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Francisco de Miranda

Para los municipios venezolanos homnimos, vase Municipio Francisco de Miranda.


Francisco de Miranda

Dictador Plenipotenciario y Jefe Supremo de los


Estados de Venezuela
25 de abril de 1812-26 de junio de 1813

Predecesor Francisco Espejo

Sucesor Simn Bolvar

Informacin personal
Nombre en Sebastin Francisco de Miranda y
espaol Rodrguez
28 de marzo de 1750
Nacimiento Caracas, Provincia de
Venezuela, (Imperio espaol)
14 de julio de 1816 (66 aos)
Fallecimiento
San Fernando, Espaa
Nacionalidad Espaola y venezolana

Informacin profesional
Poltico, traductor, revolucionario y
Ocupacin
soldado
Teniente general
Rango

Guerra de Independencia de los


Particip en
Estados Unidos
Names inscribed under the
Distinciones Arc de Triomphe

Firma

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Sebastin Francisco de Miranda

Generalsimo Francisco de Miranda leo de Emilio Mauri

Generalsimo, Teniente General y Almirante en


Jefe de Venezuela
Mariscal de Francia
Capitan y Coronel de Espaa, Coronel de Los
Estados Unidos de Amrica y Rusia
Aos de servicio 17771812
El Precursor
Apodo
El Gran Americano Universal
Primera Repblica de
Venezuela
Lealtad Francia
Estados Unidos
Espaa
Infantera
Unidad
Caballera
Guerra de la Independencia de
los Estados Unidos
Guerras Revolucionarias
Francesas
Particip en
Guerra de Independencia de
Venezuela
Guerras de Independencia
Hispanoamericana

28 de marzo de 1750
Nacimiento
Caracas, Venezuela
14 de julio de 1816
Fallecimiento
San Fernando (Cdiz), Espaa

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Sebastin Francisco de Miranda y Rodrguez, conocido como Francisco de Miranda


(Caracas, 28 de marzo de 1750-San Fernando, Cdiz, 14 de julio de 1816), fue un poltico,
militar, diplomtico, escritor, humanista e idelogo, espaol y venezolano, considerado El
Precursor de la Emancipacin Americana contra el Imperio espaol. Conocido como El
Primer Venezolano Universal y El Americano ms Universal, fue partcipe de la
Independencia de los Estados Unidos, de la Revolucin Francesa y posteriormente de la
Independencia de Venezuela, siendo lder del Bando Patriota y gobernante de la Primera
Repblica de Venezuela durante esta ltima, en calidad de Dictador Plenipotenciario y Jefe
Supremo de los Estados de Venezuela.1

Viaj durante gran parte de su vida participando en conflictos armados al servicio de


diversos pases, entre los que destacan tres guerras concretas: la Independencia de los
Estados Unidos, la Revolucin francesa, acontecimiento del que fue protagonista
destacado, por lo que le fue otorgado el ttulo de Hroe de la Revolucin, y las Guerras de
Independencia Hispanoamericana.

Destac en la poltica como un firme defensor de la independencia y la soberana de las


naciones en el mbito internacional. Milit con los girondinos en Francia, fue firmante del
Acta de la Declaracin de Independencia de Venezuela e impulsor y lder de la Sociedad
Patritica. Tambin fue el creador del proyecto geopoltico conocido como Gran Colombia
que Simn Bolvar tratara de llevar a cabo tras la liberacin de los territorios que hoy
conforman Colombia, Ecuador y Venezuela en 1826, aspirando a unificarlos en una sola
nacin.

Militar en las filas de los ejrcitos espaol y francs, alcanz los rangos de coronel y
mariscal, respectivamente. Adems, obtuvo el grado de coronel en el ejrcito ruso,
concedido por Catalina II la Grande, y fue el primer comandante en jefe de los ejrcitos
venezolanos, ostentando el ttulo de generalsimo. Su carrera militar contempla su
participacin en cuatro contiendas: el sitio de Melilla (1774) y el ataque a Argel (1775) en
el norte de frica, la Guerra de Independencia Estadounidense, las Guerras
Revolucionarias Francesas y la Guerra de Independencia de Venezuela. Entre sus gestas
militares destacan su actuacin en el sitio de Melilla, la batalla de Pensacola y la batalla de
Valmy. Miranda fue combatiente destacado en tres continentes: frica, Amrica y Europa.2

A pesar de haber formado parte de tantos procesos revolucionarios y gubernamentales en el


mbito internacional, fracas a la hora de poner en prctica sus proyectos en su propio pas,
Venezuela. No obstante, su ideal poltico perdur en el tiempo y sirvi de base para la
fundacin de la Gran Colombia, mientras que sus ideas independentistas influyeron en
destacados lderes de la Emancipacin Americana, como Simn Bolvar en Venezuela y
Bernardo O'Higgins en Chile.3

Su nombre est grabado en el Arco del Triunfo de Pars. Su retrato forma parte de la
Galera de los Personajes en el palacio de Versalles; su estatua se encuentra frente a la del
general Kellerman en el Campo de Valmy, Francia.

ndice
1 Infancia y vida familiar
2 Educacin
3 Primeros viajes
o 3.1 En Madrid
o 3.2 Primeras campaas
4 Misiones en Norteamrica y las Antillas
5 En Estados Unidos
6 En Europa
o 6.1 De Inglaterra a Rusia
7 Miranda en la Revolucin Francesa
8 Amrica del Sur (1806-1812)
9 Prisin y muerte
10 Cenotafio
11 Ascenso post mortem
12 Citas
13 Vase tambin
14 Notas y referencias
15 Bibliografa
16 Enlaces externos

Infancia y vida familiar


Los orgenes de Francisco de Miranda fueron relativamente humildes. Su padre, Sebastin
de Miranda Ravelo, naci el 12 de septiembre de 1721 en Puerto de la Cruz,45 poblacin del
valle de La Orotava, en Tenerife, una de las Islas Canarias (Espaa). Fue bautizado en la
parroquia de Nuestra Seora de la Pea de Francia diez das ms tarde.4 Era hijo de Gabriel
de Miranda, nacido tambin en Puerto de la Cruz el 6 de noviembre de 1686, y de Mara de
la Concepcin Ravelo de Len, hija de Domingo de Sosa de Len y de Catalina Ravelo.4

Sebastin de Miranda, por razones de nacimiento, al sospecharse que era mestizo de


guanche, perteneca a la categora social de los blancos de orilla, considerada inferior a los
blancos espaoles y a los criollos. Se sabe que el Cabildo de Caracas le acus de mulato,
mercader, aventurero e indigno por muchos antecedentes de desempear puesto de
categora.4 No es de extraar que, alcanzada cierta holgura econmica, tratara de
demostrar en juicio que sus orgenes eran puros para as poder obtener mayores
privilegios sociales.

En Caracas se estableci como comerciante de lienzos y, con el tiempo, contrajo


matrimonio el 24 de abril de 1749 en la Iglesia Catedral con la caraquea Francisca
Antonia Rodrguez de Espinosa, tambin de origen canario y necesariamente blanca; de lo
contrario, la boda no hubiera aparecido en el registro de matrimonios y sus hijos jams
hubieran podido ir a la Universidad. El primognito de nueve hijos e hijas del matrimonio,
Sebastin Francisco de Miranda, naci el 28 de marzo de 1750 en Caracas. Sus hermanos
fueron Ana Antonia, Rosa Agustina, Micaela Antonia, Miguel Francisco, Javier, Francisco
Antonio, Ignacio Jos, Josefa Mara y Josefa Antonia.

El 5 de abril de 1750 fue bautizado en la iglesia catedral por el maestro Juan de Rada,
siendo su padrino el bachiller Toms Bautista de Melo.6 El 27 de diciembre del mismo ao
le fue administrado el sacramento de la confirmacin por el obispo de Caracas, Manuel
Machado y Luna.78 En sus inicios, la familia Miranda era econmicamente modesta y viva
dentro del grupo socialmente discriminado de colonos canarios sin ttulo de nobleza o
blancos de orilla llegados a Caracas que, en costumbres, trato y nivel, formaban un ncleo
aparte de los blancos criollos o mantuanos, los blancos espaoles y los pardos.9

Con el tiempo, la situacin de la familia mejor notablemente y Sebastin de Miranda logr


hacer fortuna como comerciante en Caracas, llegando a ser propietario de diversos
inmuebles en la ciudad. Ya en aquellos tiempos existan roces y conflictos sociales que
empezaron a crear un problema de gobernabilidad para las autoridades coloniales, que
adems tenan que aliviar las secuelas negativas de la presencia de la Real Compaa
Guipuzcoana que monopolizaba las transacciones comerciales en la provincia de
Venezuela.

En La Orotava, la familia Miranda era considerada gente distinguida e ilustre, a diferencia


de lo que suceda en Caracas. Su padre hizo fortuna con su trabajo y logr ser nombrado
capitn del Batalln de Milicias de Blancos de Caracas, pero por estar en entredicho su
procedencia, su nombramiento produjo un fuerte rechazo del estamento social conocido
como mantuano, sociedad compuesta de blancos criollos, descendientes de espaoles, pero
nacidos como Sebastin Francisco en territorio americano, reflejo todo ello de conflictos
sociales y raciales latentes y una de las causas de la Independencia. Haba cierta dosis de
desprecio de los mantuanos hacia su padre por ser un comerciante, ocupacin que a sus ojos
lo inhabilitaba para ser capitn de Milicias.

Grave, verdaderamente grave, fue el enfrentamiento de Miranda, padre, con dos mantuanos
de fuste, como Nicols de Ponte y Martn Tovar Blanco, cuyos descendientes terminaron
contndose entre los republicanos, enfrentamiento que slo se solucion cuando el rey
Carlos III orden a los caraqueos que se le permitiera a Miranda el uso del uniforme y el
bastn por considerrsele hidalgo, lo cual ocurri en 1772, cuando su hijo Sebastin
Francisco ya tena un ao fuera de Venezuela.

Educacin
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acreditada. Este aviso fue puesto el 28 de marzo de 2015.
Puedes aadirlas o avisar al autor principal del artculo en su pgina de discusin pegando:
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Monumento de la Nacin a sus Prceres, en el Paseo Los Prceres en Caracas, donde se


encuentra una estatua de Francisco de Miranda, entre las de otros prceres venezolanos de
la independencia de Amrica.

Pese al rechazo de los mantuanos, su padre Sebastin siempre persever en su empeo de


mejorar la situacin de la familia, de modo que, adems de acumular riquezas y cargos
importantes, sus hijos recibieran educacin universitaria.
As, el 10 de enero de 1762, Miranda comenz sus estudios en la Universidad de Caracas
bajo la regencia del Dr. Antonio Monserrate, y durante dos aos estudi latn, los inicios de
la Gramtica de Nebrija y el Catecismo de Ripalda.

Desde el ao 1764 hasta 1766, Miranda curs estudios en la Clase de Mayores de la misma
Universidad, donde profundiza sus conocimientos de latn mediante el estudio de los
escritos clsicos de Cicern y Virgilio, completa sus estudios de la Gramtica de Nebrija,
nociones de historia sagrada y profana, religin, aritmtica y geografa.

Finalmente, realiz el curso de Artes en la Universidad de Caracas estudiando Lgica,


Fsica y Metafsica y obtuvo el ttulo de bachiller que permita el acceso a Teologa,
Jurisprudencia o Medicina. No se sabe de forma fidedigna si Miranda lleg a obtener el
ttulo de mdico y solo se cuenta con su testimonio personal afirmando haberlo recibido en
1767 (con 17 aos de edad).

Por testimonio personal de Miranda se sabe que algunos de sus maestros fueron los
doctores Domingo Velzquez, Francisco Jos de Urbina y Gabriel Lindo.

A partir de 1767 se produce una interrupcin en los estudios de Miranda que, posiblemente,
se vieron afectados por las circunstancias vividas por su padre. Ser nombrado capitn de las
Milicias de Blancos de Caracas, siendo comerciante isleo, era algo que incomodaba a los
Mantuanos, pues haba alcanzado una distincin social importante al convertirse en un
personaje de cierta influencia. Parece como si stos empezaron a crear intrigas para
desacreditarle y anularle en la vida pblica.

Esto desencaden una serie de circunstancias en las que, despus de una sentencia real, el
padre de Francisco obtuvo la victoria y sus derechos le fueron reconocidos, pero le crearon
una enemistad irreconciliable con los Mantuanos que nunca olvidaron el conflicto ni le
perdonaron el desafo, lo que influy inevitablemente en las decisiones posteriores de
Miranda.

Despus de la victoria judicial de su padre, las dificultades para desarrollar planes futuros
en una sociedad tan limitada como la caraquea influyeron en que decidiera, con poco ms
de 20 aos, marcharse a Espaa. Embarc, pues, el 25 de enero de 1771, desde el puerto de
La Guaira, en una fragata sueca denominada Prncipe Federico, para servir en el Real
Ejrcito espaol.

Primeros viajes
En 1771, Miranda inici un largo periplo alrededor del mundo que dur la mayor parte de
su vida. Tambin comenz entonces la elaboracin de un minucioso registro con el que
confeccion su archivo personal, que alcanz a ser de 63 volmenes encuadernados y que
llevaba siempre consigo. Particip en los tres grandes movimientos histricos y polticos de
su tiempo: Guerra de Independencia de los Estados Unidos, Revolucin francesa y Guerras
de Independencia Hispanoamericana.
Desembarc en el Puerto de Cdiz 35 das ms tarde, el 1 de marzo de 1771, hospedndose
en casa de Jos de Aino, quien sera un fiel intermediario entre l y sus parientes para
procurarle recursos de subsistencia, adquiriendo la vestimenta necesaria para seguir su viaje
entre el 1 y el 13 de marzo de 1771, en que parti de Cdiz a Madrid.

Desde entonces madura sus ideas concibiendo la unidad hispanoamericana en sus


recorridos por el mundo y en su relacin con las personalidades ms influyentes de la
poca. Combati bravamente en Amrica, Europa y frica, salvo en Oceana y Asia
aunque pens en traer Cipayos de la India, recorri y escudri Espaa y todo el
continente europeo, incluyendo a Gran Bretaa, Rusia y Escandinavia; Asia Menor,
Amrica del Norte, Amrica del Sur y las Antillas.

Mantuvo reuniones fructferas con otros destacados personajes hispanoamericanos, como


Simn Bolvar, San Martn, Andres Bello, Bernardo O'Higgins, Carlos Montfar, Carlos
Mara de Alvear, Fray Servando Teresa de Mier, Domingo Jos Martins, Manuel Palacio
Fajardo, Juan Germn Roscio, Manuel Gual y Pedro Gual, Hiplito Costa, Jos de
Antepara, Jos Bonifcio de Andrada e Silva, Matas de Irigoyen y Rodrguez Pea.

En Madrid

Casn del Buen Retiro. Miranda contempl edificios y monumentos emblemticos del
Madrid de la poca.

El 27 de marzo de 1771, Miranda lleg a Madrid y comenz a ser consciente de realidades


que ignoraba hasta entonces y que le impresionaron notablemente, tales como una gran
biblioteca, la abundancia de obras de arte, la majestuosidad de los edificios y el espectculo
de la nieve y los cultivos decorando el paisaje, que le parecieron fabulosos.

Durante sus primeros das estuvo hospedado en una posada hasta que logr trasladarse a
una vivienda particular, en la que se instal de forma cuidadosa e inici sus primeros
estudios en la ciudad con lecciones de Matemticas, Geografa y de los idiomas ingls y
francs, iniciando as un aprendizaje que no slo comprenda la formacin acadmica, sino
tambin recorridos minuciosos por la ciudad y sus alrededores.

La llegada de Miranda a Madrid coincidi con una etapa de transformacin urbanstica de


la ciudad iniciada por el rey Carlos III, que abarc de forma directa e indirecta todos los
aspectos de la vida de sus habitantes, lo que dio un impulso renovador beneficioso para la
ciudad.

As Miranda contempl edificios y monumentos emblemticos del Madrid de la poca,


como la Fuente de Neptuno, La Cibeles, el Paseo del Prado, el Palacio del Buen Retiro, y
poblaciones aledaas, como El Escorial o Segovia.

En lo social, el Madrid de entonces concentraba su vida literaria en la Fonda de San


Sebastin, lugar frecuentado por ilustres escritores, y una actividad cultural pujante a la que
la obra de la Real Academia, las sociedades econmicas y el auge de las imprentas
contribuyeron notablemente.

La Plaza de Toros y los teatros populares eran los centros de distraccin cotidianos en los
que la Nobleza no poda evitar el contacto con la plebe y se entremezclaban las
costumbres populares con las cortesanas. Y tambin era el Madrid en el que la Santa
Inquisicin vigilaba por todas partes a modo de polica cultural y poltica.

Plaza Miranda de Maracay, Venezuela.

Es en el Madrid de esta poca en el que Miranda tiene sus primeras impresiones fuera de
Venezuela y tambin comienza a crear su biblioteca personal, en la que empez a tener
incluso libros que estaban prohibidos por la Inquisicin y de la que mantuvo una lista
detallada en su archivo personal.

La naturaleza y el nmero de libros adquiridos en Madrid son una indicacin precisa de


que, a pesar de la presencia de la Inquisicin, exista en la ciudad un ambiente intelectual
muy amplio. Libros de matemticas, arte militar, historia, religin, filosofa y literatura
formaron parte de sus lecturas.

Muchos de esos libros constituyeron para Miranda enseanzas definitivas, que mantuvo
cerca de l durante el resto de su vida, entre los que destacan las obras de Maquiavelo, La
destruccin de las Indias, de Fray Bartolom de Las Casas; obras de lord Bolingbroke,
Burke y Locke; Los principios del arte militar, de Federico de Suecia; La historia
filosfica, del Abate Reynal; Los principios de poltica natural, de Burlamaqui; los
Comentarios, de Julio Csar; El arte de la guerra, de Puyssegur; la Tctica, de Guibert; as
como obras de Pope y Virgilio.
Busc ampliar sus conocimientos cientficos y literarios con el estudio de la trigonometra,
la geometra, el lgebra, la fsica, la ptica, la gramtica, la poesa y la comedia. Tambin
complement su cultura general con lecturas de religin e historia y mejor sus
conocimientos de los idiomas italiano, ingls y francs.

Por ltimo adquiri una flauta para ejercitarse en el arte de la msica, leyendo las
Reflexiones sobre la msica del Abate Dubos.

Asimismo, se ejercit con la geografa mediante el uso de mapas y globos terrqueos y,


como quera presentarse para obtener el grado de Capitn en el Ejrcito real, se empe en
estudiar tctica, arte militar, arquitectura militar, ingeniera militar, artillera, fortificacin y
ataque de plazas.

Despus de una concienzuda preparacin y del pago de 85 000 reales de velln, obtuvo una
Patente de Capitn segn el trmite administrativo correspondiente, que le fue concedida el
7 de enero de 1773 mediante escritura notarial.

Primeras campaas

Miranda particip directamente en la Revolucin francesa, por lo cual le fue otorgado el


ttulo de Hroe de la Revolucin y mariscal de Francia. Es el nico americano que tiene su
nombre grabado en el Arco del Triunfo en Pars

Despus de serle concedida la patente, el ahora Capitn Francisco de Miranda fue asignado
al Regimiento de Infantera de la Princesa, al mando del mariscal de campo Juan Manuel
de Cajigal y Monserrat, iniciando as su carrera militar.

Desde 1773 hasta 1780, Miranda estuvo asignado en las plazas militares de Madrid,
Granada, Melilla y Cdiz de forma intermitente y tuvo una vida social intensa en la que
aparecen sus dos primeras amantes.

Tuvo que compaginar a la vez la vida social con su actividad militar, que ya no fue de
estudio, sino de combate. Enfrent problemas disciplinarios dentro del Ejrcito real y su
carcter fue evolucionando de forma que sigui cultivndose intelectualmente con libros
que inevitablemente hicieron que la Inquisicin comenzara a vigilar sus actividades.
En esta poca tuvo lugar su primera hazaa militar durante el sitio de Melilla, llevado a
cabo desde el 9 de diciembre de 1774 hasta el 19 de marzo de 1775, en el que las fuerzas
espaolas lograron rechazar a las del sultn de Marruecos Sidi Muhammed ben Abdallah.

En dicha accin, Miranda present al comandante espaol Juan Sherlock un plan para
inutilizar la artillera enemiga mediante una especie de operacin tipo comando que l
mismo estaba dispuesto a dirigir.

Despus, en julio de 1775, Miranda fue enviado con las tropas espaolas destinadas a
conquistar Argel en una accin militar que fracas y de la que logr escapar
milagrosamente a pesar de estar herido en las piernas y de que su mosquete haba sido
destrozado por una bala enemiga.

A pesar de las acciones realizadas y del peligro enfrentado, Miranda no obtuvo


condecoracin o ascenso alguno y fue destinado a la guarnicin de Cdiz.

All el conde O'Reilly le impone un arresto por fallas en el uso del uniforme y poco despus
su situacin se complic an ms en Madrid. Tras la intervencin del inspector general y de
su antiguo comandante Cajigal, el mismo rey dispuso que fuera trasladado al Batalln de
Aragn en Cdiz como Ayudante de campo bajo las rdenes de Cajigal.

Misiones en Norteamrica y las Antillas


Espaa se involucr en la Guerra de Independencia de Estados Unidos con el objetivo de
ampliar sus territorios en Luisiana, recuperar Florida y obligar a Gran Bretaa a mantener
varios frentes blicos simultneamente y procurar, de paso, recuperar Gibraltar. El capitn
general de la Luisiana espaola, Bernardo de Glvez, atac en 1779 a los britnicos en
Baton Rouge y Natchez, consiguiendo liberar la cuenca baja del ro Misisipi de fuerzas
hostiles que pudieran amenazar su capital, Nueva Orleans.

Para reforzar el contingente espaol se organiz en Cdiz una flota expedicionaria a


principios de 1780 al mando del almirante Jos Solano y Bote, en la que Miranda particip
como miembro de las tropas de infantera de Cajigal. La flota parti de Cdiz el 28 de abril
de 1780 y lleg a La Habana el 4 de agosto del mismo ao.

En 1781 se prepar un ataque contra Pensacola en la Florida en una accin conjunta en la


que deban participar las fuerzas espaolas de Luisiana y la flota expedicionaria.
Batalla de Pensacola

Miranda viaj con las fuerzas de Cajigal que salieron de La Habana el 9 de abril de 1781
para participar en la batalla de Pensacola, accin militar que culmin el 8 de mayo de 1781
con victoria de las fuerzas espaolas. Miranda fue ascendido a teniente coronel por su labor
en la planificacin y estudio del terreno.

Miranda permaneci destacado un tiempo en Pensacola, continu adquiriendo libros para


aumentar su biblioteca personal y compr cuatro esclavos negros para proveerse de servicio
domstico. Poco despus, Cajigal le encarg que descubriera secretamente la situacin
militar britnica en Jamaica bajo el pretexto formal de ser un comisionado espaol
encargado de negociar un convenio de intercambio de prisioneros. Tras recibir el despacho
oficial encomendndole la misin, Miranda se embarc con rumbo a Jamaica, va
Bataban, y lleg a Kingston el 20 de septiembre de 1781.

Al principio su presencia provoc una natural desconfianza en los ingleses, pero a pesar de
ello logr realizar con xito su misin de reconocimiento y, adems, negoci un convenio,
fechado el 18 de noviembre de 1781, que regulaba el canje de prisioneros espaoles e
ingleses del mismo rango.

Con la informacin obtenida, Miranda volvi a Cuba y, tras tocar tierra en Bataban, envi
un informe al capitn general de Cuba con detalles muy precisos sobre las operaciones y
capacidad de las tropas britnicas en el sector.

Sin embargo, lo que deba culminar como una accin destacada en la carrera militar de
Miranda, termin siendo empaada como consecuencia de una Sumaria de 155 hojas que la
Inquisicin haba remitido contra l en Sevilla el 11 de noviembre de 1778 por delitos de
proposiciones, tenencia de libros prohibidos y pinturas obscenas.

La orden de enviar a Miranda de regreso a Espaa, en cumplimiento de la sentencia del 5


de febrero de 1782 del Supremo Consejo Inquisitorial, no lleg a cumplirse debido a
diversos fallos de fondo y forma en el proceso administrativo que hacan que la orden se
cuestionase, y tambin en parte por el apoyo incondicional del comandante Cajigal.
Mientras se consegua que el rey revisara el caso, Cajigal encomend a Miranda la misin
de acompaarle en el ataque a las islas Bahamas, en el que se logr la capitulacin inglesa
el 8 de mayo de 1782 a favor de Espaa en unas negociaciones dirigidas por Miranda y en
las que consigui, adems, la cesin de todas las islas.

La eficiencia demostrada por Miranda en las Bahamas le vali entonces la recomendacin


de Cajigal para que fuera ascendido a coronel y pas a estar bajo las rdenes del
comandante general de las fuerzas espaolas en Cuba, Bernardo de Glvez, como ayudante
de campo en la poblacin de Gurico, del Saint Domingue francs, en la isla de La
Espaola.

En aquel momento los espaoles estaban preparando una accin conjunta con los franceses
para invadir Jamaica (ltimo reducto ingls en el Golfo de Mxico) y la poblacin de
Gurico era el lugar idneo para planificar estas operaciones por estar cercano a la isla y
por su posicin de fcil acceso para poder reunir tropas. Los mandos consideraban a
Miranda la persona idnea para planificar las operaciones por tener un conocimiento de
primera mano de la situacin de los ingleses en la zona.

No obstante, un ataque preventivo de los ingleses y las dificultades de la flota francesa, que
forzaron la paz entre Inglaterra y Francia, hicieron que la invasin no se concretara, y por lo
tanto Miranda permaneci as un tiempo en Gurico, en el que la Inquisicin sera su
principal problema.

En Estados Unidos
Al no concretarse la invasin de Jamaica, las prioridades para las autoridades espaolas
cambiaron y por consiguiente el proceso de la Inquisicin contra Miranda tom un nuevo
impulso. Con el tiempo los problemas de Miranda con la Inquisicin se complicaron y le
envan a La Habana para ser detenido y enviado a Espaa, pero por diversas circunstancias
estos planes se ven frustrados y ante la inminencia de su arresto decide irse a los Estados
Unidos. Gracias al apoyo de Cajigal consigue escapar de la vigilancia del Gobernador de
La Habana con la ayuda del norteamericano James Seagrove, que arregl su viaje en un
barco que lo llev hasta New Bern, donde desembarc el 10 de julio de 1783 a las cinco de
la tarde, ya terminada su guerra de independencia, y en una etapa de reconstruccin en que
se debata sobre la forma poltica a adoptar entre el federalismo o la confederacin. Durante
el tiempo que estuvo en Estados Unidos, Miranda realiz un estudio crtico sobre sus
defensas militares en el que demostr un conocimiento amplio sobre el desarrollo del
conflicto norteamericano y sus circunstancias.

All Miranda prepar y fij la tcnica de correspondencia que us durante el resto de su


viaje, en el que conoce a las personas mediante el obsequio y prstamo de libros, y examina
la cultura y las costumbres de los sitios por los que pasa de una forma metdica. Pasa por
Charleston, Filadelfia y Boston y va tratando con diversos personajes de la sociedad
estadounidense en veladas y paseos, en los que lleg a tener algunas aventuras amorosas
que Miranda mismo calific de intrascendentes hasta llegar a Nueva York.
En esta ciudad conoci a la importante familia Livingston, cuyos miembros ocupaban
destacadas posiciones polticas y tenan vnculos con otras familias relevantes de la ciudad.
Al parecer Miranda mantuvo una relacin romntica con Susan Livingston, hija del
canciller Livingston, que se vislumbra cuando Miranda realiza un viaje a Boston y en el que
la joven parece estar enamorada de l segn las cartas que le escriba.

Parece, sin embargo, como si Miranda no deseara pasar ms all de una simple amistad, lo
que explicara su ms bien precipitada salida de Nueva York. Aunque Miranda mantuvo el
contacto epistolar con Susan durante aos, nunca volvi a verla, por lo que posiblemente
llegara a pensar que una relacin que le llevara al matrimonio no era compatible con sus
planes y forma de vida. Durante el tiempo que estuvo en Estados Unidos, Miranda conoci
a George Washington en Filadelfia cuando este vena de recibir el control militar de Nueva
York tras el fin de la guerra. Tambin conoci a otros personajes como el general Henry
Knox o Samuel Adams. Adems, tuvo conocimiento de ciertas instituciones de la nueva
nacin que lo impresionaron favorablemente, como la biblioteca de New Port, el Princeton
College, Rhode Island College o el Cambridge College.

La permanencia de Miranda en los Estados Unidos solo se vio afectada por el conflicto de
intereses entre Francia y Espaa en este pas despus de la guerra, ya que los franceses no
estaban interesados en que se divulgaran demasiado los aspectos negativos de su
intervencin en el conflicto, y el fracaso de la invasin de Jamaica era uno de ellos. Al
parecer se haban enviado informes desde La Habana al gobierno norteamericano que
acusaban a Miranda como un traidor y desertor, informes que fueron divulgados por los
franceses para perjudicarle, puesto que l era la nica persona que poda desmentir la
acusacin del fracaso de la invasin de Jamaica como responsabilidad de Espaa. La
difusin de estos informes hizo que la situacin de Miranda fuera comprometida, dado que
no poda defenderse sin divulgar los detalles de su misin de espionaje en Jamaica que eran
secreto de Estado, y por lo tanto, ante esta situacin, decide marcharse a Inglaterra.

En Europa
De Inglaterra a Rusia
Catalina II de Rusia

El 15 de diciembre de 1784, Miranda sali del puerto de Boston en la fragata mercante


Neptuno a las cinco de la tarde rumbo a Londres, y despus de un viaje que dur unos 56
das, lleg a Inglaterra el 10 de febrero de 1785.

En Londres, Miranda fue vigilado discretamente por los espaoles ante las sospechas de
traicin que recaan sobre l. Los informes que redactaron resaltan tanto los tratos que
mantuvo Miranda con personas sospechosas de conspirar contra Espaa como con
personajes considerados eminentes sabios de su tiempo.[cita requerida]

Por esa misma poca lleg a la corte de Inglaterra, como secretario de la primera embajada
de Estados Unidos, el coronel William Stephens Smith, a quien Miranda conoca de su
estancia en Nueva York.10 Smith contraera matrimonio al ao siguiente, el 12 de junio de
1786,11 con Abigail Nabby Adams, hija del embajador John Adams, quien ms tarde sera
el segundo presidente de Estados Unidos, y Abigail Smith.

Miranda y el coronel Smith decidieron viajar a Prusia para presenciar las maniobras
militares preparadas por el rey Federico II el Grande. Bernardo del Campo, embajador de
Espaa en la capital britnica desde 1783, proporcion a Miranda una carta de presentacin
para el ministro de Espaa en Berln, mientras que James Penman, hombre de negocios
ingls con quien Miranda haba trabado amistad en Charleston, se encarg de guardarle sus
papeles mientras estuviera de viaje.10

Sin embargo, la amabilidad del embajador espaol encubre su intriga para lograr que
Miranda viaje a Calais y all pueda ser apresado y entregado a Espaa. La farsa, que
asignaba tambin un papel a la esposa y a la hija del vicecnsul espaol en Londres con el
pretexto de salir de Inglaterra para ingresar a la joven en un monasterio, se desbarat
porque el venezolano y su amigo se dirigieron el 10 de agosto de 1785 a un puerto holands
(Hellevoetsluis) y no a la ciudad del norte de Francia.12

Pas por regiones de las actuales Blgica, Alemania, Austria, Hungra, Polonia, se traslad
a tierras griegas e italianas, donde permaneci durante ms de un ao, y visit la corte de
Catalina II de Rusia en Kiev. En Hungra estuvo en el palacio del prncipe hngaro Nicols
Esterhzy (1765-1833), quien simpatizaba con sus ideas y, aparte de acogerlo
amablemente, lo envi en uno de sus carruajes con una carta de recomendacin a
encontrarse con el conocido msico Joseph Haydn, que viva y trabajaba en la corte del
aristcrata hngaro.

Despus de pasar por Constantinopla, capital turca, con la que los espaoles mantenan
relaciones diplomticas desde 1783, fue obligado a pasar una cuarentena sanitaria en
Kherson, y el prncipe de Potemkin le present a Catalina II en Kiev el 13 de febrero de
1787. Catalina mostr bastante inters por los asuntos de Amrica y su sistema de
gobierno.

Miranda en la Revolucin Francesa


En 1792, Miranda particip en la Batalla de Valmy, uno de los episodios blicos ms
importantes de las Guerras Revolucionarias Francesas

En 1791, Miranda tom parte activa en la Revolucin francesa. En Pars, hizo amistad con
los girondinos Jacques Pierre Brissot y Jrme Ption de Villeneuve. Sirvi brevemente
como general en una seccin del Ejrcito revolucionario francs (llamado entonces La
Convencin) que luch en la campaa de 1792 para detener el avance del ejrcito
prusiano, dirigido por el duque de Brunswick-Luneburgo, cuyo objetivo era invadir Francia
desde los Pases Bajos. Miranda alcanz el grado de mariscal de Francia bajo el mando de
Charles Franois Dumouriez. Durante la campaa particip en las batallas de Argonne,
Wargemoulin, Amberes, Lieja, Tongres, Paliemberg y Valmy, donde lleg a ser segundo
jefe del ejrcito del norte, del cual se separara por grandes diferencias con Dumouriez tras
haber replegado sus tropas en Maastricht.

Durante el reinado del terror instituido por Bertrand Barre de Vieuzac,13 14 Miranda fue
arrestado varias veces por los jacobinos, incluso en La Conciergerie de Pars, cuyos
reclusos eran guillotinados en su mayora. Sometido a juicio en el Tribunal Revolucionario
(instituido por Danton,15 14) por supuesta negligencia en la defensa de Maastricht, fue
defendido por Claude Chaveau-Lagarde insigne abogado que defender, a riesgo propio
y sin el mismo xito, a la reina Mara Antonieta de Austria, siendo amenazado con ser
deportado despus de una medida del Directorio de la Monarqua y los Girondinos. Sin
embargo, fue absuelto de los cargos en 1795 y se traslad a Inglaterra en 1798.

Amrica del Sur (1806-1812)

Recibimiento de Miranda en La Guaira, Mauricio Rugendas, siglo XIX.


Figura de cera del generalsimo Francisco de Miranda, realizada por el artista Israel
Linares.

Su contribucin ms grande est, probablemente, en las guerras de independencia


hispanoamericanas. Miranda tuvo la visin de un gran imperio independiente que agrupara
a todos los territorios que estaban en poder de espaoles y portugueses desde la margen
derecha del ro Misisipi en el norte hasta la Tierra del Fuego en el extremo sur del
continente. El imperio estara bajo direccin de un emperador hereditario llamado Inca para
apaciguar a las etnias indgenas y tendra una legislatura bicameral. Concibi el nombre
Colombia para este imperio, inspirndose en Cristbal Coln.

A la izquierda, lmites de la nacin de "Colombia" segn el Proyecto Constitucional de


Francisco de Miranda en 1798.
El 9 de noviembre de 1804, Miranda desembarca en Nueva York procedente del Reino
Unido. All, permaneci algo ms de un ao y mantuvo contactos con destacadas
personalidades pblicas, como el presidente Jefferson y el secretario de Estado Madison, y
privadas, como Jacob Lewis, comerciante de Puerto Prncipe, y el coronel William
Stephens Smith, a la sazn inspector del puerto de Nueva York y a quien conoca desde
1783. Fue Smith quien le puso en contacto con el armador y contrabandista norteamericano
Samuel G. Ogden, propietario de una corbeta que Miranda contrat y que rebautiz en
ingls con el nombre de su hijo Leandro.16

El 2 de febrero de 1806, con el beneplcito poltico y el apoyo econmico de


estadounidenses y britnicos, Miranda parti en la Leander hacia Hait, donde se le
sumaran dos goletas y el buque Emperador.17 Su intencin era desembarcar posteriormente
en Venezuela, obtener el apoyo de la poblacin y comenzar la lucha definitiva por la
independencia.18 Tras ser interceptada por la fragata britnica Cleopatra, al mando del
capitn Wright,19 la corbeta prosigui su travesa hasta tomar tierra en Jacmel, en la isla de
La Espaola, el 20 de febrero. All permaneci la expedicin seis semanas y consigui
fletar las goletas Bacchus y Bee, con las que tambin se dirigi a tierra firme.20 Despus de
fracasar en el desembarco de Ocumare de la Costa, donde entabl combate con las fuerzas
navales realistas al mando de Antonio Tiscar, se refugi en Trinidad, adonde lleg con un
solo navo, la corbeta Leander. La flota realista escolt a las dos goletas hasta Puerto
Cabello junto a 58 prisioneros que fueron encerrados en el castillo de San Felipe. En
represalia, 10 prisioneros, en su mayora estadounidenses acusados de piratera, fueron
ahorcados y descuartizados en la plaza mayor de Puerto Cabello el 21 de julio de 1806. Los
dems sufriran prisin por ms de diez aos. Uno de los ahorcados y descuartizados fue el
impresor Miles L. Hall, quien por tal motivo ha sido considerado como el primer mrtir de
la imprenta en Venezuela.

El gobernador britnico de Trinidad, sir Thomas Picton le facilit a Miranda buques y


pertrechos. Con una expedicin aumentada ahora a 11 buques y 300 hombres de
desembarco, llega a las costas de Coro el 1 de agosto de 1806. En la madrugada del da 3,
mientras los buques descargaban su artillera, Miranda y sus hombres se precipitan a tierra.
Ese mismo da, en lo alto del Fortn de la Vela, la bandera venezolana tricolor fue izada por
primera vez. No obstante, al no encontrar apoyo popular, se reembarc diez das despus
con rumbo a Aruba y luego de algn tiempo en las islas britnicas del Caribe se dirige a
Inglaterra.212223

Firma del Acta de la Independencia en 1811


El 19 de abril de 1810, Venezuela inici su proceso independentista, por lo que Simn
Bolvar y Andrs Bello persuadieron a Miranda, en misin diplomtica en Londres, para
que volviera a su tierra natal. Cuando lo hizo, Miranda fue recibido con honores en el
Puerto de La Guaira. En Caracas se le confiere el grado de general del ejrcito y funda la
Sociedad Patritica, que se convertir en la principal promotora del rompimiento con
Espaa. Posteriormente es elegido diputado por El Bal, en la provincia de Caracas, al
congreso constituyente de 1811. El 5 de julio de 1811, tuvo el honor de firmar el Acta de la
Declaracin de Independencia de Venezuela. Ms tarde, ante el avance de las tropas
espaolas al mando de Domingo Monteverde en 1812, asumi la presidencia con poderes
discrecionales, tras ser nombrado el 23 de abril dictador por el Triunvirato ejecutivo con el
rango de generalsimo.24

Epitafio de Francisco de Miranda en el Panten Nacional, Caracas, Venezuela.

Las fuerzas realistas contraatacaron, pero Miranda era incapaz de pasar a la ofensiva por las
constantes deserciones que se daban en sus tropas, situacin agravada por el Terremoto de
Venezuela de 1812 (26 de marzo) que afect en su mayora a centros poblados bajo control
de los patriotas, adems de la impopularidad de la causa de la independencia en la sociedad
venezolana. Miranda intent resistir el ataque realista pero la cada de la plaza de Puerto
Cabello (bajo el comando de Simn Bolvar), la rebelin de los esclavos de Barlovento, as
como el creciente nmero de los ejrcitos espaoles que le atacaban (Monteverde desde
Valencia y Yez desde Calabozo), le hicieron imposible resistir.

Temiendo una derrota brutal y desesperado, en correspondencia con las facultades


otorgadas por el Triunvirato ejecutivo, que en el Decreto del 23 de abril de 1812, le haba
otorgado el cargo de dictador plenipotenciario y jefe supremo, con rango de generalsimo,24
Miranda firma la capitulacin del ejrcito patriota, el 25 de julio de 1812, en la ciudad de
San Mateo, hecho que generara confusin y se interpretara como una traicin, por lo que
antes de embarcarse en el puerto de La Guaira y salir rumbo al exterior para proseguir la
lucha, un grupo de oficiales dirigidos por Bolvar apresaron a Miranda, y el coronel Jos
Mires lo encerr en el fuerte San Carlos el da 31 de julio. Al parecer, la intencin de
Bolvar habra sido fusilarlo por considerar que el pacto de San Mateo era un acto de
traicin, pero finalmente, atendiendo diversos consejos, Miranda fue encarcelado bajo el
coronel Manuel Mara de las Casas, comandante militar del puerto, quien en secreto se pas
al bando espaol, entregando a Miranda a Domingo de Monteverde, junto con los dems
refugiados que no haban conseguido zarpar (Simn Bolvar desconoca la traicin de
Manuel Mara de las Casas, y se dirigi entonces a Caracas, ya en manos de los realistas,
donde gracias a la intercesin de algunas amistades en el bando enemigo, obtuvo un
pasaporte de Domingo de Monteverde, de quien se dice que expres textualmente "Debe
satisfacerse el pedido del coronel Bolvar, como recompensa al servicio prestado al rey de
Espaa con la entrega de Miranda", tiempo despus de salir de Venezuela, Bolvar
regresara a reiniciar la guerra).2526