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IGLESIA DE LA COMPANA, AREQUIPA

Iglesia y Claustros de La Compaa.


Al fondo, las cumbres nevadas del volcn Chachani (6075 m).
Foto cortesa de Vicctor.

ENGLISH VERSION
Por Carlos O. Zeballos Barrios*

Hace algunos aos el Dr. Carlos Zeballos Barrios edit una publicacin sobre el conjunto de la
Compaa de Jess en Arequipa, Per. En esta ocasin, tengo el honor de reproducir en este
blog algunos fragmentos de este trabajo, un honor doble no slo porque se trata de mi padre,
sino por la calidad del texto con que describe este destacado monumento del barroco mestizo
sudamericano, trabajado en piedra volcnica blanca y, como parte del centro histrico de
Arequipa, Patrimonio de la Humanidad por UNESCO.

Juego volumtrico de las bvedas y


contrafuertes de la iglesia desde los claustros. Foto cortesa de Csar Estrada.

LOS JESUITAS EN AREQUIPA


Arequipa y la Compaa de Jess nacieron en el mismo ao: 1540. En efecto, el 15 de Agosto
de dicho ao, un espaol, Garc Manuel de Carbajal, fund la Villa Hermosa en el valle de
Arequipa. Un mes y medio despus otro espaol, Ignacio de Loyola, lograba en Roma la
aprobacin papal para la congregacin religiosa por l fundada: la Compaa de Jess. Esta
coincidencia habra de ser premonitoria de una perdurable interrelacin, a lo largo de una historia
fecunda y vicisitudinaria. Sobrevivientes de terremotos y bombardeos Arequipa y de expulsiones
y persecuciones la Compaa, hoy luce la ciudad, con legtimo orgullo, el arte y la fe que los
hombres de La Compaa crearon e implantaron.
La Iglesia de la Compaa
enfrenta diagonalmente a la Plaza de Armas de Arequipa, y establece una continuidad espacial a travs del
atrio.
Ver ubicacin en Google Maps.

Vista area del conjunto. Se


aprecia la iglesia a la derecha, los dos claustros y el patio menor.
Foto cortesa del Arq. Carlos Rodrguez

LOS ORGENES DEL TEMPLO


El templo de la Compaa y sus claustros adyacentes constituyen, el monumento ms
representativo de la Escuela Arequipea, la que ejerci su influencia no slo en las iglesias que
se edificaron en los alrededores de la ciudad, como las
de Cayma, Yanahuara, Paucarpata y Characato, sino que se extendi por toda la regin sur
andina hasta Potos, en la actual Bolivia, dejando verdaderas joyas arquitectnicas como la
catedral de Puno, Santa Cruz de Juli, Santiago de Pomata, San Pedro de Zepita y San Jernimo
de Asillo.
Iglesia de La Compaa desde la
Plaza de Armas antes del Terremoto de 1868

En opinin del historiador espaol Bernales Ballesteros, es en la portada de la Compaa de


Arequipa donde nace el arte genuinamente mestizo, y donde culmina armnicamente el
proceso de transculturizacin hispano-americana. El esquema general procede de la pennsula,
evidentemente, pero es nativa la forma de tallar la piedra, la sensibilidad un tanto plana del
relieve y los motivos empleados en la decoracin.

Efectos del Terremoto de 1868

Los planos originales de este magnfico templo fueron confeccionados por Gaspar Bez.
Lamentablemente, la obra por l iniciada en 1578 se derrumb en el terremoto de 1582. Ocho
aos ms tarde el jesuita Diego Felipe inici la segunda construccin del templo, siguiendo los
planos de Gaspar Bez. Segn el Dr. Alejandro Mlaga, existen evidencias de una tercera
edificacin iniciada alrededor de 1650 y concluidas en 1667, pero fueron daadas por el
terremoto de 1687. Los trabajos de reconstruccin y restauracin se concluyeron en 1698. El
terremoto de 1868 derrib la torre; el nuevo campanario , hecho segn diseo diferente, fue
derribado en el sismo de 1960.
La Compaa durante la
reconstruccin del terremoto de 1868, con su nueva torre.

La iglesia alrededor de 1900

FACHADA PRINCIPAL

Consta de dos pisos o cuerpos. El piso inferior posee tres calles entre dobles columnas. La
calle central se contina en el piso superior, tambin entre dobles columnas, y remata en un
frontispicio trilobulado. En la calle central del primer piso se encuentra la solemne puerta
principal, de madera de cedro y adornada con grandes clavos de la poca. Sobre la puerta, en
el segundo piso hay una bella hornacina que sirve de ventana. Una concha avenerada y unas
rosetas ornamentan la hornacina, bajo la cual se proyecta una notable mnsula o repisa que en
otros tiempos sostena una gran cruz de piedra, en opinin del P. Jos Luis Maldonado. El
frontispicio superior alberga otra pequea hornacina, delante de la cual, y sobre su respectiva
mnsula destaca una escultura de sillar de San Miguel Arcngel.

Foto cortesa de Carlos O. Zeballos


B.

Volvamos al piso inferior. El friso lleva un pmpano o sarmiento con rosetas geomtricas y
unos medallones. Los cuatro pares de columnas descansan sobre un pedestal de piedra
corrido y con tallados geomtricos; cada columna est decorada en su tercio inferior por
molduras en zigzag, y culminan en capiteles corintios con columnas de acanto.
Fotos cortesa de Carlos O. Zeballos
B.

Los intercolumnios, es decir, las calles laterales, estn decoradas con relieves de querubines y
unos escudos con las palabras EL AO y DE 1698.
Foto cortesa de Srtaconbici

Sobre las dobles columnas exteriores de este primer piso, encima del entablamiento, podemos
ver unos trozos de frontones curvos y prominentes, y sobre ellos, unos bellos pinculos,
ligeramente desviados.
En el segundo piso se repite el juego decorativo, en las dobles columnas y en el entablamiento
que stas sostienen; con la diferencia de las molduras en las columnas, que son en espiral. En
el friso se hallan esculpidos los anagramas de Mara y Jos, a los costados, y de Jess al
centro. A ambos lados de la hornacina destacan sendas guilas bicfalas, insignia de los
Habsburgos bajo cuyo reinado se edific la iglesia.

Foto cortesa de Prof


Elephant y Fabian f

Al contemplar la perspectiva general de la fachada, lo ms sorprendente es la profusa decoracin


que ella nos ofrece. Todos los espacios han sido rellenados por diversos temas decorativos en
bajo relieve, formando un frondoso tapiz que se desborda por los lados en bello contraste con el
fondo liso del muro que le sirve de pantalla, se debe destacar la habilidad para entrelazar
armnicamente elementos decorativos peninsulares, como las laceras mudjares, o motivos
churriguerescos, como racimos de uvas, rosetas o granadas, ngeles y querubines, veneras
compostelanas y mascarones renacentistas, con elementos incaicos y preincaicos que
reproducen mscaras nazquenses, o ese curioso gato-tigre con cuerpo de miripodo, propio de
la mitologa altiplnica. No faltan, naturalmente, representaciones de la flora local, como choclos
y cantutas.

Foto cortesa de Franco Cericola

Observemos ahora esa bella portada lateral, situada a la derecha de la fachada principal. Hoy se
halla clausurada, pero en otros tiempos serva para comunicarse con los claustros del Colegio.
A un costado puede verse an sobre el muro una serie de inscripciones con pintura roja, casi
borradas por accin del tiempo, que recuerdan las graduaciones de los estudiantes del Colegio
de Santiago, que funcion hasta 1767.
Fotos cortesa de Carlos O. Zeballos
B.

FACHADA LATERAL.

Esta fachada fue diseada y construida por el maestro Simn de Barrientos en 1654. Est
considerada como una de las ms antiguas muestras del arte mestizo arequipeo, pues seala
puntos de partida para el complicado tapiz de la fachada principal. En su originalidad, presenta
reminiscencias de estilos anteriores, de principios de siglo.
Foto cortesa de Carlos O. Zeballos
B.

Un frontn muy abierto y elevado sobre el arco de medio punto de la puerta, alberga bajo una
gran concha de venera (smbolo del santuario de Santiago Apstol de Compostela), el bajo
relieve del Apstol Santiago, a quien el templo est dedicado. El Apstol aparece en actitud
guerrera, montando a caballo y con sable en alto, decapitando moros, cuyas cabezas, junto con
el emblema de la Media Luna se ven pisoteados por las patas del caballo. Las crines del animal
se desenvuelven de manera original en grandes espirales. En la parte inferior del frontn hay una
mnsula labrada, sostenida por dos sirenas con alas de ngel.

Foto cortesa de Carlos O. Zeballos B.

Las columnas con capiteles corintios estn decoradas en su parte inferior con molduras en
zigzag, motivo que se repite en las columnas del primer piso de la fachada principal. Sobre los
capiteles hay unos frisos que representan al Len de San Marcos y al Toro de San Lucas.
Sobre las cornisas del entablemiento, sendos pinculos producen un equilibrio armnico. En
los intercolumnios podemos ver una pequea repisa al pie de unos escudos con el monograma
de Jess (IHS) y un sencillo tema decorativo.
Son tambin de mencionar los casetones que adornan las jambas y el arco de la puerta,
elementos decorativos ms frecuentes a comienzos del siglo XVII que en la poca en que se
edific la iglesia, cuando ya el barroco haba sentado sus reales en el estilo arquitectnico.

INTERIORES
La distribucin interna de la iglesia corresponde a la planta basilical jesutica, con una nave
principal centro y dos menores a los lados, cpula de media naranja en el crucero, bvedas de
can, santuario, sacrista y coro alto.

Planta de la iglesia. Imagen cortesa


del Dr. Carlos Zeballos Barrios

Una serie de semi columnas jnicas adosadas a gruesas pilastras separan los arcos y
sostienen un slido entablamiento, con alquitrabe, frisos y cornisas. Sobre las cornisas,
contrastando con la blancura del sillar de los muros y bvedas, una roja balaustrada circula por
todo el contorno interior del templo. Antiguamente todas las superficies interiores estaban
recubiertas de policromas como todava puede admirarse en la sacrista antigua o capilla de
San Ignacio; ahora luce el sillar a cara vista.

Foto cortesa de Yoli Yoli.

El retablo del altar mayor es una magnfica composicin del ms puro estilo barroco
churigueresco. Es obra del maestro entallador Juan de Salas, quien utiliz para su realizacin
447 piezas de cedro y roble, 21 alisos y algunos palos de sauce y lloque. Sobre la maravilla del
tallado en madera hay una cobertura generosa de pan de oro, que a los rayos del sol emite
destellos de fuego. El sagrario, de pura plata repujada, es obra del maestro cuzqueo Pedro
Gutirrez.
Fotos cortesa de Carlos O. Zeballos
B.

En la nave derecha hay otro hermoso retablo, tambin tallado en madera sobredorada. Se le
llama el Retablo de los Fundadores, pues en l hay imgenes de varios fundadores de
rdenes religiosas.

El Retablo de los Fundadores. Fotos


cortesa de Carlos O. Zeballos B.

Muy cerca de ese retablo se halla el plpito, hermosa obra tallada en madera y baada en pan
de oro.
Foto cortesa de Carlos O. Zeballos
B.

Cerca de la entrada, en la misma nave derecha, se halla la imagen del Justo Juez, hermosa
talla restaurada recientemente: es la imagen que cada Martes Santo recorre en procesin las
calles de Arequipa. Su retablo es de reciente confeccin.

CAPILLA DE SAN IGNACIO


La antigua sacrista de la iglesia, hoy conocida como Capilla de San Ignacio, es una hermosa
muestra del arte decoratorio arequipeo. Impresiona el extraordinario colorido de sus paredes y
cpula, cuya viveza e intensidad se mantiene a travs de los siglos, con apenas ligeros
retoques.

Foto cortesa de Carlos O. Zeballos


B.

El frondoso decorado reproduce un ambiente tropical, con extensas enredaderas de flores


exticas que alternan con frutos y pjaros legendarios de vvidos colores. Es indudable que la
constante relacin de los jesuitas de Arequipa con las misiones en las selvas tropicales fue el
factor determinante para esta clase de ornamentacin.

Fotos cortesa de Ojos de Agua.

La cpula es de media naranja, con un tragaluz en la cspide: Sobre la cornisa en la que se


sustenta se pueden ver 8 imgenes de santos con sus respectivas reliquias.
EL BARROCO ANDINO DE YANAHUARA
La iglesia de Yanahuara, uno de los pueblos ms significativos de la rivera
derecha del ro Chili en Arequipa, es una preciosa obra de arte de ese estilo
llamado barroco andino. Aprovechando la posibilidad de tallado que tiene la
ignimbrita (esa dctil piedra que mal llamamos "sillar"), los artesanos indgenas
que participaron en el adorno del templo llenaron con profusin el frontis del
templo con imgenes varias, algunas propias de la mitologa catlica del siglo
XVIII y otras innegablemente de vieja raigambre andina. Aqui les dejo unas
tomas de los detalles de la portada.

Portada de la Iglesia de
Yanahuara

Imagen de la Virgen Mara,


flanqueada por santa Catalina de Siena y santa Rosa de Lima
Imagen de san Juan
Bautista sidente, portando el cordero divino

Imagen femenina de la
parte izquierda de la portada
El puma andino
resimbolizado en un len parlante

Sonriente personaje
portando kantus sagrados
Extraa figura femenina,
con tocado y portando una rama de vid

Imagen de santo Domingo,


siempre con un pequeo templo en la mano izquierda

Querubn con cornucopia


Cabeza parlante, que
recuerda las imgenes de Sechn

El Espritu Santo

ngel de gesto adusto


La flor del kantu, de gran
sacralidad en el mundo andino

Ao te terminacin del
templo, ntese el nmero 3 escrito al revs