You are on page 1of 6

HARINA DE GRILLO

Uno de los descubrimientos ms curiosos que hice en un viaje por Mxico fue
gastronmico. La cocina azteca se ha hecho bastante popular en Espaa, hay
montones de restaurantes de esa nacionalidad y los supermercados estn
llenos de productos ya familiares, como los nachos, el guacamole o las
tortillas. Pero hay una cosa que an no hay por aqu y que, me parece,
tardaremos en ver an: los chapulines.
Los chapulines son insectos, una especie de pequeos grillos que se
consumen tostados y se pueden incorporar a las tortillas. Pues bien, parece
que en EEUU han ideado una forma de introducirlos en su dieta, evitando la
desconfianza natural que existe en occidente: pulverizados en
forma de harina.
Fueron dos estudiantes de la Universidad de Oregn llamados Charles
Wilson y Omar Ellis quienes tuvieron la idea, tras consultar un informe de la
ONU de 2013 que hablaba de insectos comestibles como una
interesante fuente proteica. Extrapolndolo a la realidad mundial, parece que
recurrir a los insectos para complementar la alimentacin sera ms barata
que la ganadera, liberara muchas tierras para la agricultura y aliviara la
presin industrial sobre la pesca.
En realidad, los grillos vienen a ser como camarones y poseen un alto
contenido de protenas, calcio, hierro y vitamina B12. Adems, el ochenta por
ciento del mundo come insectos; los occidentales somos los nicos que no lo
hacemos. Por tanto, cmo lograr cambiar ese rechazo instintivo a una
costumbre ajena? Desde luego, no comercializando los grillos bajo su forma
normal, como en otros pases, porque sera un fracaso comercial.
Y ah surgi la idea de molerlos, convertirlos en lo que han bautizado
como Cricket flavour. Se compran en una de las pocas granjas que hay en
EEUU, se congelan, tuestan y muelen para obtener el producto final; hacen
falta unos cinco mil quinientos para conseguir medio kilo aproximadamente.
La pareja de jvenes emprendedores estn vendiendo alrededor de veintids
kilogramos mensuales, con una progresiva tendencia al alza. La cantidad no
parece muy alta pero, aparte de que acaban de empezar, de momento slo
realizan ventas por Internet, no en tiendas.
Aclaremos que la harina de grillo no es tan verstil como la vegetal porque,
evidentemente, carece de gluten. Ello tiene su parte positiva para quienes no
lo consumen pero hara que fuese imposible hacer galletas con ella, por
ejemplo, de ah que se deba mezclar con otras cosas, como chocolate.
De hecho, quiz su utilidad sea ms cercana a esa protena en polvo que
toman los deportistas. En cualquier caso, ya empiezan a surgir derivados y el
propio Wilson ha sacado un libro de recetas de cocina con el producto.

Colombianos crean harina de


grillo para combatir la
desnutricin
os investigadores colombianos crearon la harina de grillo con el objetivo, en el
mediano y largo plazo, de combatir la desnutricin.

Diego Cruz, bilogo entomlogo, ciencia que estudia los insectos y Andrea
Serrato, microbiloga industrial, mster en Gestin e Innovacin de la Industria
Alimentaria encontraron en los grillos la idea de generar otro tipo de alimentos
sostenibles con el medio ambiente y con un alto valor nutricional.
Foto Investigadores

La idea nace hace dos aos y medio cuando terminando mis estudios en un
doctorado observo un informe de la Organizacin de las Naciones Unidas para la
Alimentacin y la Agricultura (Fao) que comienza a fomentar el consumo de
insectos, cont Cruz.

Asegur que varios cientficos de las ciencias sociales y naturales en el mundo se


preguntan cmo y de qu manera evolucionar el ser humano en menos de 100
aos. Algunas respuestas apuntan a los cambios en la alimentacin.

Se cree que la tendencia ser reemplazar el consumo de pollo, cerdo o carne de


res por el consumo de insectos.

Escogimos estudiar los grillos porque estn dentro de los diez insectos
recomendados por el Parlamento Europeo, asegur Serrato.
Foto Investigadores

Explic el bilogo que despus de cosechados los insectos y de realizar una serie
de tratamientos para reducir la carga microbiana, se pulverizan.

De all surge la harina de grillo que concentra cerca de 65% de protena


comparado con alimentos como la quinua, que tiene el 15%, asegur Cruz.

Por su parte, Serrano apunta que aunque el precio del mercado es elevado, se
espera que a mediano y largo plazo pueda ser ms asequible a la gente que ms
lo necesita.
Foto Investigadores

Tenemos presupuestado que un kilo de la harina de grillo puede costar, al por


mayor, cerca de 56 mil pesos. La idea, ms adelante es que sea un agregado de
la bienestarina, justo por su alto valor nutricional, afirm la microbiloga.

Insectos como las mariposas, los escarabajos, los saltamontes, entre otros, se
encuentran en la lista de recomendados del Parlamento Europeo para su
consumo, aadieron los cientficos colombianos.