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CAMBIO CLIMTICO

Aproximaciones para el estudio de


su efecto sobre la biodiversidad

Editores:

Gerardo Snchez Rojas

Claudia Ballesteros Barrera

Numa P. Pavn

UNIVERSIDAD AUTNOMA DEL ESTADO DE HIDALGO


UNIVERSIDAD AUTNOMA DEL ESTADO DE HIDALGO

Humberto Veras Godoy


Veras

Rector

Adolfo PPontigo
ontigo LLoyola
oyola

Secretario General

Jorge del Castillo TTovar


ovar

Coordinadora de la Divisin de Extensin

Octavio Castillo Acosta

Director del Instituto de Ciencias Bsicas e Ingeniera

Alejandro Vizuet Ballesteros

Director de Ediciones y Publicaciones

Jess M. Castillo Cern

Jefe del rea Acadmica de Biologa


Gerardo Snchez-Rojas, Claudia Ballesteros-Barrera & Numa P. Pavn

Primera edicin: 2011

UNIVERSIDAD AUTNOMA DEL ESTADO DE HIDALGO

Instituto de Ciencias Bsicas e Ingeniera

Abasolo 600, Centro, Pachuca, Hidalgo, Mxico. CP 42000

Correo electrnico: editor@uaeh.edu.mx

Prohibida la reproduccin parcial o total de esta obra

sin consentimiento escrito de la UAEH

ISBN: 978-607-482-152-9

vi
Cambio Climtico: aproximaciones para el estudio de su efecto sobre la biodiversidad

Captulo I

Mtodos de reconstruccin paleoclimtica


Claudia Ballesteros-Barrera y Alejandro Rodrguez Ramrez

Resumen Los registros instrumentales del clima abarcan tan slo


una pequea fraccin de la historia terrestre, por lo tanto
Los estudios paleoclimticos son tiles para la no proveen una adecuada perspectiva de la variacin
comprensin de la naturaleza y posibles causas de las climtica y la evolucin del clima en grandes periodos
actuales variaciones climticas, ya que permiten el de tiempo. Por ejemplo, las primeras observaciones
anlisis de los cambios en el relativamente breve periodo instrumentales del clima en Mxico fueron hechas en el
instrumental desde una perspectiva temporal ms amplia. ao 1769, pero duraron solamente 9 meses de ese ao,
En este trabajo se describen algunos de los principales y no fue sino hasta el ltimo tercio del siglo XIX cuando
tipos de registros proxies que permiten la reconstruccin se estableci una red de observatorios que comprendi
del clima a lo largo de la historia de la Tierra. gran parte del pas (Juregui, 1979; 2004).
Palabras clave
clave: Registros proxies, paleoclima, polen, A nivel climtico la Tierra ha mostrado relativa
diatomeas, ostrcodos, nidos de Neotoma, barniz de inestabilidad a lo largo de la historia, presentndose esta
roca, loess. variabilidad de manera gradual o abrupta en el tiempo
(Alverson et al,. 2003). Con el objetivo de documentar
Abstract dichas variaciones, los paleoclimatlogos trabajan con
datos obtenidos a partir de los llamados proxies o
Paleoclimatic studies are useful to understand the
indicadores naturales indirectos, que pueden ir ms all
nature and possible reasons for present climate variations,
del registro instrumental y permiten inferir como fueron
because they allow record and analysze changes in the
las condiciones climticas del pasado y los procesos de
relatively short instrumental period in longer-scale
cambio de las mismas. La evidencia de dichos cambios
perspectives. In this paper we describe some of the main
queda registrada en indicadores indirectos de variables
types of proxy records that allow the reconstruction of
ambientales no observadas. La naturaleza de estos
climate over Earths history.
indicadores puede ser fsica, qumica o biolgica, con
Key words
words: Proxy records, paleoclimate, pollen, la caracterstica esencial de ser sensibles a los cambios
diatoms, ostracodes, Packrat middens, rocky varnish, en el ambiente en que se desarrollan, que a su vez, dichos
Loess. cambios estn relacionados con variaciones en el
ambiente o el clima de la regin (Gall, 1983). De igual
Introduccin manera, los proxies deben cumplir con la caracterstica
indispensable de poder conservarse a travs del tiempo
Se ha detectado que actualmente el clima de la Tierra de manera inalterada (Smol, 1992). Adems, es de tomar
est cambiando de una manera rpida. En un lapso de en cuenta que cada material proxie tiene caractersticas
tiempo relativamente corto, se han presentado a nivel particulares que difieren de acuerdo a su cobertura
mundial alteraciones sensibles en los regmenes espacial, al perodo al cual pertenece, y su capacidad
climticos, debidos principalmente a que las de resolver eventos con exactitud en el tiempo (Follieri et
concentraciones de los gases de efecto invernadero se al., 1988).
han incrementado, alcanzando en las dcadas de 1970s
y 1990s los niveles ms altos (IPCC, 2001). Tomando Los restos morfolgicos de organismos as como la
en cuenta la tasa actual de emisin de gases de mineraloga, la estructura de los sedimentos, los
invernadero a la atmsfera. Los escenarios climticos constituyentes qumicos orgnicos e inorgnicos, entre
para el siglo XXI predicen un calentamiento global no otros elementos preservados en los sedimentos,
registrado en los ltimos 10,000 aos (IPCC, 2001). constituyen los proxies que permiten interpretar distintas
Ante este escenario poco alentador cabra preguntarse fases en las condiciones climticas pasadas, tales como
Cmo saber qu tanto puede cambiar el clima?, fases ridas, fases hmedas (Wetzel, 1981) eventos
Estamos entrando a una poca de calor extremo? volcnicos (hidrotermalismo, aporte de materiales
Cmo se ha determinado el clima de nuestro planeta a piroclsticos, Kurenkov, 1966) y tectnicos (fallamientos,
lo largo de su historia? subsidencia, Israde y Garduo, 1999). En la mayora de

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Gerardo Snchez-Rojas, Claudia Ballesteros-Barrera & Numa P. Pavn

los casos, los sedimentos acumulados presentan restos La interaccin entre gesfera, atmsfera, hidrsfera
de organismos, o partes de los mismos, que vivieron en y bisfera dejan una huella nica en los sedimentos
algn momento en l o que fueron arrastrados de la de cada lago; por su tamao y ubicacin y a diferencia
cuenca, y que poseen estructuras resistentes a la de los ocanos, la respuesta de los lagos a los cambios
descomposicin orgnica, as como a la disolucin en ambientales es ms rpida. La facilidad con que vara
el propio medio. La informacin que pueden aportar los los lagos su proporcin inica, salinidad y en general
microfsiles -polen, esporas, espculas de esponjas, sus parmetros fisicoqumicos con cambios climticos,
diatomeas, restos de crustceos, etc.- y otros indicadores hace que los sedimentos lacustres sean registros
ecolgicos puede llegar a ser muy considerable potenciales que permiten enriquecer el conocimiento
(Margalef, 1957, Gall, 1983). sobre la variabilidad ambiental a ms grande escala
(Anadon et al,. 1991). Los sedimentos estn
Paleolimnologa conformados por dos tipos de componentes bsicos:
el material alctono originado fuera de los lagos, y el
Para los ambientes terrestres, los sedimentos que se material autctono, propio del mismo lago, que puede
depositan en los fondos de los lagos son una valiosa ser de origen biognico o como resultado de la propia
fuente de informacin paleoclimtica y paleoecolgica, precipitacin de compuestos en la columna de agua
ya que poseen un conjunto de datos o lneas de evidencia (Bradley, 1999). Dichos sedimentos contienen rocas,
sobre el cambio climtico (Lozano-Garca, 2004). La tales como carbonatos, evaporitas, fragmentos de
paleolimnologa es una ciencia multidisciplinaria que roca, adems de algunos otros componentes como
centra su inters en el estudio de la evolucin lacustre, y carbon y restos de plantas, cuyos anlisis qumicos
trata con todo aspecto biolgico, qumico, fsico, son usados como elementos para la reconstruccin
geolgico, etc.- til para la reconstruccin e del clima. Por ejemplo, las capas de tefra (material
interpretacin de la historia. Dicha historia encuentra piroclstico expulsado por erupciones volcnicas)
puntos de aplicacin de suma importancia en el cambio incluidas en los sedimentos pueden dar informacin
climtico y el cambio ambiental global, as como en detallada acerca de actividad volcnica y son buenos
procesos ms locales, como eutrofizacin, acidificacin, marcadores estratigrficos. Los sedimentos laminados
monitoreo a largo plazo y otros componentes de la anualmente (varvas) son particularmente importantes,
ontogenia lacustre (Smol, 1992, Smol et al,. 1995). Para ya que proporcionan un registro cronolgico exacto
realizar dichos estudios es necesario perforar el sedimento de cambios climticos, dada su buena calibracin en
del fondo de los lagos y estudiar los minerales y diversos la escala de tiempo. Las varvas pueden revelar
fsiles que contiene (Fig.1), y a partir del anlisis de estos abundante informacin paleoambiental anual, no slo
componentes conocer las variaciones naturales del clima tratan de la variabilidad interanual del clima, sino que
que afectaron al planeta durante los ltimos siglos a en algunos casos, revelan detalles referentes a cambios
miles de aos (Caballero et al,. 2007). estacionales o incluso interestacionales (Zolitschka &
Negendank, 1996). La concentracin, tamao y tipo
de minerales magnticos presentes en los sedimentos
constituyen un elemento til en estudios
paleoambientales, ya que facilitan el establecimiento
de correlaciones entre secuencias sedimentarias
provenientes de una misma cuenca y su variacin
puede estar relacionada con procesos de intemperismo
y erosin de la regin; dichas variaciones pueden
deberse a procesos tales como la sucesin vegetal y
el desarrollo de suelos en respuesta a cambios
climticos o actividades humanas (Sandgren &
Snowball 2001, Oldfield et al. 1978, 1983 en Ortega
1992, Thompson et al. 1975). Y a un nivel
antropolgico, debido a que las orillas de los lagos
son atractivas para los humanos, los sedimentos
Figura 1. A Extraccin de secuencias sedimentarias litorales lacustres pueden dar informacin sobre culturas
de paleolagos. B. Ncleo de paleolago dividido en tres antiguas y sus relaciones con el ambiente (Caballero
secciones. Seccin izquierda ms reciente, seccin media y
seccin derecha ms antigua. La escala se muestra en et al. 2002, Lorenzo & Mirambell 1986, Sugiura,
centmetros (Fotografa Alejandro Rodrguez). 2000).

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Cambio Climtico: aproximaciones para el estudio de su efecto sobre la biodiversidad

Una ventaja de los sedimentos lacustres es que


normalmente contienen materia orgnica que pueden
ser datada por tcnicas de radiocarbono y que adems
permiten hacer correlaciones entre cuencas para
identificar cambios climticos regionales (Bradley,
1999). Uno de los aspectos ms estudiados es que
los sedimentos lacustres proporcionan buenos registros
para la informacin paleoambiental, la cual es
preservada en los restos de diferentes microfsiles, Figura 2.- A
A.. Microfsil de grano de polen de Pinus sp. B.
como diatomeas y ostrcodos; mientras que el polen Grano de polen actual del mismo paleolago de Helianthus
y las esporas dan un registro de la historia de la annus (Fotografas: Claudia Ballesteros)
vegetacin del rea, que a su vez puede ser
correlacionada con el clima. Esta tcnica es ampliamente usada para generar
datos histricos de la vegetacin sobre largos periodos
Los sedimentos lacustres tienen muchas ventajas de tiempo (sobre todo para el periodo Cuaternario),
sobre otros tipos de registros continentales, incluyendo: siendo extremadamente tiles para predecir el sentido
1) distribucin geogrfica y ambiental amplia, 2) y tasas de cambio en procesos sometidos a
sedimentacin que es comnmente rpida y continua, perturbacin (Lozano- Garca, 2004). Tambin
3) el hecho de que los sedimentos lacustres se pueden conforma un registro invaluable del impacto humano,
comparar directamente a sus contrapartes modernas de los ecosistemas, y representa una fuente de
en el mismo lago, que a su vez se puede comparar informacin sobre la dinmica de la vegetacin, y
con los registros histricos e instrumentales para como evidencia emprica del comportamiento de los
calibrar las seales climticas. Sin embargo, la taxa y comunidades vegetales a lo largo del tiempo y
informacin obtenida a partir de sedimentos de los su respuesta a cambios climticos (Bradbury, 1998).
lagos mexicanos hasta el momento es escasa debido Potencialmente estos registros pueden presentarse en
a: 1) pobre control cronolgico por falta de datacines gran cantidad de sitios y en secuencias estratigrficas
o debido a la naturaleza de los sedimentos, 2) continuas que pueden registrar cambios de la
preservacin pobre del registro, 3) sobre vegetacin durante largos periodos de tiempo,
representacin de ciertos taxa o impacto humano que archivando evidencias de cambios en el entorno y que
ensombrecen la posible seal ambiental (Caballero- a su vez reflejan cambios ambientales y/o climticos
Miranda, 1997). locales o regionales (Lozano-Garca, 1996).

Dado que sera muy extenso hablar sobre cada uno Sin embargo, los estudios de polen son escasos en
de los tipos de proxies que se encuentran en los algunos sitios como en las zonas ridas y semiridas.
sedimentos lacustres, para fines de este captulo slo Ello se debe en parte, a la carencia de sedimentacin
tocaremos de manera sinttica estudios palinolgicos, hmeda continua, as como a la dominancia de
de diatomeas y ostrcodos. especies vegetales polinizadas por insectos.
Igualmente, la escasa preservacin de granos de polen
Polen: La palinologa, se ha convertido en una de en sedimentos alcalinos frecuentes en dichas zonas,
las tcnicas de mayor importancia para identificar los dificulta la conservacin del registro polnico. Estos
antiguos ambientes vegetales. Las plantas producen factores determinan por ejemplo, que taxa como
en ciertas pocas una gran cantidad de granos de Mezquite y Gobernadora, habituales en zonas ridas,
polen. Estos granos, de tamao variable, en encuentren escasa representacin en registros
condiciones favorables resisten la descomposicin polnicos, a pesar de que ellas dominan la vegetacin
durante miles de aos gracias a su recubrimiento a nivel local (Challenger, 1998). Otros de los
exterior, exina. Su morfologa compleja y variable problemas que presentan estos estudios en general es
permite la identificacin de la familia, gnero, y a que los granos de polen rara vez pueden ser
veces, de la especie de planta de la que proviene. Los identificados a niveles taxonmicos inferiores al
granos de polen fsil se recuperan, separan e gnero. Tambin las diferencias en la tasa de
identifican a partir de muestras de sedimentos tratadas productividad y dispersin del polen exponen un
en laboratorio (Fig. 2). El estado de conservacin de problema significativo para la reconstruccin
los granos de polen fsil depende del tipo de polen y paleoclimtica porque las abundancias relativas de
del tipo de sedimentos que los contienen. granos de polen en un depsito no pueden interpretarse

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Gerardo Snchez-Rojas, Claudia Ballesteros-Barrera & Numa P. Pavn

directamente en trminos abundancia espacial en el rea esto permite la reconstruccin del clima analizando
en estudio (Lozano Garca, 1996). Cuando el polen se los cambios en la composicin de las comunidades
ha depositado en agua, se debe tener cuidado en los de diatomeas preservadas. Las diatomeas pueden ser
efectos no climticos que causan variacin en el tipo y identificadas en la mayora de los casos, hasta nivel
abundancia de polen. Estos efectos incluyen asentamientos especfico. (Rodrguez-Ramrez, 2002).
diferenciales, mezclamiento turbulento y los efectos de
enterramiento de organismos (bioperturbacin).
Desafortunadamente, las dificultades asociadas con el
anlisis de polen han significado que la mayora de las
reconstrucciones paleoclimticas han avanzado slo en
una forma cualitativa (Follieri et al., 1988).

Diatomeas: Por otro lado, los sistemas lacustres


son las microalgas, las cuales presentan una gran
diversidad biolgica y fisiolgica. Dentro de esta
diversidad, las diatomeas juegan un papel muy
importante debido a que son organismos
extraordinariamente abundantes (Werner 1977), son Figura 3. Clsica vista de la frstula de una diatomea
ecolgicamente diversas y estn ampliamente (Fotografa Alejandro Rodrguez).
distribuidas; su cubierta silcea rgida (frstula) puede
resistir la disolucin, con lo cual es frecuente su En las regiones ridas, los estudios de diatomeas y
preservacin durante miles o millones de aos, siendo ostrcodos se han usado para entender la variabilidad
posteriormente tiles en la interpretacin natural de la sequa, debido a que cambios en la
paleoecolgica de los sedimentos lacustres (Bradbury, composicin de las especies de estos organismos
1988). El anlisis de diatomeas en sedimentos ha sido sensibles a la salinidad o a la profundidad del agua o
muy utilizado como herramienta en estudios de cambios en la qumica (isotpica o la composicin
paleolimnolgicos, fundamentado en los del oligoelemento) de la calcita, reflejan los cambios
conocimientos sobre requerimientos ecolgicos de las en la qumica del agua en la poca de humedad o
especies y la composicin de las comunidades -a partir sequa (Stoermer et al., 1995).
de diatomeas contemporneas- y su relacin en el
registro estratigrfico (Wetzel, 1981). Al igual que el Ostrcodos:: Los ostrcodos son los microfsiles
polen, este tipo de anlisis nos permite inferir calcreos ms abundantes en ambientes acuticos
condiciones paleolimnolgicas, que a su vez estarn continentales (Lister 1988, Lowe & Walker 1997).
relacionadas ntimamente con las condiciones Pertenecen al Phylum Arthropoda, Subphylum
ambientales establecidas durante el momento en que Crustacea, Clase Ostracoda y su origen se remonta
habitaron el cuerpo de agua. ca. 560 millones de aos (m.a.) atrs. La morfologa
de un ostrcodo est conformada bsicamente por
Las diatomeas tienen una clara distribucin un caparazn o concha de Carbonato de Calcio
ecolgica dada principalmente por la composicin CaCO 3 constituida por dos valvas unidas por la
inica, salinidad, pH, nutrimentos y temperatura del charnela -estructura a manera de bisagra en la parte
agua en la que viven (Barron, 1993). Debido a esto y dorsal- y por la insercin de musculatura que le permite
a que tienen una cubierta resistente de silicio (frstulo abrirlas o cerrarlas para proteger el cuerpo suave y
compuesta por dos valvas, Fig. 3), se consideran como quitinoso. Dentro de las caractersticas ms relevantes
uno de los mejores indicadores paleolimnolgicos y del caparazn son el tamao y forma de las valvas,
paleoambientales. Actualmente estas caractersticas se forma y estructura de la charnela, posicin y forma
han aprovechado en gran medida en este tipo de del manto valvar, presencia de poros o canales de
estudios, donde las variaciones ambientales generan poros en la superficie valvar, presencia y posicin de
cambios en las comunidades de diatomeas, lo cual a proyecciones en la valva, nmero y posicin de
su vez ofrece una evidencia muy precisa de los posibles cicatrices musculares (Fig. 4). Poseen un cuerpo
cambios ocurridos en los lagos as como variaciones aplanado lateralmente y como en todos los crustceos,
del entorno. Existen especies indicadoras de distintas el cuerpo est segmentado, aunque en este caso,
variables limnolgicas, que a su vez son dependientes nicamente en cabeza y trax y no muy bien
de una combinacin de distintos factores ambientales, delimitados.

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Cambio Climtico: aproximaciones para el estudio de su efecto sobre la biodiversidad

Las paleomadrigueras de roedores han sido


ampliamente utilizadas en el estudio de zonas ridas en
Norteamrica (Betancourt et al., 1990). All los depsitos
son producidos exclusivamente por especies del gnero
Neotoma. Dicho material ha permitido la reconstruccin
precisa de la vegetacin y clima sobre todo en desiertos
del Norteamrica representando 35 aos de estudios
regionales realizados por una docena de investigadores,
los cuales abarcan un perodo de tiempo de ca. de
40,000 aos, lo que ha permitido adems calibrar con
precisin los eventos asociados a cada momento de
cambio climtico.

Este tipo de estudios ha facilitado abordar preguntas


en diversas reas del conocimiento como son botnica,
zoologa, ecologa, biogeografa, arqueologa,
climatologa, entre otras. De las ventajas que tienen es
que los macrorestos vegetales contenidos en
paleomadrigueras usualmente pueden ser determinados
hasta nivel de especie. El supuesto de contemporaneidad
y simpatra de los taxa presentes en depsitos de polen
puede ser puesto a prueba en los ensambles fsiles de
Figura 4. Morfologa bsica del caparazn de un ostrcodo macrorestos vegetales, a travs de la datacin de
(superior: valva derecha vista interna, inferior: valva izquierda especmenes individuales. Asimismo, el problema de la
vista externa. Fotografa Alejandro Rodrguez)
simpatra de los paleorestos vegetales inherente a los
estudios de polen, se soluciona al utilizar las
Se puede medir la tasa de 18O a 16O en las valvas paleomadrigueras, por cuanto los macrofsiles vegetales
fsiles que se encuentran en los sedimentos para presentes en cada depsito provienen de las
reconstruir los cambios en la evaporacin/precipitacin inmediaciones de la madriguera (Betancourt & Saavedra,
y por tanto probables cambios en la temperatura a travs 2002).
del tiempo. Lastasas de cambio de 13C a 12C analizadas
en las valvas pueden inferir entre otras cosas- cambios Con estos estudios ha sido posible detectar los
en la productividad. El anlisis poblacional mediante la movimientos de vegetacin asociados a las glaciaciones
identificacin de especies con afinidad a distintos pleistocnicas, los cuales han mostrado la existencia de
parmetros ambientales a lo largo de secuencias comunidades ms dinmicas de lo que inicialmente se
sedimentarias permite inferir cambios en la salinidad, haba pensado a partir de estudios biogeogrficos
temperatura o composicin inica de los lagos. De tal (Betancourt et al., 1990). La gran ventaja de las
manera que integrando la informacin que los distintos paleomadrigueras es que proporcionan indicaciones no
anlisis producen, es posible inferirposibles cambios solamente de la cantidad total de precipitacin, sino
ambientales y/o climticos (Hodell et al., 1995). . tambin de su estacionalidad (Metcalfe et al. 2000). Las
desventajas de las paleomadrigueras reconocidas hasta
Nidos de Neotoma el momento, incluyen la falta de conocimiento de la
duracin del episodio deposicional, el cual no puede
Los depsitos conocidos como paleomadrigueras ser resuelto por fechado radiocarbnico. Una
(middens), son producidas por una variedad de paleomadriguera puede representar desde meses hasta
animales, fundamentalmente roedores. Ellos son capaces cientos de aos de acumulacin. A diferencia de los
de generar acumulacin de material biolgico en sus depsitos sedimentarios de lagos, la depositacin de
madrigueras, las cuales son ricas en restos vegetales (e.g., paleomadrigueras es discontinua. Ello dificulta las
ramas, hojas, polen, cutculas) y animales (e.g., heces, comparaciones temporales. Asimismo, la preservacin
huesos, insectos). Al evaporarse la orina del roedor, estas de las paleomadrigueras se restringe a ambientes
acumulaciones se encapsulan, permitiendo la rocosos, por lo que la reconstruccin de paleovegetacin
conservacin de los materiales depositados, los cuales no incorpora terrenos abiertos o de suelos ms profundos
pueden permanecer intactos durante milenios. (Davis, 1990).

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Gerardo Snchez-Rojas, Claudia Ballesteros-Barrera & Numa P. Pavn

Barniz de roca Se han encontrado otras seales paleoambientales en


el barniz de la roca que se puede utilizar para indicar
El barniz de roca es una capa milimtrica 20 m tiempo relativo, como variaciones en micromorfologa,
(2 - 500 m), que aumenta su grosor algunos istopos estables del carbn, plomo, y otros indicadores
micrmetros por milenio (Liu y Broecker, 2000). Se dependientes del ambiente (Dorn, 1996). Sin embargo,
presenta en superficies subareas expuestas de la roca debido a que las capas del barniz pueden tomar desde
y consiste principalmente en xidos de manganeso y 1,000 hasta 10,000 aos para crecer en un clima rido,
de hierro, as como minerales de arcilla (Engel & la limitacin principal de esta tcnica es que no es muy
Sharp, 1958). Aunque se encuentra en virtualmente til en fechar cualquier cosa ms all de esas fechas; sin
todos los ambientes terrestres, se desarrolla y se embargo, tiene gran valor en su capacidad de
preserva mejor posible en las zonas ridas y proporcionar una verificacin ms precisa para fechas
semiridas del mundo. Una explicacin para la ms antiguas que las proporcionadas por el fechado de
formacin de esta caracterstica involucra el radiocarbono (Liu & Dorn, 1996).
intemperismo, la precipitacin y la evaporacin, ya
que se desarrolla en algunas rocas como resultado Loess o polvo
de la accin de agua (proveniente de la lluvia) sobre
algunos minerales, y debido a su consiguiente Son depsitos elicos no consolidados de limos y polvo
evaporacin precipita en los xidos antes que no emigran. A menudo se encuentran enterrados en el
mencionados, y apareciendo como una pelcula fina relieve preexistente cuyos espesores van desde pocos
a travs de la superficie de la roca. centmetros hasta los 10 metros. Originalmente estas
partculas se formaron en antiguos pantanos cuando las
Aunque tambin se plantea que son partculas condiciones climticas del lugar fueron afectadas por
de arcilla que pueden ser transportadas por los procesos de glaciacin. Posteriormente quedaron ubicadas
vientos y se adhieren a las superficies de la roca en zonas desrticas ya que el ambiente elico es muy
formando parte del barniz. Los microbios pueden importante en estos lugares. El polvo ms fino de los
tambin desempear un papel importante en su desiertos, puede ser elevado miles de metros de altura y
produccin debido a sus procesos biolgicos. El transportado centenares de kilmetros, de tal manera que
material orgnico encontrado como componente del si ste sale del desierto puede formar un loess, suelo agrcola
barniz de la roca consiste en restos de lquenes, holln, muy frtil por no haber estado sometido a un deslavado de
restos de hongos, cianobacterias, algas endolticas, bases. Cubren aproximadamente un 10 % de la superficie
polen y otros restos orgnicos no identificados. La terrestre actual, especialmente en zonas ridas, semiridas
datacin del barniz por radiocarbono, requiere la que , no poseen estratificacin y tienen un grado de cohesin
extraccin de una muestra de este material orgnico, importante; no obstante, son fcilmente erosionables. Sus
lo cual frecuentemente causa problemas, sobre todo constituyentes principales son fragmentos angulosos de
por la falta de entrenamiento para la deteccin de la cuarzo, feldespatos, mica y calcita. Los depsitos de loess
muestra adecuada (Dorn, 1996); un pretratamiento ms importantes se encuentran en China (donde alcanzan
de los materiales orgnicos extrados y despus, la hasta 60 m de espesor), en Estados Unidos, Sudn y en
datacin por radiocarbono (Potter & Rossman, 1977; Argentina (Bradley, 1999).
1979).
Los depsitos elicos existentes en el mundo se
La presencia del barniz de la roca y/o de las investigan por su utilidad en los anlisis de seales
caractersticas del barniz ha demostrado tener valor climticas, en donde se ha podido establecerse un archivo
porque contienen informacin climtica. Por ejemplo, paleoclimtico detallado del ltimo ciclo glacial-
las diferencias en el color y abundancia de los interglacial, ya que la secuencia de loess-paleosuelos,
componentes del barniz se han utilizado para asignar indica alternancias de perodos secos y hmedos (Frechen,
condiciones de humedad correlacionadas a los 1999). Tambin los cambios en el tamao de las partculas
depsitos. El barniz anaranjado (rico en manganeso) se han utilizado como medidas de variaciones en la fuerza
es el resultado de la acumulacin de los xidos de del viento a travs del tiempo. En algunos trabajos, las
manganeso durante perodos ms hmedos, mientras unidades sedimentarias con tamao de partcula
que el negro (pobre en manganeso) es acompaado relativamente gruesas fueron atribuidas a perodos fros
por un aumento de silicio, que refleja cantidades ms y secos y el aumento de loess se asume que coincide
altas de detritus durante perodos secos. (Liu & Dorn, con los perodos glaciales del Pleistoceno del Hemisferio
1996). Norte, las unidades ms finas del tamao de grano son

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Cambio Climtico: aproximaciones para el estudio de su efecto sobre la biodiversidad

interpretadas como condiciones ms calientes y hmedas 400,000 aos el clima de la Tierra ha oscilado entre
incluyendo los interglaciales y los interestadiales del etapas fras, conocidas como glaciales, durante las
Pleistoceno (Liu, 1994). cuales la temperatura fue unos 8C ms baja que la
temperatura media actual, y etapas similares a la actual,
Las caractersticas minerales y geoqumicas se han conocidas como interglaciales, en la cual la temperatura
utilizado para indicar estados de intemperismo de los del planeta fue hasta unos 2-3C por arriba de la
loess y deducir cambios climticos. Por ejemplo, el moderna (Caballero et sequia., 2007).
contenido de CaCO3 y los cocientes de Fe2O/FeO3
fluctan con la secuencia del loess-paleosuelos y El caso de Mxico es importante ya que es una regin
coinciden con las curvas del tamao de partcula (Liu de inters para la investigacin en el mbito
et al., 1990). Se ha intentado deducir cambios paleoclimtico y paleoambiental, pues sus
climticos por medio de la composicin isotpica caractersticas fisiogrficas y localizacin geogrfica lo
estable del carbonato de calcio del suelo y del carbn sitan en la frontera entre los climas templados y
orgnico, as como se han usado los valores del istopo tropicales. As mismo, es notable por la presencia de
de oxgeno estable como proxy de paleotemperaturas abundantes cuencas lacustres, sistemas que, pueden
(Muhs et al., 2003). Los loess son sensibles al equilibrio registrar variaciones en el ambiente regional y
de la humedad, a la estabilidad de la tierra-superficie y tendencias de cambio climtico a escala global (Street-
al grado total de la cubierta de la vegetacin. Adems, Perrot y Roberts 1983). Adems, debido a la relativa
son expedientes directos de los ltimos patrones alta velocidad de sedimentacin y a una limitada
atmosfricos de la circulacin. Sin embargo, presentan bioturbacin, los sedimentos lacustres pueden proveer
el inconveniente de ser difciles de fechar y por lo tanto registros estratigrficos continuos de considerable
es difcil determinar el tiempo exacto en que ocurrieron resolucin. No obstante en las zonas tropicales como
eventos de aridez o humedad (Harrison et al., 2003). Mxico, hay pocos estudios paleoecolgicos
comparados con los de zonas de altas latitudes. Sin
Trabajos paleoclimticos en Mxico embargo, se han realizado diversos estudios utilizando
distintos proxies para realizar la reconstruccin
Gracias a este tipo de evidencias paleoclimticas entre paleoclimtica de Mxico (Cuadro1, Fig. 5)
otras muchas, se ha identificado que durante los ltimos

Figura 5.- Los puntos negros sitan


algunos de los lugares en los que
se han realizado estudios
paleoclimatolgicos en Mxico. 1
y 2 Catavia, Baja California; 3 y 4
Laguna Seca de San Felipe, Baja
California; 5 Misin San Fernando
Velicata, Baja California; 6 y 7
Laguna Babcora, Chihuahua; 8
Playa El Fresnal, Ciahuila; 9 Can
La Fragua Coahuila; 10 Cuatro
Cinegas, Coahuila; 11 Puerto
Ventanillas, Coahuila; 12 Sierra
Misericordia, Durango; 13
Iztachuatl, Edo. de Mxico; 14
Texcoco, Edo. de Mxico; 15 Lago
de Cuitzeo, Michoacn; 16 Lago de
Zirahun , Michoacn; 17
Alchichica, Puebla; 18, Lago
Chichancanab, Quintana Roo; 19
Cinega las Tunas, Sonora; 20
Montaas Hornoday , Sonora. Los
tipos de proxies utilizados y los
autores vienen referidos en el
Cuadro 1.

7
Gerardo Snchez-Rojas, Claudia Ballesteros-Barrera & Numa P. Pavn

Cuadro 1.- Algunos estudios de reconstruccin paleoclimtica realizados en nuestro pas utilizando distintos
proxies.

ID LOCALID AD
OCALIDAD ESTADO
ESTADO PROXIE
PROXIE AUTOR
UTOR

1 Catavia Baja California Nido de Neotoma Pealba y Van Devender, 1997

2 Catavia Baja California Nido de Neotoma Van Devender, 1990

3 Laguna Seca de San Felipe Baja California Polen Lozano-Garca et al. 2002

4 Laguna Seca de San Felipe Baja California Polen Ortega-Guerrero et al. 1999

5 Misin San Fernando Velicata Baja California Nido de Neotoma Van Devender, 1997

6 Babcora Chihuahua Diatomeas, geoqumica Metcalfe et al. 1997

7 Babcora Chihuahua Sedimentos, Polen, diatomeas Metcalfe et al. 2002

8 Playa El Fresnal Chihuahua Propiedades magnticas Ortega-Ramrez et al. 2001


y sedimentologa

9 Caon La Fragua Coahuila Nido de neotoma Van Devender, 1990a

10 Cuatro Cinegas Coahuila Polen Meyer, 1973

11 Puerto Ventanillas Coahuila Nido de Neotoma Van Devender y Burgess, 1985

12 Sierra Misericordia Durango Nido de Neotoma Van Devender y Burgess, 1985

13 Iztacchuatl Edo. Mxico Polen Lozano-Garca & Vzquez Selem, 2005

14 Texcoco Edo. Mxico Ostrcodos Carreo, 1990

15 Lago de Cuitzeo Michoacn Diatomeas Israde et al. 1999, 2001

16 Lago de Zirahun Michoacn Diatomeas Davies et al., 2004

17 Alchichica Puebla Diatomeas Caballero et al., 2003

18 Lago Chichancanab Quintana Roo Ostrcodos Hodell et al., 2001

19 Cinega las Tunas Sonora Polen Ortega-Rosas et al., 2008

20 Montaas Hornoday Sonora Nido de Neotoma Van Devender et al. 1990

21 Sierra Bacha Sonora Polen Anderson y Van Devender, 1995

22 Lago Verde, Los Tuxtlas Veracruz Polen, diatomeas Lozano et al., 2007, 2010

8
Cambio Climtico: aproximaciones para el estudio de su efecto sobre la biodiversidad

Cabe mencionar que durante las ltimas dcadas se cambios en la vegetacin a lo largo de los ltimos 23,000
han dado en Mxico gran nmero de inferencias aos, aparentemente relacionados con cambios en las
climticas a partir del uso de distintos proxies. Dentro de condiciones de humedad y cambios fisiogrficos aso-
los trabajos ms relevantes, se tienen los realizados en ciados a la actividad volcnica de la zona. Tambin en
el sureste de Mxico, especficamente en la Pennsula de la parte central del pas, el anlisis de polen en una se-
Yucatn, siendo los ms representativos los realizados cuencia sedimentaria del volcn Iztacchuatl, combinado
por Hodell et al. (2001, 2005a, 2005b) donde a travs con anlisis de cronologa glaciar y de tefras (Lozano-
de anlisis estratigrficos, de densidad de sedimento, Garca & Vzques-Selem 2005), sugiere que la lnea
anlisis de series temporales y anlisis isotpicos en valvas arbrea ha fluctuado en altitud en respuesta a cambios
de ostrcodos y gastrpodos logran detectar etapas de temperatura y altitud durante los ltimos 12,000 aos.
relevantes en la historia climtica de la Tierra, como lo En la parte occidental del pas tenemos el trabajo de
es la Pequea Edad de Hielo y los principales periodos Bradbury (2000) donde compara anlisis palinolgicos,
de sequia registrados alrededor del ao 1000 AD en geoqumicos y diatomolgicos en sedimentos del lago
varias regiones geogrficas, relacionndolo de Ptzcuaro en Michoacn, con el fin de registrar los
especficamente con el colapso de la cultura Maya. Un impactos climticos y antropognicos durante los ltimos
poco ms al oeste, en Veracruz, Lozano-Garca et al. 48,000 aos. En este estudio se concluye que despus
(2007, 2010) a partir del anlisis palinolgico de un de los 13,000 AP (antes del presente) las condiciones
ncleo de sedimentos lacustres encuentran evidencias del lago se vuelven ms someras y eutrficas, indicando
de cambios ambientales y tambin de impacto humano un rgimen climtico con un balance hidrolgico
en la selva baja perenifolia de Los Tuxtlas durante los negativo, con mayor estacionalidad anual y con humedad
ltimos 2,800 aos, adems en la secuencia lacustre en el verano, asi como una fuerte influencia antropo-
del Lago Verde en la misma regin, por medio del anlisis gnica despus de los ca. 4,000 aos AP. Tambin en
de susceptibilidad magntica (Ortega et al. 2006), Michoacn, Ortega et al. (2002) realizan anlisis de
carbn orgnico total, contenido de polen, partculas minerales magnticos y carbono organico total para
de carbn (Lozano et al., 2010) y diatomeas (Caballero inferir fluctuaciones de humedad y sequia durante los
et al., 2006)se document el impacto humano y su efecto ltimos 52,000 aos, as mismo, en el mismo lago Leng
en el ambiente, as como, las condiciones climticas en et al. (2005) realizan anlisis isotpico de carbono y
la que se desarrollaron Tambin en la parte oriental del oxgeno para detectar fluctuaciones en los niveles
centro de Mxico se realizaron anlisis de susceptibilidad lacustres de esta laguna durante los ltimos 3,000 aos.
magntica, diatomeas, ostrcodos y geoqumica en Por otra parte, en el Lago Zirahun, tambin en
sedimentos del lago La Preciosa (Jurez 2005, Rodrguez Michoacn, Davis, et al. (2004) a travs de anlisis de
2002) y lago Alchichica (Caballero et al,. 2003), en diatomeas, susceptibilidad magntica y metales pesados
Puebla, donde se muestra la tendencia hacia condiciones detectan una etapa de sequia alrededor de los 1000
ms someras en el litoral, aumento en la salinidad y aos y posteriores etapas de impacto humano en la zona
mayor erosin, todo ello consistente con una tendencia hasta tiempos recientes. Ortega et al. (2010) obtienen
reciente a un incremento en la aridez, al menos durante un registro mucho ms completo de este lago, abarcando
los ltimos ca. 100 a 150 aos. En la parte central de los ltimos 17,000 aos en los cuales mediante anlisis
Mxico se puede mencionar el trabajo de Carreo (1990) de propiedades magnticas, diatomeas, fluorescencia
en el que realiza un estudio de ostrcodos del paleolago de rayos X y contenido de carbn, registran fluctuaciones
Texcoco registrando abundancias relativas y asociaciones en la disponibilidad de humedad para esta zona del
que le permite inferir que en la base del ncleo exista un occidente mexicano. En el lago de Cuitzeo existe registro
ambiente de agua dulce y profunda caracterstico de (Israde et al,. 1999, 2001) desde los 120,000 aos AP,
condiciones climatolgicas lluviosas y fras, al parecer detectando diversas fluctuaciones en el nivel y qumica
relacionadas con el final del glacial Illinoniano tardo lacustre mediante anlisis de magnetismo de rocas,
(hace 130,000 aos); ms reciente no registra fsiles, qumica de sedimentos y diatomeas. En Santa Mara del
por lo que considera se trata de un periodo interglacial, Oro, Nayarit se analiz mediante mineraloga magntica,
tal vez en el Sangamoniana; despus del Winsconsiniano carbono orgnico e inorgnico total y abundancia
(100,000 aos). Otros trabajos ms relevantes son lo elemental una secuencia sedimentaria correspondiente
llevados a cabo en la cuenca alta de Lerma (Caballero a los ltimos 2,600 aos (Vzquez et al., 2008). Se pudo
et al., 2001, 2002, Lozano-Garca et al., 2005) donde registrar variaciones en los ciclos de disolucin y
mediante el anlisis de diatomeas, polen, propiedades precipitacin de minerales magnticos por variaciones
magntica, estratigrafa, carbono orgnico e inorgnico en las condiciones anxicas-xicas en los sedimentos
registran cambios en los niveles lacustres de la zona, durante pocas clidas y secas.

9
Gerardo Snchez-Rojas, Claudia Ballesteros-Barrera & Numa P. Pavn

Para la parte norte del pas existen los trabajos de Conclusiones


Pealba y Van Devender (1997) donde a partir de polen
extrado de nidos de Neotoma reconstruyen el clima y la Tomando en cuenta el anlisis de distintos
vegetacin del ahora desierto de Sonora durante el componentes biticos y abiticos (en un enfoque
Holoceno temprano (entre los 11,000 a 8,900 AP). multidisciplinario), es probable detectar las variaciones
Posteriormente McAuliffe y Van Devender (1998) climticas de la Tierra a travs del tiempo e inferir con
extienden el rango temporal de la reconstruccin para mayor precisin los factores que las propiciaron. Por
esta misma rea hasta los ltimos 22,000 aos. Lozano- ejemplo, cambios climticos de corto alcance temporal
Garca et al. (2002) realizan un anlisis polnico en una que incidan en cambio o establecimiento de la vegetacin
secuencia al norte del desierto de Sonora, la Laguna circundante y/o que puedan afectar el rgimen de
San Felipe, obteniendo un registro entre los 44,000 y mezcla-estratificacin de la columna de agua, los cuales
los 13,000 aos AP, encontrando diferencias y pueden quedar registrados en los sedimentos depositados
alternancia en sus abundancia entre las comunidades en el fondo de un lago, conservando potencialmente
vegetales a lo largo del registro. En la Laguna de una evidencia de las fluctuaciones ambientales a corto
Babcora en Chihuahua, Palacios-Fest et al (2002) plazo. Es importante el estudio del cambio climtico a
estudian la paleoecologa de ostrcodos presentes en travs de la historia del planeta para comprender el efecto
una secuencia sedimentaria y desarrollan un ndice de que ha tenido ese fenmeno global en la biodiversidad,
paleosalinidad a partir de las asociaciones de ostrcodos sobre todo porque en la actualidad se percibe de manera
que encuentra, infiriendo que el lago ha estado clara un calentamiento del planeta. Se requieren datos
fluctuando entre condiciones oligo y mesohalinas durante que abarquen largos periodos de tiempo para calibrar
los ltimos 25,000 aos, infiriendo con ello, etapas de los modelos de cambio climtico futuro, con el fin de
mayor y menor disponibilidad de humedad en la zona. establecer los efectos que se podran esperar.

10
Cambio Climtico: aproximaciones para el estudio de su efecto sobre la biodiversidad

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