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CTEDRA DE OBRAS HIDRULICAS - UNLP-2011

EMBALSES COMPENSADORES

EMBALSES COMPENSADORES

En el estudio de lo s aprovechamientos energticos se utilizan las curvas de duracin de


potencia para determinar la potencia o energa firme que podr disponerse una vez
materializada la obra con una determinada garanta. Esta potencia puede ser entregada
diariamente de manera constante, o modificar la forma de generacin para adecuarse a
las necesidades de la demanda.

Curva de duracin de Potencia de un Aprovechamiento

Las variaciones diarias de la demanda de potencia, presentan en general dos picos, uno
en las horas de inicio de las actividades de la poblacin y otro mucho ms importante
hacia las horas de la noche. Entre ellos se encuentran dos valles de menor demanda,
mucho ms marcado el de las horas de la madrugada.
Estos picos de la demanda manifiestan la importancia de contar en el sistema elctrico
con potencias instaladas capaces de satisfacer dicho requerimiento.

Demanda diaria de Potencia


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En los aprovechamientos energticos con regulacin se analiza la posibilidad de utilizar la


potencia generada como una potencia de base, es decir, entregar una potencia constante
durante todo el da, o empuntar la central, almacenando el agua durante las horas de
menor consumo, para turbinarla en las horas de demanda pico, con lo cual se genera la
misma cantidad energa, pero al entregarla en un perodo de tiempo ms corto, se
consiguen potencias mayores.

La posibilidad de generar energa de punta, con mayor rdito econmico, implica la


necesidad de tener una capacidad instalada mayor, por lo tanto, ms costosa.

Oferta de Potencia de un aprovechamiento, como base o empuntado.

La implantacin de un aprovechamiento en un curso de agua produce modificaciones


significativas en la hidrologa del ro. Estas modificaciones deben considerarse para
minimizar los posibles daos o perjuicios que puedan producir en la cuenca aguas arriba
o aguas debajo de la obra.

Cuando se estudia la posibilidad de empuntar una central, este empuntamiento produce


cambios muy importantes aguas abajo del embalse, ya que durante el perodo del da que
no se genera energa, el ro aguas abajo no recibe ningn aporte ms que el de la cuenca
propia, mientras que en las horas de produccin, la generacin de potencia requiere la
erogacin de caudales muy superiores a los normales del curso en un corto perodo de
tiempo.
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Estos extremos en el manejo del caudal efluente del embalse generan inconvenientes
considerables que se describen a continuacin:

Durante el perodo que no se genera energa, se interrumpe la continuidad del curso,


dejndolo prcticamente sin agua, lo cual no puede aceptarse desde el punto de vista
ambiental, ya que modificara drsticamente las caractersticas naturales y la
biodiversidad de todo el entorno.

Adems, perjudicara a posibles usuarios del recurso natural aguas abajo, como
pueden ser poblaciones o zonas productivas que tomen agua del curso para su uso, o
en el caso de los ros navegables, inutilizarlo para tal fin.

Por otro lado, en el corto perodo de generacin, el caudal erogado para generar la
potencia necesaria para cumplir con la demanda de pico es muy grande,
traducindose en una crecida hacia aguas abajo que podra producir inundaciones y
daos importantes.

Las razones expuestas manifiestan la necesidad de encontrar la manera de solucionar


estos inconvenientes, que se dan en los casos de aprovechamientos energticos
destinados a cubrir demandas de punta.

Una solucin, en perjuicio en parte, de la generacin de punta, es dejar pasar un caudal


mnimo, necesario para no afectar seriamente las condiciones del curso aguas abajo, y en
caso de que la magnitud de este caudal lo permita podr destinarse una de las turbinas
para generar una energa constante durante todo el da, disminuyendo la potencia
mxima a generar. En esta solucin deber evaluarse la necesidad de realizar obras de
defensa, en caso de ser necesario, en las horas de mxima generacin, para evitar o
minimizar en ese perodo los daos.

Otra solucin, siempre que las caractersticas topogrficas del lugar lo permitan, es la de
disponer aguas abajo del embalse principal, un embalse de dimensiones reducidas, este
embalse lleva la denominacin de Embalse Compensador.
Esta es una obra de menor magnitud que el embalse principal, capaz de realizar,
mediante un volumen disponible relativamente chico, una regulacin diaria de los
caudales provenientes de aquel, almacenando el agua turbinada en las horas de mayor
consumo para erogarla en forma constante durante todo el da, evitando as los
inconvenientes antes mencionados.
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El estudio del embalse compensador, deber contemplar las posibilidades de implantar la


obra en una zona topogrficamente adecuada, debiendo considerar que la curva de
remanso del embalse se extiende hacia aguas arriba provocando una sobreelevacin en
los niveles, que puede llegar a interferir en el nivel de restitucin del embalse principal, lo
cual reducira el salto til de aquel, disminuyendo la potencia a generar.

Asumiendo que la variacin del nivel en el embalse principal durante un da puede


considerarse aproximadamente constante, la potencia generada en las horas asignadas a
cubrir la demanda, permite conocer los caudales salientes de este embalse, los cuales
correspondern, sumados al caudal aportado por la cuenca entre ambos, a los caudales
entrantes al embalse compensador.

Conociendo la ley Cota vs. Volumen, en el rea de emplazamiento del embalse


compensador, y calculando el caudal que debera erogar este, como un caudal medio
diario, obtenido de distribuir el volumen ingresado durante las horas de generacin, en las
24 hs. del da, se puede determinar cual debera ser el volumen necesario de dicha obra,
y definiendo un nivel mnimo operativo, obtener el nivel mximo y por ende la cota de
coronamiento.

En el caso que se haya contemplado una demanda de agua de tipo consuntivo, como ser
agua para consumo humano, riego, etc., deber disponer el embalse compensador de la
correspondiente obra de toma, con sus compuertas, vlvulas, obra de conduccin, etc.

La generacin de un nuevo salto en la obra de compensacin y el pasaje previsto de un


caudal constante a travs de la misma puede aprovecharse para la generacin de energa
de base, mediante la construccin de una central con las turbinas que fueran necesarias.

Como se mencion anteriormente los niveles en el embalse principal pueden considerarse


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aproximadamente constantes durante el transcurso de un da, pero para la determinacin


de los caudales turbinados de acuerdo a la potencia demandada, es necesario conocer en
que nivel se encuentra el embalse, ya que este podra estar en el mximo (NMN), en el
mnimo (NmN), o en cualquier nivel intermedio entre estos. Para el clculo del volumen
necesario del embalse compensador deber entonces, pudiendo presentarse cualquiera
de los escenarios antes planteados, considerarse la situacin ms desfavorable.

Analizando las posibilidades se desprende que, la situacin ms desfavorable para el


embalse compensador ser la que le represente el mayor volumen disponible, lo cual
corresponde a la llegada de los mayores caudales posibles desde el embalse principal,
dndose estos, para un valor de potencia determinado, con los menores saltos, es decir,
con el menor nivel en el embalse principal y el mayor nivel en la restitucin (dado cuando
Q = Qmax.).

Resumiendo, el dimensionado del embalse compensador deber realizarse considerando


el embalse principal funcionando durante un da, con un nivel constante, igual al Nivel
Mnimo Normal operativo (NmN).

En muchos casos, cuando las obras principales se encuentran en la denominada Franja


de Atenuacin de Crecidas FAC, es necesario tambin aumentar las erogaciones con el
objeto de no sobrepasar los niveles mximos normales de operacin admitidos para una
determinada poca del ao, cuando se esperan valores de crecidas importantes, por tal
motivo se comienza a erogar caudales de agua superiores a los Caudales objetivos.

Numerosos son los ejemplos de este tipo de embalses, siendo algunos de ellos: el caso
de Arroyito para la obra de El Chocn, El Chaar para Planicie Banderita, Valle
Grande para los Nihuiles, Peas Blancas para el Ro Juramento, etc.