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O NEGRO NA EMERGNCIA DA SOCIEDADE DE CLASSES

Florestan Fernandes, 1978

Resumo: Aps a abolio da escravatura com a Lei urea, em 1888, os libertos passaram
a fazer parte do regime de trabalho livre. O processo de transio, entretanto, no ocorreu
de forma que protegessem os direitos de trabalho dos antigos escravos. Na procura por
sobreviver, muitos escravos continuavam nas antigas fazendas, procuravam fazendas
prximas ou mesmo optavam pelo trabalho de arteses. Grande dificuldades se deviam a
mo de obra do estrangeiro, que poca, passou a ser a maioria da mo de obra.

A falta de garantias do Estado no processo de transio: A desagregao do regime


escravocrata ocorreu sem que assistncia e garantias que os protegessem na transio do
trabalho livre. Os senhores de escravos foram eximidos de responsabilidade pela
manuteno e segurana dos libertos. Nem o Estado ou a Igreja assumiram encargos para
prepara-los para a transio. Com a abolio, os ex escravos tinham que optar entre a
reabsoro no sistema de produo, em condies substancialmente anlogas as
anteriores, e a degradao de sua situao econmica, incorporando-se a massa de
desocupados e semi desocupados da economia de subsistncia. As alternativas da nova
situao econmica brasileira comprometiam ou arruinavam a posio do negro nas
relaes de produo e como agente de trabalho (como a concorrncia com o imigrante
europeu). Assim se explica porque o clamor por medidas compulsrias, que obrigassem
o ex escravo ao trabalho e o protegessem, promovendo sua adaptao se tenha extinguido
com relativa rapidez. Perdendo sua importncia como mo de obra exclusiva, ele tambm
perdeu todo o interesse que possura para as camadas dominantes. A legislao e os
poderes pblicos ativos da sociedade mantiveram-se indiferentes diante deste drama
claramente reconhecido, largando-se o negro ao penoso destino que ele estava em
condies de criar por si e para si mesmo.

O liberto viu-se convertido, sumria e abruptamente, em senhor de si mesmo, tornando-


se responsvel por sua pessoa e por seus dependentes, embora no dispusesse de meios
materiais e morais para realizar essa proeza nos quadros de uma economia competitiva..
A transio do trabalho escravo para o trabalho livre como um processo poltico: Vrios
projetos visavam regular, legalmente, a transio do trabalho escravo para o trabalho
livre, desde 1823 at a assinatura da Lei urea, em 1888. Na dcada de 80, as fugas dos
escravos tornam-se incontrolveis e os senhores voltam-se para os seus prprios
interesses. A revoluo abolicionista eclodiu, apesar de seu sentido humanitrio, como
um processo poltico e histrico de condenao ao antigo regime em termos de interesses
econmicos, valores sociais e ideais polticos da raa dominante.. A participao do
negro no processo revolucionrio chegou a ser atuante, mas, pela prpria natureza de sua
condio, no passava de uma espcie de arete, usada como massa de percusso pelos
brancos que combatiam o antigo regime. A estrutura dinmica da economia brasileira
no impunha s camadas dominantes outra orientao. Nas zonas onde a prosperidade
econmica desaparecera, os senhores j haviam se desfeito de seus escravos. Para eles a
abolio era uma ddiva: se desfaziam de obrigaes onerosas ou incomodas.

A concorrncia: Alm disso, os libertos tinham que concorrer com os chamados


trabalhadores nacionais: que constituam em um verdadeiro exrcito de reserva, e,
principalmente, com a mo de obra importada da Europa. Os efeitos dessa concorrncia
foram altamente prejudiciais aos antigos escravos, que no estavam preparados para
enfrenta-la. Mas correspondiam aos interesses dos proprietrios de terras e donos de
fazendas. O imigrante europeu absorveu as melhores oportunidades de trabalho
livre e independente, mesmo as mais modestas, como a de engraxar sapatos, vender
jornais, verduras, transportar peixes, etc. Aos efeitos negativos, preciso acrescentar
outras influencias rpida assimilao do negro a ordem social competitiva:

a) A incluso de So Paulo na economia de exportao colonial aconteceu tardiamente,


somente no sculo XIX a cidade participa de prosperidade econmica, por isso, at
essa poca permaneceu acanhada e pouco diferenciada a esfera de servios e trabalhos
livres, ao contrrio do que aconteceu em Recife e Rio de Janeiro.
b) O xito da competio dos libertos na rea de trabalho livre tambm foi associado ao
artesanato urbano que lhe deram oportunidade de ascenso econmica e social, j que
os trabalhos comuns normalmente iam para os imigrantes europeus.
c) So Paulo aparecia como o primeiro centro urbano especificamente burgus,
permanecia uma mentalidade mercantil, pensava-se que o trabalho livre, que a
iniciativa individual e o liberalismo econmico eram os ingredientes do progresso.
O ajustamento do liberto vida urbana: O comportamento dos agentes conformava-se de
modo crescente pelos padres de empresrio e trabalhador, este clima dava boa
acolhida ao negro, que se abrigava como protegido, dependente, ou cria da famlia,
sob o manto das relaes paternalistas. O negro apegava-se a modelos de ao
variavelmente anti-capitalistas. As prprias condies psicossociais e econmicas, que
cercam a emergncia e a consolidao da ordem social competitiva em So Paulo
tornavam-se improprias e at perigosas para a massa de libertos. De outro lado, as
deformaes introduzidas em suas pessoas pela escravido limitavam sua capacidade de
ajustamento a vida urbana, sob regime capitalista, impedindo-os de tirar algum proveito
relevante e duradouro. Nessa fase de transio, viver na cidade pressupunha, para ele,
condenar-se a uma existncia ambgua e marginal. Em suma, a sociedade brasileira largou
o negro ao seu prprio destino.

CAP. I: TRABALHO LIVRE E EUROPEIZAO


Os dados demogrficos do sculo XIX revelam que o elemento negro e mulato, escravo
ou livre constitua aproximadamente 54% da populao total. A situao se alterou de tal
modo que o elemento negro e mulato se encontrava com 37% (1872) e 21,5% (1886) da
populao global da cidade. Enquanto os estrangeiros passam de 3% em 1854 para 25%
em 1886. O aumento da populao consignada como branca deveu-se, principalmente, a
fixao em propores macias de imigrantes na cidade. Essa situao comportava um
quadro demogrfico prprio e acarretava consequncias econmicas que precisam ser
levadas em conta. Esboa-se um contraste ntido na composio da populao segundo
a cor entre a Capital e o Estado de So Paulo.

Populao Estado de So Paulo Municpio de So Paulo


Brancos 63% 81%
Pretos 12% 6%
Caboclos 8% 1%
Mestios 15% 9%
Total 100% 100%
Os Estrangeiros: Os 10 842 pretos e mestios da cidade de SP, esbatiam-se contra 14 303
estrangeiros, ou seja, 22% da populao local. A informao histrica sobre a
concentrao de negros e mulatos na cidade, logo aps a abolio, so provavelmente
verdadeiras. Doutro lado, os estratos da populao branca sofreram alteraes sensveis,
atingindo os estrangeiros predominncia sobre os nacionais. (Estrangeiros: 54,6%,
Nacionais: 45,4%). O fator humano preponderante passou a ser fator preponderante
como agente de excelncia do trabalho livre. Correspondiam a quase cinco vezes a
populao negra e mulata da cidade, como os brancos nacionais, existiam at mais
imigrantes italianos na cidade, que brasileiros natos. Onde havia maior concentrao de
estrangeiros, era mnima a presena de negros e mulatos; e, ao inverso, onde havia maior
concentrao de negros e mulatos, era mnima a presena de estrangeiros. Os fazendeiros
tinham maior confiana no trabalho do colono italiano, portugus e alemo. Com a
universalizao do trabalho livre, a abundancia crescente da mo de obra do colono
fizeram com que ele, como trabalhador livre, eliminasse o negro mesmo nas ocupaes
para as quais eles se achavam adestrados e gozavam de alguma reputao favorvel.

O imigrante aparece como o ldimo agente de trabalho livre e assalariado, ao mesmo


tempo que monopoliza, praticamente, as oportunidades reais de classificao econmica
e de ascenso social, aberta pela desagregao do regime servil e pela constituio da
sociedade de classes.. (Fernandes, p. 28).

Proletarizao x criminalidade como meios de sobrevivncia: Abrem-se, para o negro e


o mulato, duas escolhas: dentro do caminho de classificao econmica e social pela
proletarizao, ou se incorporava escoria do operariado urbano em crescimento ou
abater-se, procurando na vagabundagem sistemtica ou na criminalidade meios para
salvar as aparncias e a dignidade de homem livre.

A natureza das reaes: O branco contratava os trabalhadores em termos puramente


mercantis, o que contava era o rendimento de trabalho, a observncia das clusulas dos
contratos e o nvel de remunerao desse fator da produo. Para o negro e o mulato, isso
era secundrio, como meros atributos do homem que fosse livre para vender e aplicar sua
fora de trabalho, mas o carter essencial era a condio moral da pessoa e sua liberdade
de decidir como, quando e onde trabalhar. Enquanto o estrangeiro via o trabalho
assalariado como um meio de iniciar uma vida nova em uma nova ptria, o negro e o
mulato convertiam em um fim em si para si mesmo, como se nele e por ele provassem a
dignidade e a liberdade da pessoa humana. Introduziam elementos morais no contrato de
trabalho, altamente desfavorveis em uma ordem social como aquela. Tornava-se difcil
para o negro e o mulato dissociar o contrato de trabalho de transaes que envolviam
diretamente a pessoa humana. A recusa entre certas tarefas e exerccios, entre outros
fatores, faziam com que o negro e o mulato se entrosavam a complexa situao humana
com que defrontavam no regime de trabalho livre. Viram-se repudiados na medida em
que pretenderam assumir o papeis de homem livre com demasiada ingenuidade.

A transio na prtica: Mesmo na vigncia do regime servil, o ex-escravo, liberto de


direito ou apenas de fato, aprendia que precisava contar com a prpria fora de trabalho
para sua subsistncia e da famlia. Tentava obter emprego com o antigo senhor ou em
outra fazenda. Em regra, o liberto no ia para longe, retirava-se, as vezes, somente da
fazenda em que sofreu no cativeiro e ia a outra fazenda prxima para prestar servios.

1) Em regies em decadncia econmica, a transio operou sem comoes, os antigos


escravos continuaram trabalhando nas fazendas como assalariados.
2) Onde havia mo de obra estrangeira os escravos quase nunca readmitiram os
empregos, onde normalmente eram mandados embora, pondo logo no lugar o
colono italiano..
3) O comportamento dos antigos escravos foi encarado pelos fazendeiros como uma
ingratido, levando-os a agir com sede de represlia ou a guardar ressentimentos.

As dificuldades demonstram-se nestes trs pontos, onde o liberto lutou para no ser posto
margem da vida econmica ativa, mesmo permanecendo nas ocupaes que foram mais
desagradveis pela escravido. Todo o processo orientava-se, pois, no no sentido de
converter, o liberto em trabalhador livre, mas de mudar a organizao de trabalho
para permitir a substituio do negro pelo branco. O trabalho livre no apenas
expulsaria o trabalho escravo, no regime da livre iniciativa o branco iria, fatalmente,
substituir o negro como agente de trabalho. O grande proprietrio deu preferncia ao
imigrante, nas regies onde isso no aconteceu, que ocorreu em menor escala, teve de
apelar para os libertos ou para a mo de obra nacional. Isso deu origem a movimentos
migratrios, onde negros e mulatos se deslocavam das reas em que sofriam grande
concorrncia do imigrante branco para zonas de lavouras depauperadas. Em resumo, nem
o imigrante substituiu o negro, nem o negro largou sem mais nem menos suas posies
na organizao da economia, as fugas em massa e o deslumbramento com a liberdade e a
abolio do cativeiro incentivaram deslocamentos macios de negros. Todavia, em todos
os episdios desse tipo se fazia sentir o influxo de reguladores econmicos que
compeliam o negro a desenvolver ajustamentos que o reintegravam como arteso,
assalariado, etc. As regies de maior prosperidade econmica eram aquelas onde havia
maior concentrao de imigrantes e maior mobilidade de mo de obra negra.

O abolicionismo em funo de interesses polticos: A ideologia abolicionista foi contida


ou manipulada estrategicamente em funo dos interesses econmicos, sociais e polticos
dos grandes proprietrios. Os movimentos abolicionistas e as rebelies nas senzalas
deram um pano de fundo extremamente vantajoso aos crculos sociais que encontraram
condies para canalizar e capitalizar as insatisfaes contra o antigo regime. Romperam
as barreiras que detinham o afluxo de mo de obra estrangeira, reprimiam o
desenvolvimento do trabalho livre e paralisavam os surtos progressistas da livre
iniciativa. Os grupos sociais que construam a historia no precisavam lutar pela
liberdade, segurana ou dignidade da pessoa, pois tudo isso j tinham. O que desafiava a
imaginao criadora eram os dilemas de uma ordem econmica.