu vou dizer antes que eu o diga, seu
conhecimento, em vez de limitar minha orao, aprimora a beleza
de meu louvor.
Minha esposa e eu somos to prximos quanto duas pessoas
podem ser. Frequentemente, eu sei o que ela vai dizer antes que o
diga. O contrrio tambm verdade. Se isso verdadeiro em
relao ao homem, quanto mais verdadeiro em relao a Deus?
Temos o incomparvel privilgio de compartilhar nossos
pensamentos mais ntimos com Deus. claro que poderamos
simplesmente entrar em nosso cmodo de orao, permitir que
Deus lesse nossa mente e chamar isso de orao. Mas isso no
comunho e, certamente, no comunicao.
Somos criaturas que se comunicam primariamente por meio da
fala. Orao falada obviamente uma forma de dilogo, uma
maneira de nos comunicarmos e termos comunho com Deus. H
um sentido em que a soberania de Deus deve influenciar nossa
atitude para com a orao, pelo menos no que diz respeito a
adorao. Nosso entendimento da soberania de Deus deveria
provocar em ns uma intensa vida de orao de ao de graas.
Por causa desse conhecimento, devemos ver cada benefcio, cada
bem e cada dom perfeito como uma expresso da abundncia da
graa de Deus. Quanto mais entendemos a soberania de Deus,
tanto mais nossas oraes sero cheias de aes de graa.
De que maneira a soberania de Deus afeta negativamente a
orao de contrio, de confisso? Talvez poderamos chegar
concluso de que nosso pecado , em ltima anlise,
responsabilidade de Deus e de que nossa confisso uma acusao
de culpa contra ele. Todo verdadeiro cristo sabe que no pode
culpar Deus por seu pecado. Posso no entender a relao entre a
soberania divina e a responsabilidade humana, mas compreendo
realmente que o que procede da iniquidade de meu corao no
pode ser atribudo vontade de Deus. Ento, temos de orar
porque somos culpados, rogando o perdo dAquele que santo, a
quem ofendemos.

A ORAO MUDA ALGUMA COISA?

E o que podemos dizer sobre a intercesso e a splica? bom


falar sobre os benefcios religiosos, espirituais e psicolgicos (e
quaisquer outros que possamos obter da orao). Mas, o que
dizemos sobre a pergunta real a orao faz alguma diferena?
Certa vez, algum me fez esta pergunta, apenas em termos
levemente diferentes: A orao muda a mente de Deus? Minha
resposta gerou protestos intensos. Eu disse apenas: No. Ora, se
a pessoa tivesse perguntado: A orao muda as coisas? Eu teria
respondido: claro que sim!
A Bblia diz que h certas coisas que Deus determinou desde
toda a eternidade. Essas coisas acontecero inevitavelmente. Se
voc orasse individualmente, ou se voc e eu unssemos foras em
orao, ou se todos os cristos do mundo orassem coletivamente,
isso no mudaria o que Deus, em seu conselho secreto, determinou
fazer. Se decidimos orar em favor de que Jesus no volte, ele
voltar apesar disso. Talvez voc pergunte: A Bblia no diz que, se
duas ou trs pessoas concordarem a respeito de alguma coisa, elas
o recebero? Sim, a Bblia diz, mas essa passagem fala sobre
disciplina eclesistica, e no sobre pedidos de orao. Portanto,
devemos levar em conta todo o ensino bblico sobre a orao e no
isolar uma passagem das demais. Temos de abordar a questo luz
de toda a Escritura, resistindo a uma leitura separativa.
De novo, voc talvez pergunte: A Bblia no diz, vrias vezes,
que Deus se arrepende? Sim, o Antigo Testamento certamente diz
isso. O livro de Jonas nos diz que Deus se arrependeu do
julgamento que planejara para o povo de Nnive (Jn 3.10). Por usar
o conceito de arrependimento nesta passagem, a Bblia est
descrevendo a Deus, que Esprito, naquilo que os telogos
chamam de antropopatia. Obviamente, a Bblia no quer dizer
que Deus se arrependeu da maneira como nos arrependeramos;
do contrrio, poderamos supor corretamente que Deus havia
pecado e, portanto, precisava de um salvador para si mesmo. O
que o texto significa que Deus removeu a ameaa de julgamento
do povo. A palavra hebraica nacham, traduzida como
arrepender, significa confortado ou tranquilizado, neste caso.
Deus foi confortado e sentiu-se tranquilo com o fato de que o povo
havia se convertido de seu pecado; por isso, ele revogou a
sentena de julgamento que impusera.
Quando Deus ergue a sua espada de juzo sobre as pessoas, e
estas se arrependem, e, por isso, Deus no excuta o juzo, ele
mudou realmente a sua mente?
A mente de Deus no muda, pois ele no muda. As coisas
mudam, e elas mudam de acordo com a soberana vontade de
Deus, que ele executa utilizando meios e atividades secundrios. A
orao de seu povo um dos meios que Deus usa para fazer as
coisas acontecerem neste mundo. Ento, se voc me pergunta se
a orao muda as coisas, eu respondo com um resoluto sim.
impossvel saber quanto da histria humana reflete a
interveno imediata de Deus e quanto revela o agir de Deus por
meio de agentes humanos. O exemplo favorito de Calvino para isto
era o livro de J. Os sabeus e os caldeus tinham roubado os
jumentos e os camelos de J. Por qu? Porque Satans havia
incitado o corao deles a fazer isso. Mas, por qu? Por que
Satans recebera permisso de Deus para testar a fidelidade de J
em tudo que ele tanto desejava, exceto tirar a vida de J. Por que
Deus concordaria com tal coisa? Por trs razes: (1) silenciar a
calnia de Satans; (2) vindicar a si mesmo; (3) vindicar J da
calnia de Satans. Todas estas razes so justificaes
perfeitamente corretas para as aes de Deus.
Por contraste, o propsito de Satans em incitar esses dois
grupos era levar J a blasfemar de Deus um motivo totalmente
mpio. Mas, observamos que Satans no usou algo sobrenatural
para realizar seus propsitos. Ele escolheu agentes humanos os
sabeus e os caldeus, que eram maus por natureza para roubar os
animais de J. Os sabeus e os caldeus eram conhecidos por sua
maneira de viver caracterizada por roubos e mortes. A vontade
deles esteve envolvida, mas no houve coero. O propsito de
Deus foi cumprido por meio das aes mpias deles.
Os sabeus e os caldeus eram livres para escolher, mas, para
eles, assim como para ns, a liberdade sempre significa liberdade
dentro de limites. No devemos confundir liberdade humana e
autonomia humana. Sempre haver um conflito entre soberania
divina e autonomia humana. Nunca h um conflito entre a
soberania divina e a liberdade humana. A Bblia diz que o homem
livre, mas ele no uma lei autnoma para si mesmo.
Suponha que os caldeus e os sabeus tivessem orado: No nos
deixe cair em tentao e livra-nos do mal. Estou absolutamente
certo de que, apesar disso, os animais de J teriam sido roubados,
mas no necessariamente pelos sabeus e os caldeus. Deus poderia
ter decidido responder a orao deles, mas teria usado outro
agente para roubar os animais de J. H liberdade dentro de limites,
e, dentro desses limites, nossas oraes podem mudar as coisas. As
Escrituras nos dizem que Elias, por meio da orao, impediu a
chuva de cair. O seu entendimento da soberania de Deus no o
dissuadiu de orar.

AS ORAES DOS FILHOS DE DEUS

Nenhum ser humano teve um entendimento mais profundo da


soberania de Deus do que Jesus. Nenhum homem orou mais
fervorosamente ou mais eficazmente. At no Getsmani, ele pediu
uma opo, uma maneira diferente. Quando o pedido foi negado,
ele se prostrou vontade do Pai. A soberania de Deus a prpria
razo por que oramos, visto que cremos que Deus tem, em seu
poder, o ordenar as coisas de acordo com seu propsito. Isto a
essncia da soberania de Deus ordenar as coisas de acordo com
seus propsitos. Ento, a orao muda a mente de Deus? No. A
orao muda as coisas? Sim, claro.
A promessa das Escrituras esta: Muito pode, por sua eficcia,
a splica do justo (Tg 5.16). O problema que no somos esse
tipo de justo. O que a orao muda mais frequentemente a
impiedade e a dureza de nosso corao. S isso j seria razo
suficiente para orarmos, ainda que nenhuma das outras razes
fosse vlida ou verdadeira.
Em um sermo intitulado O Deus Altssimo, Que Ouve
Oraes, Jonathan Edwards apresentou duas razes por que Deus
requer a orao:

No que diz respeito a Deus, a orao apenas um reconhecimento sensvel


de nossa dependncia dele para a sua glria. Como ele fez todas as coisas
para a sua glria, tambm precisa ser glorificado e reconhecido por suas
criaturas; justo que ele requeira isto daqueles que so objetos de sua
misericrdia... um reconhecimento apropriado de nossa dependncia do
poder e da misericrdia de Deus para aquilo de que necessitamos, mas
tambm uma honra apropriada prestada ao grande Autor e Fonte de todo
bem.
No que diz respeito a ns mesmos, Deus requer de ns a orao...
Oraes fervorosas tendem, de muitas maneiras, a preparar o corao. Por
meio da orao, desperta-se o senso de nossa necessidade... por meio da
orao, a mente mais preparada para valorizar [a misericrdia de Deus]...
Nossa orao a Deus pode despertar em ns um senso e considerao
apropriados de nossa dependncia de Deus quanto misericrdia que
pedimos, bem como um exerccio apropriado de f na suficincia de Deus,
para que sejamos preparados para glorificar o seu nome quando a
misericrdia for recebida. (The Works of Jonathan Edwards Carlisle,
Pa: Banner of Truth Trust, 1974], 2:116.)

Tudo que Deus faz , primeiramente, para a sua glria e, em


segundo lugar, para nosso benefcio. Oramos porque Deus nos
ordena orar, porque a orao o glorifica e porque ela nos beneficia.
O PADRO DA ORAO

esus realizou muitos milagres. No decorrer de seu ministrio,

J ele andou sobre a gua, transformou gua em vinho, curou


enfermos, ressuscitou mortos. Como Joo disse: H, porm,
ainda muitas outras coisas que Jesus fez. Se todas elas fossem
relatadas uma por uma, creio eu que nem no mundo inteiro
caberiam os livros que seriam escritos (Jo 21.25).
Sempre me admiro de que os discpulos no tenham
perguntado a Jesus como andar sobre a gua, como aquietar uma
tempestade ou como realizar qualquer de seus outros milagres.
Entretanto, eles pediram a Jesus que os ensinasse sobre a orao.
Observe que eles no pediram a Jesus que os ensinasse como orar.
Em vez disso, eles rogaram: Ensina-nos a orar como tambm
Joo ensinou aos seus discpulos (Lc 11.1). Estou certo de que os
discpulos viram com clareza a inseparvel relao entre o poder
que Jesus manifestava e as horas que ele gastava em solido,
conversando com seu Pai.
A instruo que Jesus deu sobre a orao vem at ns tanto
do Sermo do Monte, em Mateus 6, como de Lucas 11. Jesus
prefacia seus comentrios sobre o padro para a orao com estas
palavras:

E, quando orardes, no sereis como os hipcritas; porque gostam de orar


em p nas sinagogas e nos cantos das praas, para serem vistos dos
homens. Em verdade vos digo que eles j receberam a recompensa. Tu,
porm, quando orares, entra no teu quarto e, fechada a porta, orars a
teu Pai, que est em secreto; e teu Pai, que v em secreto, te
recompensar.
E, orando, no useis de vs repeties, como os gentios; porque presumem
que pelo seu muito falar sero ouvidos. No vos assemelheis, pois, a eles;
porque Deus, o vosso Pai, sabe o de que tendes necessidade, antes que lho
peais. Portanto, vs orareis assim (Mt 6.5-9).

Observe que Jesus disse: Vs orareis assim, e no: Vs


orareis esta orao ou: Fareis esta orao. H algumas
perguntas sobre se Jesus no queria dizer que devemos repetir
sempre esta orao. No estou atacando o uso da Orao do Pai
Nosso. No h certamente nada errado em seu uso na vida pessoal
do crente ou na vida devocional da igreja. Contudo, Jesus no
estava nos dando uma orao a ser recitada, e sim um padro para
nos mostrar a maneira como devemos orar. Jesus estava nos
dando um esboo de prioridades ou de coisas que devem ser
prioridades em nossa vida de orao. Consideremos, uma por vez,
as sees da Orao do Pai Nosso.

PAI NOSSO
As duas primeiras palavras da orao so radicais, conforme
usadas no Novo Testamento. A palavra Pai no era a forma bsica
de dirigir-se a Deus achada na comunidade da antiga aliana. O
nome de Deus era inefvel. Uma pessoa no se dirigia a ele com
qualquer grau de intimidade. O termo Pai quase nunca era usado
para falar com Deus ou para dirigir-se a ele em orao no Antigo
Testamento. Mas, no Novo Testamento, Jesus nos trouxe a um
relacionamento ntimo com o Pai, destruindo a separao
simbolizada pelo vu no templo. Jesus nos deu o incomparvel
privilgio de chamar Deus de Pai.
Jesus foi o primeiro a mostrar que a orao uma conversa
pessoal com Deus. Jesus, que falava aramaico, usou a palavra
aramaica Abba, melhor traduzida Pai ou Papai. Podemos quase
ouvir o clamor de alarme dos discpulos e ver o semblante de
admirao em sua face: Voc no est dizendo realmente isso,
Jesus. Voc no pode estar falando srio! No temos nem mesmo
permisso de falar o nome de Deus em voz alta. No o chamamos
de Pai, quanto menos de Papai!
Ironicamente, hoje vivemos em um mundo que supe que
Deus o Pai de todos, que todos os homens so irmos. Vemos
isso em expresses como a paternidade de Deus e a irmandade
dos homens. Mas, em nenhuma passagem, as Escrituras dizem
que todos os homens so nossos irmos. Elas dizem realmente que
todos os homens so nossos prximos.
H um sentido restrito em que Deus o Pai de todos os
homens como o Doador e Sustentador da vida, o progenitor por
excelncia da raa humana. Mas na Bblia nada indica que um
indivduo pode se aproximar de Deus em um sentido familiar. A
nica exceo quando essa pessoa adotada na famlia de Deus,
por expressar f salvadora na expiao realizada por Cristo e se
submeter ao seu senhorio. Somente quando isso acontece, a
pessoa obtm o privilgio de chamar a Deus de Pai. queles que o
receberam, Deus lhes deu o poder [autoridade, privilgio] de
serem feitos filhos de Deus, a saber, aos que creem no seu nome
(Jo 1.12). Somente quando isso acontece, que Deus chama os
homens de filhos. A palavra grega exousia, traduzida poder,
denota a liberdade de agir e a autoridade para essa ao. Chamar a
Deus de Pai, sem a credencial prpria de filho, um ato de
presuno e arrogncia extrema.
No achamos a ideia de uma paternidade e irmandade universal
na introduo da Orao do Pai Nosso. Esta suposio cultural
tcita nos leva a no compreender o que Jesus est dizendo. Em
primeiro lugar, a paternidade de Deus no pode ser admitida como
certa por toda pessoa no mundo. Jesus a nica pessoa que tem
o direito de dirigir-se a Deus desta maneira, pois somente ele o
monogenes, o unignito do Pai (Jo 1.14), havendo existido
desde toda a eternidade em um relacionamento filial singular com o
Pai.
Se h paternidade e irmandade universal em algum sentido, ela
teria de ser vista na conversa de Jesus com os fariseus em Joo 8.
Os fariseus estavam reivindicando serem filhos de Abrao,
descendncia de Deus por associao ancestral. Jesus os desafiou
quanto a isto, dizendo: Se sois filhos de Abrao, praticai as obras
de Abrao. Mas agora procurais matar-me, a mim que vos tenho
falado a verdade que ouvi de Deus; assim no procedeu Abrao...
Vs sois do diabo, que vosso pai, e quereis satisfazer-lhe os
desejos (Jo 8.39-40, 44).
H uma distino clara entre os filhos de Deus e os filhos do
Diabo. Os filhos de Deus ouvem a sua voz e lhe obedecem. Os
filhos do Diabo no ouvem a voz de Deus; eles lhe desobedecem
por fazerem a vontade de seu pai, Satans. H apenas duas
famlias, e todas as pessoas pertencem a uma ou a outra dessas
famlias. Todavia, ambos os grupos tm uma coisa em comum. Os
membros de cada famlia fazem a vontade de seu respectivo pai, ou
Deus, ou Satans.
Se examinarmos o Novo Testamento, fazendo perguntas a
respeito de quem so os filhos de Deus, a resposta clara. O Novo
Testamento no impreciso nem enigmtico quanto a este
assunto. Romanos 8.14-17 diz isto:

Pois todos os que so guiados pelo Esprito de Deus so filhos de Deus.


Porque no recebestes o esprito de escravido, para viverdes, outra vez,
atemorizados, mas recebestes o esprito de adoo, baseados no qual
clamamos: Aba, Pai. O prprio Esprito testifica com o nosso esprito que
somos filhos de Deus. Ora, se somos filhos, somos tambm herdeiros,
herdeiros de Deus e coerdeiros com Cristo.

No versculo 14 desta passagem, a palavra todos (autoi, no


grego) o que se chama de forma enftica para indicar uma
exclusividade. O versculo seria melhor traduzido assim: Pois todos
os que so guiados pelo Esprito de Deus, somente estes so filhos
de Deus ou unicamente estes so filhos de Deus. Paulo nos
ensina que somente pelo Esprito Santo que podemos chamar a
Deus de nosso Pai. O significado disto no Novo Testamento que
somos filhos, no filhos ilegtimos, porque estamos em unio com
Cristo. Nossa filiao no automtica; no herdada e no uma
necessidade gentica; antes, ela derivada. A palavra do Novo
Testamento para esta transao adoo. Por causa de nosso
relacionamento de adoo com Deus, por meio de Cristo, nos
tornamos coerdeiros com Cristo.
somente porque estamos em Cristo e ele est em ns que
temos o privilgio de dirigir-nos a Deus como nosso Pai e
aproximar-nos dele em um relacionamento filial. Martinho Lutero
disse certa vez que, se pudesse apenas entender as primeiras duas
palavras da Orao do Pai Nosso, ele nunca mais seria o mesmo.
A palavra nosso significa que o direito de chamar a Deus de
Pai no apenas meu. um privilgio coletivo que pertence a
todo o corpo de Cristo. Quando eu oro, no chego diante de Deus
como um indivduo isolado, mas como um membro de uma famlia,
uma comunidade de santos.

NO CUS

Na poca em que Jesus falou estas palavras da Orao do Pai


Nosso, havia um debate sobre o local exato da presena de Deus.
Na conversa entre Jesus e a mulher no poo, Jesus enfatizou que
Deus Esprito e, como tal, no pode ser localizado em um lugar
especfico (Jo 4). Ele no estava nem no Monte Gerizim, como ela
pensava, nem em Jerusalm, como acreditavam alguns dos judeus.
Deus onipresente. No h restries finitas sua presena
divina, mas Cristo falou de seu Pai como quem estava no cu. Por
qu? Cristo estava falando sobre a transcendncia de Deus. Visto
que Deus no parte deste processo mundano, ele no parte da
natureza. Ele no pode ser confinado a uma localidade. O Deus a
quem nos dirigimos est acima e alm dos limites finitos do mundo.
A frase inicial da Orao do Pai Nosso nos apresenta uma tenso
dinmica. Embora nos aproximemos do Senhor numa atitude de
intimidade, h ainda um elemento de separao. Podemos nos
achegar a Deus e cham-lo Pai, mas este relacionamento filial no
nos permite ter o tipo de familiaridade que produz desrespeito.
Devemos achegar-nos a ele com ousadia, sim, mas nunca com
arrogncia ou presuno. Pai nosso fala de proximidade com
Deus, mas no cus destaca sua singularidade, sua separao. O
ensino este: quando oramos, temos de lembrar quem somos e a
quem nos dirigimos.

SANTIFICADO SEJA O TEU NOME

No importando quo intimamente Deus nos convida a nos


aproximarmos dele, ainda h uma separao infinita entre a nossa
pecaminosidade e a majestade dele. Deus aquele que est nos
cus; ns somos da terra. Ele perfeito; ns somos imperfeitos. Ele
infinito; ns somos finitos. Ele santo; ns somos impuros. Nunca
devemos esquecer que Deus totalmente outro, diferente de
ns.
A distino sagrada de Deus um fato que os filhos de Aro
esqueceram, mas a esqueceram somente uma vez. Em Levtico
10.1-3, lemos:

Nadabe e Abi, filhos de Aro, tomaram cada um o seu incensrio, e


puseram neles fogo, e sobre este, incenso, e trouxeram fogo estranho
perante a face do SENHOR, o que lhes no ordenara. Ento, saiu fogo de
diante do SENHOR e os consumiu; e morreram perante o SENHOR. E falou
Moiss a Aro: Isto o que o SENHOR disse: Mostrarei a minha santidade
naqueles que se cheguem a mim e serei glorificado diante de todo o povo.

Deus exige ser tratado como santo, porque ele santo. Ele
zeloso de sua honra. Ele no implora por respeito nesta passagem.
Antes, a passagem uma afirmao de um fato: Eu serei tratado
como santo. Nunca devemos esquecer o erro fatal de Nadabe e
Abi e aproximar-nos do Deus soberano numa atitude
petulantemente incerta.
Examinando a primeira splica da Orao do Pai Nosso,
podemos ver que esta a primeira prioridade sobre a qual Jesus
falou. Seu pedido inicial foi que o nome de Deus fosse santificado.
a palavra grega hagios, que traduzida literalmente por santo. A
principal prioridade para o cristo ver que o nome de Deus
mantido santo, porque ele santo. Se este fosse o nico pedido de
orao que a comunidade crist sempre fizesse, e se os crentes o
fizessem com regularidade e sinceridade, suspeito que o
avivamento pelo qual oramos e a reforma que tanto anelamos
aconteceriam imediatamente. Tudo nosso trabalho, nosso
ministrio e todos os aspectos de nossa vida diria seria afetado.
No Antigo Testamento, o propsito declarado para a eleio dos
israelitas, sua religio, leis alimentares e cerimnias era estabelec-los
como uma nao santa, separada das culturas da antiguidade. Isso
tinha em vista a honra deles mesmos? No, tinha em vista a honra
de Deus. A honra de Deus tem de tornar-se a obsesso da
comunidade crist hoje. A honra no deve ir para as nossas
organizaes, as nossas denominaes, o nosso modo de culto ou
nossas igrejas particulares, mas somente para Deus.
Considere as palavras escritas em Ezequiel 36.22: Assim diz o
SENHOR Deus: No por amor de vs que eu fao isto, casa de
Israel, mas pelo meu santo nome, que profanastes entre as naes
para onde fostes. Que mudana! A nao escolhida para ter o
incomparvel privilgio de mostrar a grandeza de Deus escolheu
profanar publicamente o nome de Deus. Deus teve de puni-los por
sua traio. Em ltima anlise, nosso nome, nossas organizaes e
nossos esforos so todos sem significado se no honram o nome
de Deus.
Hoje, uma assustadora falta de temor a Deus prevalece em
nosso mundo. Certa vez, Martinho Lutero comentou que as
pessoas que viviam ao seu redor falavam com Deus como se ele
fosse um aprendiz de sapateiro. Se isso era verdade nos dias de
Lutero, quanto mais verdade hoje? Contudo, a principal
prioridade que Jesus estabeleceu que o nome de Deus seja
santificado, honrado e exaltado.
O nome de Deus uma expresso do que ele . Somos
portadores da imagem de Deus. Onde Deus no respeitado,
inevitvel que os portadores de sua imagem tambm sofram perda
de respeito.

VENHA O TEU REINO

Um tema central nas Escrituras o reino de Deus. Era o


principal pensamento do ensino e da pregao de Jesus. Jesus veio
como o cumprimento da mensagem de Joo Batista, que era clara,
precisa e simples: Arrependei-vos, porque est prximo o reino
dos cus (Mt 3.2).
No Sermo do Monte, Jesus se focalizou no reino, o tema-
chave de sua pregao. Por causa deste foco, o sermo era mais
do que simplesmente uma apresentao tica de princpios para
viver bem. Jesus estava falando sobre os traos de carter de
pessoas que vivem um estilo de vida redimido no reino de Deus.
O conceito de reino difcil de ser entendido para o cristo
americano. Nossa forma de governo a democracia, em que a
simples ideia de monarquia repugnante. Somos herdeiros dos
revolucionrios que proclamaram: Aqui no serviremos nenhum
soberano! Nossa nao construda sobre uma resistncia a
soberania. Os americanos travaram batalhas e guerras inteiras para
serem libertos da monarquia. Como podemos entender a mente
das pessoas do Novo Testamento que oravam para que o Filho de
Davi restaurasse a monarquia e o trono de Israel?
O Rei chegou. Cristo se assentou exaltado direita de Deus e
reina como Rei. Mas Jesus no meramente o Rei espiritual da
igreja, cuja nica responsabilidade exercer autoridade sobre nossa
piedade, como se houvesse separao entre igreja e estado. Jesus
o rei do universo. Esse o fato de sua ascenso. Esta realidade,
porm, no acreditada ou reconhecida pelo mundo. Embora esse
reinado seja um fato estabelecido, invisvel para o mundo em
que vivemos. No cu, no h perguntas sobre isso. Na terra, h
muitas perguntas sobre isso. Jesus estava dizendo que temos de
orar para que o reino de Deus se torne visvel na terra, que o
invisvel se torne visvel.
Rebelio contra a autoridade de Deus no uma coisa nova ou
exclusiva de nossos dias ou da cultura ocidental. Em Salmos 2.2-3,
lemos: Os reis da terra se levantam, e os prncipes conspiram
contra o SENHOR e contra o seu Ungido, dizendo: Rompamos os
seus laos e sacudamos de ns as suas algemas.
Qual a reao de Deus a esta insurgncia: Ri-se aquele que
habita nos cus; o Senhor zomba deles (Sl 2.4). Mas Deus no se
alegra por muito tempo, porque lemos nos versculos 5 e 6: Na
sua ira, a seu tempo, lhes h de falar e no seu furor os confundir.
Eu, porm, constitu o meu Rei sobre o meu santo monte Sio.
O Senhor fala queles que se rebelaram contra ele aqueles
que esto envolvidos nesta declarao csmica de independncia
e lhes diz: Eu constitu o meu Rei, ungi o meu Cristo, melhor
vocs se submeterem a ele. Lendo em seguida, no versculo 10,
aprendemos algo mais:

Agora, pois, reis, sede prudentes; deixai-vos advertir, juzes da terra.


Servi ao SENHOR com temor... para que se no irrite, e no pereais no
caminho; porque dentro em pouco se lhe inflamar a ira. Bem-aventurados
todos os que nele se refugiam.

Os cristos devem orar pela manifestao do reino de Cristo e a


vinda de seu reino. Se essa a nossa orao, a nossa
responsabilidade mostrar lealdade ao Rei. As pessoas no tm de
adivinhar a quem ns exaltamos.

FAA-SE A TUA VONTADE


Esta frase no est pedindo a Deus que determinado conselho
se torne realidade ou que Deus faa as coisas que preordenou
desde a eternidade. Em vez disso, estamos orando por obedincia
vontade revelada de Deus o que ele nos deixou evidente por
meio de seus mandamentos. A terceira petio uma splica por
obedincia da parte do povo de Deus, uma splica no sentido de
que as pessoas que fazem parte do povo de Deus obedeam aos
mandamentos de Deus.

ASSIM NA TERRA COMO NO CU

Os anjos na corte de Deus fazem o que ele quer e deseja. Seu


povo na terra no age assim. Deus o formulador da aliana;
somos os transgressores da aliana, entrando frequentemente em
coliso com a vontade do Pai.
H um sentido em que as primeiras trs peties esto dizendo
a mesma coisa. A honra ao nome de Deus, a visibilidade de seu
reino e a obedincia sua vontade so quase o mesmo conceito
repetido de trs maneiras diferentes. Esto inseparavelmente
relacionados. Deus honrado por nossa obedincia, seu reino
tornado visvel por nossa obedincia, e muito obviamente sua
vontade feita quando somos obedientes a essa vontade. Estas
so as prioridades que Jesus estabeleceu.
No devemos entrar precipitada e arrogantemente na presena
de Deus, atacando-o com nossas peties insignificantes,
esquecendo a quem estamos nos dirigindo. Devemos assegurar-
nos de que exaltamos apropriadamente o Deus da criao.
Somente depois que Deus foi corretamente honrado, adorado e
exaltado, as peties subsequentes do povo de Deus assumem seu
devido lugar.

O PO NOSSO DE CADA DIA D-NOS HOJE

Deus supre as necessidades de seu povo. Devemos ressaltar


que a splica agora o po dirio, no o lombo assado ou o fil
mignon dirio. Deus supre as necessidades, mas nem sempre os
caprichos.
Veja a experincia dos israelitas depois de terem sido libertos da
terra do Egito. Deus supriu maravilhosamente o povo com po, na
forma do man. O que aconteceu depois? Primeiro, eles pararam
de agradecer a Deus por sua proviso. Em segundo, comearam a
murmurar da proviso feita por Deus. Por fim, comearam a
recordar as coisas boas que haviam desfrutado no Egito.
Lembraram os pepinos, os meles, os alhos silvestres e as delcias
que tinham comido no Egito enquanto esqueceram a opresso,
as dificuldades e as torturas que haviam suportado s mos de
Fara. Murmuraram de terem de comer o man no desjejum, no
almoo e na janta. Os israelitas comiam sufl de man, torta de
man, merengue de man, man cozido, man assado, man
grelhado. Logo eles clamaram por carne. A histria est registrada
em Nmeros 11.18-20:

Dize ao povo: Santificai-vos para amanh e comereis carne; porquanto


chorastes aos ouvidos do SENHOR, dizendo: Quem nos dar carne a comer?
amos bem no Egito. Pelo que o SENHOR vos dar carne, e comereis. No
comereis um dia, nem dois dias, nem cinco, nem dez, nem ainda vinte; mas
um ms inteiro, at vos sair pelos narizes, at que vos enfastieis dela.

Deus falou: Se vocs querem carne, eu lhes darei carne, e


vocs comero carne at que enjoem dela.
Uma das coisas que denuncia a nossa condio cada o
conceito de homem de sucesso pessoal, aquele que toma o crdito
por toda a abundncia de seus bens e esquece a Fonte de toda
proviso. Temos de lembrar que, em ltima anlise, Deus nos d
tudo que temos.

PERDOA-NOS AS NOSSAS DVIDAS,


ASSIM COMO NS TEMOS PERDOADO AOS NOSSOS
DEVEDORES

Este um pedido extremamente perigoso para fazermos em


nossa orao, mas contm um princpio que o Novo Testamento
leva muito a srio. Uma advertncia suprema de Jesus que Deus
nos julgar de acordo com a maneira como temos julgado as
outras pessoas. Visto que o homem salvo pela graa, que melhor
evidncia poderia haver da salvao de um homem do que ele
oferecer aos outros a graa que ele mesmo recebeu? Se essa graa
no evidente em nossa vida, podemos tornar vlida a pergunta
sobre a genuinidade de nossa alegada converso.
Temos de levar Deus a srio neste assunto. Em Mateus 18.23-
35, Jesus nos conta a histria de dois homens que deviam dinheiro.
Um devia dez milhes de dlares, o outro devia aproximadamente
dezoito dlares. O dbito daquele que devia a enorme quantia de
dinheiro foi perdoado por aquele a quem ele devia. Mas ele, por sua
vez, no quis perdoar o homem que lhe devia a desprezvel soma
de dezoito dlares.
Interessantemente, ambos os homens pediram a mesma coisa
mais tempo, e no a iseno total da dvida. Foi cmico o homem
que tinha uma dvida extremamente grande pedir mais tempo,
visto que mesmo pelos padres de salrio de hoje a quantia devida
era astronmica. Um dia de salrio naquele tempo equivalia a cerca
de dezoito centavos. O homem que tinha a dvida menor poderia
ter pago sua dvida em trs meses. Seu pedido por mais tempo no
era ilgico, mas seu credor, em vez de expressar o perdo que
recebera, comeou a acoss-lo. O ensino deve ser claro. As ofensas
que cometemos um ao outro e as ofensas que as pessoas
cometem contra ns so como uma dvida de dezoito dlares,
enquanto as inumerveis ofensas que temos cometido contra Deus
so como a dvida de dez milhes de dlares.
Jonathan Edwards, em seu famoso sermo A Justia de Deus
e a Condenao de Pecadores, disse que todo pecado mais ou
menos detestvel, dependendo da honra e da majestade daquele a
quem ofendemos. Visto que Deus possui honra infinita, majestade
infinita e santidade infinita, o menor pecado tem consequncia
infinita. Os pecados aparentemente triviais no so nada menos que
traio csmica quando visto luz do grande Rei contra quem
temos pecado. Somos devedores que no podem pagar sua dvida,
mas temos sido livres da ameaa de priso dos devedores.
Insultamos a Deus quando retemos o perdo e a graa daqueles
que nos pedem, enquanto ns mesmos afirmamos ser perdoados e
salvos pela graa.
H outro ensino importante a ser considerado. Mesmo em
nosso ato de perdo no h mrito. No podemos recomendar-nos
a Deus e reivindicar perdo apenas porque perdoamos a outra
pessoa. Nosso perdo no obriga, de maneira alguma, Deus para
conosco. Lucas 17.10 ressalta com clareza que no h mrito nem
mesmo na melhor de nossas boas obras: Depois de haverdes feito
quanto vos foi ordenado, dizei: Somos servos inteis, porque
fizemos apenas o que devamos fazer.
No merecemos nada por nossa obedincia, porque a
obedincia, mesmo ao ponto de perfeio, a exigncia mnima de
um cidado do reino de Deus. Tendo cumprido o dever, a nica
coisa que poderamos reivindicar uma iseno de castigo, mas,
com certeza, nenhuma recompensa, porque teramos feito apenas
o que se esperava de ns. A obedincia nunca se qualifica como
acima e alm da chamada ao dever. Entretanto, no temos
obedecido; temos pecado gravemente. Por isso, estamos apenas
numa condio de prostrar-nos a ns mesmos diante de Deus e
rogar o seu perdo. Mas, se obedecemos, temos ns mesmos de
estar preparados para mostrar esse perdo; do contrrio, nossa
posio em Cristo oscila precariamente. A principal lio do que
Jesus estava dizendo esta: Pessoas perdoadas perdoam outras
pessoas. No ousamos afirmar que possumos a vida e a natureza
de Cristo e, ao mesmo tempo, falhamos em exibir essa vida e
natureza.
Ampliando o pensamento, se Deus perdoou uma pessoa,
podemos ns fazer menos do que isso? Seria incrvel pensar que
ns, que somos to culpados, nos recusaramos a perdoar algum
que foi perdoado por Deus, que totalmente inculpvel. Devemos
ser espelhos da graa para outros, refletindo o que ns mesmos
recebemos. Isto implementa a regra urea em termos prticos.
O perdo no uma coisa particular, e sim coletiva. O corpo de
Cristo um grupo de pessoas que vivem diariamente no contexto
de perdo. O que nos distingue o fato de que somos pecadores
perdoados. Jesus nos chama ateno no somente aos elementos
horizontais da petio, mas tambm aos elementos verticais.
Devemos orar todos os dias pelo perdo de nossos pecados.
Algum talvez pergunte: Se Deus j nos perdoou, por que
devemos pedir perdo? No errado pedir algo que ele j nos
deu? A resposta final para uma pergunta como esta sempre a
mesma. Ns o fazemos porque Deus manda que faamos. O texto
de 1 Joo 1.9 ressalta que uma das marcas de um cristo sua
atitude contnua de pedir perdo. O tempo do verbo no grego
indica um processo incessante. O desejo de perdo distingue o
cristo. O incrdulo racionaliza seu pecado, mas o cristo sensvel
sua indignidade. A confisso toma uma parte significativa de seu
tempo de orao.
Pessoalmente acho amedrontador pedir a Deus que nos perdoe
na medida em que perdoamos os outros. quase sempre como
pedir justia a Deus. Eu costumava advertir aos meus alunos: No
peam justia a Deus. Vocs podem receb-la. De fato, se Deus
me perdoasse na exata proporo de minha disposio de
perdoar os outros, eu estaria numa dificuldade profunda.
O mandamento de perdoar os outros como fomos perdoados
se aplica tambm questo de perdoar a si mesmo. Temos a
promessa de Deus de que, se confessarmos os nossos pecados, ele
nos perdoar. Infelizmente, nem sempre cremos nessa promessa. A
confisso exige humildade em dois nveis. O primeiro nvel a
admisso da culpa; o segundo nvel a aceitao humilde do
perdo.
Um dia, certa mulher perturbada com um problema de culpa
veio at mim e disse: Tenho pedido a Deus, repetidas vezes, que
perdoe este meu pecado, mas ainda me sinto culpada. O que posso
fazer? A situao no envolvia a repetio mltipla do mesmo
pecado, e sim a repetio mltipla de um pecado cometido uma
nica vez.
Voc deve orar novamente e pedir a Deus que a perdoe, eu
respondi. Um olhar de impacincia frustrada se evidenciou em seus
olhos. Mas j fiz isso!, ela exclamou. Tenho pedido a Deus
repetidas vezes que me perdoe. Que proveito h em lhe pedir isso
de novo?
Em minha resposta, apliquei a fora do provrbio do pau na
cabea da mula: No estou sugerindo que voc pea a Deus que
lhe perdoe esse pecado. Estou lhe pedindo que busque o perdo
para sua arrogncia.
A mulher ficou admirada: Arrogncia? Que arrogncia? Ela
estava supondo que seus repetidos pedidos de perdo eram prova
determinante de sua humildade. Estava to contrita por seu
pecado que achava devia se arrepender dele sempre. Achava que
seu pecado era muito grande para ser perdoado por uma dose de
arrependimento. Que os outros cristos recebam o perdo por
graa; ela sofreria por seu pecado, no importando quo gracioso
seja Deus. O orgulho fixara nesta mulher uma barreira para a sua
aceitao de perdo. Quando Deus nos promete que nos perdoar,
ns insultamos sua integridade quando recusamos aceitar o
perdo. Perdoar a ns mesmos depois que Deus nos perdoou um
dever, bem como um privilgio.

NO NOS DEIXES CAIR EM TENTAO;


MAS LIVRA-NOS DO MAL

A princpio, esta seo da Orao do Pai Nosso parece duas


peties separadas, mas este no o caso. Ela segue a forma
literria de paralelismo usada do Antigo Testamento duas
maneiras diferentes de dizer a mesma coisa. Jesus no estava
sugerindo que Deus nos tentar ao mal, se no fizermos esta
splica. Tiago 1.13 diz especificamente que Deus no tenta a
ningum. Deus pode testar, mas ele nunca tenta para o mal. Um
teste para o crescimento; a tentao para o mal.
Nem toda tentao procede de Satans, pois Tiago diz tambm
que somos tentados por nossa prpria cobia. O mal inerente no
corao do homem capaz de tentar o homem sem a ajuda de
Satans.
O apelo para evitar a tentao e a petio por livramento do
mal so uma e a mesma coisa. A traduo deste versculo em
portugus no a melhor, porque o mal do qual Jesus falou no
o mal no sentido geral. No grego, a palavra traduzida por mal
de gnero neutro; nesta seo da Orao do Pai Nosso, a palavra
est no gnero masculino. Jesus estava dizendo que devemos pedir
ao Pai que nos livre do Maligno, das investidas que Lutero chamou
de desenfreados ataques de Satans, o inimigo que deseja
destruir a obra de Cristo neste mundo.
Jesus estava nos dizendo que peamos ao Pai que construa
uma cerca ao nosso redor. O pedido no tem o propsito de evitar
as provaes neste mundo, e sim proteger-nos da exposio
desprotegida aos ataques de Satans. Em sua Orao Sumo
Sacerdotal, Jesus pediu ao Pai, no que tirasse os seus discpulos
do mundo, e sim que os guardasse do mal [poneros] (Jo
17.15).
Nesta parte da orao, pedimos a presena redentora de Deus.
Sem essa presena, somos presas fceis do inimigo. Pense em
Pedro quando ele terminou de expressar entusiasticamente a Jesus
a extenso de seu compromisso, a profundeza de seu amor e de
sua devoo, bem como a intensidade de sua lealdade. Olhando
para ele e prevendo a sua negao, Jesus disse: Simo, Simo, eis
que Satans vos reclamou para vos peneirar como trigo! Eu,
porm, roguei por ti, para que a tua f no desfalea (Lc 22.31-
32). Em outras palavras, Jesus disse a Pedro que por si mesmo ele
se colocaria nas mos de Satans. Se no fosse a intercesso de
Cristo em favor de Pedro, este teria se perdido; sua f teria
fracassado.
No somente temos Jesus a interceder por ns, para nos
proteger do inimigo, mas tambm ns mesmos devemos pedir a
Deus que nos guarde seguros das mos do inimigo.
Em seis peties, Jesus delineou o padro e as prioridades para
a nossa vida de orao. A concluso tradicional da Orao do Pai
Nosso pois teu o reino, o poder e a glria para sempre.
Amm! no se acha nos melhores manuscritos. Com toda
probabilidade, ela no estava no texto original, mas era uma
concluso usual para as igrejas primitivas. No entanto, ela uma
concluso apropriada e verdadeira. Retorna ao assunto do incio da
orao, elevando uma doxologia quele que ouve nossas peties.
A PRTICA DA ORAO

A Orao do Pai Nosso foi dada igreja em resposta ao pedido dos


discpulos de que o Senhor os ensinasse a orar. No sublime exemplo
da Orao do Pai Nosso, vemos as prioridades da orao. Podemos
tambm detectar um padro de orao, um movimento que
comea com adorao e se dirige, finalmente, petio e suplica.
O acrstico A---O pode ser til como padro para a
orao. Cada letra do acrstico representa um elemento vital da
orao eficaz:
Adorao
Confisso
Ao de graas
Orao

O acrstico completo sugere a dinmica da orao. A orao


ao. Embora seja expressa num esprito de quietude serena, a
orao ao. Quando oramos, no somos observadores passivos
ou neutros, espectadores distantes. Gastamos energia no exerccio
da orao.
A Bblia nos diz que muito pode, por sua eficcia, a splica do
justo (Tg 5.16). Fervor caracterizou a agonia de Jesus no
Getsmani, onde seu suor caiu no cho como gotas de sangue.
Fervor descreve a luta de Jac com o anjo, durante a noite, em
Peniel. A orao um exerccio de paixo e no de indiferena.
Jesus contou a parbola da viva persistente que apresentou o
seu caso a um juiz. O juiz, um inescrupuloso, sem temor a Deus e
ao homem, ouviu os apelos da viva. Ele no se comoveu por um
mpeto repentino de compaixo, mas, pelo contrrio, ficou cansado
dos apelos repetidos da viva. Em sntese, a mulher se tornou uma
peste, impelindo, por meio de sua importunao, o juiz a agir.
O principal ensino da parbola no que Deus indiferente s
nossas necessidades e tem de ser importunado, se desejamos ser
ouvidos. No uma questo de correspondncia entre o juiz
injusto e Deus, o juiz perfeitamente justo. um contraste. Jesus
usou frequentemente o tema quanto mais em suas palavras.
Nesta, ele afirmou: No far Deus justia aos seus escolhidos, que
a ele clamam dia e noite? (Lc 18.7). O ponto de
comparao/contraste este: se um juiz humano injusto ouve a
petio de uma mulher insistente, quanto mais o nosso justo Juiz
celestial ouvir nossas peties?
A mulher persistente comparada com os santos que clamam
dia e noite. Como o rei Davi, cujo travesseiro era encharcado com
suas lgrimas, os santos se achegam a Deus com emoo genuna
e, at, lgrimas.
Fervor um elemento apropriado da orao ativa. O
entusiasmo no o . Existe uma linha tnue entre ambos. Os dois
contm paixo. Ambos esto carregados de emoo. O fervor
cruza o entusiasmo em dois pontos: o mental e o emocional. O
fervor se torna entusiasmo quando a mente para de pensar, e as
emoes saem de controle. A orao entusiasta cai na incoerncia
dos dervixes danantes (grupo turco), e Deus no honrado.
O entusiasmo, a imitao do fervor, uma tentativa falsa de
simular o fervor piedoso. Aqueles que manipulam deliberadamente
as emoes das pessoas so advertidos aqui. H algo santo, algo
soberano no genuno fervor espiritual que no pode ser produzido
artificialmente. fcil confundirmos fervor com entusiasmo, mas a
confuso mortal.

ADORAO

Como no modelo da Orao do Pai Nosso, a maneira mais


apropriada de comearmos a orar com adorao. Infelizmente,
somos mais frequentemente impelidos a orar por nossos desejos e
necessidades. Buscamos a Deus quando queremos algo dele.
Estamos com tal pressa para apresentar-lhe nossos pedidos e
contar-lhe nossas necessidades (que Deus j conhece), que
omitimos por completo a adorao ou passamos rapidamente por
ela, de maneira negligente.
Omitir a adorao significa excluir o mago da orao. Uma
coisa ser fervoroso nas splicas, especialmente quando se ora em
uma trincheira; outra coisa ser fervoroso em adorao. As
oraes dos grandes santos, as oraes dos guerreiros da histria
da igreja, so marcadas por sua adorao fervorosa a Deus.
Deus no permita que menosprezemos o ensino de Cristo, mas
tenho de confessar que fiquei, pelo menos, surpreso com a
resposta de Jesus ao pedido dos discpulos sobre a orao. Quando
eles disseram: Ensina-nos a orar, eu aguardaria uma resposta
diferente dos lbios de Jesus, diferente da que ele deu na forma da
Orao do Pai Nosso. Eu esperaria uma resposta mais ou menos
assim: Vocs querem aprender a orar? Leiam os Salmos.
Fiquei surpreso com o fato de que Jesus no recomendou os
Salmos aos discpulos. Ali, achamos no somente o corao de Davi
exposto, mas tambm um tesouro de adorao divinamente
inspirado, cheio de modelos para seguirmos.
Nossa hesitao e fraqueza, em expressar adorao, pode ter
duas causas principais. A primeira nossa falta de vocabulrio
conveniente. Tendemos a ser indistintos no que concerne
adorao. Foi Edgar Allan Pole que disse que, para comunicar
instruo, a prosa um instrumento mais apropriado do que a
poesia. No surpreendente que os salmos tenham sido escritos
em forma potica. Neles, os mais elevados pices de expresso
verbal so atingidos no servio do louvor da alma a Deus.
Muitas pessoas no movimento carismtico tm declarado que
uma das principais razes para a sua busca do dom de lnguas um
desejo profundo de vencer ou superar a deficincia de um
vocabulrio pobre por meio de uma lngua de orao diferente.
Pessoas acham frequentemente que sua prpria lngua
inadequada para expressar adorao. Este sentimento de
inadequao, de ter de usar as mesmas palavras velhas e
desgastadas, produz frustrao. Charles Wesley expressou opinio
semelhante em seu hino Oh! se eu tivesse mil lnguas para cantar.
O hino se queixa de que a restrio a uma lngua um obstculo
lamentvel ao louvor, a ser libertado somente pelo acrscimo de
999 outras lnguas.
Os salmos foram escritos em vocabulrio simples, mas
poderoso, pelo qual o corao de vrios escritores expressou
reverncia para com Deus, sem ignorar a mente. Abrindo sua boca,
os salmistas proferiram louvor. Com certeza, esse louvor foi dado
sob inspirao do Esprito Santo, mas por meio de homens cuja
mente estava imersa nas coisas de Deus.
Outra grande barreira para expressar louvor a ignorncia.
Sofremos no tanto de um vocabulrio limitado, mas,
principalmente, de um entendimento limitado daquele que
adoramos. Nossa adorao sofre de uma falta de conhecimento de
Deus.
Pense num adolescente apaixonado que escreve bilhetes de
amor para sua namorada durante uma aula. O jovem pode ser
tmido e hesitante, mas lhe d uma caneta e tempo para pensar
sobre o objeto de seu romance, e, repentinamente, ele outro
Shakespeare. Ora, bilhetes de amor podem ser, de um ponto de
vista literrio, sentimentais e menos do que sofisticados, mas no h
falta de palavras. O corao motiva a caneta.
Como algum escreve cartas de amor para um Deus
desconhecido? Como os lbios formam palavras de louvor para um
Ser supremo, indefinvel e indescritvel? Deus uma pessoa que tem
uma histria sem fim. Ele se revela a ns no somente no glorioso
palco da natureza, mas tambm nas pginas da Escritura Sagrada.
Se enchermos nossa mente com a Palavra de Deus, nossos
gaguejos imprecisos se tornaro padres inteligentes de louvor
significativo. Por nos imergirmos nos salmos, no somente
ganharemos discernimento a respeito de como louvar, mas
tambm aprimoraremos nosso entendimento daquele que estamos
louvando.
Por que devemos adorar a Deus? Como seres humanos, fazer
isso nosso dever. Fomos chamados a encher a terra com a glria
de Deus. Fomos criados imagem de Deus para refletirmos a sua
glria. Nossa principal funo exaltar o Senhor. De modo
semelhante, devemos adorar a Deus, mas no bajul-lo, como que
preparando-o para as nossas splicas. Notamos que os anjos, no
cu, so descritos como que cercando o trono de Deus com
louvor e adorao.
Em termos prticos, por que adorao to importante para
ns? Por que toda a vida do cristo que deve ser uma vida de
obedincia e servio motivada e enriquecida quando a
santidade e a dignidade de Deus so gravadas em nossa mente.
Antes que eu seja motivado a fazer algo difcil para algum, preciso
ter certa quantidade de respeito por aquela pessoa. Quando
algum me pede que v ao mundo e suporte perseguio e
hostilidade da parte de pessoas contrrias e iradas, tenho de
respeitar profundamente aquele que me pediu isso. Quando agimos
assim, a tarefa se torna mais fcil.
Quando comeamos nossas oraes com adorao, estamos
estabelecendo o tom para nos achegarmos a Deus com confisso,
ao de graas e splicas. Hebreus 4.16 nos diz que devemos
entrar no Santo dos Santos confiantemente, pois o vu foi
removido pela cruz. A espada que o anjo segurava porta do
Paraso foi removida. Cristo nos deu acesso ao Pai. Mas, se
examinarmos a histria da igreja, pessoas tm mantido uma
distncia respeitvel, pensando que Deus permanece indiferente a
elas. A orao se tornou to formal, que a igreja e suas pessoas
reagiram com igual intensidade na direo oposta.
Hoje, temos a orao conversacional. Nossa conversa com
Deus se d nestes termos: Ol, Deus! Como voc est? As coisas
no esto indo bem para mim hoje, mas, voc sabe, voc e eu,
Deus, sairemos bem de algum modo, no ? Esta uma
aproximao muito casual de Deus. Representa a reao contrria
ao formalismo, mas o tipo de informalidade que produz desdm.
Criada para eliminar a artificialidade, ela produziu o pior tipo de
artificialidade. difcil imaginar que um ser criado teria a audcia de
falar desta maneira com Deus, em sua presena imediata.
Deus nos convida a chegarmos livremente sua presena, mas
temos de compreender que estamos diante de Deus. Quando
confrontados com o Senhor Deus onipotente, quem falaria como
se estivesse falando com um amigo em um jogo de baseball?
Podemos nos achegar a Deus com confiana, mas nunca com
arrogncia, nunca com presuno, nunca com frivolidade, como se
estivssemos lidando com um colega.
Quando comeamos nossa orao com adorao e louvor,
reconhecemos aquele com quem estamos falando. A gramtica no
precisa ser perfeita, nem as palavras requintadas e eloquentes, mas
elas tm de refletir o respeito e a honra devidos a Deus. H um
sentido em que a adorao nos introduz no modo pelo qual
confessamos nossos pecados, expressamos nossos
agradecimentos e fazemos nossas splicas.
Vrios livros recentes querem que creiamos que tudo que
devemos fazer seguir certos passos, e Deus nos dar o que quer
que peamos. Os autores dizem, em essncia: Siga este
procedimento ou use estas palavras especficas e tenha certeza de
que Deus ceder aos seus pedidos. Isso no orao, mgica.
So artifcios tencionados a manipular o Deus soberano. Mas quem
ora desta maneira esquece aquele com quem ele est falando. O
Deus soberano no pode ser manipulado, porque conhece os
coraes de todos que oram a ele. A verdadeira orao pressupe
uma atitude de submisso humilde e adorao ao Deus todo-
poderoso.

CONFISSO

Depois de expressarmos adorao, temos de achegar-nos a


Deus com coraes de confisso. No temos qualquer direito de
estar diante dele, exceto com base na obra consumada de Cristo.
No podemos fazer qualquer reivindicao, em e de ns mesmos,
aos ouvidos de Deus. No temos nenhum direito intrnseco de estar
em sua presena. As Escrituras nos dizem que Deus muito santo
at para olhar para o pecado. Deus se deleita nas oraes dos
justos, mas no somos muito justos em nossa vida diria. No
entanto, o Deus a quem servimos nos convida a entrar em sua
presena, apesar do nosso pecado.
Em nosso estudo da Orao do Pai Nosso, consideramos alguns
dos elementos importantes. Como a orao modelo sugere, a
confisso deve ser uma parte normal de nossa conversa com Deus.
A confisso no um assunto frvolo com o qual nos envolvemos
somente em ocasies oportunas e certas datas durante o ano. A
confisso deve ser uma atividade diria para o cristo, cuja
peregrinao caracterizada, em sua inteireza, pelo esprito de
arrependimento. A principal razo por que a confisso tem de ser
feita diariamente que nossos pecados contra as leis de Deus so
cometidos todos os dias. Fazemos coisas que no devemos e
deixamos de fazer aquelas coisas que Deus nos manda fazer.
Temos uma dvida diria perante Deus. Consequentemente, nossas
oraes dirias tm de incluir atos genunos de confisso.
No foi por acaso que a Igreja Catlica Romana elevou o rito de
penitncia ao nvel de um sacramento. Visto que o sacramento da
penitncia estava no centro do conflito da Reforma Protestante,
uma reao de negativismo para com a penitncia se estabeleceu
entre os protestantes. Foi um caso clssico de reao extrema, de
jogar tudo fora sem aproveitar o que til. Os reformadores no
procuravam eliminar o arrependimento e a confisso, e sim a
reforma das prticas da igreja relacionadas a estas coisas.
O sacramento de penitncia catlico romano contm vrios
elementos: confisso verbal, absolvio sacerdotal e obras de
satisfao. Estas obras de satisfao podem ser atividades
mecnicas, como dizer muitas Ave-marias ou Pais-Nossos, ou
podem ser atos mais rigorosos de penitncia. As obras de satisfao
tencionam garantir mrito congruente para o cristo penitente,
tornando-o pronto para que Deus restaure a graa da justificao.
Foi o terceiro aspecto do sacramento de penitncia que criou
tanta controvrsia no sculo XVI. As obras de satisfao, aos olhos
dos reformadores, eclipsavam a suficincia e a eficcia da obra
consumada de Cristo em nosso favor, na cruz. O mrito
congruente, do qual Roma falava, obscurecia a doutrina bblica da
justificao somente pela f.
Na controvrsia sobre o arrependimento, os reformadores
protestantes no repudiaram a importncia da confisso e
reconheceram que confessar os pecados a outra pessoa bblico.
Todavia, eles desafiaram a exigncia de confisso a um sacerdote.
O princpio de absolvio sacerdotal no era uma questo
fundamental. A Igreja Catlica Romana sempre ensinara que as
palavras sacerdotais Te absolvo (Eu te absolvo) acham sua
fora na promessa de Jesus igreja: O que ligares na terra ter
sido ligado nos cus; e o que desligares na terra ter sido desligado
nos cus (Mt 16.19), garantindo ao porta-voz da igreja um direito
de proferir o perdo de Cristo pessoa penitente. A Igreja Catlica
Romana entende que o poder de perdoar pecados no reside, em
ltima anlise, no sacerdote. O sacerdote apenas o porta-voz de
Cristo. Na prtica, a absolvio sacerdotal difere muito pouco da
segurana de perdo do ministro protestante, que dada dos
plpitos, em todo o pas, cada domingo.
O apstolo Joo nos diz: Se confessarmos os nossos pecados,
ele fiel e justo para nos perdoar os pecados e nos purificar de
toda injustia (1 Jo 1.9). Aqui, temos a promessa de Deus de
perdoar nossos pecados confessados. Ignorar ou negligenciar esta
promessa seguir um caminho perigoso. Deus nos ordena a
confessar nossos pecados e promete perdo-los. O fato de que
devemos confessar nossos pecados diariamente claro. O que a
confisso significa e o que ela envolve so questes que precisam
de algum desenvolvimento.
Podemos distinguir entre dois tipos de arrependimento: atrio
e contrio. Atrio o arrependimento falsificado, que nunca nos
qualifica para o perdo. como o arrependimento de uma criana
que apanhada no ato de desobedecer a sua me e clama:
Mame, mame, sinto muito; por favor, no bata em mim.
Atrio o arrependimento motivado estritamente pelo temor de
punio. O pecador confessa o seu pecado a Deus, no impelido
por tristeza genuna, e sim por um desejo de garantir um
livramento do inferno.
O verdadeiro arrependimento reflete contrio, uma tristeza
piedosa por ofender a Deus. Aqui, o pecador lamenta o seu
pecado, no pela perda de recompensa ou ameaa de julgamento,
mas porque ele trouxe injria honra de Deus.
A Igreja Catlica Romana usa uma orao de confisso
chamada O Ato de Contrio para expressar este tipo de
arrependimento: meu Deus, estou triste de corao por ter
ofendido a ti. Detesto todos os meus pecados por causa de tua
justa punio, mas, acima de tudo, porque ofendi a ti, meu Deus,
que mereces todo o meu amor. Resolvo firmemente, com a ajuda
de tua graa, no pecar mais e evitar a ocasio de pecado.
Esta orao vai alm da atrio, o mero temor de punio,
chegando a uma tristeza piedosa por ofender a Deus. Observe que
o pecador reconhece que Deus todo o bem e merece o nosso
amor. Este reconhecimento silencia todas as tentativas de
autojustificao.
A orao inclui uma firme resoluo de no cometer novamente
o pecado, uma disposio de abandonar o mal e evitar at a
ocasio dele. Um reconhecimento humilde da dependncia da
misericrdia e da ajuda divina tambm est includo.
claro que possvel algum usar esta orao de maneira
mecnica, recitando-a como um exerccio formal, sem qualquer
tristeza sincera. Mas as palavras da orao expressam os elementos
da verdadeira confisso.
A contrio perdeu muito de seu significado em nossa cultura.
No difcil convencer as pessoas de que elas so pecadoras, pois
ningum dir que perfeito. A resposta comum : Sim, eu sou um
pecador. Todos so pecadores. Ningum perfeito. H poucos, se
h algum, que afirmam ser inculpveis, estar levando vidas de
coerncia tica e cumprindo a Regra urea em toda situao. O
problema est no reconhecimento da intensidade de nosso pecado,
a extrema falta de bondade de nossas aes. Porque somos todos
pecadores e sabemos que compartilhamos da mesma culpa, nossa
confisso tende a ser superficial, frequentemente no caracterizada
por sinceridade, ou um senso de urgncia moral.
O salmo 51, uma splica de perdo proferida por um pecador
contrito, foi escrito pelo rei Davi depois de haver cometido adultrio
com Bate-Seba. Davi no se aproximou de Deus com desculpas.
Ele no pediu a Deus que considerasse as circunstncias que
produziram o pecado ou o isolamento de sua posio como
governante. Davi no procurou minimizar a gravidade de seu
pecado na presena de Deus. No houve racionalizaes e
nenhuma tentativa de autojustificao, que caracterizam tanto
pessoas culpadas.
Davi disse: Eu conheo as minhas transgresses, e o meu
pecado est sempre diante de mim... sers tido por justo no teu
falar e puro no teu julgar (vv. 3-4). Em outras palavras, Davi
acreditava que Deus seria totalmente justificado se no lhe desse
nada, exceto punio completa. Davi exibiu aquilo que Deus disse
no desprezar: um corao quebrantado e contrito.
Em seguida, Davi suplicou restaurao ao favor de Deus: Cria
em mim, Deus, um corao puro e renova dentro de mim um
esprito inabalvel. No me repulses da tua presena, nem me
retires o teu Santo Esprito. Restitui-me a alegria da tua salvao e
sustenta-me com um esprito voluntrio (vv. 10-12). Ele entendeu
o elemento mais crucial da confisso: dependncia total da
misericrdia de Deus. Davi no podia expiar seus prprios pecados.
No havia nada que ele pudesse fazer e nada que pudesse dizer
para desfazer o que tinha feito. No havia meios de ele compensar
seu erro a Deus. Davi entendeu o que Jesus deixou claro mais
tarde somos devedores incapazes de pagar nossas dvidas.
A confisso como uma declarao de falncia. Deus exige
perfeio. O menor pecado mancha um registro perfeito. Todas as
boas obras no mundo no podem apagar a mancha e mover-nos
da imperfeio para a perfeio. Quando cometemos o pecado,
estamos moralmente falidos. Nossa nica esperana ter esse
pecado perdoado e coberto por meio da expiao dAquele
totalmente perfeito.
Quando pecamos, nossa nica opo o arrependimento. Sem
arrependimento no h perdo. Temos de chegar diante de Deus
em contrio. Davi o expressou desta maneira: No te comprazes
em sacrifcios... Sacrifcios agradveis a Deus so o esprito
quebrantado; corao compungido e contrito, no o desprezars,
Deus (Sl 51.16-17).
Aqui, os pensamentos profundos de Davi revelam seu
entendimento do que muitas pessoas do Antigo Testamento no
compreenderam a oferta de sacrifcios no templo no obtinha
mrito para o pecador. Os sacrifcios apontavam para alm deles
mesmos, para o Sacrifcio perfeito. A expiao perfeita foi oferecida
pelo Cordeiro perfeito e sem mancha. O sangue de touros e de
bodes no remove o pecado. O sangue de Jesus o remove. Para
nos aproveitarmos da expiao de Cristo e obtermos essa
cobertura, precisamos achegar-nos a Deus com quebrantamento e
contrio. Os verdadeiros sacrifcios para Deus so um corao
quebrantado e um esprito contrito.
Havia um importante elemento de surpresa na experincia de
perdo de Davi. Ele havia rogado a Deus que purificasse o seu
pecado e o tornasse limpo. Em certo sentido, o perdo nunca deve
ser uma surpresa. Nunca devemos ficar surpresos quando Deus
cumpre sua palavra de perdoar aqueles que confessam seus
pecados. Deus cumpre suas promessas; o homem no. Deus o
Elaborador da Aliana; ns somos os transgressores da aliana.
Considerando a questo luz de outra perspectiva, devemos
ficar surpresos toda vez que experimentamos o perdo. Nunca
devemos ver a misericrdia e o perdo de Deus como naturais,
embora vivamos numa cultura que faz isso. assustador
considerar a facilidade com que vemos a graa de Deus como algo
natural. Ocasionalmente, fao estas perguntas a universitrios,
seminaristas e professores de seminrio: Deus est obrigado a ser
amoroso? Ele est obrigado a mostrar perdo e graa? Repetidas
vezes, a resposta deles afirmativa: Sim, claro; a natureza de
Deus ser amoroso. Ele essencialmente um Deus de amor. Se ele
no mostrasse amor, no seria Deus. Se Deus Deus, ele tem de
ser misericordioso!
E l e tem de ser misericordioso? Se Deus tem de ser
misericordioso, ento sua misericrdia no mais espontnea ou
voluntria. Ela se torna obrigatria. Se isso verdade, ela no
mais misericrdia, e sim justia. Ningum pode exigir que Deus seja
misericordioso. Quando pensamos que ele est obrigado a ser
misericordioso, uma luz vermelha deveria brilhar em nosso crebro,
indicando que no estamos mais pensando em misericrdia, e sim
em justia. Precisamos fazer mais do que cantar Graa Admirvel
precisamos ficar constantemente admirados com a graa.

AO DE GRAAS

Ao de graas tem de ser uma parte integral da orao. Deve


estar ligada inseparavelmente s nossas peties de splica. As
Escrituras nos mandam que nos acheguemos a Deus e lhe
apresentemos todas as nossas peties com aes de graas. Ao
de graas um reconhecimento de Deus e de seus benefcios. Em
salmos 103.2, Davi afirma: Bendize, minha alma, ao SENHOR, e
no te esqueas de nem um s de seus benefcios.
Ingratido um problema srio. As Escrituras nos falam muito
sobre ela. O no ser grato uma marca tanto dos pagos como
dos apstatas.
Em Romanos 1.21, Paulo chama ateno a dois pecados
elementares dos pagos. Ele diz: Tendo conhecimento de Deus,
no o glorificaram como Deus, nem lhe deram graas. Honra e
ao de graas devem ser distinguidos, mas no separados. Deus
honrado por ao de graas e desonrado por sua ausncia. Tudo
que temos e tudo que somos devemos, em ltima anlise,
benevolncia de nosso Criador. Desprez-lo por retermos a
gratido apropriada exaltar a ns mesmos e avilt-lo.
Os pagos devem ser distinguidos dos apstatas. Os pagos
nunca entraram na famlia da f. So estranhos comunidade da
aliana. Idolatria e ingratido os caracterizam. Os apstatas so
pessoas que se unem a uma igreja, se tornam membros da
comunidade da aliana visvel e, depois, repudiam a igreja,
deixando-a em troca de uma vida de satisfao secular. Os
apstatas so pessoas que esquecem. Tm memria curta.
O encontro de Jesus com os dez leprosos ilustra a importncia
da ao de graas. Inmeros sermes j foram pregados sobre a
cura dos dez leprosos, focalizando a ateno no tema de gratido.
O principal argumento de muitos destes sermes que Jesus curou
dez leprosos, mas somente um deles ficou grato. A nica resposta
educada a esse tipo de pregao cham-la o que ela absurdo.
inconcebvel que um leproso que suportou a terrvel misria que
ele enfrentava todos os dias, no mundo antigo, no teria ficado
grato por receber cura instantnea daquela doena terrvel. Se
tivesse sido um dos leprosos, at Adolf Hitler teria ficado grato.
A questo-chave da histria no gratido, e sim ao de
graas. Uma coisa algum se sentir grato; outra coisa expressar
isso. Os leprosos eram separados da famlia e dos amigos.
Purificao instantnea implicava livramento do exlio. Podemos
imagin-los delirantemente felizes, apressando-se em ir ao lar, para
abraar a esposa, os filhos e anunciar sua cura. Quem no seria
grato? Mas somente um deles adiou seu retorno ao lar e tomou
tempo para dar graas. O relato em Lucas 17 diz: Um dos dez,
vendo que fora curado, voltou, dando glria a Deus em alta voz, e
prostrou-se com o rosto em terra aos ps de Jesus, agradecendo-
lhe; e este era samaritano (vv. 15-16).
Todas as nossas oraes devem incluir ao de graas. Como o
leproso, temos de parar, voltar e agradecer. Somos to devedores
a Deus que jamais poderemos esgotar nossas oportunidades para
expressar gratido.
Esquecer os benefcios de Deus tambm a marca do cristo
imaturo, aquele que vive por seus sentimentos. Ele propenso a
uma vida espiritual do tipo montanha-russa, movendo-se
rapidamente de auges estticos para depressivos. Nos momentos
de auge, ele tem um sentimento exultante da presena de Deus,
mas entra em desespero no momento em que sente uma ausncia
profunda desses sentimentos. Ele vive de bno em bno,
sofrendo as angstias de uma memria curta. Vive sempre no
presente, saboreando o agora, mas perdendo de vista o que
Deus fez no passado. Sua obedincia e culto so to fortes quanto
a intensidade de sua ltima recordao de bno.
Se Deus jamais nos desse outro vislumbre de sua glria nesta
vida, se ele jamais nos respondesse outro pedido, se ele jamais nos
desse outro dom da abundncia de sua graa, ainda assim
estaramos obrigados a gastar o resto de nossas vidas
agradecendo-lhe pelo que j fez. J temos sido abenoados com
tanta suficincia que devemos ser movidos diariamente por ao de
graas. No entanto, Deus continua a nos abenoar.

ORAO

Algum disse: Com tantas pessoas famintas, pode ser errado


eu orar por um tapete para a minha sala de estar. Todavia, o Deus
que cuida de estmagos vazios do mundo o mesmo Deus que se
interessa por salas de estar vazias. O que importante para ns
talvez seja importante para nosso Pai. Se no temos certeza a
respeito da convenincia de nosso pedido, devemos contar isso a
Deus. Tiago 1.5 diz: Se, porm, algum de vs necessita de
sabedoria, pea-a a Deus, que a todos d liberalmente e nada lhes
impropera; e ser-lhe- concedida. A expresso grega traduzida por
nada impropera significa, literalmente, sem lanar de volta em
sua face. No precisamos temer a reprovao de Deus, contanto
que estejamos buscando sinceramente sua vontade em
determinada situao.
Nada grande demais ou pequeno demais diante de Deus em
orao, desde que no seja algo que temos certeza de que
contrrio a vontade expressa de Deus, manifestada com clareza em
sua Palavra. Obviamente, seria muito inapropriado pedir a Deus que
nos torne ladres competentes. No podemos tentar a Deus, como
o fez o homem que revelou, durante uma entrevista em um
programa nacional de televiso, que tinha feito um pacto com
Deus. O homem declarou que tinha prometido a Deus que, se ele o
abenoasse com dois bordis, ele o serviria pelo resto de sua vida.
E se as nossas oraes parecem no ser respondidas? s vezes,
nos sentimos como se faltasse s nossas oraes o poder de ir alm
do teto. como se as nossas peties cassem em ouvidos surdos,
e Deus permanecesse quieto e desinteressado por nosso apelo
fervoroso. Por que estes sentimentos nos assombram?
H vrias razes por que ficamos s vezes frustrados em
orao. Veremos as mais importantes:

1. Oramos por generalidades vagas. Quando todas as nossas


oraes so vagas ou universais em escopo, difcil
experimentarmos a alegria que acompanha as respostas claras e
bvias de orao. Se pedirmos a Deus que abenoe todas as
pessoas do mundo ou perdoe todas as pessoas de nossa cidade,
dificilmente veremos a resposta da orao de maneira concreta. Ter
um escopo de interesse amplo em nossa orao no errado, mas,
se toda orao for geral, nenhuma orao ter aplicao concreta e
especfica.
2. Estamos em guerra com Deus. Se no estamos em harmonia
com Deus ou estamos em rebelio para com ele, no podemos
esperar que ele tenha um ouvido benevolente para com nossas
oraes. Seus ouvidos se inclinam para aqueles que o amam e
buscam obedecer-lhe. Ele afasta os seus ouvidos dos mpios.
Portanto, uma atitude de reverncia para com Deus vital
eficcia de nossas oraes.
3. Tendemos a ser impacientes. Quando eu oro por pacincia,
tendo a pedir que me seja dada agora mesmo. comum
esperarmos anos, realmente dcadas, para que nossos pedidos
mais sinceros sejam respondidos. Deus raramente est com pressa.
Por outro lado, nossa fidelidade a Deus tende a depender de atos
imediatos e amveis da parte dele. Se ele demora, nossa
impacincia d lugar frustrao. Precisamos aprender a ter
pacincia, pedindo a Deus sua paz.
4. Temos memria curta. fcil esquecermos os benefcios e os
dons dados pelas mos de Deus. O crente lembra os dons de Deus
e no exige um novo dom a cada hora, para manter a sua f
intacta.
Embora Deus nos acumule de graa sobre graa, devemos ser
capazes de regozijar-nos com os benefcios de Deus, ainda que no
recebamos nenhum outro benefcio da parte dele. Lembre-se dos
benefcios do Senhor quando estiver diante dele. Ele no lhe dar
uma pedra, quando voc lhe pedir po.
AS PROIBIES DA ORAO

as Escrituras, h poucas proibies referentes orao. Em

N Salmos 66.18, o salmista Davi escreveu estas palavras


divinamente inspiradas: Se eu no corao contemplara a
vaidade, o Senhor no me teria ouvido. O versculo no hebraico
poderia ser traduzido: Se eu tivesse iniquidade no meu corao, o
Senhor no teria ouvido.
Em qualquer caso, Davi estava apresentando uma condio
sob a qual sua orao no seria eficaz e no seria ouvida. A palavra
hebraica traduzida por contemplara raah, que significa apenas
ver. Em outras palavras, se eu olho para minha vida e vejo
pecado e o alimento, minhas oraes so um exerccio de futilidade.
Isto significa que, se o pecado est presente em nossa vida,
Deus recusa ouvir nossas oraes? No. Se fosse assim, toda
orao seria ftil. Todavia, se nosso corao est endurecido em
um esprito de impenitncia, nossas oraes no so apenas fteis,
mas tambm um escrnio de Deus.
No Salmo 66, Davi recordou a si mesmo que h um tempo em
que a orao um ato presunoso, arrogante, detestvel e odioso
perpetrado contra o Todo-Poderoso. Este salmo se abre com 17
versculos de alegria e de louvor a Deus por suas realizaes
poderosas. De repente, aparece no versculo 18 o lembrete
sombrio de como toda a histria poderia ter sido diferente. Somos
alertados da importncia de achegar-nos apropriadamente a Deus
em orao. Se h algo pior do que no orar, orar em uma atitude
indigna.
Outras passagens da Escritura refletem esta atitude. Salmos
109.7 sugere que a orao dos mpios deve ser considerada
pecado. Joo 9.31 afirma especificamente que o Senhor no ouve
pecadores. Provrbios 15.29 diz: O Senhor est longe dos
perversos, mas atende orao dos justos. Provrbios 28.9 diz
que a orao do desobediente ou rebelde abominvel para o
Senhor. repulsiva ou detestvel para ele.
Por outro lado, Tiago nos diz que a orao do justo realiza
muito (5.16). Mas no somos justos em nossa vida diria. Sim,
estamos vestidos da justia de Cristo, por isso, no que diz respeito
nossa posio diante de Deus, somos justos. Todavia, a
manifestao prtica do que somos em Cristo terrivelmente
inadequada e incoerente.
s vezes, os telogos definem um conceito por dizerem o que
algo no diz e o que ele realmente diz. O que o salmista no estava
dizendo era que, se tivesse sido culpado de pecado, o Senhor no
o teria ouvido. O salmista estava dizendo que, se tivesse pecado em
seu corao, Deus no o teria ouvido.

CONFISSO PARTE INTEGRANTE DA ORAO


Davi confessou frequentemente pecados nos salmos. Sabemos
que ele no disse que, para orar, uma pessoa tem de ser santa. Do
contrrio, ningum oraria. De fato, ser um pecador um dos pr-
requisitos para a entrada no reino de Deus. Jesus disse que no
viera chamar justos, e sim pecadores, ao arrependimento.
Examinando de novo a Orao do Pai Nosso como modelo,
observamos que confisso uma parte integral da orao. Sem a
confisso de pecado, 1 Joo 1.9 nos diz, no h perdo de pecado.
Meu mentor, o Dr. John Gerstner, falou-me de uma ocasio, em
uma de suas reunies, em que uma mulher lhe disse que ela no
tinha pecado por mais de vinte anos. O Dr. Gerstner disse que
sentia pesar por ela, porque isso significava que ela no tinha orado
por mais de vinte anos, pelo menos no da maneira como o Senhor
nos ensinou a orar.
No estou sugerindo que, quanto mais pecamos, tanto mais
qualificados estamos para a orao. Obviamente, isso seria uma
concluso falsa. Entretanto, confessar o pecado, pedir perdo por
nossas dvidas ou transgresses parte integral da prtica da
orao, como o prprio Senhor delineou. De fato, quanto mais
piedosos somos, quanto mais nos esforamos para ser dedicados,
tanto mais dolorosamente cnscios de nosso pecado seremos.
como andar em direo a uma montanha. Quanto mais nos
aproximamos da montanha, tanto maior ela parece ser.
Pense no conto de fadas A Princesa e a Ervilha. A princesa
esteve fora por um tempo, e alguns tentaram reivindicar o trono.
Para provar a verdadeira realeza, um esquema foi elaborado. Vrios
colches foram empilhados um sobre o outro, com uma pequena
ervilha escondida sob a pilha de colches. Nenhuma das falsas
princesas tinha noo de que algo estava l, mas a verdadeira
princesa no pde dormir por causa do extremo desconforto
causado pela ervilha. Ela foi extraordinariamente sensvel presena
da pequena ervilha.
A lio para os cristos deve ser clara. Quando temos esse tipo
de sensibilidade ao pecado, temos sensibilidade real. Quanto mais
prximos estivermos de Deus, tanto mais o menor pecado causar
em ns profunda tristeza.
Podemos ter certeza de que ser culpado de pecado no nos
desqualifica do privilgio de entrar na presena de Deus. O salmista
no estava falando sobre cometer pecado, e sim tolerar o pecado.
Os puritanos falaram sobre este conceito de tolerar o pecado.
Precisamos olhar no tanto para a vitria sobre o pecado, e sim
para a prpria batalha. Estamos numa batalha constante contra o
pecado, e nunca samos ilesos.
Uma das marcas de um verdadeiro cristo que ele nunca para
de lutar. Ele no vence sempre, ainda que vencer a batalha final
por causa de Cristo. Se algum desiste da luta, ele aceita
verdadeiramente o mal, tornando-o legtimo. Em resumo, ele ignora
o mal e o permite.
Em um sermo sobre a primeira das bem-aventuranas, Bem-
aventurados os humildes de esprito, o grande pregador ingls
Charles Haddon Spurgeon disse que o pecador orgulhoso quer
Cristo e suas festas, Cristo e suas concupiscncias, Cristo e sua
prpria obstinao. Aquele que verdadeiramente humilde de
esprito quer somente a Cristo, e far qualquer coisa, e dar
qualquer coisa para t-lo. Isto o que o Salmo 66 est sugerindo.
A prpria ideia de uma pessoa tentar orar enquanto nutre algum
pecado, enquanto se apega ao pecado que ele no est disposto a
render ao senhorio de Cristo, lana dvidas sobre a validade da
filiao dessa pessoa.

NO PERMITINDO OBSTCULOS

As Escrituras citam outras aplicaes prticas deste conceito.


Em 1 Pedro 3.7, lemos: Maridos, vs, igualmente, vivei a vida
comum do lar, com discernimento; e, tendo considerao para
com a vossa mulher como parte mais frgil, tratai-a com dignidade,
porque sois, juntamente, herdeiros da mesma graa de vida, para
que no se interrompam as vossas oraes. A palavra grega
traduzida por se interrompam ekkepto, que significa,
literalmente, cortar. Se no tratamos da discrdia no
relacionamento conjugal, as oraes so cortadas. Isto ecoa a
advertncia inicial do Salmo 66.
Um segundo exemplo se acha em Mateus 5.23-24: Se, pois,
ao trazeres ao altar a tua oferta, ali te lembrares de que teu irmo
tem alguma coisa contra ti, deixa perante o altar a tua oferta, vai
primeiro reconciliar-te com teu irmo; e, ento, voltando, faze a tua
oferta. Nesta passagem, Jesus est dizendo que, se h conflitos
no resolvidos em nossa vida, nossa adorao est maculada. Ele
est estabelecendo prioridades. Primeiro, devemos cuidar daquelas
coisas que exigem ateno; depois, podemos oferecer nossa
adorao. Embora a passagem no fale especificamente de orao,
o princpio de acertar as coisas constante.
Quando fazemos pedidos a Deus com pecado no confessado
e no purificado em nosso corao, somos como o universitrio
irado que confrontou seu professor sobre uma nota baixa. O
professor ouviu educadamente as frustraes do aluno, mas
comentou que, em sua estimativa profissional honesta, o aluno
recebera a nota que merecia. O aluno argumentou que no
somente ele, mas tambm vrios outros na classe, sentiram que a
nota fora injusta.
O professor, com curiosidade compreensvel, perguntou o que
eles achavam deveria ser feito. O aluno explicou: Eles decidiram
que devem atirar em voc. Mas h um pequeno problema:
nenhum deles tem um revlver. O professor suspirou de alvio e
expressou seu mais profundo sentimento de tristeza pela triste
condio destes alunos. Mas voc tem um revlver, o jovem
disse. Este aluno teve a ousadia de perguntar ao gentil professor se
ele no emprestaria seu revlver para que os alunos atirassem nele.
De maneira semelhantemente audaciosa, se vemos a iniquidade
em nossa vida e a abrigamos no corao quando oramos, estamos
pedindo a Deus a fora de que precisamos para amaldio-lo.
Estamos pedindo a Deus mais foras para desobedec-lo ainda
mais. Assim como o professor no estava disposto a emprestar seu
revlver para aqueles que desejavam mat-lo, Deus no est
disposto a honrar nossos pedidos resultantes de coraes
pecaminosos.
O PODER DA ORAO

omos motivados pela litania da f que achamos em Hebreus

S 11. Ali temos a Lista de Chamada da F, que cataloga os


atos heroicos de homens e mulheres bblicos de f. Seus atos
so resumidos parcialmente nos versculos 33 e 34: Os quais, por
meio da f, subjugaram reinos, praticaram a justia, obtiveram
promessas, fecharam a boca de lees, extinguiram a violncia do
fogo, escaparam ao fio da espada, da fraqueza tiraram fora,
fizeram-se poderosos em guerra, puseram em fuga exrcitos de
estrangeiros.
As Escrituras no nos apresentam um catlogo semelhante dos
heris de orao, mas essa lista poderia ser compilada facilmente.
Seguindo o mesmo formato usado pelo autor de Hebreus,
examinemos uma lista parcial das realizaes da orao:
Pela orao, o corao de Esa foi mudado para com Jac,
para que se encontrassem de maneira amigvel e no hostil (Gn
32).
Pela orao de Moiss, Deus trouxe as pragas sobre o Egito e,
depois, as removeu (x 7-11).
Pela orao, Josu fez o sol deter-se (Js 10).
Pela orao, quando Sanso estava prestes a morrer de sede,
Deus fez brotar gua de uma cavidade para o sustento de Sanso
(Jz 15).
Pela orao, a fora de Sanso foi restaurada. Ele derrubou o
templo de Dagom sobre os filisteus, de modo que foram mais os
que matou na sua morte do que os que matara na sua vida (Jz
16).
Pela orao, Elias reteve as chuvas por trs anos e meio.
Depois, pela orao, ele fez chover de novo (1 Rs 17-18).
Pela orao de Ezequias, Deus enviou um anjo e matou, em
uma noite, 185.000 homens do exrcito de Senaqueribe (2 Rs 19).
Pela orao de Asa, Deus confundiu o exrcito de Zera (2 Cr
14).

Faltaria tempo para eu falar de Abrao, que orou por um filho e


o recebeu na idade de cem anos; de Moiss, que recebeu ajuda no
Mar Vermelho; dos israelitas, que foram libertados do Egito depois
de muita orao; de Davi, que, por orao, escapou da traio de
Saul; de Salomo, que recebeu grande sabedoria como resultado
de orao; e de Daniel, que foi capaz de interpretar os sonhos
depois de orar. Pessoas foram libertadas de perigos, curadas de
enfermidades, viram a cura de seus amados e testemunharam
inmeros milagres como resultado de orao fervorosa.
Tiago compreendeu bem isso quando escreveu que a orao
eficaz de um justo pode fazer muito (5.16).
CONDIES DAS PROMESSAS

O poder da orao no automtico nem mgico. H


condies vinculadas s promessas da Bblia concernentes
orao. s vezes, Jesus usou um tipo de taquigrafia,
apresentando breves aforismos sobre a orao para encorajar seu
povo a praticar a orao. Lembramos afirmaes como: Pedi, e
dar-se-vos-; buscai e achareis; batei, e abrir-se-vos- (Mt 7.7);
Se dois dentre vs, sobre a terra, concordarem a respeito de
qualquer coisa que, porventura, pedirem, ser-lhes- concedida por
meu Pai, que est nos cus (Mt 18.19); Tudo quanto pedirdes
em orao, crendo, recebereis (Mt 21.22).
Afirmaes sucintas como essas tm provocado teorias bizarras
sobre a orao. Elas surgem quando pessoas isolam estas
passagens de tudo mais que Jesus e a Bblia dizem sobre a orao.
Distores tambm so abundantes quando nos aproximamos
destes aforismos de maneira simplista. Considere a afirmao sobre
duas pessoas que concordam em um assunto. No seria difcil achar
dois cristos que concordam em que livrar o mundo de guerras ou
do cncer uma boa ideia. No entanto, a orao deles quanto a
este assunto no realizaria automaticamente o seu desejo. A
Palavra de Deus indica que guerras e doenas estaro no mundo
at ao tempo da volta de Cristo. Esperar a sua total eliminao
antes do tempo designado significa assimilar prematuramente as
promessas de Deus.
Ainda temos de sofrer as assolaes do pecado, da doena e da
morte. Pedimos a Deus que nos conforte, nos livre, nos cure mas
no podemos exigir estas coisas de maneira total.
A ideia de que Deus sempre quer curar tem sido uma
distoro destrutiva na comunidade crist. Os problemas pastorais
que resultam disto so enormes. Certa vez fui abordado por um
homem que sofria de paralisia cerebral. Sua f crist era vibrante,
sua atitude era contagiante, com otimismo agradvel, e sua
produtividade era excepcional. Ele se graduara na universidade com
notas elevadas. Sua pergunta a mim foi comovente: Dr. Sproul,
voc acha que estou possesso de demnios? A vida daquele
homem fora lanada em caos.
Admirado com a pergunta, eu respondi: por que voc faria essa
pergunta?
O jovem homem prosseguiu e relatou uma srie de eventos
desencadeados por um encontro com alguns amigos cristos que
haviam reivindicado a promessa da Escritura e concordado em
que o jovem homem estava curado da paralisia cerebral. Eles
haviam imposto as mos sobre ele, fazendo a orao da f e
reivindicando a cura para ele. Quando se tornou evidente que ele
no fora curado, eles primeiramente o censuraram por sua falta de
f. Em seguida, disseram que ele era culpado de algum pecado
oculto que estava impedindo a cura. Por fim, concluram que ele
estava possudo de demnios e o deixaram com a alma atribulada.
Seus amigos nunca consideraram que o erro poderia ser deles
mesmos. Haviam dado a impresso de serem zelosos, cristos
cheios do Esprito. Suas aes revelaram, no melhor, imaturidade e,
no pior, arrogncia e presuno.
Deus no um atendente celestial pronto a responder a nosso
aceno e chamada para satisfazer nossos caprichos. Em alguns
casos, nossas oraes devem envolver labuta da alma e agonia de
corao, como o prprio Jesus experimentou no Jardim do
Getsmani. s vezes, o cristo imaturo sofre desapontamento
amargo, no porque Deus falhou em cumprir suas promessas, e
sim porque cristos bem intencionados fizeram promessas para
Deus que ele nunca autorizou.
Os resumos simples que Jesus nos d tm o propsito de nos
encorajar a orar. O padro parece simples. Devemos pedir e
receberemos. No entanto, o Novo Testamento expande as
condies, dando-nos uma perspectiva mais completa do que est
envolvido na orao eficaz:
1. Joo 9.31 Sabemos que Deus no atende a pecadores;
mas, pelo contrrio, se algum teme a Deus e pratica a sua
vontade, a este atende.
2. Joo 14.13 Tudo quanto pedirdes em meu nome, isso
farei, a fim de que o Pai seja glorificado no Filho.
3. Joo 15.7 Se permanecerdes em mim, e as minhas
palavras permanecerem em vs, pedireis o que quiserdes, e vos
ser feito.
4. 1 Joo 3.22 Aquilo que pedimos dele recebemos, porque
guardamos os seus mandamentos e fazemos diante dele o que lhe
agradvel.
5. 1 Joo 5.14 Esta a confiana que temos para com ele:
que, se pedirmos alguma coisa segundo a sua vontade, ele nos
ouve.

Como estas passagens revelam, no receber o que desejamos


de Deus, h mais do que o simples pedir. Crer em Deus no
suficiente. Tem de haver reverncia apropriada para com Deus,
obedincia sua vontade e uma comunho permanente com
Cristo. O pedido tem de ser feito de acordo com a vontade
revelada de Deus e de acordo com sua natureza e carter.
A Bblia nos ordena orar em nome de Jesus. A invocao do
nome de Jesus no um encantamento mgico. O seu significado
muito mais profundo. Na cultura em que a Bblia foi escrita, o
nome de uma pessoa indicava seus atributos e seu carter. Pedir
algo em nome de Jesus no apenas acrescentar a expresso no
fim de uma orao. Antes, significa que cremos que nosso pedido
dirigido ao nosso Grande Sumo Sacerdote, nosso Intercessor.
J vimos que h alguns pr-requisitos que temos de seguir
quando oramos. Se pedimos algo, temos de confiar em Deus,
sabendo que nosso pedido est de acordo com a vontade do Pai e
a natureza e o propsito de Cristo. Precisamos ter reverncia
apropriada para com Deus, bem como a certeza de que estamos
obedecendo ao que ele nos revelou. Temos de manter comunho
contnua (embora imperfeita) com Cristo. Depois que todos os pr-
requisitos so satisfeitos, podemos ter confiana de que nossas
oraes sero respondidas. O fato crucial a notarmos que, se
satisfazemos estes pr-requisitos, no pediremos a Deus alguma
coisa que esteja fora de sua vontade.
Tiago 4.3 nos d outra razo por que nossas oraes no so
sempre respondidas como desejamos. Esta passagem bblica nos
diz que no temos o que pedimos porque pedimos com motivos
imprprios, pedimos em orao coisas que nos permitam seguir
nossos prazeres mpios. Deus no nos dar aquilo que usaremos
mal. Tampouco ele responder pedidos feitos em ignorncia, que se
comprovariam desastrosos.
Moiss um exemplo excelente. Conforme xodo 33.18, ele
orou: Rogo-te que me mostres a tua glria. Ele havia falado com
Deus. Tinha visto diversos milagres: a sara ardente, as pragas, a
abertura do Mar Vermelho. Mas nessa ocasio Moiss queria algo
maior: Deus, aquelas outras coisas foram grandes, mas agora me
permita ter tudo. Permita-me ver a sua face!
Nos versculos 19 e 20, Deus respondeu: Farei passar toda a
minha bondade diante de ti e te proclamarei o nome do Senhor;
terei misericrdia de quem eu tiver misericrdia e me compadecerei
de quem eu me compadecer... No me poders ver a face,
porquanto homem nenhum ver a minha face e viver.
Deus estava fazendo a Moiss um favor monumental por
recusar-se a honrar o seu pedido. Se Deus tivesse concedido a
Moiss o seu pedido, isso teria custado a sua vida. Ningum pode
ver a Deus e viver. Moiss deveria ter se regozijado com o fato de
que Deus disse no.
Outra razo por que no temos as respostas desejadas para as
nossas oraes talvez seja que oramos por coisas que j temos em
Cristo. Em Joo 4, Jesus falou com uma mulher em um poo. Ele
disse mulher que, se compreendesse com quem ela estava
falando, saberia o que pedir. A mesma verdade se aplica a ns. Se
conhecssemos realmente o carter e a pessoa de Deus e
soubssemos tudo que ele nos deu em Cristo, nossa vida de
orao seria muito diferente.

O PODER DO INTERCESSOR

A orao a funo sacerdotal de levar um pedido a Deus. Nos


tempos do Antigo Testamento, havia duas principais classes de
mediadores entre Deus e seu povo: os profetas e os sacerdotes.
Em palavras simples, o profeta era ordenado por Deus para falar
sua Palavra divina ao seu povo. O profeta falava ao povo em favor
de Deus. No sentido oposto, o sacerdote era ordenado por Deus
para ser um porta-voz em favor do povo. O sacerdote falava a
Deus em favor do povo.
No Novo Testamento, Cristo exerce os ofcios no somente de
Profeta e Sacerdote, mas tambm de Rei. Em seu papel sacerdotal,
Cristo fez um sacrifcio perfeito, oferecendo uma expiao perfeita
de uma vez por todas. Todavia, a cruz no foi o fim do ofcio
sacerdotal de Cristo. Ele entrou no Santo dos Santos celestial, onde
continua a agir como nosso Grande Sumo Sacerdote. Ali, ele ora
por seu povo, intercedendo diante do Pai em nosso favor. O poder
das oraes de Cristo imensurvel. Pode ser ilustrado no
somente por meio dos milagres que ele realizou na terra, mas
tambm por suas oraes de intercesso durante seu ministrio
terreno.
Considere os exemplos de Judas e Simo Pedro. Ambos foram
discpulos que praticaram atos detestveis de traio contra Jesus,
em sua hora mais atribulada. Judas se suicidou, enquanto Simo foi
restaurado e se tornou a Rocha da igreja primitiva em Jerusalm.
Por qu?
Uma diferena crtica entre estes homens pode ser vista nos
anncios de Jesus a respeito da traio futura deles. A respeito de
Judas, Jesus disse: Em verdade, em verdade vos digo que um
dentre vs me trair (Jo 13.21). Quando os discpulos lhe pediram
que identificasse o traidor, ele respondeu: aquele a quem eu der
o pedao de po molhado (v. 26). Depois, Jesus molhou um
pedao de po, e o deu a Judas, e disse: O que pretendes fazer,
faze-o depressa (v. 27).
Mais tarde naquela noite, em sua grande orao de intercesso,
Jesus disse: Quando eu estava com eles, guardava-os no teu
nome, que me deste, e protegi-os, e nenhum deles se perdeu,
exceto o filho da perdio, para que se cumprisse a Escritura (Jo
17.12). Aqui, Jesus orou a respeito de Judas, e no em favor de
Judas, e o chamou de o filho da perdio.
No caso da negao de Pedro, Jesus lhe disse: Simo, Simo,
eis que Satans vos reclamou para vos peneirar como trigo! Eu,
porm, roguei por ti, para que a tua f no desfalea; tu, pois,
quando te converteres, fortalece os teus irmos (Lc 22.31-32).
Observe que Jesus no disse: Se te converteres, fortalece teus
irmos, e sim: Quanto te converteres. Jesus tinha confiana na
restaurao de Pedro. No podemos deixar de extrair a concluso
de que a confiana de Jesus se devia amplamente s suas palavras
anteriores: Eu, porm, roguei por ti.
Jesus orou a respeito de Judas. E orou em favor de Simo
Pedro. Ele fez intercesso por Pedro. Agiu como sacerdote de
Pedro. Neste exato momento, Cristo est agindo como nosso
Sumo Sacerdote, intercedendo por ns.
Esta a exultante concluso do autor em Hebreus 4.14-16:

Tendo, pois, a Jesus, o Filho de Deus, como grande sumo sacerdote que
penetrou os cus, conservemos firmes a nossa confisso. Porque no temos
sumo sacerdote que no possa compadecer-se das nossas fraquezas;
antes, foi ele tentado em todas as coisas, nossa semelhana, mas sem
pecado. Acheguemo-nos, portanto, confiadamente, junto ao trono da
graa, a fim de recebermos misericrdia e acharmos graa para socorro em
ocasio oportuna.

Que estas palavras se tornem vida para nossa alma, medida


que nos apropriamos delas.

USANDO O PODER DA ORAO

A orao requer estrutura, mas no s custas da


espontaneidade. Procurei dar orientao para evitarmos armadilhas
perigosas em nossa peregrinao. Nenhum diretor de uma banda
diz aos seus msicos que toquem qualquer coisa que esteja no seu
corao e espera ouvir o hino nacional americano. Tem de haver
ordem, e o procedimento tem de ser regulado, em alguma medida.
No entanto, ainda h lugar para autoexpresso individual dentro
dos limites de reverncia e ordem.
Por que oramos?

Oramos porque Deus o ordenou e porque ele glorificado


quando oramos.
Oramos porque a orao prepara o nosso corao para o que
receberemos de Deus.
Oramos porque a orao realiza muito.
Oramos para adorar a Deus, louv-lo e expressar nossa
admirao de sua majestade, sua soberania e seus atos poderosos.
Oramos para confessar a Deus nossos pecados, numerosos
como so, e experimentar graa, misericrdia e perdo da parte
dele.
Oramos para agradecer a Deus por tudo que ele e tudo que
tem feito.
Oramos para tornar-lhe conhecida a nossa splica e satisfazer
o convite que ele nos faz.

Quando oramos, temos de lembrar quem Deus e quem


somos ns diante dele. Temos de lembrar, antes e acima de tudo,
que o nome de Deus tem de ser santificado. Temos de lembrar que
ele a Fonte de nossa proviso e que todas as coisas boas
procedem dele. Devemos viver de tal modo, que tornemos visvel o
reino de Deus neste mundo. Temos de confessar regularmente
nosso pecado, porque esta uma das marcas mais certas de um
cristo. Devemos rogar a Deus que nos proteja do Maligno.
Temos de lembrar sempre que Deus Deus e no deve nada a
ningum. Como diz o salmista, Deus tudo faz como lhe agrada (Sl
115.3). Somos convidados a achegar-nos a Deus com confiana,
mas nunca com arrogncia, presuno e leviandade. Eclesiastes 5.2
nos lembra de que no devemos apressar-nos a pronunciar
palavra alguma diante de Deus; porque Deus est nos cus, e tu,
na terra.
Finalmente, se h um segredo para aprendermos como orar,
esse segredo no diferente de qualquer outro esforo. Para nos
tornarmos hbeis em alguma coisa, temos de praticar. Se
queremos aprender como orar, ento, devemos orar e continuar
a orar.
Sobre o Autor

O Dr. R. C. Sproul fundador e presidente do Ligonier Ministries,


um ministrio multimdia internacional sediado em Lake Mary
(Flrida). Ele tambm serve como pastor principal de pregao e
ensino na igreja Saint Andrew, em Sanford (Flrida). Seus ensinos
podem ser ouvidos diariamente no programa de rdio Renewing
Your Mind (Renovando Sua Mente).
Durante a sua distinta carreira acadmica, o Dr. Sproul ajudou a
treinar homens para o ministrio, como professor em vrios
seminrios teolgicos importantes.
Ele o autor de mais de 60 livros, incluindo The Holiness of God,
Chosen by God, The Invisible Hand, Faith Alone, A Taste of Heaven,
Truths We Confess, A Verdade da Cruz (Fiel, 2011) e The Prayer of
the Lord. Tambm serviu como editor geral da The Reformation
Study Bible e j escreveu vrios livros para crianas, incluindo The
Princes Poison Cup.
O Dr. Sproul e sua esposa, Vesta, residem em Longwood (Flrida).
A Editora Fiel tem como propsito servir a Deus atravs do servio
ao povo de Deus, a Igreja.
Em nosso site, na internet, disponibilizamos centenas de recursos
gratuitos, como vdeos de pregaes e conferncias, artigos, e-
books, livros em udio, blog e muito mais.
Oferecemos ao nosso leitor materiais que, cremos, sero de grande
proveito para sua edificao, instruo e crescimento espiritual.
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