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EL OJO

El ojo es un rgano que detecta la luz y es la base del sentido de la vista. Su funcin
consiste bsicamente en transformar la energa lumnica en seales elctricas que son
enviadas al cerebro a travs del nervio ptico.

El ojo humano funciona de forma muy similar al de la mayora de los vertebrados y


algunos moluscos; posee una lente llamada cristalino que es ajustable segn la distancia,
un "diafragma" que se llama pupila cuyo dimetro est regulado por el iris y un tejido
sensible a la luz que es la retina. La luz penetra a travs de la pupila, atraviesa el cristalino
y se proyecta sobre la retina, donde se transforma gracias a unas clulas llamadas
fotorreceptoras en impulsos nerviosos que son trasladados a travs del nervio ptico al
cerebro.

Su forma es aproximadamente esfrica, mide 2,5 cm de dimetro y est lleno de un gel


transparente llamado humor vtreo que rellena el espacio comprendido entre la retina y
el cristalino.

En la porcin anterior del ojo se encuentran dos pequeos espacios: la cmara


anterior que est situada entre la crnea y el iris, y la cmara posterior que se ubica entre
el iris y el cristalino. Estas cmaras estn llenas de un lquido que se llama humor acuoso,
cuyo nivel de presin, llamado presin intraocular, es muy importante para el correcto
funcionamiento del ojo.

Para que los rayos de luz que penetran en el ojo se puedan enfocar en la retina, se
deben refractar. La cantidad de refraccin requerida depende de la distancia del objeto al
observador. Un objeto distante requerir menos refraccin que uno ms cercano. La mayor
parte de la refraccin ocurre en la crnea, que tiene una curvatura fija. Otra parte de la
refraccin requerida se da en el cristalino. El cristalino puede cambiar de forma,
aumentando o disminuyendo as su capacidad de refraccin. Al envejecer, el ser humano
va perdiendo esta capacidad de ajustar el enfoque, deficiencia conocida como presbicia o
vista cansada

Estructura
El rgano de la visin est compuesto por los prpados, los globos oculares, el aparato
lagrimal y los msculos oculares externos El glbulo ocular mide unos 25 mm de dimetro
y se mantiene en su posicin gracias a los msculos extra oculares. La visin binocular,
con la participacin de ambos ojos, permite apreciar las imgenes en tres dimensiones.3

La pared del ojo est formada por tres capas:


La capa externa, que incluye la esclertica (espesa, resistente y de color blanco) y en
la parte anterior la crnea transparente.
La capa media, incluye coroides, que contiene abundantes vasos sanguneos, y
el tejido conjuntivo del cuerpo ciliar y el iris.
La capa interna se llama retina, en la que se encuentran las clulas sensibles a la luz
(los bastones y los conos), recubiertas por una lmina externa de clulas epiteliales
cbicas que contienen melalina. Externamente, la retina descansa sobre las coroides;
internamente, est en contacto con el humor vtreo.

El ojo se forma por la fusin de varias estructuras que proceden de tejidos


embrionarios distintos. La retina es un derivado del prosencfalo (cerebro anterior)
y por tanto forma parte del sistema nervioso central, mientras que la crnea y el
cristalino proceden del ectodermo superficial.
Los primeros signos del futuro ojo se observan de forma muy temprana en
el embrin, pues son visibles a finales de la tercera semana o principios de la
cuarta, aproximadamente en el da 22.56 La retina se forma a partir de
dos vesculas pticas que nacen directamente de la porcin anterior del cerebro
primitivo, llamada prosencfalo, al que est conectada mediante los tallos pticos.
Estas dos vesculas se van aproximando poco a poco a la superficie y sufren una
invaginacin en la parte anterior, pasando de ser esfricas a tener forma de copa,
dando origen al cliz ptico que tiene doble pared por el plegamiento sufrido. La
pared interna que recubre el interior del cliz ptico, dar lugar a la retina, mientras
que la pared externa formar la lmina de clulas epiteliales ricas en melanina.
El ectodermo superficial que entra en contacto con la parte anterior del cliz ptico
sufre un espesamiento, formando la placa cristalina, que se invagina y da origen
a la vescula cristalina, la cual es el germen del futuro cristalino. A partir de la
quinta semana del desarrollo, la vescula cristalina pierde contacto con el
ectodermo superficial y se dispone cubriendo el orificio del cliz ptico. Cuando la
vescula cristalina se separa, esta misma zona del ectodermo se espesa de nuevo,
para formar la crnea

Polo anterior
Esquema del flujo del humor acuoso en el polo anterior del ojo
La parte anterior del globo ocular est cubierta por la crnea, una estructura
transparente y resistente que carece de vasos sanguneos.
Alrededor de la crnea est la conjuntiva. Por detrs de la crnea se halla
la cmara anterior, limitada por el iris y la pupila. Detrs del iris y la pupila se
encuentra la cmara posterior, el cuerpo ciliar y el cristalino.
La cmara anterior y la cmara posterior son dos pequeos espacios separados
por el iris y conectados por la pupila que estn llenos de un lquido transparente,
el humor acuoso. El humor acuoso humedece el cristalino, garantiza su nutricin y
contribuye a mantener la forma de la porcin anterior del ojo.
El iris est formado por dos msculos que controlan la dilatacin y la contraccin
de la pupila. El color del iris depende de la transparencia del estoma y de la
cantidad de pigmento que contiene. Cuando el pigmento es escaso, los ojos son
azules, mientras que cuando hay una cantidad mayor se aprecian matices verdes o
castaos.
El cristalino es la lente del ojo, est sostenido por unas fibras conjuntivas muy finas
llamadas ligamento suspensorio del cristalino que a su vez se unen al msculo
ciliar. El cristalino se forma a lo largo de la tercera o cuarta semana de embarazo.
Es blando y elstico en los nios, pero se endurece con el paso de los aos.7

Cuando el pigmento es escaso, los ojos son de color azulado; si hay mayor cantidad se
aprecian matices verdosos o castaos.
El cuerpo ciliar se extiende entre la ora serrata y el iris, y es responsable de la
produccin del humor acuoso y del cambio de forma del cristalino necesario para
lograr la correcta acomodacin (enfoque). Est formado por dos estructuras, el
msculo ciliar y los procesos ciliares.

Humor vtreo y retina


Detrs del cristalino se encuentra el humor vtreo. El humor vtreo es un gel
transparente que ocupa la mayor parte del interior del ojo y contribuye a que este
mantenga su forma. Est en contacto directo con la retina, que es la tnica ms
interna del ojo. La retina es sensible a los estmulos luminosos y est conectada
con el cerebro mediante las fibras del nervio ptico.
En la retina se pueden diferenciar varias partes, la ms importante es la mcula,
que es la zona con mayor agudeza visual. En el centro de la mcula se encuentra
la fvea que es un rea muy pequea, formando una depresin, extremadamente
sensible a la luz. La fvea es el rea de la retina donde se enfocan los rayos
luminosos y se encuentra especialmente capacitada para la visin aguda y
detallada. Cualquier dao en la fvea tiene importantes consecuencias en la
capacidad visual.
Otra zona importante es la papila ptica que es el lugar por donde sale de la retina
el nervio ptico. En la papila no existen clulas sensibles a la luz por lo que se
conoce tambin como punto ciego.
La hora serrata es la porcin ms anterior y perifrica de la retina, por la que sta
entra en contacto con el cuerpo ciliar.

Funcionamiento del ojo

Dilatacin de la pupila.

El ojo recibe los estmulos luminosos procedentes del entorno. La luz atraviesa los medios
transparentes y la lente del ojo, formando una imagen invertida sobre la retina. En la
retina, clulas especializadas transforman la imagen en impulsos nerviosos. Estos llegan a
travs del nervio ptico hasta la regin posterior del cerebro. El cerebro interpreta las
seales mediante un complejo mecanismo en el que intervienen millones de neuronas.

Pupila e iris
Artculos principales: Pupila e Iris.

El iris es un diafragma circular que regula la cantidad de luz que ingresa en el ojo,
mediante el msculo constrictor del iris o msculo esfnter de la pupila y el msculo
dilatador de la pupila o radial. Presenta un orificio central de unos 3 mm de dimetro, la
pupila. sta se adapta a la intensidad de la luz. Si la luz es intensa, la pupila se contrae
(miosis), si la luz es escasa, la pupila se dilata (midriasis).

La constriccin del iris es involuntaria y est controlada de forma automtica por el sistema
nervioso parasimptico, la dilatacin tambin es involuntaria, pero depende del sistema
nervioso simptico.
Crnea y cristalino
Artculos principales: Crnea y Cristalino.

La crnea es la estructura hemisfrica y transparente localizada en la parte anterior del ojo


que permite el paso de la luz y protege al iris. El cristalino est detrs de la crnea, tiene
forma biconvexa y es la lente u objetivo del ojo. Cuando un rayo de luz pasa de una
sustancia transparente a otra, su trayectoria se desva: este fenmeno se conoce con el
nombre de refraccin. La luz se refracta en la crnea y el cristalino y se proyecta sobre la
retina.

Proceso de acomodacin mediante el cual la luz procedente de un objeto distante y de un objeto


cercano se enfoca sobre la retina.

Los rayos de luz que penetran en el ojo deben enfocarse exactamente sobre la retina para
que la imagen obtenida sea ntida. Ello requiere un ajuste que ocurre de forma muy similar
tanto en el ojo humano como en el resto de los animales vertebrados. El proceso mediante
el cual los rayos luminosos procedentes tanto de objetos cercanos como lejanos se
enfocan con exactitud sobre la retina se llama acomodacin. El mecanismo de la
acomodacin exige la contraccin del msculo ciliar que est unido al cristalino mediante
el ligamento suspensorio.

Si el msculo ciliar se contrae, el cristalino se hace ms esfrico y aumenta su poder de


refraccin, lo cual permite enfocar la luz procedente de objetos cercanos. Cuando el
msculo ciliar se relaja, el cristalino se hace menos esfrico, disminuye su poder de
refraccin, lo cual nos permite ver con nitidez objetos lejanos

Retina
En la retina estn las clulas visuales, por lo que se la puede comparar a una pelcula
fotosensible. Estas clulas son capaces de captar la luz visible que es solo una pequea
parte del espectro electromagntico, la comprendida entre los 400 nanmetros de la luz
violeta y los 750 nanmetros de la luz roja.

La luz que incide en la retina desencadena una serie de fenmenos qumicos y elctricos
que finalmente se traducen en impulsos nerviosos que son enviados hacia el cerebro por
el nervio ptico.
Conos y bastones
Las clulas sensoriales de la retina reaccionan de forma distinta a la luz y los colores. Los
bastones se activan en la oscuridad, y slo permiten distinguir el negro, el blanco y los
distintos grises. Los conos, hacen posible la visin de los colores.

En el ojo humano hay tres tipos de conos, sensibles a luz de color rojo, verde, y azul. Cada
uno de ellos absorbe la radiacin de una determinada porcin del espectro gracias a que
poseen unos pigmentos llamados opsinas. Las opsinas son unas molculas que estn
formadas por una protena y un derivado de la vitamina A. La eritropsina tiene mayor
sensibilidad para las longitudes de onda largas de alrededor de 560 nm (luz roja), la
cloropsina para longitudes de onda medias de unos 530 nm (luz verde) y por ltimo la
cianopsina con mayor sensibilidad para las longitudes de onda pequeas de unos 430 nm
(luz azul). Mediante las diferentes intensidades de las seales producidas por los tres tipos
de conos, podemos distinguir todos los colores que forman el espectro de luz visible.

Los conos estn concentrados en el centro de la retina, mientras que los bastones
abundan ms en la periferia de la misma. Cada cono est conectado individualmente con
el centro visual del cerebro, lo que en la prctica permite distinguir a una distancia de 10
metros dos puntos luminosos separados por slo un milmetro. Cada ojo humano dispone
de 7 millones de conos y 125 millones de bastones.

Vista lateral del ojo con su musculatura extrnseca:


1= Anillo de Zinn, 2= Msculo recto superior, 3= Msculo recto inferior, 4= Msculo recto
interno, 5= Msculo recto externo, 6= Msculo oblicuo superior del ojo, 7= Polea de
reflexin del oblicuo mayor, 8= Msculo oblicuo inferior del ojo, 9= Msculo elevador del
prpado, 10= Prpado, 11= Globo ocular, 12= Nervio ptico

Artculo principal: Musculatura extrnseca

La musculatura extrnseca est formada por seis msculos que se insertan por una parte
en la rbita y del otro lado en la capa ms externa del ojo, la esclertica. Estos msculos
son los que permiten mover el ojo en cualquier direccin sin necesidad de cambiar la
posicin de la cabeza, tal como ocurre por ejemplo cuando seguimos con la vista un objeto
en movimiento.

Vas visuales
Los nervios pticos de ambos ojos se entrecruzan antes de entrar en el encfalo,
formando el quiasma ptico. Luego se prolongan por las cintillas pticas hacia la zona
media del cerebro. Finalmente estos impulsos alcanzan los centros visuales de los lbulos
occipitales.

Cuando los impulsos nerviosos llegan a los lbulos occipitales del cerebro, la informacin
debe ser procesada. El cerebro procesa la informacin visual de forma particular. Los
diferentes aspectos de una imagen son decodificados por diferentes partes del mismo.

La forma de un objeto es procesada por una va, mientras el color y el movimiento lo son
por otras vas diferentes. De esta forma, el dao de una zona concreta del cerebro, puede
producir ciertas manifestaciones caractersticas, como ocurre en la agnosia (imposibilidad
de nombrar y reconocer un objeto comn) que se produce cuando se lesiona un rea
especfica de asociacin visual que se encuentra en el hemisferio cerebral izquierdo.